Gert Stas was één van de mensen die het nieuws van de vervroegde vaccinatie van Heeren en enkele mensen uit haar omgeving vorig jaar naar buiten bracht. Die affaire leidt nu tot een schorsing van zes maanden, maakte Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers donderdag bekend. "Ik vind het een moedige beslissing van de minister", laat Stas weten. "Het heeft wel lang geduurd, maar uiteindelijk is er toch een signaal gekomen. Het is nog nooit gebeurd dat een burgemeester een dergelijke sanctie heeft gekregen. Daarnaast doet hij ook nog de suggestie aan de gemeenteraad om te kijken of we haar niet kunnen afzetten." Volgens Stas geeft de minister met dat laatste "een pad aan". "En ik denk ook dat dit het juiste pad is. Want voor de Truienaar is het belangrijk dat er terug rust in de stad komt." Volgens Stas zou het goed zijn dat Sint-Truiden het nieuwe jaar kan beginnen met een burgemeester "die de bevolking, die momenteel verdeeld is in twee kampen, opnieuw kan samenbrengen". De Vooruit-fractieleider legt de bal in het kamp van N-VA en Open Vld, de twee andere meerderheidspartijen in Sint-Truiden. Zij moeten kleur bekennen en al dan niet een constructieve motie van wantrouwen neerleggen, vindt Stas. Op basis van een verhoor door het Agentschap Binnenlands Bestuur, het tuchtverslag van de Limburgse gouverneur Jos Lantmeeters en de eigen verklaringen van Veerle Heeren tijdens de gemeenteraadszitting van 10 mei 2021 meent minister Somers dat de ten laste gelegde feiten bewezen zijn en getuigen van de vereiste ernst om als een "grove nalatigheid" te worden beschouwd. Daarom besloot Somers om de burgemeester vanaf 1 februari te schorsen. "Als de gemeenteraadsleden van Sint-Truiden oordelen dat mevrouw Heeren ook nadien geen burgemeester kan zijn, dan kunnen ze een constructieve motie van wantrouwen indienen", zei de minister ook nog in een persbericht. "Over dat laatste doe ik als minister geen uitspraken." Wie Heeren tijdens haar schorsing zal opvolgen is nog niet duidelijk. Afgelopen voorjaar werd ze al even vervangen door eerste schepen Jelle Engelbosch (N-VA), maar die ligt momenteel zelf onder vuur voor mogelijke handel met voorkennis bij de aankoop van een perceel. "Ik hoop dat het Engelbosch niet gaat worden omdat hij ook betrokken is in een dossier waar ook nog wel zware uitspraken en sancties kunnen vallen. Daar is de Truienaar zeker niet mee gediend", zegt Stas daarover. "Wij zijn als grootste partij beschikbaar. Wij staan er klaar voor om Sint-Truiden, samen met andere mensen die het ook willen doen, in een nieuwe richting te sturen." (Belga)

Gert Stas was één van de mensen die het nieuws van de vervroegde vaccinatie van Heeren en enkele mensen uit haar omgeving vorig jaar naar buiten bracht. Die affaire leidt nu tot een schorsing van zes maanden, maakte Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers donderdag bekend. "Ik vind het een moedige beslissing van de minister", laat Stas weten. "Het heeft wel lang geduurd, maar uiteindelijk is er toch een signaal gekomen. Het is nog nooit gebeurd dat een burgemeester een dergelijke sanctie heeft gekregen. Daarnaast doet hij ook nog de suggestie aan de gemeenteraad om te kijken of we haar niet kunnen afzetten." Volgens Stas geeft de minister met dat laatste "een pad aan". "En ik denk ook dat dit het juiste pad is. Want voor de Truienaar is het belangrijk dat er terug rust in de stad komt." Volgens Stas zou het goed zijn dat Sint-Truiden het nieuwe jaar kan beginnen met een burgemeester "die de bevolking, die momenteel verdeeld is in twee kampen, opnieuw kan samenbrengen". De Vooruit-fractieleider legt de bal in het kamp van N-VA en Open Vld, de twee andere meerderheidspartijen in Sint-Truiden. Zij moeten kleur bekennen en al dan niet een constructieve motie van wantrouwen neerleggen, vindt Stas. Op basis van een verhoor door het Agentschap Binnenlands Bestuur, het tuchtverslag van de Limburgse gouverneur Jos Lantmeeters en de eigen verklaringen van Veerle Heeren tijdens de gemeenteraadszitting van 10 mei 2021 meent minister Somers dat de ten laste gelegde feiten bewezen zijn en getuigen van de vereiste ernst om als een "grove nalatigheid" te worden beschouwd. Daarom besloot Somers om de burgemeester vanaf 1 februari te schorsen. "Als de gemeenteraadsleden van Sint-Truiden oordelen dat mevrouw Heeren ook nadien geen burgemeester kan zijn, dan kunnen ze een constructieve motie van wantrouwen indienen", zei de minister ook nog in een persbericht. "Over dat laatste doe ik als minister geen uitspraken." Wie Heeren tijdens haar schorsing zal opvolgen is nog niet duidelijk. Afgelopen voorjaar werd ze al even vervangen door eerste schepen Jelle Engelbosch (N-VA), maar die ligt momenteel zelf onder vuur voor mogelijke handel met voorkennis bij de aankoop van een perceel. "Ik hoop dat het Engelbosch niet gaat worden omdat hij ook betrokken is in een dossier waar ook nog wel zware uitspraken en sancties kunnen vallen. Daar is de Truienaar zeker niet mee gediend", zegt Stas daarover. "Wij zijn als grootste partij beschikbaar. Wij staan er klaar voor om Sint-Truiden, samen met andere mensen die het ook willen doen, in een nieuwe richting te sturen." (Belga)