Twaalf speelsters strijden deze week op de B-Masters voor de titel. Zij zijn onderverdeeld in vier groepen van drie. De Azalea-groep bestaat uit het Nederlandse topreekshoofd Kiki Bertens (WTA 10), de Kroatische Donna Vekic (WTA 20) en de Oekraïense Dayana Yastremska (WTA 24). In de Camellia-groep spelen de Amerikanen Sofia Kenin (WTA 12) en Alison Riske (WTA 19) en de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 26) tegen elkaar. De Orchidee-groep wordt gevormd door de Amerikaanse Madison Keys (WTA 13), de Kroatische Petra Martic (WTA 15) en de Chinese wildcard Zheng Saisai (WTA 40). De winnares van elke groep stoot door naar de halve finales. Voor Mertens is het haar tweede deelname op rij aan de WTA Elite Trophy. Vorig jaar geraakte de Limburgse niet door de groepsfase. Ze won haar eerste match tegen de Estse Anett Kontaveit, maar verloor daarna van de Duitse titelverdedigster Julia Görges. Die ging op haar beurt in de halve finales onderuit tegen de Australische Ashleigh Barty, de latere toernooiwinnares. Barty neemt dit jaar aan de WTA Finals met de top acht van het seizoen. Dat toernooi, in het Chinese Shenzhen, begint komend weekend. (Belga)