De Solar Orbiter werd gelanceerd op 10 februari. Sindsdien hebben wetenschappers en ingenieurs, met uitzondering van een korte onderbreking als gevolg van de coronaviruspandemie, een reeks tests en opstellingsroutines uitgevoerd die bekendstaan als ingebruikname. De einddatum voor deze fase is 15 juni, zodat het ruimtetuig twee dagen later volledig functioneel kan zijn tijdens zijn eerste passage vlakbij de Zon, ofwel perihelium, medio juni. De ontdekking van deze onverwachte ontmoeting met de komeet maakte de zaken echter dringender. Rustig vliegen door de staart van een komeet is volgens ESA een zeldzame gebeurtenis voor een ruimtemissie, iets waarvan wetenschappers weten dat het slechts zes keer eerder is gebeurd voor missies die niet specifiek op kometen jagen. Al deze ontmoetingen zijn pas achteraf ontdekt met behulp van de data van het ruimtetuig. De aankomende doorsteek van Solar Orbiter is de eerste die van tevoren wordt voorspeld. De sonde omvat onder meer de EUI-telescoop van de Koninklijke Belgische Sterrenwacht en het Centre spatial de Liège. (Belga)

De Solar Orbiter werd gelanceerd op 10 februari. Sindsdien hebben wetenschappers en ingenieurs, met uitzondering van een korte onderbreking als gevolg van de coronaviruspandemie, een reeks tests en opstellingsroutines uitgevoerd die bekendstaan als ingebruikname. De einddatum voor deze fase is 15 juni, zodat het ruimtetuig twee dagen later volledig functioneel kan zijn tijdens zijn eerste passage vlakbij de Zon, ofwel perihelium, medio juni. De ontdekking van deze onverwachte ontmoeting met de komeet maakte de zaken echter dringender. Rustig vliegen door de staart van een komeet is volgens ESA een zeldzame gebeurtenis voor een ruimtemissie, iets waarvan wetenschappers weten dat het slechts zes keer eerder is gebeurd voor missies die niet specifiek op kometen jagen. Al deze ontmoetingen zijn pas achteraf ontdekt met behulp van de data van het ruimtetuig. De aankomende doorsteek van Solar Orbiter is de eerste die van tevoren wordt voorspeld. De sonde omvat onder meer de EUI-telescoop van de Koninklijke Belgische Sterrenwacht en het Centre spatial de Liège. (Belga)