De sonde Hayabusa-2 (Slechtvalk-2) werd zes jaar geleden gelanceerd. Het onbemande tuig vloog naar de 300 miljoen km van ons verwijderde ruimterots Ryugu, die in een baan rond de zon draait. Daar haalde het monsters van het oppervlak en de - voor het eerst bij een planetoïde - uit de ondergrond en vloog daarmee terug naar de aarde. Op 6 december plofte de capsule zoals gepland in een uitgestrekte vlakte in het zuiden van Australië. Na de landing werd het laadruim gescand. Daaruit bleek dat er gas in zat. De samenstelling daarvan kwam niet overeen met onze dampkring, dus het moest ergens anders vandaan komen. Het gas vervloog en de capsule werd overgebracht naar Japan, waar hetzelfde gas opnieuw werd aangetroffen. Dit wijst erop dat het gas voortkomt uit de stukjes grond van de asteroïde in het laadruim. De grondmonsters die werden verzameld bij de twee landingen zijn 4,6 miljard jaar oud en bevatten mogelijk aminozuren die fundamentele componenten van het leven zijn. De stalen kunnen wetenschappers meer leren over de geboorte van ons zonnestelsel en over het ontstaan van leven op aarde. Het Jaxa plant stalen ter beschikking te stellen van de Amerikaanse zusterorganisatie NASA en in 2022 aan wetenschappers van andere landen. (Belga)

De sonde Hayabusa-2 (Slechtvalk-2) werd zes jaar geleden gelanceerd. Het onbemande tuig vloog naar de 300 miljoen km van ons verwijderde ruimterots Ryugu, die in een baan rond de zon draait. Daar haalde het monsters van het oppervlak en de - voor het eerst bij een planetoïde - uit de ondergrond en vloog daarmee terug naar de aarde. Op 6 december plofte de capsule zoals gepland in een uitgestrekte vlakte in het zuiden van Australië. Na de landing werd het laadruim gescand. Daaruit bleek dat er gas in zat. De samenstelling daarvan kwam niet overeen met onze dampkring, dus het moest ergens anders vandaan komen. Het gas vervloog en de capsule werd overgebracht naar Japan, waar hetzelfde gas opnieuw werd aangetroffen. Dit wijst erop dat het gas voortkomt uit de stukjes grond van de asteroïde in het laadruim. De grondmonsters die werden verzameld bij de twee landingen zijn 4,6 miljard jaar oud en bevatten mogelijk aminozuren die fundamentele componenten van het leven zijn. De stalen kunnen wetenschappers meer leren over de geboorte van ons zonnestelsel en over het ontstaan van leven op aarde. Het Jaxa plant stalen ter beschikking te stellen van de Amerikaanse zusterorganisatie NASA en in 2022 aan wetenschappers van andere landen. (Belga)