Op 11 maart 2011 omstreeks 14.45 uur plaatselijke tijd doet er zich voor de noordoostkust van het Japanse eiland Honshu een aardbeving met een kracht van 9,0 voor, een kleine 400 kilometer ten noordoosten van Tokio en ongeveer 130 kilometer ten oosten van de stad Sendai. De tsunami met golven tot 15 meter hoog die erop volgt heeft catastrofale gevolgen. Meer dan 18.500 mensen komen om en 160.000 mensen moeten vluchten. De tsunami leidt ook tot de grootste kernramp sinds die van Tsjernobyl in 1986. De kerncentrale van Fukushima I wordt namelijk overspoeld door de metershoge vloedgolf, wat leidt tot verscheidene incidenten in vier van de zes reactoren. De dieselgeneratoren voor de noodkoeling vallen uit waardoor de kernbrandstof onvoldoende kan worden gekoeld. Er doen zich in de dagen en weken na de tsunami verscheidene explosies en enkele kernsmeltingen voor. Er komen grote hoeveelheden radioactiviteit vrij, en op 12 maart 2011 wordt al begonnen met de evacuatie van iedereen in een straal van 20 kilometer rond de centrale. De ramp wordt uiteindelijk geklasseerd op niveau 7 op de INES-schaal, de enige ooit naast de ramp van Tsjernobyl, al kwam bij Tsjernobyl heel wat meer radioactiviteit vrij. De streek rond Fukushima zal nog decennia te lijden hebben onder de ramp. Drie voormalige topmanagers van het bedrijf Tepco, de uitbater van de kerncentrale in Fukushima, moeten voor de rechter verschijnen, maar worden in 2019 vrijgesproken. Volgens de rechters konden zij niet schuldig gesteld worden voor de gevolgen van de kernramp als gevolg van een gigantische tsunami. Deze drie gewezen verantwoordelijken zijn de enige natuurlijke personen die zich voor de rechtbank moesten verantwoorden in het kader van de ramp. In totaal spendeerde de Japanse regering al meer dan 250 miljard euro aan de heropbouw van de verwoeste regio. De gebieden rond Fukushima blijven verboden terrein omdat men vreest voor hoge stralingsniveaus. De ontmanteling van de centrale zal nog tientallen jaren duren en miljarden kosten. Omdat bij de ramp een grote hoeveelheid radioactieve straling vrijkwam, werd gevreesd voor enorm veel gezondheidsproblemen. Toch heeft de kernramp statistisch gezien niet geleid tot extra gezondheidsschade onder de lokale bevolking, bleek recent uit een onderzoek van de Verenigde Naties. Wetenschappers zeggen dat er geen verhoogde kans op kanker is waargenomen. Uit de studie komt wel naar voren dat bij kinderen vaker schildklierkanker is vastgesteld, maar dat dit hoogstwaarschijnlijk komt door betere screening. (Belga)

Op 11 maart 2011 omstreeks 14.45 uur plaatselijke tijd doet er zich voor de noordoostkust van het Japanse eiland Honshu een aardbeving met een kracht van 9,0 voor, een kleine 400 kilometer ten noordoosten van Tokio en ongeveer 130 kilometer ten oosten van de stad Sendai. De tsunami met golven tot 15 meter hoog die erop volgt heeft catastrofale gevolgen. Meer dan 18.500 mensen komen om en 160.000 mensen moeten vluchten. De tsunami leidt ook tot de grootste kernramp sinds die van Tsjernobyl in 1986. De kerncentrale van Fukushima I wordt namelijk overspoeld door de metershoge vloedgolf, wat leidt tot verscheidene incidenten in vier van de zes reactoren. De dieselgeneratoren voor de noodkoeling vallen uit waardoor de kernbrandstof onvoldoende kan worden gekoeld. Er doen zich in de dagen en weken na de tsunami verscheidene explosies en enkele kernsmeltingen voor. Er komen grote hoeveelheden radioactiviteit vrij, en op 12 maart 2011 wordt al begonnen met de evacuatie van iedereen in een straal van 20 kilometer rond de centrale. De ramp wordt uiteindelijk geklasseerd op niveau 7 op de INES-schaal, de enige ooit naast de ramp van Tsjernobyl, al kwam bij Tsjernobyl heel wat meer radioactiviteit vrij. De streek rond Fukushima zal nog decennia te lijden hebben onder de ramp. Drie voormalige topmanagers van het bedrijf Tepco, de uitbater van de kerncentrale in Fukushima, moeten voor de rechter verschijnen, maar worden in 2019 vrijgesproken. Volgens de rechters konden zij niet schuldig gesteld worden voor de gevolgen van de kernramp als gevolg van een gigantische tsunami. Deze drie gewezen verantwoordelijken zijn de enige natuurlijke personen die zich voor de rechtbank moesten verantwoorden in het kader van de ramp. In totaal spendeerde de Japanse regering al meer dan 250 miljard euro aan de heropbouw van de verwoeste regio. De gebieden rond Fukushima blijven verboden terrein omdat men vreest voor hoge stralingsniveaus. De ontmanteling van de centrale zal nog tientallen jaren duren en miljarden kosten. Omdat bij de ramp een grote hoeveelheid radioactieve straling vrijkwam, werd gevreesd voor enorm veel gezondheidsproblemen. Toch heeft de kernramp statistisch gezien niet geleid tot extra gezondheidsschade onder de lokale bevolking, bleek recent uit een onderzoek van de Verenigde Naties. Wetenschappers zeggen dat er geen verhoogde kans op kanker is waargenomen. Uit de studie komt wel naar voren dat bij kinderen vaker schildklierkanker is vastgesteld, maar dat dit hoogstwaarschijnlijk komt door betere screening. (Belga)