Dat heeft VUB-professor Palliatieve Geneeskunde Wim Distelmans vrijdag gezegd tijdens een debat van het Levenseinde InformatieForum (LEIF) rond euthanasie.

De vraag of het proces rond Tine Nys gevolgen heeft gehad voor het uitvoeren van euthanasie werd tijdens het debat door professor Distelmans voorgelegd aan LEIF-artsen Dirk Van Eyken en Patrick Wyffels. Diezelfde vraag werd in een bevraging door LEIF ook voorgelegd aan meer dan 180 artsen die een van de opleidingen van de organisatie kregen. 'Maximale inzet is heel belangrijk. Als de patiënt nu echt vraagt dat ze het niet wil, dan mogen wij dat ook niet doen. Al krijgen we er dan soms later wel last mee', zei Wyffels.

Dat was het geval bij Tine Nys.

'In de wet staat duidelijk dat als de patiënt in kwestie niet wil dat de familie geïnformeerd wordt, wij dit ook niet mogen doen. Dat is in sommige situaties wel een terechte toevoeging. Het moet je maar overkomen dat je als patiënt jarenlang bent misbruikt door een familielid en dan moet het kunnen dat die persoon niet wil dat deze persoon op de hoogte is', oordeelde Distelmans.

'Verrijkend'

Toch is de familie inlichten niet altijd een negatieve ervaring, erkenden Wyffels en Van Eyken: 'Het contact met de familie kan ook heel verrijkend zijn. Je doet het daar niet voor, maar het is soms genant hoe dankbaar mensen zijn.' Distelmans concludeert evenwel dat de familie erbij betrekken geen bepalende voorwaarde mag zijn. De expertise weegt dan door. 'We doen ons uiterste best om familie erbij te betrekken, maar als het echt niet lukt en de familie voet bij stuk houdt, hoewel de patiënt ontegensprekelijk ondraaglijk lijdt, gaan we toch over tot euthanasie', aldus Distelmans.

'Wet niet uithollen uit angst'

Vlaams parlementslid Jean-Jacques De Gucht (Open VLD) zegt in een reactie dat de euthanasiewet niet uitgehold mag worden uit angst voor een assisenproces. Ook zonder het akkoord van de familie moeten artsen de euthanisiewet 'meticuleus' naleven. 'Als het assisenproces over de euthanasie van Tine Nys ons iets heeft geleerd, is het wel dat het van primordiaal belang is dat artsen de euthanasiewet tot in het kleinste detail kennen en juist toepassen. Alleen zo kunnen we een herhaling van dit pijnlijke proces in de toekomst voorkomen', vindt De Gucht. 'Burgers die om euthanasie verzoeken en aan de voorwaarden voldoen, moeten gerespecteerd worden in hun wensen. Artsen mogen zich niet laten intimideren door het euthanasieproces of door tegenstanders van de euthanasiewet', aldus het Vlaams Parlementslid.

Dat heeft VUB-professor Palliatieve Geneeskunde Wim Distelmans vrijdag gezegd tijdens een debat van het Levenseinde InformatieForum (LEIF) rond euthanasie.De vraag of het proces rond Tine Nys gevolgen heeft gehad voor het uitvoeren van euthanasie werd tijdens het debat door professor Distelmans voorgelegd aan LEIF-artsen Dirk Van Eyken en Patrick Wyffels. Diezelfde vraag werd in een bevraging door LEIF ook voorgelegd aan meer dan 180 artsen die een van de opleidingen van de organisatie kregen. 'Maximale inzet is heel belangrijk. Als de patiënt nu echt vraagt dat ze het niet wil, dan mogen wij dat ook niet doen. Al krijgen we er dan soms later wel last mee', zei Wyffels. Dat was het geval bij Tine Nys. 'In de wet staat duidelijk dat als de patiënt in kwestie niet wil dat de familie geïnformeerd wordt, wij dit ook niet mogen doen. Dat is in sommige situaties wel een terechte toevoeging. Het moet je maar overkomen dat je als patiënt jarenlang bent misbruikt door een familielid en dan moet het kunnen dat die persoon niet wil dat deze persoon op de hoogte is', oordeelde Distelmans. Toch is de familie inlichten niet altijd een negatieve ervaring, erkenden Wyffels en Van Eyken: 'Het contact met de familie kan ook heel verrijkend zijn. Je doet het daar niet voor, maar het is soms genant hoe dankbaar mensen zijn.' Distelmans concludeert evenwel dat de familie erbij betrekken geen bepalende voorwaarde mag zijn. De expertise weegt dan door. 'We doen ons uiterste best om familie erbij te betrekken, maar als het echt niet lukt en de familie voet bij stuk houdt, hoewel de patiënt ontegensprekelijk ondraaglijk lijdt, gaan we toch over tot euthanasie', aldus Distelmans.Vlaams parlementslid Jean-Jacques De Gucht (Open VLD) zegt in een reactie dat de euthanasiewet niet uitgehold mag worden uit angst voor een assisenproces. Ook zonder het akkoord van de familie moeten artsen de euthanisiewet 'meticuleus' naleven. 'Als het assisenproces over de euthanasie van Tine Nys ons iets heeft geleerd, is het wel dat het van primordiaal belang is dat artsen de euthanasiewet tot in het kleinste detail kennen en juist toepassen. Alleen zo kunnen we een herhaling van dit pijnlijke proces in de toekomst voorkomen', vindt De Gucht. 'Burgers die om euthanasie verzoeken en aan de voorwaarden voldoen, moeten gerespecteerd worden in hun wensen. Artsen mogen zich niet laten intimideren door het euthanasieproces of door tegenstanders van de euthanasiewet', aldus het Vlaams Parlementslid.