De Europese chefs houden vrijdag een eerste debat over het baanbrekende plan dat de Europese Commissie op tafel heeft gelegd om de economie erbovenop te helpen. De Commissie wil geld lenen op de markt om een herstelfonds van 750 miljard euro te spijzen. De fondsen komen bovenop de nieuwe Europese meerjarenbegroting, die de komende zeven jaar nog eens meer dan 1.000 miljard euro zal investeren. Het plan "toont het juiste ambitieniveau", zo onderstreepte minister van Europese Zaken Koen Geens in een voorbereidende videoconferentie met zijn Europese collega's. Er is volgens Geens ook een goede mix gevonden tussen solidariteit en verantwoordelijkheid, waarbij de lidstaten bij het gebruik van de fondsen een aantal voorwaarden moeten respecteren. Maar België heeft wel vragen bij de criteria die de Commissie hanteert om de investeringsnoden in de lidstaten te analyseren en het geld te verdelen. Geens drong aan op "een meer rechtstreekse link met de huidige en reële impact" van de coronacrisis, en vroeg ook rekening te houden met het Britse vertrek uit de Europese eenheidsmarkt, wat eveneens een grote impact op België dreigt te hebben. Het leeuwendeel van het herstelfonds wordt onder de lidstaten verspreid via de zogenaamde Recovery and Resilience Facility. Daarin wordt onder meer 310 miljard euro aan subsidies beschikbaar gesteld voor de lidstaten. Spanje en Italië zouden met meer dan 60 miljard euro de belangrijkste begunstigden worden. België heeft momenteel uitzicht op 4,8 miljard euro. Ook Wilmès haalde in het federaal adviescomité voor Europese Aangelegenheden de impact van de coronacrisis en de brexit als bekommernissen aan. De premier toonde zich ook opnieuw bereid een inspanning te doen om de meerjarenbegroting na het vertrek van de Britten op peil te houden, maar er is ook bezorgdheid over de impact van de stijgende factuur op de Belgische begroting. "Realistisch", zo bestempelde Wilmès de Belgische benadering, maar ook "pragmatisch" en "voluntaristisch" vanuit de traditionele pro-Europese koers van België. Echte onderhandelingen verwacht Wilmès vrijdag nog niet. Wel een "oriënterend debat". Vele waarnemers gaan ervan uit dat de leiders elkaar fysiek moeten kunnen ontmoeten om een doorbraak te forceren. Dat zou ten vroegste in juli mogelijk zijn. (Belga)

De Europese chefs houden vrijdag een eerste debat over het baanbrekende plan dat de Europese Commissie op tafel heeft gelegd om de economie erbovenop te helpen. De Commissie wil geld lenen op de markt om een herstelfonds van 750 miljard euro te spijzen. De fondsen komen bovenop de nieuwe Europese meerjarenbegroting, die de komende zeven jaar nog eens meer dan 1.000 miljard euro zal investeren. Het plan "toont het juiste ambitieniveau", zo onderstreepte minister van Europese Zaken Koen Geens in een voorbereidende videoconferentie met zijn Europese collega's. Er is volgens Geens ook een goede mix gevonden tussen solidariteit en verantwoordelijkheid, waarbij de lidstaten bij het gebruik van de fondsen een aantal voorwaarden moeten respecteren. Maar België heeft wel vragen bij de criteria die de Commissie hanteert om de investeringsnoden in de lidstaten te analyseren en het geld te verdelen. Geens drong aan op "een meer rechtstreekse link met de huidige en reële impact" van de coronacrisis, en vroeg ook rekening te houden met het Britse vertrek uit de Europese eenheidsmarkt, wat eveneens een grote impact op België dreigt te hebben. Het leeuwendeel van het herstelfonds wordt onder de lidstaten verspreid via de zogenaamde Recovery and Resilience Facility. Daarin wordt onder meer 310 miljard euro aan subsidies beschikbaar gesteld voor de lidstaten. Spanje en Italië zouden met meer dan 60 miljard euro de belangrijkste begunstigden worden. België heeft momenteel uitzicht op 4,8 miljard euro. Ook Wilmès haalde in het federaal adviescomité voor Europese Aangelegenheden de impact van de coronacrisis en de brexit als bekommernissen aan. De premier toonde zich ook opnieuw bereid een inspanning te doen om de meerjarenbegroting na het vertrek van de Britten op peil te houden, maar er is ook bezorgdheid over de impact van de stijgende factuur op de Belgische begroting. "Realistisch", zo bestempelde Wilmès de Belgische benadering, maar ook "pragmatisch" en "voluntaristisch" vanuit de traditionele pro-Europese koers van België. Echte onderhandelingen verwacht Wilmès vrijdag nog niet. Wel een "oriënterend debat". Vele waarnemers gaan ervan uit dat de leiders elkaar fysiek moeten kunnen ontmoeten om een doorbraak te forceren. Dat zou ten vroegste in juli mogelijk zijn. (Belga)