Welk nieuws heeft u recent bang of boos gemaakt?

De sluiting van de Centraal Europese Universiteit in Boedapest door de Hongaarse premier Viktor Orban, afgelopen december. Het was de eerste keer dat in de EU een universiteit - toch een centrum van vrij onderwijs en kritisch denken - werd gesloten onder druk van de regering.

Hebt u een concreet idee of voorstel om de wereld te verbeteren?

Ik strijd al meer dan tien jaar tegen kinderarmoede. Gezondheidszorg, onderwijs en buitenschoolse activiteiten moeten gratis zijn voor kinderen.

Wat is uw grootste prestatie?

Telkens als ik mensen kan inspireren of motiveren, zoals met de SP.Academy voor jonge, beloftevolle SP.A'ers.

Wat is uw grootste mislukking?

Mijn eerste politieke dossier, in 2003, was de geluidshinder rond Brussels Airport. Sindsdien is de situatie niet veranderd, een grote mislukking. Ik geef er elk jaar les over in Gent en Leuven.

De geschiedenis herhaalt zich nooit op dezelfde manier.

Hebt u al eens overwogen om te emigreren?

Ik ben al eens geëmigreerd: drie jaar lang woonde ik in Londen. Maar ik ben naar België teruggekeerd voor de politiek.

Aan welke jeugdherinnering bent u het meest gehecht?

Ik heb heimwee naar de snelheid waarmee ik als kind mijn batterijen kon opladen, na een volleybaltraining of chirokamp bijvoorbeeld.

Doet u iets bijzonders voor het milieu?

We wonen en werken in Brussel, dus gebruiken we vaak de fiets of het openbaar vervoer.

Wat is het ergste wat u over uzelf op sociale media hebt gelezen?

Ten tijde van dat geluidshinderdossier kreeg ik wel wat onvriendelijke commentaren, vooral uit Franstalige hoek. En op Twitter zijn de trollen van de N-VA soms ook hard. Maar gelukkig heb ik daar geen goed geheugen voor.

Praat u weleens tegen uw huisdier?

Ik heb geen huisdier.

Van welke beslissing hebt u het meest spijt?

Dat ik nooit muziek heb geleerd. Mijn ouders gaven me de keuze tussen woordkunst of muziek, ik koos het eerste.

Hebt u het gevoel dat de jaren dertig terug zijn?

Ik heb een hekel aan vergelijkingen met de naziperiode. De geschiedenis herhaalt zich nooit op dezelfde manier. Maar we leven natuurlijk wel in een tijd van grote polarisatie en helaas ook politiek geweld, denk maar aan de moord op die Poolse burgemeester.

Welk kunstwerk - boek, film, muziek, schilderij... - heeft u het meest geraakt of gevormd?

Ik ben gefascineerd door dansvoorstellingen van Anne Teresa De Keersmaeker en Wim Vandekeybus. Wat die dansers met hun lichaam doen, grenst aan het onwezenlijke. Ze openen een blik op een andere wereld.

Mijn roeitoestel thuis is precies dezelfde als die van Frank Underwood in House of Cards.

Waarover zou u meer willen weten?

Over artificiële intelligentie.

Hoeveel geld geeft u jaarlijks aan goede doelen?

Mijn vrouw en ik geven samen ongeveer 2000 euro per jaar. Aan bekende doelen zoals 11.11.11, Artsen Zonder Grenzen en Unicef, maar ook aan kleinere acties.

Wat vindt u het moeilijkste aan de liefde?

Altijd samen beslissingen nemen en met z'n tweeën denken.

Vindt u seks overschat?

Nee.

Hoelang is het geleden dat u uw ouders hebt gezien?

Een week. Elke woensdagmiddag zorgen ze voor onze kinderen.

Doet u iets bijzonders voor uw gezondheid?

Ik heb thuis een roeitoestel, zodat ik ook in de winter kan blijven sporten. Grappig detail: het is precies hetzelfde toestel als dat van Frank Underwood in House of Cards. Maar voor alle duidelijkheid: ik had het al voor ik die reeks zag, ik heb het niet gekocht uit idolatrie.

Zou u op de vlucht slaan als het oorlog wordt?

Ik hoop van niet, maar ik vrees van wel. We willen allemaal heldhaftig zijn, maar oorlog is wreed.

Wat hebt u geleerd in het leven?

Dat je emotionele signalen kunt omzetten in positieve acties, in plaats van enkel in je gevoel te blijven hangen.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.