De brand brak dinsdagmiddag uit in Pigeon Valley. Daar moesten ongeveer 400 mensen hun huizen noodgedwongen verlaten. Vrijdag werden in Wakefield 25 kilometer ten zuiden van Nelson rond de 860 woningen ontruimd. De brandweer gaat ervan uit dat de brand per ongeluk is ontstaan bij het omploegen van een weide. Rond de 150 brandweerlieden zijn ingezet. Vooral de hevige wind, die voor zondag is voorspeld, baart de brandweer zorgen. Volgens brandexpert Grant Pearce heeft het "erg hete, droge en winderige weer van de laatste maanden" het beboste gebied uitgedroogd en het brandgevaar vergroot. (Belga)