De onderzoekers gebruikten kleine dragermaterialen, voorzien van een slijmlaagje, en brachten die in een gesofisticeerd model van de spijsvertering. Zo werd niet alleen het unieke karakter van de bacteriële samenstelling van een persoon bewaard, maar konden de wetenschappers ook een duidelijk onderscheid maken tussen darmwandbacteriën en bacteriën die de darminhoud koloniseren. Ze stelden vast dat de microbiële gemeenschap van de darmwand gedomineerd wordt door boterzuur-producerende bacteriën. Boterzuur geldt niet alleen als energiebron voor een gezonde darmwand, maar biedt ook bescherming tegen typische Westerse ziekten zoals darmkanker en de ziekte van Crohn. "Dat de darmflora een cruciale rol speelt bij het in stand houden van de gezondheid, komt de jongste jaren steeds meer in de belangstelling", zeggen Prof. Tom Van de Wiele en Dr. Pieter Van den Abbeele van het Laboratorium voor Microbiële Ecologie en Technologie (LabMET). "Met meer dan 100.000 miljard bacteriën in aantal is de darmflora cruciaal voor het aanleveren van extra energie en voor de stimulatie van onze afweer tegen schadelijke bacteriën. De recentste studies tonen aan dat deze gunstige effecten vooral afkomstig zijn van de zogenaamde mucosale bacteriën. Deze bacteriën kunnen zich vasthechten aan de darmwand en treden zo in zeer nauwe interactie met het lichaam. Maar door hun moeilijke bereikbaarheid zijn ze erg moeilijk te bestuderen." (Belga)

De onderzoekers gebruikten kleine dragermaterialen, voorzien van een slijmlaagje, en brachten die in een gesofisticeerd model van de spijsvertering. Zo werd niet alleen het unieke karakter van de bacteriële samenstelling van een persoon bewaard, maar konden de wetenschappers ook een duidelijk onderscheid maken tussen darmwandbacteriën en bacteriën die de darminhoud koloniseren. Ze stelden vast dat de microbiële gemeenschap van de darmwand gedomineerd wordt door boterzuur-producerende bacteriën. Boterzuur geldt niet alleen als energiebron voor een gezonde darmwand, maar biedt ook bescherming tegen typische Westerse ziekten zoals darmkanker en de ziekte van Crohn. "Dat de darmflora een cruciale rol speelt bij het in stand houden van de gezondheid, komt de jongste jaren steeds meer in de belangstelling", zeggen Prof. Tom Van de Wiele en Dr. Pieter Van den Abbeele van het Laboratorium voor Microbiële Ecologie en Technologie (LabMET). "Met meer dan 100.000 miljard bacteriën in aantal is de darmflora cruciaal voor het aanleveren van extra energie en voor de stimulatie van onze afweer tegen schadelijke bacteriën. De recentste studies tonen aan dat deze gunstige effecten vooral afkomstig zijn van de zogenaamde mucosale bacteriën. Deze bacteriën kunnen zich vasthechten aan de darmwand en treden zo in zeer nauwe interactie met het lichaam. Maar door hun moeilijke bereikbaarheid zijn ze erg moeilijk te bestuderen." (Belga)