Vandaag raakte bekend dat het Antwerpse stadsbestuur zowel de fietsparking onder het Koningin Astridplein als die onder het nieuwe Operaplein afgesloten en betalend wil maken om het veiligheidsgevoel te verhogen en komaf te maken met vandalisme. De linkse oppositiepartijen Groen en PVDA zien dat echter allerminst zitten. "Dit is te gek voor woorden", zegt Groen-fractieleider in de gemeenteraad Wouter Van Besien. "Fietsers die de trein nemen, verdienen propere, veilige, ruime en gratis fietsparkings. We willen ze net in de watten leggen, in plaats van ze af te schrikken." Groen stelt dat er steeds meer fietsers zijn in Antwerpen, maar dat de stad hen daar op deze manier voor lijkt te bestraffen. Groen wil vrijdag actie voeren aan het Astridplein. Ook PVDA voert actie tegen de plannen, maar dan in de vorm van een petitie. "Met een fietsparkeertaks verleid je geen mensen om de fiets te nemen", stelt ook partijvoorzitter en gemeenteraadslid Peter Mertens. PVDA erkent wel dat de fietsparking onder het Astridplein momenteel wordt geplaagd door stank, vandalisme en diefstallen, maar vraagt extra investeringen in veilige en propere fietsstallingen als oplossing. "Het stadsbestuur besteedt meer dan 10 miljoen euro aan een peperduur ponton voor de aanleg van vervuilende zee-cruises", zegt Mertens. "Dan is dit niet te veel gevraagd." (Belga)