Kitir vertrekt zondag naar Jordanië, waar ze tot 7 september zal verblijven. Daarna gaat het nog tot 10 september richting Libanon. De bezoeken aan beide landen staan in het teken van de humanitaire situatie ter plaatse, en meer bepaald de Syrische vluchtelingencrisis. Jordanië vangt bijvoorbeeld de op twee na grootste groep Syrische vluchtelingen op, en Libanon telt in verhouding tot het bevolkingsaantal zelfs het hoogste aantal vluchtelingen ter wereld. Naast anderhalf miljoen Syrische vluchtelingen gaat het ook om bijna een half miljoen Palestijnen en nog eens duizenden vluchtelingen uit landen als Ethiopië, Irak of Soedan. De coronapandemie heeft de vele vluchtelingen bovendien extra zwaar getroffen. Kitir zal in zowel in Jordanië als in Libanon een bezoek brengen aan verschillende vluchtelingenkampen. Ze wil daarbij vooral aandacht hebben voor de kinderen en jongeren in die kampen, en hun onderwijskansen. "Elk kind naar school. Dat moet ons streefdoel zijn", zegt ze daarover. "Ik wil daartoe bijdragen, zeker wanneer dat onderwijs plaatsvindt in zulke moeilijke omstandigheden." De minister maakte al 3,5 miljoen euro vrij voor kwalitatief onderwijs in samenwerking met UNRWA, de VN-vluchtelingenorganisatie die zich richt op hulp aan Palestijnse vluchtelingen in het Midden-Oosten. Er gaat ook nog eens 2 miljoen euro naar het Wereldvoedselprogramma. Daarnaast bezoekt Kitir in de loop van de week verschillende projecten die de Belgische ontwikkelingssamenwerking ondersteunt. Ze ontmoet er ook verantwoordelijken van UNRWA, het Bureau van de Hoge Commissiars voor de Vluchtelingen, de plaatselijke VN-coördinatoren en allerhande organisaties in het maatschappelijk middenveld. Het bezoek omvat ook een puur politiek luik, met een onderhoud met de Jordaanse minister van Planning en Internationale Samenwerking en met de Libanese minister van Buitenlandse Zaken en Defensie. In Beiroet zal ze ook een bezoek brengen aan de haven, die in augustus vorig jaar verwoest werd door een explosie. Daarbij kwamen zeker 200 mensen om het leven, onder wie twee Belgen. Het gaat om de eerste grote buitenlandse rondreis van de minister van Ontwikkelingssamenwerking, een kort werkbezoek aan het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in Genève in juni daar gelaten. Kitir is al sinds oktober 2020 minister van Ontwikkelingssamenwerking, maar de coronapandemie liet buitenlandse reizen lange tijd niet of moeilijk toe. (Belga)

Kitir vertrekt zondag naar Jordanië, waar ze tot 7 september zal verblijven. Daarna gaat het nog tot 10 september richting Libanon. De bezoeken aan beide landen staan in het teken van de humanitaire situatie ter plaatse, en meer bepaald de Syrische vluchtelingencrisis. Jordanië vangt bijvoorbeeld de op twee na grootste groep Syrische vluchtelingen op, en Libanon telt in verhouding tot het bevolkingsaantal zelfs het hoogste aantal vluchtelingen ter wereld. Naast anderhalf miljoen Syrische vluchtelingen gaat het ook om bijna een half miljoen Palestijnen en nog eens duizenden vluchtelingen uit landen als Ethiopië, Irak of Soedan. De coronapandemie heeft de vele vluchtelingen bovendien extra zwaar getroffen. Kitir zal in zowel in Jordanië als in Libanon een bezoek brengen aan verschillende vluchtelingenkampen. Ze wil daarbij vooral aandacht hebben voor de kinderen en jongeren in die kampen, en hun onderwijskansen. "Elk kind naar school. Dat moet ons streefdoel zijn", zegt ze daarover. "Ik wil daartoe bijdragen, zeker wanneer dat onderwijs plaatsvindt in zulke moeilijke omstandigheden." De minister maakte al 3,5 miljoen euro vrij voor kwalitatief onderwijs in samenwerking met UNRWA, de VN-vluchtelingenorganisatie die zich richt op hulp aan Palestijnse vluchtelingen in het Midden-Oosten. Er gaat ook nog eens 2 miljoen euro naar het Wereldvoedselprogramma. Daarnaast bezoekt Kitir in de loop van de week verschillende projecten die de Belgische ontwikkelingssamenwerking ondersteunt. Ze ontmoet er ook verantwoordelijken van UNRWA, het Bureau van de Hoge Commissiars voor de Vluchtelingen, de plaatselijke VN-coördinatoren en allerhande organisaties in het maatschappelijk middenveld. Het bezoek omvat ook een puur politiek luik, met een onderhoud met de Jordaanse minister van Planning en Internationale Samenwerking en met de Libanese minister van Buitenlandse Zaken en Defensie. In Beiroet zal ze ook een bezoek brengen aan de haven, die in augustus vorig jaar verwoest werd door een explosie. Daarbij kwamen zeker 200 mensen om het leven, onder wie twee Belgen. Het gaat om de eerste grote buitenlandse rondreis van de minister van Ontwikkelingssamenwerking, een kort werkbezoek aan het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in Genève in juni daar gelaten. Kitir is al sinds oktober 2020 minister van Ontwikkelingssamenwerking, maar de coronapandemie liet buitenlandse reizen lange tijd niet of moeilijk toe. (Belga)