"Er is beslist dat de Hagia Sophia onder het beheer van Diyanet (de Turkse autoriteit voor religieuze zaken) zal worden geplaatst en opnieuw wordt geopend voor gebeden", liet Erdogan weten op Twitter. "Hartelijk gefeliciteerd", voegde hij eraan toe. Later vandaag maakte de president in een televisietoespraak ook al bekend dat de eerste gebeden in de Hagia Sophia voor 24 juli gepland zijn. Hij zei ook dat het tot wel zes maanden zou kunnen duren voor het historische gebouw volledig aangepast zal zijn voor islamitische gebeden. Voorts liet Erdogan weten dat de voormalige basiliek open zal blijven "voor iedereen, Turken en buitenlanders, moslims en niet-moslims". Hij vroeg binnen- en buitenlandse waarnemers ook om de beslissing om de Haga Sophia weer te gebruiken voor islamitische erediensten, te respecteren. Eerder op de dag reageerde onder meer de Russisch-orthodoxe kerk al misnoegd op het nieuws over de herbestemming van de voormalige kathedraal. "Wij betreuren dat er niet wordt geluisterd naar de stemmen van miljoenen christenen", verklaarde woordvoerder Vladimir Legoida. "Het besluit van vandaag toont dat alle oproepen om extreem voorzichtig om te gaan met dit onderwerp genegeerd zijn. Vrede en harmonie tussen religies is heel breekbaar en complex, en verdraagt geen ondoordachte en zuiver politieke beslissingen." Ook vanuit Griekenland komt er kritiek op de beslissing. "Het is een provocatie voor de seculiere wereld", zei minister van Cultuur Lina Mendoni. Ze verwijt Erdogan ervan "zijn land zes eeuwen terug in de tijd brengen". De cultuurorganisatie van de Verenigde Naties, Unesco, zegt de beslissing van Turkije "ten zeerste te betreuren". "De Hagia Sophia is een architecturaal meesterwerk en een unieke getuigenis van de interacties tussen Europa en Azië over de eeuwen heen", zegt directeur-generaal Audrey Azoulay. "De status van het gebouw als museum weerspiegelt het universele karakter van zijn erfgoed en maakt het tot een krachtig symbool voor dialoog." Unesco waarschuwt de Turkse autoriteiten ook om geen maatregelen te nemen die onder meer de toegang tot de site beperken of de structuur van het gebouw veranderen. Anders zou dat een impact kunnen hebben op de status van de Hagia Sophia als werelderfgoed. (Belga)

"Er is beslist dat de Hagia Sophia onder het beheer van Diyanet (de Turkse autoriteit voor religieuze zaken) zal worden geplaatst en opnieuw wordt geopend voor gebeden", liet Erdogan weten op Twitter. "Hartelijk gefeliciteerd", voegde hij eraan toe. Later vandaag maakte de president in een televisietoespraak ook al bekend dat de eerste gebeden in de Hagia Sophia voor 24 juli gepland zijn. Hij zei ook dat het tot wel zes maanden zou kunnen duren voor het historische gebouw volledig aangepast zal zijn voor islamitische gebeden. Voorts liet Erdogan weten dat de voormalige basiliek open zal blijven "voor iedereen, Turken en buitenlanders, moslims en niet-moslims". Hij vroeg binnen- en buitenlandse waarnemers ook om de beslissing om de Haga Sophia weer te gebruiken voor islamitische erediensten, te respecteren. Eerder op de dag reageerde onder meer de Russisch-orthodoxe kerk al misnoegd op het nieuws over de herbestemming van de voormalige kathedraal. "Wij betreuren dat er niet wordt geluisterd naar de stemmen van miljoenen christenen", verklaarde woordvoerder Vladimir Legoida. "Het besluit van vandaag toont dat alle oproepen om extreem voorzichtig om te gaan met dit onderwerp genegeerd zijn. Vrede en harmonie tussen religies is heel breekbaar en complex, en verdraagt geen ondoordachte en zuiver politieke beslissingen." Ook vanuit Griekenland komt er kritiek op de beslissing. "Het is een provocatie voor de seculiere wereld", zei minister van Cultuur Lina Mendoni. Ze verwijt Erdogan ervan "zijn land zes eeuwen terug in de tijd brengen". De cultuurorganisatie van de Verenigde Naties, Unesco, zegt de beslissing van Turkije "ten zeerste te betreuren". "De Hagia Sophia is een architecturaal meesterwerk en een unieke getuigenis van de interacties tussen Europa en Azië over de eeuwen heen", zegt directeur-generaal Audrey Azoulay. "De status van het gebouw als museum weerspiegelt het universele karakter van zijn erfgoed en maakt het tot een krachtig symbool voor dialoog." Unesco waarschuwt de Turkse autoriteiten ook om geen maatregelen te nemen die onder meer de toegang tot de site beperken of de structuur van het gebouw veranderen. Anders zou dat een impact kunnen hebben op de status van de Hagia Sophia als werelderfgoed. (Belga)