Gedurende vijf jaar heeft een vzw uit het Antwerpse geprobeerd om in ons land een politiek en zakelijk netwerk uit te bouwen, met steun van de Chinese overheid. De European Chinese Cultural and Educational Foundation (ECCEF) organiseerde vooral culturele evenementen en probeerde langs die weg politici en zakenmensen te bereiken.

Staatsveiligheid deed een onderzoek en stelt vast dat de organisatie zich gewaagd heeft aan zogenaamde 'inmengingsactiviteiten'. Dat zijn ongeoorloofde pogingen om beslissingsprocessen in ons land te beïnvloeden. De stichter van de vzw, de Chinees Shao Changchun, is eind vorig jaar het land uitgezet.

Ontkosten vergoed

Staatsveiligheid ontdekte dat Vlaams Belang-kopstuk Filip Dewinter zeer nauwe banden onderhield met Shao en zijn vzw. Zo had hij een etentje met een directeur van de federale politie op vraag van de Chinezen. Hij reisde ook verschillende keren naar China, ging eten met de ambassadeur van Oezbekistan en verbleef vijf dagen in Kazachstan. Allemaal op kosten van de verdachte vzw.

Het dossier zit ondertussen bij het parket, daar wordt het bestudeerd.

Doorgespeeld

Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) laat weten dat hij het dossier rond Kamerlid Dewinter vorige maand heeft overgemaakt aan de Brusselse procureur-generaal, nadat hij door de Staatsveiligheid was ingelicht.

Bracke was al een hele tijd op de hoogte van het verhaal. Op 26 juni kreeg hij daarover een brief van de Staatsveiligheid, waarop hij toelichting heeft gevraagd van de administrateur-generaal Jaak Raes. Die kreeg hij twee dagen later.

Na lang beraad besliste Bracke op 18 juli de Federale Deontologische Commissie om advies te vragen. 'Er zijn immers twee aspecten: er is het idee van mogelijke inmenging, maar ook een deontologisch aspect', legt de Kamervoorzitter uit.

Hij benadrukt dat hij het advies heeft gevraagd op basis van een totaal geanonimiseerd dossier, waarin de identiteit van Dewinter 'netjes verborgen werd gehouden'. Op 11 oktober had de Deontologische Commissie haar antwoord klaar. Het advies hield in dat de voorzitter werd aangeraden naar het parket te stappen, omdat het de Commissie noch de Kamervoorzitter toekwam te oordelen of iets strafrechtelijk verkeerd was gedaan.

Op 18 oktober heeft Bracke daarop een brief verstuurd naar de Brusselse procureur-generaal, waarop op 6 november een antwoord binnenliep dat het bericht in goede orde was ontvangen.

In de loop van de hele procedure heeft Bracke het Kamerlid niet op de hoogte gebracht. 'Het komt mij niet toe dit uit te zoeken', legt de Kamervoorzitter uit. Wel heeft hij geweigerd het advies van de Commissie tot nu toe op de website te publiceren - zelfs al kwam het tot stand op basis van een geanonimiseerd dossier. 'Om de rechten van het Kamerlid te vrijwaren.'

Maandagmorgen had Bracke contact met Dewinter. Het advies zal binnenkort wel worden gepubliceerd, maar niet de brief van de Staatsveiligheid of die naar de Deontologische Commissie.

Ontkend

Dewinter ontkent dat hij op de hoogte was van verdachte banden tussen de vzw en de Chinese overheid. 'Ik heb geen deontologische fout gemaakt, laat staan dat er strafrechtelijke feiten zouden zijn gepleegd', zegt hij in de krant.

Van spionage is volgens hem geen sprake. 'Alles wat ik ooit gedaan heb, zoals mensen ontvangen in het parlement, dat lijkt me niet echt veel met spionage te maken te hebben', zo reageerde hij op Radio 2.

Dewinter zag in de functie vooral netwerkmogelijkheden, zegt hij. 'Ik kan niet ontkennen dat China voor Antwerpen belangrijk is. Dit was een interessante mogelijkheid om de Chinezen in Antwerpen te contacteren en aan te tonen dat het Vlaams Belang geen racistische partij is.'

Klacht

Het gaat volgens Dewinter om een rapport dat anderhalf jaar oud is, maar niet toevallig nu bekendraakt. De politicus beschuldigt de Staatsveiligheid ervan zijn imago te willen besmeuren en overweegt juridische stappen.

'Dit rapport lag al bij de krant vóór de gemeenteraadsverkiezingen in augustus. Iemand heeft dit gelekt in de hoop mij vóór de verkiezingen te beschadigen. Misschien is het maar goed dat ik klacht neerleg bij het Comité I (het orgaan dat toezicht houdt op de inlichtingen- en veiligheidsdiensten in ons land, nvdr.), zodat die onderzoekt hoe dit soort geheime rapporten allemaal tot bij de pers raken.'

Gedurende vijf jaar heeft een vzw uit het Antwerpse geprobeerd om in ons land een politiek en zakelijk netwerk uit te bouwen, met steun van de Chinese overheid. De European Chinese Cultural and Educational Foundation (ECCEF) organiseerde vooral culturele evenementen en probeerde langs die weg politici en zakenmensen te bereiken. Staatsveiligheid deed een onderzoek en stelt vast dat de organisatie zich gewaagd heeft aan zogenaamde 'inmengingsactiviteiten'. Dat zijn ongeoorloofde pogingen om beslissingsprocessen in ons land te beïnvloeden. De stichter van de vzw, de Chinees Shao Changchun, is eind vorig jaar het land uitgezet. Staatsveiligheid ontdekte dat Vlaams Belang-kopstuk Filip Dewinter zeer nauwe banden onderhield met Shao en zijn vzw. Zo had hij een etentje met een directeur van de federale politie op vraag van de Chinezen. Hij reisde ook verschillende keren naar China, ging eten met de ambassadeur van Oezbekistan en verbleef vijf dagen in Kazachstan. Allemaal op kosten van de verdachte vzw. Het dossier zit ondertussen bij het parket, daar wordt het bestudeerd. Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) laat weten dat hij het dossier rond Kamerlid Dewinter vorige maand heeft overgemaakt aan de Brusselse procureur-generaal, nadat hij door de Staatsveiligheid was ingelicht. Bracke was al een hele tijd op de hoogte van het verhaal. Op 26 juni kreeg hij daarover een brief van de Staatsveiligheid, waarop hij toelichting heeft gevraagd van de administrateur-generaal Jaak Raes. Die kreeg hij twee dagen later. Na lang beraad besliste Bracke op 18 juli de Federale Deontologische Commissie om advies te vragen. 'Er zijn immers twee aspecten: er is het idee van mogelijke inmenging, maar ook een deontologisch aspect', legt de Kamervoorzitter uit. Hij benadrukt dat hij het advies heeft gevraagd op basis van een totaal geanonimiseerd dossier, waarin de identiteit van Dewinter 'netjes verborgen werd gehouden'. Op 11 oktober had de Deontologische Commissie haar antwoord klaar. Het advies hield in dat de voorzitter werd aangeraden naar het parket te stappen, omdat het de Commissie noch de Kamervoorzitter toekwam te oordelen of iets strafrechtelijk verkeerd was gedaan. Op 18 oktober heeft Bracke daarop een brief verstuurd naar de Brusselse procureur-generaal, waarop op 6 november een antwoord binnenliep dat het bericht in goede orde was ontvangen. In de loop van de hele procedure heeft Bracke het Kamerlid niet op de hoogte gebracht. 'Het komt mij niet toe dit uit te zoeken', legt de Kamervoorzitter uit. Wel heeft hij geweigerd het advies van de Commissie tot nu toe op de website te publiceren - zelfs al kwam het tot stand op basis van een geanonimiseerd dossier. 'Om de rechten van het Kamerlid te vrijwaren.' Maandagmorgen had Bracke contact met Dewinter. Het advies zal binnenkort wel worden gepubliceerd, maar niet de brief van de Staatsveiligheid of die naar de Deontologische Commissie. Dewinter ontkent dat hij op de hoogte was van verdachte banden tussen de vzw en de Chinese overheid. 'Ik heb geen deontologische fout gemaakt, laat staan dat er strafrechtelijke feiten zouden zijn gepleegd', zegt hij in de krant. Van spionage is volgens hem geen sprake. 'Alles wat ik ooit gedaan heb, zoals mensen ontvangen in het parlement, dat lijkt me niet echt veel met spionage te maken te hebben', zo reageerde hij op Radio 2.Dewinter zag in de functie vooral netwerkmogelijkheden, zegt hij. 'Ik kan niet ontkennen dat China voor Antwerpen belangrijk is. Dit was een interessante mogelijkheid om de Chinezen in Antwerpen te contacteren en aan te tonen dat het Vlaams Belang geen racistische partij is.'Het gaat volgens Dewinter om een rapport dat anderhalf jaar oud is, maar niet toevallig nu bekendraakt. De politicus beschuldigt de Staatsveiligheid ervan zijn imago te willen besmeuren en overweegt juridische stappen. 'Dit rapport lag al bij de krant vóór de gemeenteraadsverkiezingen in augustus. Iemand heeft dit gelekt in de hoop mij vóór de verkiezingen te beschadigen. Misschien is het maar goed dat ik klacht neerleg bij het Comité I (het orgaan dat toezicht houdt op de inlichtingen- en veiligheidsdiensten in ons land, nvdr.), zodat die onderzoekt hoe dit soort geheime rapporten allemaal tot bij de pers raken.'