Het toernooi had eigenlijk vorig jaar in twaalf Europese speelsteden moeten plaatsvinden, maar kon toen na de wereldwijde uitbraak van het coronavirus niet doorgaan. Ook een jaar later blijft COVID-19 als een donkere wolk boven het toernooi hangen. Het gevaar van het virus is ook in Europa nog niet geweken en het is nog niet aangewezen al te grote mensenmassa's samen te brengen. Wat betreft supportersbeleving wordt het een EK in afgeslankte vorm: bijna overal - enkel in Sint-Petersburg zal het stadion vrijwel helemaal gevuld kunnen worden - zullen de wedstrijden voor meer dan halflege tribunes gespeeld worden. Na een jaar van wedstrijden achter gesloten deuren, is dat echter al een overwinning op zich. Het Spaanse Bilbao en het Ierse Dublin konden niet voldoende fans op hun tribunes garanderen en vielen finaal af als gaststeden. Bilbao werd vervangen door het Zuid-Spaanse Sevilla, de wedstrijden van Dublin werden verdeeld over Sint-Petersburg en Londen. De Britse hoofdstad is ondanks de Brexit het epicentrum van dit Europees kampioenschap: de halve finales en de finale worden uitsluitend daar gespeeld. Als Engeland de finale haalt, spelen zij mogelijk zes van hun zeven wedstrijden voor eigen publiek. Voor de tweede keer in de geschiedenis wordt het EK met 24 landen georganiseerd, waardoor ook de kleinere voetballanden kunnen deelnemen aan het vierjaarlijkse evenement, mede dankzij het bizarre kwalificatieformat via de Nations League. Dat levert met Noord-Macedonië en Finland twee debutanten op. De Finnen werden onderverdeeld in de groep van de Belgen, met daarnaast ook nog Denemarken en Rusland. In de tweede ronde zullen er nog wel wat 'mindere goden' in het toernooi zitten, want ook de vier beste derdes uit de groepsfase stoten door. Frankrijk kroonde zich drie jaar geleden in Moskou voor de tweede keer tot wereldkampioen en is ook voor dit toernooi de grootste kanshebber voor goud. De kwalificaties werden afgewerkt op automatische piloot, in de Nations League misten ze - net als België overigens - nipt de Final Four. Bondscoach Didier Deschamps kan voor zijn selectie vissen in een immense vijver van talent. Het was dan ook opmerkelijk dat Karim Benzema na enkele schandalen en een jarenlange afwezigheid terug bij Les Bleus gehaald werd, ondanks een uitstekend seizoen bij Real. De Madrileense topschutter leeft echter op gespannen voet met de bondscoach en enkele van zijn collega-internationals. Olivier Giroud beledigde hij al eens openlijk. Het is een potentiële bom in de selectie, maar als alles goed gaat, biedt Benzema voorin altijd een meerwaarde - ook al omdat Giroud moeilijk tot scoren komt op grote momenten. De Fransen mikken op een derde EK-titel. In 1984 wonnen ze in eigen land hun eerste EK, zestien jaar later volgde op EURO2000 in België en Nederland een tweede triomf. Vooreerst moeten ze natuurlijk de Groep des Doods zien te overleven, met daarin ook Duitsland, titelverdediger Portugal en vogel voor de kat Hongarije. Daarnaast is het ook uitkijken naar wat Spanje, zonder Real-spelers, en Italië kunnen brengen op dit toernooi. (Belga)

Het toernooi had eigenlijk vorig jaar in twaalf Europese speelsteden moeten plaatsvinden, maar kon toen na de wereldwijde uitbraak van het coronavirus niet doorgaan. Ook een jaar later blijft COVID-19 als een donkere wolk boven het toernooi hangen. Het gevaar van het virus is ook in Europa nog niet geweken en het is nog niet aangewezen al te grote mensenmassa's samen te brengen. Wat betreft supportersbeleving wordt het een EK in afgeslankte vorm: bijna overal - enkel in Sint-Petersburg zal het stadion vrijwel helemaal gevuld kunnen worden - zullen de wedstrijden voor meer dan halflege tribunes gespeeld worden. Na een jaar van wedstrijden achter gesloten deuren, is dat echter al een overwinning op zich. Het Spaanse Bilbao en het Ierse Dublin konden niet voldoende fans op hun tribunes garanderen en vielen finaal af als gaststeden. Bilbao werd vervangen door het Zuid-Spaanse Sevilla, de wedstrijden van Dublin werden verdeeld over Sint-Petersburg en Londen. De Britse hoofdstad is ondanks de Brexit het epicentrum van dit Europees kampioenschap: de halve finales en de finale worden uitsluitend daar gespeeld. Als Engeland de finale haalt, spelen zij mogelijk zes van hun zeven wedstrijden voor eigen publiek. Voor de tweede keer in de geschiedenis wordt het EK met 24 landen georganiseerd, waardoor ook de kleinere voetballanden kunnen deelnemen aan het vierjaarlijkse evenement, mede dankzij het bizarre kwalificatieformat via de Nations League. Dat levert met Noord-Macedonië en Finland twee debutanten op. De Finnen werden onderverdeeld in de groep van de Belgen, met daarnaast ook nog Denemarken en Rusland. In de tweede ronde zullen er nog wel wat 'mindere goden' in het toernooi zitten, want ook de vier beste derdes uit de groepsfase stoten door. Frankrijk kroonde zich drie jaar geleden in Moskou voor de tweede keer tot wereldkampioen en is ook voor dit toernooi de grootste kanshebber voor goud. De kwalificaties werden afgewerkt op automatische piloot, in de Nations League misten ze - net als België overigens - nipt de Final Four. Bondscoach Didier Deschamps kan voor zijn selectie vissen in een immense vijver van talent. Het was dan ook opmerkelijk dat Karim Benzema na enkele schandalen en een jarenlange afwezigheid terug bij Les Bleus gehaald werd, ondanks een uitstekend seizoen bij Real. De Madrileense topschutter leeft echter op gespannen voet met de bondscoach en enkele van zijn collega-internationals. Olivier Giroud beledigde hij al eens openlijk. Het is een potentiële bom in de selectie, maar als alles goed gaat, biedt Benzema voorin altijd een meerwaarde - ook al omdat Giroud moeilijk tot scoren komt op grote momenten. De Fransen mikken op een derde EK-titel. In 1984 wonnen ze in eigen land hun eerste EK, zestien jaar later volgde op EURO2000 in België en Nederland een tweede triomf. Vooreerst moeten ze natuurlijk de Groep des Doods zien te overleven, met daarin ook Duitsland, titelverdediger Portugal en vogel voor de kat Hongarije. Daarnaast is het ook uitkijken naar wat Spanje, zonder Real-spelers, en Italië kunnen brengen op dit toernooi. (Belga)