"Zes matchballen redden, dat doe je niet elke dag, daar ben ik wel fier op", reageerde Mertens. "Het was een slechte dag, het ging vandaag echt niet. Ik ben wel blijven proberen, blijven pushen en heb vandaag gewonnen door het mentale, omdat ik het zo graag wilde. Het werd een dag om te vergeten maar anderzijds heb ik wilskracht getoond. Maar ik weet dat het beter moet in de tweede ronde." Mertens stond naar eigen zeggen met een slecht gevoel op en miste wat vertrouwen op de baan. "Het zat niet goed vandaag. Bij het opstaan voelde ik mij al wat onrustig. Ik heb geprobeerd oplossingen te vinden. Ik miste het vertrouwen een beetje vandaag maar ik ben blijven vechten. Elk jaar heb je wel een paar momenten waarop het niet gaat. Dan ben ik wel heel fier dat het toch gelukt is, en dan nog op een grandslam. Ik moet mezelf niet te veel druk opleggen, proberen los te spelen en genieten van het feit dat ik hier ben." Mertens worstelde de voorbije weken met wat fysieke kwaaltjes, onder meer de elleboog speelde haar parten, maar in New York lijkt ze in orde. "De kiné is hier, dat maakt een verschil. Het gaat goed met het lichaam, ook met de elleboog want daar had ik toch wel wat last van. Na Cincinnati heb ik vier, vijf dagen gerust. Hout vasthouden, maar nu gaat het goed", benadrukt ze. In de tweede ronde speelt de 25-jarige Mertens tegen Valentini Grammatikopoulou, een 24-jarige Griekse qualifier die voor het eerst op de hoofdtabel van een grandslamtoernooi staat en pas 234e gerangschikt is. "Ik ken haar eigenlijk niet echt, zal moeten opzoeken hoe ze speelt", legt Mertens uit. "Ik ga ervan uit dat zij vrijuit zal spelen. Ik weet niet of ze al in de tweede ronde (van een grandslam) heeft gestaan. Ik ga vooral naar mezelf kijken, wat ik beter kan doen om wat losser te spelen, mentaal wat rust te krijgen om vertrouwen te putten. Tennis is een heel mentale sport. Je moet niet je beste tennis spelen om matchen te winnen." (Belga)

"Zes matchballen redden, dat doe je niet elke dag, daar ben ik wel fier op", reageerde Mertens. "Het was een slechte dag, het ging vandaag echt niet. Ik ben wel blijven proberen, blijven pushen en heb vandaag gewonnen door het mentale, omdat ik het zo graag wilde. Het werd een dag om te vergeten maar anderzijds heb ik wilskracht getoond. Maar ik weet dat het beter moet in de tweede ronde." Mertens stond naar eigen zeggen met een slecht gevoel op en miste wat vertrouwen op de baan. "Het zat niet goed vandaag. Bij het opstaan voelde ik mij al wat onrustig. Ik heb geprobeerd oplossingen te vinden. Ik miste het vertrouwen een beetje vandaag maar ik ben blijven vechten. Elk jaar heb je wel een paar momenten waarop het niet gaat. Dan ben ik wel heel fier dat het toch gelukt is, en dan nog op een grandslam. Ik moet mezelf niet te veel druk opleggen, proberen los te spelen en genieten van het feit dat ik hier ben." Mertens worstelde de voorbije weken met wat fysieke kwaaltjes, onder meer de elleboog speelde haar parten, maar in New York lijkt ze in orde. "De kiné is hier, dat maakt een verschil. Het gaat goed met het lichaam, ook met de elleboog want daar had ik toch wel wat last van. Na Cincinnati heb ik vier, vijf dagen gerust. Hout vasthouden, maar nu gaat het goed", benadrukt ze. In de tweede ronde speelt de 25-jarige Mertens tegen Valentini Grammatikopoulou, een 24-jarige Griekse qualifier die voor het eerst op de hoofdtabel van een grandslamtoernooi staat en pas 234e gerangschikt is. "Ik ken haar eigenlijk niet echt, zal moeten opzoeken hoe ze speelt", legt Mertens uit. "Ik ga ervan uit dat zij vrijuit zal spelen. Ik weet niet of ze al in de tweede ronde (van een grandslam) heeft gestaan. Ik ga vooral naar mezelf kijken, wat ik beter kan doen om wat losser te spelen, mentaal wat rust te krijgen om vertrouwen te putten. Tennis is een heel mentale sport. Je moet niet je beste tennis spelen om matchen te winnen." (Belga)