De federale onderhandelaars zitten dit weekend in conclaaf om zo snel mogelijk tot een begrotingsakkoord te komen. Zaterdagnacht werd echter duidelijk dat ook in de komende dagen nog gesprekken zullen nodig zijn, ondanks de geschreven eis van Europa voor een gestemde begroting tegen 15 december. Erg kort dag dus, al is die deadline volgens De Gucht "niet onmogelijk". Ook in Griekenland en Italië heeft zich op enkele dagen een kleine politieke aardverschuiving voltrokken, benadrukte hij. "Als de financiële markten zich echt frontaal tegen België zouden keren, dan denk ik dat het ook in België bijzonder vlug kan gaan." Toch is een begrotingstekort onder de drie procent alleen "onvoldoende", beklemtoonde hij. Ook structurele hervormingen over onder meer pensioenen en onze loonindex zijn absoluut noodzakelijk. Gebeurt dat niet, dan "kan Europa wel degelijk sancties opleggen". Wie de begroting uiteindelijk zou opstellen, maakt voor Europa niet uit. "Ofwel ligt ze daar gestemd, ofwel niet. Vanwaar ze komt, doet er eigenlijk niet toe", aldus De Gucht. Belangrijker is dus dat er "in de komende dagen" een akkoord bereikt wordt. Al is de liberaal er nog wel gerust in. "Er zal wel eens een nacht komen die duurt tot het dag wordt", besloot hij, alluderend op nachtelijke onderhandelingen tot de finish. (JUNG YEON-JE)

De federale onderhandelaars zitten dit weekend in conclaaf om zo snel mogelijk tot een begrotingsakkoord te komen. Zaterdagnacht werd echter duidelijk dat ook in de komende dagen nog gesprekken zullen nodig zijn, ondanks de geschreven eis van Europa voor een gestemde begroting tegen 15 december. Erg kort dag dus, al is die deadline volgens De Gucht "niet onmogelijk". Ook in Griekenland en Italië heeft zich op enkele dagen een kleine politieke aardverschuiving voltrokken, benadrukte hij. "Als de financiële markten zich echt frontaal tegen België zouden keren, dan denk ik dat het ook in België bijzonder vlug kan gaan." Toch is een begrotingstekort onder de drie procent alleen "onvoldoende", beklemtoonde hij. Ook structurele hervormingen over onder meer pensioenen en onze loonindex zijn absoluut noodzakelijk. Gebeurt dat niet, dan "kan Europa wel degelijk sancties opleggen". Wie de begroting uiteindelijk zou opstellen, maakt voor Europa niet uit. "Ofwel ligt ze daar gestemd, ofwel niet. Vanwaar ze komt, doet er eigenlijk niet toe", aldus De Gucht. Belangrijker is dus dat er "in de komende dagen" een akkoord bereikt wordt. Al is de liberaal er nog wel gerust in. "Er zal wel eens een nacht komen die duurt tot het dag wordt", besloot hij, alluderend op nachtelijke onderhandelingen tot de finish. (JUNG YEON-JE)