Filip Dewinter, kopstuk van Vlaams Belang, zal deze zomer meevaren met de anti-immigratieboot van Defend Europe. Dat kondigde hij woensdag aan op sociale media. Defend Europe is een project van enkele (jonge) Europeanen die georganiseerd zijn in de identitaire organisatie Generation Identity.
...

Filip Dewinter, kopstuk van Vlaams Belang, zal deze zomer meevaren met de anti-immigratieboot van Defend Europe. Dat kondigde hij woensdag aan op sociale media. Defend Europe is een project van enkele (jonge) Europeanen die georganiseerd zijn in de identitaire organisatie Generation Identity. 'We hadden 80.000 euro nodig om de boot aan te kopen en zeewaardig te maken. Dat is nu gebeurd. Maar nu toch moet hij nog de Middellandse Zee op', zegt Dewinter. 'Er moeten ook eerst nog afspraken gemaakt worden met de Libische kustwacht.'Volgens de website van de organisatie is het haar missie om 'Europa te redden, illegale immigratie te stoppen en het sterven op zee te beëindigen'. Ze wil de 'samenwerking tussen mensensmokkelaars en ngo's blootleggen en tussenkomen wanneer ze iets illegaal doen'.Op de boot kunnen vijfentwintig bemanningsleden verblijven. Er is ook een kraan aan boord die rubberbootjes kan optillen uit het water. Defend Europe hangt af van anonieme donaties. Tot nog toe konden ze zo'n 100.000 dollar ophalen bij meer dan 1000 donoren.Het is volgens Filip Dewinter niet de bedoeling om reddingsacties van militairen of organisaties te boycotten. 'Maar als we vluchtelingen tegenkomen, dan zullen we ze redden en terugbrengen naar hun plaats van vertrek.' Dat is volgens de Vlaams Belanger meestal Libië. 'Wij willen ook dat er zo weinig mogelijk mensen het leven laten in een poging om Europa te bereiken. Alleen is onze uitgangspositie dat we de Australische manier van werken moeten kopiëren, namelijk pushbacks. Wij willen dat het verdrinken stopt door de mensen duidelijk te maken dat ze geen risico's moeten nemen.' 'Door de migranten te helpen, zorgen ons leger en hulporganisaties ervoor dat er heel wat meer mensen het leven laten. Vele organisaties hebben bloed aan hun handen', aldus Dewinter.Vlaams Belangvoorzitter Tom Van Grieken steunt het project. 'Het is een eigen initiatief van Filip Dewinter, maar ik vind het een goed idee. Pushbacks zijn breed gedragen, alleen ontbreekt het juridisch kader ervoor. Je mag dit dan ook een symbolische actie noemen.'Wat zal Dewinter precies doen op het schip? 'We moeten er ook niet flauw over doen: het is een stunt. Ik denk dat ik voornamelijk zal observeren, mijn capaciteiten als matroos zijn beperkt. Het lijkt me logisch dat ik de kosten op mij neem.' 'Vanaf de operaties van start gaan, zullen we bekijken wat de mogelijkheden zijn. Het is nog een open vraag.''De boot zou uit Italië vertrekken, maar zo ver zijn we nog niet. Iedereen is euforisch omdat de geldinzameling rond is, maar op operationeel vlak ligt er nog wat werk voor de boeg. Maar ik hoop dat de boot deze zomer zal varen.'De identitaire bewegingen in Europa bestaan grotendeels uit jongelui die acties van ngo's als Greenpeace kopiëren, maar dan voor hun eigen radicaal-rechtse gedachtengoed. Zo belemmerden in mei enkele activisten het uitvaren van een reddingsschip van de ngo SOS Méditerranée in de haven van Catania. Het was een voorbode van de grote Defend Europe-actie die deze zomer op til staat. De Britse mensenrechtenorganisatie Hope not hate noemde de plannen van Defend Europe al 'levensgevaarlijk', zeker nu dat Italië ermee gedreigd heeft zijn havens te sluiten. De organisatie is ook van plan om mogelijke inbreuken tegen de wet van Defend Europe in kaart te brengen. Frontex, het EU-grensagentschap, zegt dat Defend Europe 'het internationaal zeerecht zou schenden als ze het werk van ngo's bemoeilijkt', aldus NRC.