De Britse Koninklijke Marine moet er samenwerken met de Amerikaanse marine om een veilige doorgang mogelijk te maken van koopvaardijschepen in de zeestraat, zei het ministerie, volgens het nieuwsagentschap PA. De bedoeling is om schepen die al in de regio zijn gepositioneerd, zoals de oorlogsschepen HMS Duncan en HMS Montrose, in te zetten en Groot-Brittannië heeft naar verluidt aangeboden om een van de taakgroepen van de missie te leiden. "Het Verenigd Koninkrijk is vastbesloten ervoor te zorgen dat haar scheepvaart wordt beschermd tegen onwettige bedreigingen en om die reden zijn we toegetreden tot de nieuwe maritieme veiligheidsmissie in de Golf", was het commentaar van de Britse minister van Defensie Ben Wallace. De Verenigde Staten willen een internationale coalitie op poten zetten om de vrijheid van scheepvaart in de Golfregio te garanderen. Zowat een derde van de ruwe olie die over zee vervoerd wordt, passeert door het gebied. Maar de laatste weken is de regio - en dan vooral de strategisch belangrijke Straat van Hormuz - het toneel van internationale spanningen met de VS, Iran en Groot-Brittannië in een hoofdrol. Begin deze maand liet Londen de Iraanse supertanker Grace 1 aan de ketting leggen in Gibraltar omdat de tanker olie aan boord zou hebben voor Syrië. Daarmee worden de Europese sancties tegen Syrië geschonden, maar Teheran ontkent de sancties overtreden te hebben. Kort daarop kwam het Iraanse antwoord: toen werden de Stena Impero, een tanker die vaart onder Britse vlag, en de onder Panamese vlag varende MT Riah in beslag genomen in de Straat van Hormuz. (Belga)