Zo schopte Granada het bij haar Europees debuut tot de kwartfinales van deze Europa League. Daarin wacht de topfavoriet voor de eindzege voor vele waarnemers, Manchester United. De Mancunians hadden het in de heenwedstrijd van de achtste finales lastig tegen Milan en Alexis Saelemaekers, maar plaatsten zich dankzij een knappe 0-1 zege in de terugmatch op San Siro voor de laatste acht. Granada nam Napoli eerder te grazen, maar had het in de vorige ronde niet makkelijk tegen het Noorse Molde. Arsenal ontvangt in het Emirates Stadium een andere verrassing van dit toernooi, Slavia Praag. De Tsjechische kampioen nam na Nieuwjaar met Leicester City en Rangers, dat eerder te sterk was voor Antwerp, al twee teams uit het Verenigd Koninkrijk te grazen. Arsenal is dus gewaarschuwd voor het team van Club Brugge-huurling Simon Deli en oude bekenden Nicolae Stanciu (ex-Anderlecht) en Peter Olayinka (ex-Gent en Zulte Waregem). De Gunners blijven in de Premier League uiterst wisselvallig, maar maakten van de Europa League een hoofddoel. Eindwinst in de tweede Europese beker geeft immers recht op een Champions League-ticket voor volgend seizoen, een doelstelling die de Londenaars in eigen land niet meer kunnen bereiken. De derde revelatie in de kwartfinales is Dinamo Zagreb. De Kroaten, al jaren alleenheerser in eigen land, versloegen in de vorige ronde Tottenham. Bij de laatste acht is het ervaren Villarreal van Europa League-specialist Unai Emery de tegenstander. Villarreal maakte de voorbije maanden indruk met makkelijke zeges tegen RB Salzburg en Dinamo Kiev, de boeman van Club Brugge. De mooiste affiche vooraf is mogelijk Ajax-AS Roma. Ajax is in Nederland een klasse te sterk voor de tegenstand en freewheelt naar een nieuwe landstitel. De Amsterdammers worden her en der ook genoemd als één van de favorieten voor eindwinst in de Europa League. Met Lille en Young Boys, respectievelijk de Franse en Zwitserse competitieleider, werd in de vorige rondes eenvoudig afgerekend. Ook Roma maakte Europees echter al indruk. Coach Paulo Fonseca zette zonder veel problemen zijn ex-clubs Braga en Shakhtar Donetsk uit het toernooi. In de Serie A sputtert de motor wel vaker. Na een 1/9 zakten de Romeinen er weg naar de zevende plaats. De terugwedstrijden in de Europa League zijn voor volgende week donderdag. De halve finales gaan op 29 april en 6 mei door. De finale in het Poolse Gdansk staat op 26 mei op de agenda. (Belga)

Zo schopte Granada het bij haar Europees debuut tot de kwartfinales van deze Europa League. Daarin wacht de topfavoriet voor de eindzege voor vele waarnemers, Manchester United. De Mancunians hadden het in de heenwedstrijd van de achtste finales lastig tegen Milan en Alexis Saelemaekers, maar plaatsten zich dankzij een knappe 0-1 zege in de terugmatch op San Siro voor de laatste acht. Granada nam Napoli eerder te grazen, maar had het in de vorige ronde niet makkelijk tegen het Noorse Molde. Arsenal ontvangt in het Emirates Stadium een andere verrassing van dit toernooi, Slavia Praag. De Tsjechische kampioen nam na Nieuwjaar met Leicester City en Rangers, dat eerder te sterk was voor Antwerp, al twee teams uit het Verenigd Koninkrijk te grazen. Arsenal is dus gewaarschuwd voor het team van Club Brugge-huurling Simon Deli en oude bekenden Nicolae Stanciu (ex-Anderlecht) en Peter Olayinka (ex-Gent en Zulte Waregem). De Gunners blijven in de Premier League uiterst wisselvallig, maar maakten van de Europa League een hoofddoel. Eindwinst in de tweede Europese beker geeft immers recht op een Champions League-ticket voor volgend seizoen, een doelstelling die de Londenaars in eigen land niet meer kunnen bereiken. De derde revelatie in de kwartfinales is Dinamo Zagreb. De Kroaten, al jaren alleenheerser in eigen land, versloegen in de vorige ronde Tottenham. Bij de laatste acht is het ervaren Villarreal van Europa League-specialist Unai Emery de tegenstander. Villarreal maakte de voorbije maanden indruk met makkelijke zeges tegen RB Salzburg en Dinamo Kiev, de boeman van Club Brugge. De mooiste affiche vooraf is mogelijk Ajax-AS Roma. Ajax is in Nederland een klasse te sterk voor de tegenstand en freewheelt naar een nieuwe landstitel. De Amsterdammers worden her en der ook genoemd als één van de favorieten voor eindwinst in de Europa League. Met Lille en Young Boys, respectievelijk de Franse en Zwitserse competitieleider, werd in de vorige rondes eenvoudig afgerekend. Ook Roma maakte Europees echter al indruk. Coach Paulo Fonseca zette zonder veel problemen zijn ex-clubs Braga en Shakhtar Donetsk uit het toernooi. In de Serie A sputtert de motor wel vaker. Na een 1/9 zakten de Romeinen er weg naar de zevende plaats. De terugwedstrijden in de Europa League zijn voor volgende week donderdag. De halve finales gaan op 29 april en 6 mei door. De finale in het Poolse Gdansk staat op 26 mei op de agenda. (Belga)