Landers en robotjeeps moeten grote hoeveelheden informatie doorsturen. Maar die rechtsreeks naar de aarde sturen is gezien de massa en ruimte voor de nodige apparatuur niet te verkiezen. Daarom hebben ze kleinere radio's met beperkt bereik. Het stelt hen in staat te communiceren met "orbiters" die als tussenstation dienen. Indien een "orbiter" over een robotjeep of lander vliegt, stuurt die een "hallo-signaal" waarop dan een antwoord komt en de informatie-overdracht begint. De Chinese Zhurong kan geen frequenties van de Mars Express ontvangen, maar de robotjeep kan wel zenden. De Europese sonde beschikt echter over een back-up systeem met de naam Melacom. Dat kan luisteren naar een speficiek signaal dat door een robotjeep "blind" wordt uitgezonden en uitvissen of het wetenschappelijke data omvat. Het systeem is op aarde utvoerig getest, maar niet in een baan rondom een andere planeet. Dat gebeurt nu in november voor het eerst bij vijf communicatiesessies van zowat tien minuten met de Zhurong. Slaagt een en ander, dan stuurt de sonde de data naar het Europese vluchtleidingcentrum ESOC in Darmstadt dat de gegevens aan de Chinese wetenschappers doorspeelt. (Belga)

Landers en robotjeeps moeten grote hoeveelheden informatie doorsturen. Maar die rechtsreeks naar de aarde sturen is gezien de massa en ruimte voor de nodige apparatuur niet te verkiezen. Daarom hebben ze kleinere radio's met beperkt bereik. Het stelt hen in staat te communiceren met "orbiters" die als tussenstation dienen. Indien een "orbiter" over een robotjeep of lander vliegt, stuurt die een "hallo-signaal" waarop dan een antwoord komt en de informatie-overdracht begint. De Chinese Zhurong kan geen frequenties van de Mars Express ontvangen, maar de robotjeep kan wel zenden. De Europese sonde beschikt echter over een back-up systeem met de naam Melacom. Dat kan luisteren naar een speficiek signaal dat door een robotjeep "blind" wordt uitgezonden en uitvissen of het wetenschappelijke data omvat. Het systeem is op aarde utvoerig getest, maar niet in een baan rondom een andere planeet. Dat gebeurt nu in november voor het eerst bij vijf communicatiesessies van zowat tien minuten met de Zhurong. Slaagt een en ander, dan stuurt de sonde de data naar het Europese vluchtleidingcentrum ESOC in Darmstadt dat de gegevens aan de Chinese wetenschappers doorspeelt. (Belga)