In vijf jaar tijd heeft de centrumrechtse regering, gevormd door N-VA, CD&V, Open VLD en MR, niet geleverd wat ze had beloofd. Al helemaal niet op sociaal-economisch vlak. De regering-Michel zou in de eerste plaats de overheidsfinanciën op orde brengen. Daar is ze met glans níét in geslaagd: 2018 klokte af op een begrotingstekort van 0,7 procent, en dit jaar groeit het zelfs aan tot 1,6 procent van het bbp. Er kwamen tijdens deze ambtstermijn wel meer dan 200.000 jobs bij, maar dat is meer te danken aan de goede conjunctuur dan aan het regeringsbeleid. 'Het glas is halfleeg of halfvol', zo omschrijft Pierre Wunsch, gouverneur van de Nationale Bank, de prestaties van de regering-Michel deze week in Knack. Zelfs 5 op 10 is zeer pover. Dat is geen solide basis om op dezelfde manier nog eens vijf jaar te regeren.
...

In vijf jaar tijd heeft de centrumrechtse regering, gevormd door N-VA, CD&V, Open VLD en MR, niet geleverd wat ze had beloofd. Al helemaal niet op sociaal-economisch vlak. De regering-Michel zou in de eerste plaats de overheidsfinanciën op orde brengen. Daar is ze met glans níét in geslaagd: 2018 klokte af op een begrotingstekort van 0,7 procent, en dit jaar groeit het zelfs aan tot 1,6 procent van het bbp. Er kwamen tijdens deze ambtstermijn wel meer dan 200.000 jobs bij, maar dat is meer te danken aan de goede conjunctuur dan aan het regeringsbeleid. 'Het glas is halfleeg of halfvol', zo omschrijft Pierre Wunsch, gouverneur van de Nationale Bank, de prestaties van de regering-Michel deze week in Knack. Zelfs 5 op 10 is zeer pover. Dat is geen solide basis om op dezelfde manier nog eens vijf jaar te regeren. Hoe zit het bij de oppositie? Misschien werkten die partijen de voorbije vijf jaar toekomstplannen uit over hoe het beter kan en moet? In elk geval niet de PVDA-PTB. Haar programma staat vol recepten die in het in verleden al hebben bewezen dat ze leiden tot het failliet van samenlevingen. Aan het andere uiterste van het politieke spectrum blijft Vlaams Belang uit een ranzig vaatje tappen. Het wijst voor alle problemen nog altijd de migranten - lees: moslims - met de vinger. Ook dat is een heilloze weg. Wat komt er van die twee andere Vlaamse oppositiepartijen, de SP.A en Groen? Hebben zij coherente sociaal-economische voorstellen die ons land bij de kopgroep van Europa kunnen drijven? Dat valt tegen. De ideeën die zij dezer dagen met veel bombarie lanceren, hebben meer te maken met marketing dan met ernst. Ze moeten de kiezer verleiden, of ze de samenleving vooruithelpen lijkt bijzaak. Al kan het altijd nóg erger, zoals de PS en Ecolo aan de andere kant van de taalgrens bewijzen: opgejaagd door PVDA-PTB pleiten zij voor een werkweek van 32 uur mét loonbehoud. Dat is economische zelfmoord, het prijst ons uit de markt en leidt tot lagere werkgelegenheid, zoals arbeidsmarktexpert Stijn Baert (UGent) al herhaaldelijk uitlegde. De Vlaamse evenknieën, SP.A-voorzitter John Crombez en Groen-voorzitter Meyrem Almaci, namen er meteen afstand van. Toch is de SP.A niet vies van ideeën die uit de PVDA-PTB-koker komen. Zo is ze sinds kort voorstander van gratis doktersbezoek. Zoals collega Walter Pauli al schreef in Knack 'staat dit haaks op het socialistische verhaal van Frank Vandenbroucke, die veel belang hechtte aan de betaalbaarheid van de gezondheidszorg en de doelmatige inzet van de middelen. Gratis doktersbezoek is hoogst on- en zelfs anti-SP.A.' Maar het gratisverhaal van wijlen Steve Stevaert is helemaal terug bij de Vlaamse socialisten. Niet alleen de huisarts moet gratis, ook de trein, bus en tram voor pendelaars, het onderwijs en de kinderopvang. Zouden we ondertussen niet moeten weten dat 'gratis' niet bestaat? Tegelijkertijd wil de SP.A de verhoging van de pensioenleeftijd tot 67 jaar terugdraaien naar 65 jaar. Van Groen mag iedereen na 42 loopbaanjaren met pensioen, ongeacht de leeftijd. En beide spreken van een minimumpensioen van 1500 euro. Ex-SP.A-minister Frank Vandenbroucke, hoogleraar en voorzitter van de Pensioencommissie, zei niet zo lang geleden in Knack: 'Je hoort mij niet zeggen dat die 1500 euro verkeerd is, maar dan kun je niet tegelijk eisen om de wettelijke pensioenleeftijd terug naar 65 jaar te brengen. Dat is niet betaalbaar.' Over de pensioenvoorstellen van Groen zei zijn collega Ria Janvier (UAntwerpen) ook al dat ze onbetaalbaar zijn: 'Sinterklaas komt maar één keer per jaar langs.' De SP.A en Groen willen ook het minimumloon optrekken tot 2300 euro, een verhoging met 40 procent. Ive Marx (UAntwerpen) noemt het een 'waanzinnige idee', Stijn Baert noemt het 'knettergek' want hogere minimumlonen zorgen voor minder werkgelegenheid, terwijl er net méér mensen aan de slag moeten. 'Die partijen zouden dat ondertussen echt wel mogen weten', aldus Marx in De Standaard. En dan kwam Groen vorige week nog aanzetten met 'de trampolinepremie': ook werknemers die zélf ontslag nemen, krijgen recht op een werkloosheidsuitkering. Opnieuw is dat precies het tegenovergestelde van wat onze arbeidsmarkt nodig heeft: werken in ons land moet meer gaan opleveren dan niet werken. Baert is dan ook vernietigend: 'Als we onze arbeidsmarkt helemaal om zeep willen helpen, moeten we vooral doen wat Groen in gedachten heeft.' Groen en de SP.A lijken dezer dagen elkaar de loef te willen afsteken met 'slogans, vaagheden en ronduit belachelijke voorstellen', zoals Ive Marx schreef, 'waar je eens mee zou lachen als het niet zo triest was'. Lijpe sinterklazen zijn het.