Zaterdag had Erdogan in een toespraak voor zijn partijgenoten gezegd dat het Turkse leger volledig voorbereid is op een snelle militaire interventie in het noordoosten van Syrië. Zo'n militaire operatie in Syrië kan al in de loop van de komende dagen worden opgestart, deelde hij toen ook mee. Doelwit van het offensief zijn de Syrisch-Koerdische Volksbeschermingseenheden (YPG), een Koerdische militie die het Syrische gebied ten oosten van de Eufraat grotendeels controleert. Terwijl de YPG voor Washington een belangrijke bondgenoot is in de strijd tegen de Islamitische Staat (IS), beschouwt Ankara de militie als een tak van de verboden Koerdische Arbeiderspartij PKK en dus als een terreurorganisatie. Turkije wil langs de Turks-Syrische grens een gebied onder zijn controle stellen waaruit de Koerdische troepen zich moeten terugtrekken. Erdogan en Trump zouden zondag opnieuw gedachten hebben uitgewisseld over die veiligheidszone, luidde het. In augustus hadden de Verenigde Staten al toegezegd te zullen meewerken aan de inrichting van de door Turkije gevraagde "vredescorridor", maar voor Ankara gaat het hele proces niet snel genoeg. (Belga)