Navalny werd ruim een week geleden opgepakt toen hij vanuit Duitsland terugkeerde naar Moskou. Een rechtbank besliste meteen dat hij al zeker tot 15 februari in de cel moet blijven. Westerse landen spaarden hun kritiek op Moskou niet over de behandeling van Navalny, die vorig jaar al vergiftigd werd, mogelijk op aansturen van het Kremlin. Afgelopen weekend werden duizenden deelnemers aan demonstraties tegen de opsluiting van Navalny opgepakt. De Europese buitenlandministers bespraken de situatie vandaag tijdens hun maandelijkse overleg. "Het hardhandige optreden tegen demonstraties ter ondersteuning van Aleksej Navalny (...) baart de lidstaten van de EU ernstige zorgen", zegt Belgisch minister Sophie Wilmès (MR). Ze spreekt van "een progressieve reductie van de democratische ruimte en schendingen van de mensenrechten in Rusland". De ministers kwamen overeen om buitenlandverantwoordelijke Borrell begin februari naar Moskou te sturen om een "sterk signaal" te geven. Dat er afgelopen weekend meer dan 3.000 demonstranten werden opgepakt, is bijzonder verontrustend, zei Borrell zelf. Tijdens het weekend hekelde hij al het "onevenredige geweld" dat de Russische politie gebruikte. De Europese Unie heeft de voorbije jaren al verschillende sancties tegen Rusland en Russische verantwoordelijken uitgevaardigd, ook vanwege de vergiftiging van Navalny. Nieuwe maatregelen worden achter de hand gehouden. "We hebben altijd gepleit voor het handhaven van een dialoog met Rusland, dat een belangrijke strategische speler blijft aan de poorten van Europa", zegt minister Wilmès. "We zullen de gelegenheid hebben om op dit punt terug te komen en het verslag van de hoge vertegenwoordiger te horen tijdens onze strategische discussie over Rusland tijdens de (ministerraad) van februari." Wilmès wijst erop dat de situatie zeer snel kan veranderen. "Gezien de praktijken die in het licht van onze democratische waarden en de eerbiediging van de meest elementaire mensenrechten onaanvaardbaar zijn, moeten we bereid zijn om, indien nodig, alle nuttige maatregelen te nemen, met inbegrip van aanvullende sancties", zegt ze. Vrijdag belde Europese Raadsvoorzitter Charles Michel al met de Russische president Vladimir Poetin. Ook hij kaartte de kwestie-Navalny aan en herhaalde de Europese oproep om hem onmiddellijk vrij te laten en een onafhankelijk onderzoek naar zijn vergiftiging te voeren. Op de Europese top begin maart zal een "strategisch debat" gevoerd worden over de Europees-Russische relaties. (Belga)

Navalny werd ruim een week geleden opgepakt toen hij vanuit Duitsland terugkeerde naar Moskou. Een rechtbank besliste meteen dat hij al zeker tot 15 februari in de cel moet blijven. Westerse landen spaarden hun kritiek op Moskou niet over de behandeling van Navalny, die vorig jaar al vergiftigd werd, mogelijk op aansturen van het Kremlin. Afgelopen weekend werden duizenden deelnemers aan demonstraties tegen de opsluiting van Navalny opgepakt. De Europese buitenlandministers bespraken de situatie vandaag tijdens hun maandelijkse overleg. "Het hardhandige optreden tegen demonstraties ter ondersteuning van Aleksej Navalny (...) baart de lidstaten van de EU ernstige zorgen", zegt Belgisch minister Sophie Wilmès (MR). Ze spreekt van "een progressieve reductie van de democratische ruimte en schendingen van de mensenrechten in Rusland". De ministers kwamen overeen om buitenlandverantwoordelijke Borrell begin februari naar Moskou te sturen om een "sterk signaal" te geven. Dat er afgelopen weekend meer dan 3.000 demonstranten werden opgepakt, is bijzonder verontrustend, zei Borrell zelf. Tijdens het weekend hekelde hij al het "onevenredige geweld" dat de Russische politie gebruikte. De Europese Unie heeft de voorbije jaren al verschillende sancties tegen Rusland en Russische verantwoordelijken uitgevaardigd, ook vanwege de vergiftiging van Navalny. Nieuwe maatregelen worden achter de hand gehouden. "We hebben altijd gepleit voor het handhaven van een dialoog met Rusland, dat een belangrijke strategische speler blijft aan de poorten van Europa", zegt minister Wilmès. "We zullen de gelegenheid hebben om op dit punt terug te komen en het verslag van de hoge vertegenwoordiger te horen tijdens onze strategische discussie over Rusland tijdens de (ministerraad) van februari." Wilmès wijst erop dat de situatie zeer snel kan veranderen. "Gezien de praktijken die in het licht van onze democratische waarden en de eerbiediging van de meest elementaire mensenrechten onaanvaardbaar zijn, moeten we bereid zijn om, indien nodig, alle nuttige maatregelen te nemen, met inbegrip van aanvullende sancties", zegt ze. Vrijdag belde Europese Raadsvoorzitter Charles Michel al met de Russische president Vladimir Poetin. Ook hij kaartte de kwestie-Navalny aan en herhaalde de Europese oproep om hem onmiddellijk vrij te laten en een onafhankelijk onderzoek naar zijn vergiftiging te voeren. Op de Europese top begin maart zal een "strategisch debat" gevoerd worden over de Europees-Russische relaties. (Belga)