"Nergens ter wereld worden premium merken zo geapprecieerd", merkte Diego Algaba op, die binnen sectorfederatie Agoria de 'Belgian Equestrian Quality' leidt, een samenwerkingsverband tussen bedrijven uit alle segmenten van de paardenindustrie. "Door samen naar buiten te treden, kunnen we klanten een totaaloplossing aanbieden, van het kweken van paarden tot medische verzorging, revalidatie, voeding, transport, stallen, omheining ..." Anderzijds verwijzen de Vlaamse bedrijven ook naar elkaar door. De paardensector is een relatief kleine wereld, maar wel zeer internationaal. De Vlaamse bedrijven teren op traditie, vaak al generaties lang, maar evengoed op innovatie, klonk het maandag vanuit verschillende hoeken. De beste jumpingpaarden ter wereld zijn van Vlaamse afkomst, ook op de Olympische Spelen in Tokio waren er verschillende "Vlaamse" prijswinnaars. Maar ook in Arabische volbloeden zijn we top, met een specialiste als Christine Jamar. Zij startte eind de jaren 1970 met twee exemplaren, en intussen levert ze per jaar zowat dertig veulens af. De dame is kind aan huis bij heel wat Arabische excellenties. "Een combinatie van hard werken en geluk", zegt ze zelf, want verschillende van haar paarden vielen in de prijzen en waren dus gegeerd als dekhengst. Zo heeft de emir van Abu Dhabi één van haar paarden geschonken aan de Chinese president Xi Jinping, om goede economische relaties af te dwingen. "En dat gaf mij meteen een voet aan de grond in China", getuigt Jamar. Verschillende Vlaamse bedrijven, waarvan de naam misschien niet meteen een belletje doet rinkelen, komen met gelijkaardige verhalen: lokale successen die elders deuren openen. Een kmo als Cavalor bijvoorbeeld die voeding, supplementen en verzorgingsproducten aanbiedt. Het bedrijf uit Drongen slaagde erin een product te ontwikkelen tegen longbloeding, een aandoening die vooral de prestaties van racepaarden beïnvloedt, legt Tom Versprille uit. "Het is een uniek product en Dubai is onze belangrijkste markt." Om de twee jaar organiseert Cavalor een voedingscongres waarbij specialisten uit de hele wereld hun kennis komen delen. Die informatie kan dan uitmonden in nieuwe producten. En de internationale contacten openen vaak deuren naar nieuwe markten, legt Versprille uit. "In de Emiraten zitten heel wat expats. Zij kennen onze producten en nemen die kennis later mee naar hun eigen land", klinkt het als illustratie voor de voet tussen de deur die Cavalor intussen kreeg bij de Hong Kong Jockey Club. "Het gaat om een zeer belangrijke racemarkt, goed voor duizenden paarden." Een bedrijf als Equitom, een paardenkliniek in Lummen, doet dan weer operaties bij paarden uit 68 landen. Lothar Vanslambrouck ontdekte in de Emiraten een robotscanner die in staat is om medische beeldvorming te nemen van een paard zonder dat het dier verdoofd moet worden. "Anders is volledige verdoving nodig, wat toch altijd een risico inhoudt. Bovendien gaat het veel sneller: in enkele minuten kan de diagnose worden gesteld, in plaats van vele uren", klinkt het. Equitom kocht intussen, als eerste in Europa, zo'n robotscanner, mede met subsidies uit Vlaanderen. "Onze volgende ambitie is lasertechnologie op de robot te plaatsen, zodat ook medische ingrepen mogelijk zijn bij een paard dat recht staat. We werken hiervoor samen met Amerikaanse technologiebedrijven." Andere bedrijven die aanwezig waren in Dubai zijn onder meer BM Service uit Maasmechelen, gespecialiseerd in traininginfrastructuur, Equilog Services uit Zoersel, gespecialiseerd in het vliegtuigtransport van paarden, Stal Eyckenhoeve uit Geel, gespecialiseerd in het kweken van jumpingpaarden, Equicty, gespecialiseerd in software voor de opvolging van voeding en verzorging, of Jopack uit Roeselare, gespecialiseerd in kwaliteitshooi. (Belga)

"Nergens ter wereld worden premium merken zo geapprecieerd", merkte Diego Algaba op, die binnen sectorfederatie Agoria de 'Belgian Equestrian Quality' leidt, een samenwerkingsverband tussen bedrijven uit alle segmenten van de paardenindustrie. "Door samen naar buiten te treden, kunnen we klanten een totaaloplossing aanbieden, van het kweken van paarden tot medische verzorging, revalidatie, voeding, transport, stallen, omheining ..." Anderzijds verwijzen de Vlaamse bedrijven ook naar elkaar door. De paardensector is een relatief kleine wereld, maar wel zeer internationaal. De Vlaamse bedrijven teren op traditie, vaak al generaties lang, maar evengoed op innovatie, klonk het maandag vanuit verschillende hoeken. De beste jumpingpaarden ter wereld zijn van Vlaamse afkomst, ook op de Olympische Spelen in Tokio waren er verschillende "Vlaamse" prijswinnaars. Maar ook in Arabische volbloeden zijn we top, met een specialiste als Christine Jamar. Zij startte eind de jaren 1970 met twee exemplaren, en intussen levert ze per jaar zowat dertig veulens af. De dame is kind aan huis bij heel wat Arabische excellenties. "Een combinatie van hard werken en geluk", zegt ze zelf, want verschillende van haar paarden vielen in de prijzen en waren dus gegeerd als dekhengst. Zo heeft de emir van Abu Dhabi één van haar paarden geschonken aan de Chinese president Xi Jinping, om goede economische relaties af te dwingen. "En dat gaf mij meteen een voet aan de grond in China", getuigt Jamar. Verschillende Vlaamse bedrijven, waarvan de naam misschien niet meteen een belletje doet rinkelen, komen met gelijkaardige verhalen: lokale successen die elders deuren openen. Een kmo als Cavalor bijvoorbeeld die voeding, supplementen en verzorgingsproducten aanbiedt. Het bedrijf uit Drongen slaagde erin een product te ontwikkelen tegen longbloeding, een aandoening die vooral de prestaties van racepaarden beïnvloedt, legt Tom Versprille uit. "Het is een uniek product en Dubai is onze belangrijkste markt." Om de twee jaar organiseert Cavalor een voedingscongres waarbij specialisten uit de hele wereld hun kennis komen delen. Die informatie kan dan uitmonden in nieuwe producten. En de internationale contacten openen vaak deuren naar nieuwe markten, legt Versprille uit. "In de Emiraten zitten heel wat expats. Zij kennen onze producten en nemen die kennis later mee naar hun eigen land", klinkt het als illustratie voor de voet tussen de deur die Cavalor intussen kreeg bij de Hong Kong Jockey Club. "Het gaat om een zeer belangrijke racemarkt, goed voor duizenden paarden." Een bedrijf als Equitom, een paardenkliniek in Lummen, doet dan weer operaties bij paarden uit 68 landen. Lothar Vanslambrouck ontdekte in de Emiraten een robotscanner die in staat is om medische beeldvorming te nemen van een paard zonder dat het dier verdoofd moet worden. "Anders is volledige verdoving nodig, wat toch altijd een risico inhoudt. Bovendien gaat het veel sneller: in enkele minuten kan de diagnose worden gesteld, in plaats van vele uren", klinkt het. Equitom kocht intussen, als eerste in Europa, zo'n robotscanner, mede met subsidies uit Vlaanderen. "Onze volgende ambitie is lasertechnologie op de robot te plaatsen, zodat ook medische ingrepen mogelijk zijn bij een paard dat recht staat. We werken hiervoor samen met Amerikaanse technologiebedrijven." Andere bedrijven die aanwezig waren in Dubai zijn onder meer BM Service uit Maasmechelen, gespecialiseerd in traininginfrastructuur, Equilog Services uit Zoersel, gespecialiseerd in het vliegtuigtransport van paarden, Stal Eyckenhoeve uit Geel, gespecialiseerd in het kweken van jumpingpaarden, Equicty, gespecialiseerd in software voor de opvolging van voeding en verzorging, of Jopack uit Roeselare, gespecialiseerd in kwaliteitshooi. (Belga)