Het Russische leger had eind augustus een unilateraal staakt-het-vuren aangekondigd, dat enkel het Syrische leger betreft, in Idlib (in het noordwesten), de regio die het bewind tracht te heroveren ten koste van moordende gevechten. Na maanden van hevige bombardementen door Russische en Syrische vliegtuigen begonnen de troepen van Bashar al-Assad op 8 augustus aan een grondoffensief op deze provincie, die in handen is van de jihadisten van Hayat Tahrir al-Cham (vroeger de Syrische tak van Al Qaida). In september 2018 maakten Turkije en Rusland een akkoord over een "gedemilitariseerde zone" in de provincie bekend om de regeringszones te scheiden van gebieden in handen van de jihadisten en rebellen, maar het akkoord hield het offensief van het bewind niet tegen. (Belga)