Iran heeft zondag de beschuldigingen van de Verenigde Staten weerlegd dat het verantwoordelijk is voor de droneaanval op twee belangrijke olie-installaties van het Saoedische staatsoliebedrijf Saudi Aramco. "Deze willekeurige beschuldigingen zijn onbegrijpelijk en krankzinnig", aldus de woordvoerder van het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

De aanval zaterdagochtend viseerde twee installaties van de staatsoliereus in de oostelijke provincie Bugya. Het ging om de installaties van Abqaiq en Khurais. Het was de grootste aanval op de olie-infrastructuur van Saoedi-Arabië tijdens het huidige conflict in Jemen. Op het olieveld van Abqaiq, in het noordoosten van het land, staat de grootste olieraffinaderij ter wereld. Het veld in Khurais, tussen de hoofdstad Riyad en de Perzische Golf, is een van de belangrijkste olievelden van het land.

Later zaterdag hadden Jemenitische Houthi-rebellen, die banden hebben met Iran, de aanvallen opgeëist. Geciteerd door de Arabische nieuwszender al-Jazeera zeggen ze via woordvoerder Yahya Saree tien drones te hebben gebruikt en waarschuwden ze voor nog meer acties. 'Deze aanvallen zijn ons recht en we waarschuwen de Saoedi's dat onze doelwitten zullen uitbreiden', klinkt het.

De laatste maanden hebben de Houthi's hun raket- en droneaanvallen op Saoedi-Arabië opgevoerd. Ryad voert een militaire campagne tegen hen in Jemen.

Maar volgens de VS zitten niet de Houthi-rebellen maar Iran achter de aanval.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo zei via Twitter dat Iran achter de aanval zit. 'Teheran is verantwoordelijk voor bijna 100 aanvallen op Saoedi-Arabië, terwijl Rouhani (Hassan, de Iraanse president, nvdr.) en Zarif (Mohammad, de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, nvdr.) alsof doen dat ze aan diplomatie doen. Temidden van alle oproepen tot de-escalatie, heeft Iran nu een aanval zonder precedent uitgevoerd op 's werelds energiebevoorrading. Er is geen bewijs dat de aanval uit Jemen komt.'

VS-president Donald Trump veroordeelde de aanval via een woordvoerder, echter zonder schuldigen te noemen. De Amerikaanse senator Lindsay Graham, een invloedrijke havik in Washington, riep op tot een vergeldingsaanval tegen Iran.

Iran weerlegde zondagochtend de beschuldigingen. "Deze opmerkingen zijn bedoeld om de reputatie van Iran te ondermijnen", luidt het. Na de droneaanval legde Saudi Aramco de productie tijdelijk stilgelegd. Ongeveer de helft van de productie is gestopt, wat neerkomt op 5,7 miljoen vaten ruwe olie.

Sommige media suggereerden dat de raketten ook vanop Iraakse bodem konden afgevuurd zijn. Irak, een buurland van Iran waar veel milities actief zijn, zit volgens waarnemers gevangen tussen twee grootmachten, Iran en de VS. Saoedi-Arabië is de grote bondgenoot van Washington en de relaties tussen Ryad en Bagdad zijn sinds kort aan het verbeteren. "Irak is grondwettelijk verplicht om aanvallen tegen bondgenoten vanop ons grondgebied te verhinderen", luidt de reactie van Bagdad zondagmiddag.

De Saoedi-Arabische effectenbeurs van Ryad verloor zondagochtend bij opening 3 procent. In de eerste paar minuten van de opening van de aandelenmarkt daalde de energiesector met 4,7 pct en verloren de bank- en telecommunicatiesector elk 3 pct.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo zei via Twitter dat Iran achter de aanval zit. 'Teheran is verantwoordelijk voor bijna 100 aanvallen op Saoedi-Arabië, terwijl Rouhani (Hassan, de Iraanse president, nvdr.) en Zarif (Mohammad, de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, nvdr.) alsof doen dat ze aan diplomatie doen. Temidden van alle oproepen tot de-escalatie, heeft Iran nu een aanval zonder precedent uitgevoerd op 's werelds energiebevoorrading. Er is geen bewijs dat de aanval uit Jemen komt.'

VS-president Donald Trump veroordeelde de aanval via een woordvoerder, echter zonder schuldigen te noemen. De Amerikaanse senator Lindsay Graham, een invloedrijke havik in Washington, riep op tot een vergeldingsaanval tegen Iran.

Productie met ongeveer 5 miljoen vaten per dag verminderd

Na de droneaanval op twee belangrijke olie-installaties van het Saoedische staatsoliebedrijf Saudi Aramco is de productie 'tijdelijk' stilgelegd. Het heeft een invloed op ongeveer de helft van de productie, laat het Saoedische ministerie van Energie weten.

De aanval 'resulteerde in de tijdelijke opschorting van de productie op de sites van Abqaiq en Khurais', verklaarde de minister van Energie, prins Abdulaziz bin Salman, in een mededeling.

Door de aanval is ongeveer de helft van de productie gestopt, wat neerkomt op 5,7 miljoen vaten ruwe olie, voegt hij er nog aan toe.

De aanval viseerde twee installaties van de staatsoliereus in de oostelijke provincie Bugya. Het ging om de installaties van Abqaiq en Khurais. Later op de dag eisten Jemenitische Houthi-rebellen, die banden hebben met Iran, de aanvallen op.

Het was volgens ANP de grootste aanval op de olie-infrastructuur van Saoedi-Arabië tijdens het huidige conflict in Jemen. Op het olieveld van Abqaiq, in het noordoosten van het land, staat de grootste olieraffinaderij ter wereld. Het veld in Khurais, tussen de hoofdstad Riyad en de Perzische Golf, is een van de belangrijkste olievelden van het land.

Volgens een bron rond Saudi Aramco kan het bedrijf de productie van olie vermoedelijk weer snel opvoeren. De Houthi-rebellen uit Jemen hebben al jaren een groot deel van Jemen in handen, waaronder de hoofdstad Sanaa. Een coalitie onder leiding van Saoedi-Arabië probeert hen te verdrijven. In de oorlog zijn al tienduizenden doden gevallen.