De Verenigde Naties kunnen wel degelijk een rol spelen bij de uitreiking van humanitaire visa aan Syrische vluchtelingen. Dat schrijft De Morgen vandaag op basis van een advies dat de VN-vluchtelingenorganisatie uitbracht op vraag van de Kamer. Voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) werkte niet met de VN maar op basis van tussenpersonen voor het uitreiken van humanitaire visa aan Syriërs - voornamelijk christenen - omdat de UNHCR daar volgens hem niet aanwezig was. Maar Francken zelf betwist die lezing van de VN-nota, zei hij vandaag tijdens een hoorzitting in de Kamer. "Ik heb het artikel in De Morgen gelezen, maar ook het officiële advies zelf. Ik vind niet dat je daaruit kan interpreteren dat ze aanwezig waren in Syrië in het kader van hervestiging", klonk het. "Ik heb nooit enig signaal ontvangen dat ze daar aanwezig waren, ook niet tijdens overleg met UNHCR. We hebben nooit het aanbod gekregen om met hen hervestiging van Syrische christenen vanuit Syrië zelf te organiseren", maakte hij zich sterk. De Morgen citeert ook UNHCR-juriste Mieke Verrelst, die zegt dat de organisatie wel degelijk voorrang kan geven aan bepaalde bedreigde minderheden. De voormalige staatssecretaris bleef er altijd bij dat de VN geen vluchtelingen selecteren op basis van religie, terwijl hij expliciet christenen wilde redden. Ook dat vindt Francken "vreemd". "Dat lijkt mij zeer sterk. Het komt niet overeen met wat ik heb gehoord op het terrein of met wat ik heb opgemaakt uit mijn contacten met hen tijdens mijn mandaat." De voormalige staatssecretaris blijft intussen vierkant achter zijn beleid staan. "Ik blijf trots op die reddingsoperaties en sta er voor 100 procent achter." Francken moet vandaag in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken tekst en uitleg geven over de procedure voor de uitreiking van humanitaire visa die hij tijdens zijn mandaat als staatssecretaris volgde. Aanleiding is het gerechtelijk onderzoek naar het Mechelse N-VA-gemeenteraadslid Melikan Kucam, die als tussenpersoon voor het kabinet-Francken werkte. Hij zou grof geld gevraagd hebben aan Syrische christenen in ruil voor een plaats op de lijsten voor een humanitair visum. (Belga)