Na opwarmer Idris Ackamoor en zijn afro jazzband The Pyramids ging het publiek in de grote tent voor een eerste keer uit de bol bij het David Murray Quartet. De Amerikaanse tenorsaxofonist ging in zijn solo's geestdriftig te keer en werd bijgestaan door een hechte band. De muziek kreeg een extra cachet door de 'slam poetry' van Saul Williams, een van de bekendste slam poets ter wereld. Hij hield de aandacht van het publiek vast met deels geïmproviseerde, politieke teksten. De alom gelauwerde Amerikaanse trompettist Ambrose Akinmusire mag tijdens het festival vier dagen het beste van zichzelf geven. Als 'artist in residence' stelt hij verschillende projecten voor. Het eerste was al meteen een mooie binnenkomer. Akinmusire kwam het podium op met een gedurfde bezetting. Bij het jazztrio (trompet, drums en piano) voegde zich een rapper en het Mivos strijkkwartet. De trompettist ging tussendoor zelf ook met elektronica aan de slag. Het concert ging alle richtingen uit met soms stevige free jazz, op andere momenten brachten de strijkers rust enkel ondersteund door de trompet van Akinmusire. Het geheel had bijwijlen de allure van een filmsoundtrack. Het publiek bedankte met een laaiend applaus voor deze volstrekt unieke performance. Middelheim ging de nacht in met tenorsaxofonist Pharoah Sanders, 79 jaar jong en ooit nog aan de zijde van John Coltrane. De volgende dagen zijn onder meer de Italiaanse trompettist Enrico Rava (vrijdag), electrofunk- en jazzpopartiest Louis Cole (zaterdag) en pianist Kenny Werner (zondag) de blikvangers. Werner brengt samen met mondharmonicaspeler Grégoire Maret een eerbetoon aan wijlen Toots Thielemans. (Belga)