Het epicentrum van de aardbeving die zich om 9.04 uur plaatselijke tijd (2.04 uur Belgische tijd) voordeed, lag ten noordoosten van Tulunan, in de provincie Cotabato. Verschrikte inwoners liepen uit hun kantoren, scholen en ziekenhuizen en vluchtten de straat op. Gevaar voor een tsunami is er niet. De beving komt er amper twee weken nadat bij een eerdere aardbeving met een kracht van 6,3 in dezelfde streek zeven doden en 215 gewonden vielen. De Filipijnen bevinden zich op de zogenaamde Pacifische Ring van Vuur, die bekendstaat om zijn regelmatige aardbevingen en vulkaanuitbarstingen (Belga)