Tijdens een debat over de kwestie toonde het parlement zich woensdag nog erg verdeeld. Links vroeg de Europese Unie om haar scepsis over een tijdelijke 'waiver' te laten varen, rechts argumenteerde dat patenten innovatie stimuleren en dat een opheffing op korte termijn weinig zoden aan de dijk zal zetten om de productie en distributie van coronavaccins op te krikken. In juni stemt het parlement een resolutie over de kwestie, maar dat weerhield de uiterst linkse fractie er niet van om nu al een amendement op een andere resolutie - over de strijd tegen aids - in te dienen waarin precies gepleit wordt voor de tijdelijke opheffing van de patenten op coronavaccins, specifieke materialen en behandelingen. Het initiatief dat India en Zuid-Afrika daarover opgestart hebben bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO) verdient de steun van de Europese Unie, luidt het. Deze ochtend bleek dat een erg nipte meerderheid van de parlementsleden het amendement heeft goedgekeurd bij de stemming woensdagavond. 293 MEP's stemden voor, 284 tegen, 119 onthielden zich. Ook de resolutie in haar geheel raakte erdoor. "Deze stemming toont aan dat de zaken bewegen", reageert het Belgische Europarlementslid Marc Botenga (PVDA), een van de indieners van het amendement. "Dit is een belangrijke overwinning voor de mobilisatie van het volk. De Europese Commissie hoort hier rekening mee te houden. Wij verwachten dan ook dat de Belgische partijen consequent zijn en in België het standpunt steunen dat zij in Europa hebben verdedigd." Niet verrassend stemden vooral uiterst links, de sociaaldemocraten en de groenen voor het amendement. De Europese Volkspartij en de liberalen stemden overwegend tegen, al drukten sommige van hun leden op het groene knopje, zoals Guy Verhofstadt (Open Vld) en Cindy Franssen (CD&V). Hun partijgenoten Hilde Vautmans en Tom Vandenkendelaere onthielden zich. Vlaams Belang, N-VA en regeringspartij MR stemden resoluut tegen. Volgens Sara Matthieu (Groen) toont de stemming aan dat steeds meer politici overtuigd raken van het nut van een waiver. "Dit is zeker geen glitch in het systeem", zegt ze. Matthieu wijst erop dat het parlement de farma-industrie ook vraagt haar kennis en technologie te delen via de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Dat hoeft de toekomstige ontwikkeling van medicijnen en de positie van Europa als farmaregio niet in de weg te staan. "De Europese belastingbetaler heeft deze vaccins grotendeels geprefinancierd, dit is dus zeker niet onredelijk. Met meer dan 3 miljoen doden op de teller en groot economisch en menselijk leed is deze pandemie verwoestend, er zijn buitengewone maatregelen nodig." (Belga)

Tijdens een debat over de kwestie toonde het parlement zich woensdag nog erg verdeeld. Links vroeg de Europese Unie om haar scepsis over een tijdelijke 'waiver' te laten varen, rechts argumenteerde dat patenten innovatie stimuleren en dat een opheffing op korte termijn weinig zoden aan de dijk zal zetten om de productie en distributie van coronavaccins op te krikken. In juni stemt het parlement een resolutie over de kwestie, maar dat weerhield de uiterst linkse fractie er niet van om nu al een amendement op een andere resolutie - over de strijd tegen aids - in te dienen waarin precies gepleit wordt voor de tijdelijke opheffing van de patenten op coronavaccins, specifieke materialen en behandelingen. Het initiatief dat India en Zuid-Afrika daarover opgestart hebben bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO) verdient de steun van de Europese Unie, luidt het. Deze ochtend bleek dat een erg nipte meerderheid van de parlementsleden het amendement heeft goedgekeurd bij de stemming woensdagavond. 293 MEP's stemden voor, 284 tegen, 119 onthielden zich. Ook de resolutie in haar geheel raakte erdoor. "Deze stemming toont aan dat de zaken bewegen", reageert het Belgische Europarlementslid Marc Botenga (PVDA), een van de indieners van het amendement. "Dit is een belangrijke overwinning voor de mobilisatie van het volk. De Europese Commissie hoort hier rekening mee te houden. Wij verwachten dan ook dat de Belgische partijen consequent zijn en in België het standpunt steunen dat zij in Europa hebben verdedigd." Niet verrassend stemden vooral uiterst links, de sociaaldemocraten en de groenen voor het amendement. De Europese Volkspartij en de liberalen stemden overwegend tegen, al drukten sommige van hun leden op het groene knopje, zoals Guy Verhofstadt (Open Vld) en Cindy Franssen (CD&V). Hun partijgenoten Hilde Vautmans en Tom Vandenkendelaere onthielden zich. Vlaams Belang, N-VA en regeringspartij MR stemden resoluut tegen. Volgens Sara Matthieu (Groen) toont de stemming aan dat steeds meer politici overtuigd raken van het nut van een waiver. "Dit is zeker geen glitch in het systeem", zegt ze. Matthieu wijst erop dat het parlement de farma-industrie ook vraagt haar kennis en technologie te delen via de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Dat hoeft de toekomstige ontwikkeling van medicijnen en de positie van Europa als farmaregio niet in de weg te staan. "De Europese belastingbetaler heeft deze vaccins grotendeels geprefinancierd, dit is dus zeker niet onredelijk. Met meer dan 3 miljoen doden op de teller en groot economisch en menselijk leed is deze pandemie verwoestend, er zijn buitengewone maatregelen nodig." (Belga)