Sammy Mahdi is CD&V-fractieleider in de Vilvoordse gemeenteraad, maar is eigenlijk afkomstig uit Brussel. Hij werd in 1988 geboren in Elsene, en bleef zijn hele jeugd in de hoofdstad wonen. Mahdi is de tweede van drie kinderen van een Vlaamse moeder en een Irakese vader. Die laatste kwam in de jaren zeventig als politiek vluchteling naar België. Mahdi - wat 'verlosser' betekent - studeerde politieke wetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel, gevolgd door internationaal recht. Zijn actieve politieke carrière begon in 2014, als parlementair medewerker in het Vlaams parlement. In maart 2017 werd Mahdi verkozen tot CD&V-jongerenvoorzitter. Mahdi vulde die rol actief in en werd al snel één van de aanstormende talenten binnen de partij. Enkele maanden later verhuisde hij van het Brusselse Molenbeek naar Vilvoorde. De jongerenvoorzitter wist zijn weg naar de media te vinden. Hij werd vaste columnist bij De Morgen en dook op in het VIER-programma 'De Slimste Mens ter Wereld'. Hij hield het drie afleveringen vol en schopte het tot de finaleweken, maar viel vooral op door het vaste gezelschap van zijn uit de kluiten gewassen chowchow Pamuk. De Vilvoordse CD&V deed het niet slecht tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in oktober 2018, maar moest bij de federale en Vlaamse verkiezingen in mei - net als in de meeste andere regio's - wel inboeten. Mahdi was eerste opvolger op de Kamerlijst en haalde net geen 7.000 voorkeursstemmen. De jongerenvoorzitter riep op tot vernieuwing, ook in de partijtop. In oktober 2019 maakte Mahdi bekend zelf kandidaat-voorzitter te zijn. "Het is 'do or die' voor de partij", zei hij. "Het is belangrijk dat we daar iemand zetten die de vernieuwingsoperatie ambitieus wil invullen. Ik denk dat ik het voordeel heb om die vernieuwende kandidaat te zijn", klonk het. Uiteindelijk telde de CD&V zeven kandidaat-voorzitters. In de eerste ronde werd Mahdi tweede met 19 procent van de stemmen, na de havenbaas van Zeebrugge Joachim Coens, die 26 procent haalde. In de tweede ronde moest Mahdi met bijna 47 procent van de stemmen nipt de duimen leggen voor Coens. Bij de federale verkiezingen van mei 2019 stond Mahdi als eerste opvolger op de CD&V-lijst in Vlaams-Brabant. In maart 2020 werd hij Kamerlid in opvolging van Koen Geens, die minister werd in de regering-Wilmès II. (Belga)

Sammy Mahdi is CD&V-fractieleider in de Vilvoordse gemeenteraad, maar is eigenlijk afkomstig uit Brussel. Hij werd in 1988 geboren in Elsene, en bleef zijn hele jeugd in de hoofdstad wonen. Mahdi is de tweede van drie kinderen van een Vlaamse moeder en een Irakese vader. Die laatste kwam in de jaren zeventig als politiek vluchteling naar België. Mahdi - wat 'verlosser' betekent - studeerde politieke wetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel, gevolgd door internationaal recht. Zijn actieve politieke carrière begon in 2014, als parlementair medewerker in het Vlaams parlement. In maart 2017 werd Mahdi verkozen tot CD&V-jongerenvoorzitter. Mahdi vulde die rol actief in en werd al snel één van de aanstormende talenten binnen de partij. Enkele maanden later verhuisde hij van het Brusselse Molenbeek naar Vilvoorde. De jongerenvoorzitter wist zijn weg naar de media te vinden. Hij werd vaste columnist bij De Morgen en dook op in het VIER-programma 'De Slimste Mens ter Wereld'. Hij hield het drie afleveringen vol en schopte het tot de finaleweken, maar viel vooral op door het vaste gezelschap van zijn uit de kluiten gewassen chowchow Pamuk. De Vilvoordse CD&V deed het niet slecht tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in oktober 2018, maar moest bij de federale en Vlaamse verkiezingen in mei - net als in de meeste andere regio's - wel inboeten. Mahdi was eerste opvolger op de Kamerlijst en haalde net geen 7.000 voorkeursstemmen. De jongerenvoorzitter riep op tot vernieuwing, ook in de partijtop. In oktober 2019 maakte Mahdi bekend zelf kandidaat-voorzitter te zijn. "Het is 'do or die' voor de partij", zei hij. "Het is belangrijk dat we daar iemand zetten die de vernieuwingsoperatie ambitieus wil invullen. Ik denk dat ik het voordeel heb om die vernieuwende kandidaat te zijn", klonk het. Uiteindelijk telde de CD&V zeven kandidaat-voorzitters. In de eerste ronde werd Mahdi tweede met 19 procent van de stemmen, na de havenbaas van Zeebrugge Joachim Coens, die 26 procent haalde. In de tweede ronde moest Mahdi met bijna 47 procent van de stemmen nipt de duimen leggen voor Coens. Bij de federale verkiezingen van mei 2019 stond Mahdi als eerste opvolger op de CD&V-lijst in Vlaams-Brabant. In maart 2020 werd hij Kamerlid in opvolging van Koen Geens, die minister werd in de regering-Wilmès II. (Belga)