Mouzalas baarde vorige maand opzien toen hij aan de BBC verklaarde dat Francken op een Europese vergadering in Amsterdam voor pushbacks van vluchtelingen op zee zou gepleit hebben. "Het kan me niet schelen als ze op zee verdrinken", zo citeerde de Griek Francken op de televisie. De Belgische staatssecretaris ontkende met klem dat hij dat gezegd zou hebben. Vandaag had Francken in Brussel een kort gesprek met Mouzalas. "Hij zei me dat hij het toch niet helemaal verwoord zou willen hebben zoals hij het had gedaan, namelijk dat ik zou gezegd hebben dat die mensen maar moesten verdrinken. Ik had gezegd pushbacks, maar voor hem betekent dat verdrinken", zo deed Francken na afloop het relaas. "Hij zegt nu zelf: ik heb nooit willen bedoelen dat jij zou gezegd hebben dat die mensen maar moesten verdrinken. Als ik dat als een verontschuldiging mag nemen, dan heb ik dat in dank aanvaard en is dat bij deze voor mijn part begraven", besloot de staatssecretaris. (Belga)

Mouzalas baarde vorige maand opzien toen hij aan de BBC verklaarde dat Francken op een Europese vergadering in Amsterdam voor pushbacks van vluchtelingen op zee zou gepleit hebben. "Het kan me niet schelen als ze op zee verdrinken", zo citeerde de Griek Francken op de televisie. De Belgische staatssecretaris ontkende met klem dat hij dat gezegd zou hebben. Vandaag had Francken in Brussel een kort gesprek met Mouzalas. "Hij zei me dat hij het toch niet helemaal verwoord zou willen hebben zoals hij het had gedaan, namelijk dat ik zou gezegd hebben dat die mensen maar moesten verdrinken. Ik had gezegd pushbacks, maar voor hem betekent dat verdrinken", zo deed Francken na afloop het relaas. "Hij zegt nu zelf: ik heb nooit willen bedoelen dat jij zou gezegd hebben dat die mensen maar moesten verdrinken. Als ik dat als een verontschuldiging mag nemen, dan heb ik dat in dank aanvaard en is dat bij deze voor mijn part begraven", besloot de staatssecretaris. (Belga)