De Limburgse, het dertiende reekshoofd, zette de Chinese Shuai Zhang (WTA 44) opzij in twee sets. Het werd 6-3 en 6-3 na een uur en 23 minuten tennis. Het was hun derde onderlinge confrontatie, Mertens leidt nu met 2-1. In de tweede ronde (zestiende finales) staat Mertens tegenover de Australische Ajla Tomljanovic (WTA 78) of de Kazachse Elena Rybakina (WTA 22). De 25-jarige Mertens neemt voor de derde keer deel aan het Madrid Open. Bij haar debuut in 2018 werd ze in de eerste ronde gewipt, een jaar later strandde ze in de tweede ronde. Vorig jaar ging het toernooi door de coronacrisis niet door. Vorige week haalde Mertens nog de finale op het graveltoernooi in Istanboel. Daar werd ze van de titel gehouden door de Roemeense Sorana Cirstea (WTA 58). En Ruben Bemelmans heeft zich op het Challengertoernooi in de Italiaanse hoofdstad Rome (gravel/44.820 dollar) niet kunnen plaatsen voor de finale van het dubbelspel. De 33-jarige Limburger verloor in de halve finale aan de zijde van de Zweed Andre Goransson met 6-3, 3-6 en 10/7 van de Fransen Sadio Doumbia en Fabien Reboul. De wedstrijd duurde een uur en 22 minuten. Bemelmans won tot dusver negen dubbeltitels in Challengercircuit waaronder een dit jaar, begin februari in het Franse Quimper met de Duitser Daniel Masur. (Belga)

De Limburgse, het dertiende reekshoofd, zette de Chinese Shuai Zhang (WTA 44) opzij in twee sets. Het werd 6-3 en 6-3 na een uur en 23 minuten tennis. Het was hun derde onderlinge confrontatie, Mertens leidt nu met 2-1. In de tweede ronde (zestiende finales) staat Mertens tegenover de Australische Ajla Tomljanovic (WTA 78) of de Kazachse Elena Rybakina (WTA 22). De 25-jarige Mertens neemt voor de derde keer deel aan het Madrid Open. Bij haar debuut in 2018 werd ze in de eerste ronde gewipt, een jaar later strandde ze in de tweede ronde. Vorig jaar ging het toernooi door de coronacrisis niet door. Vorige week haalde Mertens nog de finale op het graveltoernooi in Istanboel. Daar werd ze van de titel gehouden door de Roemeense Sorana Cirstea (WTA 58). En Ruben Bemelmans heeft zich op het Challengertoernooi in de Italiaanse hoofdstad Rome (gravel/44.820 dollar) niet kunnen plaatsen voor de finale van het dubbelspel. De 33-jarige Limburger verloor in de halve finale aan de zijde van de Zweed Andre Goransson met 6-3, 3-6 en 10/7 van de Fransen Sadio Doumbia en Fabien Reboul. De wedstrijd duurde een uur en 22 minuten. Bemelmans won tot dusver negen dubbeltitels in Challengercircuit waaronder een dit jaar, begin februari in het Franse Quimper met de Duitser Daniel Masur. (Belga)