"Ik had slechte benen, meer niet", sprak Evenepoel deze ochtend in Siena. "Toen we op die derde gravelstrook kwamen liep het mis. Het ging er meteen wat bergop bij het opdraaien. Ik zat in vijfde of zesde positie en ze versnelden richting die bocht. Ik had geen antwoord klaar, de benen wilden niet mee." Evenepoel was gisteren te ontgoocheld om te reageren, na een nachtje slaap kon hij een en ander relativeren in Siena. "Na negen maanden zonder competitie en de weinige trainingsarbeid die ik had is het normaal dat ik een dag zoals gisteren beleefde", stelde hij. "Ik heb wat tijd verloren, maar uiteindelijk sta ik maar één minuut van het podium. Er is dus nog niets verloren. Ik was gisteren ontgoocheld, logisch", ging hij verder. "Als je start om zo weinig mogelijk tijd te verliezen en je verliest twee minuten, dan is het eerste gevoel zeker ontgoocheling. Maar achteraf hebben we alles nog eens herbeken en dan zie je dat ik vooral tijd verlies op de laatste sector omdat ze met veel aan het koersen waren vooraan en wij gewoon een strak tempo reden. Er is nog geen paniek. Ik ga voor elke meter blijven vechten. Misschien beleeft vandaag iemand anders uit het klassement wel een slechte dag. Er kan nog veel gebeuren." Evenepoel kwam ook even terug op de rol van ploegmaat Joao Almeida die niet meteen leek te wachten op z'n kopman. "In die regio was de radiocommunicatie op sommige plaatsen heel slecht", verklaarde hij. "Ik heb een paar keer geroepen in de radio dat ik niet kon volgen, dat het te snel ging, maar de verbinding was zo slecht, dat zowel de auto als Joao het niet gehoord hadden. Er valt hem niets te verwijten. Hij heeft gewoon iets te laat gehoord dat ik moest lossen en in de wagen hadden ze het ook niet gezien omdat het beeld wegviel. Veel pech dus gisteren." Zal Evenepoel voortaan mikken op ritwinst? ""Dat zal moeilijk worden als je maar twee minuten achter staat in het klassement", reageerde hij. "Dan laten ze je niet zomaar rijden in het peloton. Waarom zou ik stoppen met dromen van het podium als ik nog steeds op één minuut sta en er volgt nog een tijdrit op de slotdag. Ik hoop dat ik geen offday meer heb zoals gisteren." Vrees Evenepoel of zijn offday van woensdag een voorbode is voor een verdere achteruitgang? "Dat kan", beseft hij, "vergeet niet, drie maanden geleden was ik nog maar aan het wandelen. Als het vandaag opnieuw slecht gaat, dan is dat het gevolg van die lange pauze en de weinige trainingsarbeid die ik in de benen heb. Veel zal in deze etappe al duidelijk worden. Het zal zwaar worden vandaag en als het echt te snel gaat zal ik het waarschijnlijk moeten laten lopen, maar ik ga wel voor elke meter blijven vechten. Ik zal het snel voelen hoe de benen zijn, want het gaat meteen bergop." (Belga)

"Ik had slechte benen, meer niet", sprak Evenepoel deze ochtend in Siena. "Toen we op die derde gravelstrook kwamen liep het mis. Het ging er meteen wat bergop bij het opdraaien. Ik zat in vijfde of zesde positie en ze versnelden richting die bocht. Ik had geen antwoord klaar, de benen wilden niet mee." Evenepoel was gisteren te ontgoocheld om te reageren, na een nachtje slaap kon hij een en ander relativeren in Siena. "Na negen maanden zonder competitie en de weinige trainingsarbeid die ik had is het normaal dat ik een dag zoals gisteren beleefde", stelde hij. "Ik heb wat tijd verloren, maar uiteindelijk sta ik maar één minuut van het podium. Er is dus nog niets verloren. Ik was gisteren ontgoocheld, logisch", ging hij verder. "Als je start om zo weinig mogelijk tijd te verliezen en je verliest twee minuten, dan is het eerste gevoel zeker ontgoocheling. Maar achteraf hebben we alles nog eens herbeken en dan zie je dat ik vooral tijd verlies op de laatste sector omdat ze met veel aan het koersen waren vooraan en wij gewoon een strak tempo reden. Er is nog geen paniek. Ik ga voor elke meter blijven vechten. Misschien beleeft vandaag iemand anders uit het klassement wel een slechte dag. Er kan nog veel gebeuren." Evenepoel kwam ook even terug op de rol van ploegmaat Joao Almeida die niet meteen leek te wachten op z'n kopman. "In die regio was de radiocommunicatie op sommige plaatsen heel slecht", verklaarde hij. "Ik heb een paar keer geroepen in de radio dat ik niet kon volgen, dat het te snel ging, maar de verbinding was zo slecht, dat zowel de auto als Joao het niet gehoord hadden. Er valt hem niets te verwijten. Hij heeft gewoon iets te laat gehoord dat ik moest lossen en in de wagen hadden ze het ook niet gezien omdat het beeld wegviel. Veel pech dus gisteren." Zal Evenepoel voortaan mikken op ritwinst? ""Dat zal moeilijk worden als je maar twee minuten achter staat in het klassement", reageerde hij. "Dan laten ze je niet zomaar rijden in het peloton. Waarom zou ik stoppen met dromen van het podium als ik nog steeds op één minuut sta en er volgt nog een tijdrit op de slotdag. Ik hoop dat ik geen offday meer heb zoals gisteren." Vrees Evenepoel of zijn offday van woensdag een voorbode is voor een verdere achteruitgang? "Dat kan", beseft hij, "vergeet niet, drie maanden geleden was ik nog maar aan het wandelen. Als het vandaag opnieuw slecht gaat, dan is dat het gevolg van die lange pauze en de weinige trainingsarbeid die ik in de benen heb. Veel zal in deze etappe al duidelijk worden. Het zal zwaar worden vandaag en als het echt te snel gaat zal ik het waarschijnlijk moeten laten lopen, maar ik ga wel voor elke meter blijven vechten. Ik zal het snel voelen hoe de benen zijn, want het gaat meteen bergop." (Belga)