Meer dan 124 onderzoeksinstituten voor planten in heel Europa, onder meer ook het Belgische VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie), trekken in een open brief aan de Europese instellingen aan de alarmbel. De strenge regels rond allerlei vernieuwende technieken voor genetisch gemodificeerde gewassen, zoals CRISPR, zijn nefast voor het onderzoek naar meer duurzame landbouw en voedselproductie, klinkt het. Even terugspoelen naar juli vorig jaar. Het Europees Hof van Justitie besliste toen dat nieuwe genbewerkingstechnieken zoals CRISPR onder de richtlijn voor genetisch gemodificeerde organismen, of ggo's, vallen. Daarvoor waren er voor nieuwe mutganese-technieken - waarbij genen van een organisme worden aangepast met bijvoorbeeld straling of chemische stoffen - geen duidelijke regels. Gevolg is dat voor CRISPR en aanverwanten strenge regels van kracht zijn, wat nieuwe ontwikkelingen in het veld moeilijker maakt. De Europese wetenschappelijke gemeenschap vraagt nu een aanpassing van de regels. "Meer en meer landen kiezen voor een rationeel legislatief kader dat het weloverwogen gebruik van genoombewerkingstechnieken toestaat", klinkt het bij het VIB. "Europa kan niet achterblijven." Concreet kan meer onderzoek met CRISPR van belang zijn om allerlei uitdagingen, zoals de verminderende biodiversiteit, de klimaatverandering en de stijgende wereldbevolking, het hoofd te bieden, luidt het. "De mogelijkheid om genoombewerking te kunnen gebruiken is cruciaal voor de welvaart en voedselzekerheid van de Europese burgers." (Belga)