'Dit fenomeen zal niet snel verdwijnen', stelt De Wever, en een eenvoudige oplossing is er volgens hem niet.

'Het is belangrijk dat bestuurders en politici oor hebben naar het advies van gerechtelijke- en veiligheidsdiensten', vervolgt De Wever. 'Wie beweert dat er een eenvoudige oplossing voor dit probleem is los van het brede arsenaal aan middelen dat ingezet is om de drugscriminaliteit in zijn geheel aan te pakken, maakt mensen iets wijs. Ik zal daar niet aan meedoen, en ik stel vertrouwen in het parket en de politie.'

Waarschuwing voor jongeren

De Wever maakt ook zelf een analyse van wat er aan de hand is in zijn stad en ziet in de gewelddaden een waarschuwing voor jongeren. 'De weg van de criminaliteit eindigt in het beste geval in de gevangenis', zegt hij. 'In het andere geval eindigt het in geweld. Wie kiest voor de criminaliteit, zorgt ervoor dat het leven van al wie hem lief is, kapot wordt gemaakt. Wie kiest voor de criminaliteit, kiest ervoor dat zijn familie moet onderduiken uit schrik voor rivaliserende bendes.'

'Wie drugs gebruikt, is moreel mee verantwoordelijk voor criminaliteit en geweld'

Bart De Wever

De burgemeester verwijst daarbij expliciet naar Nederland, waar geweld wordt gebruikt tegen familieleden van gekende drugscriminelen. 'Dat is wat de keuze voor de criminaliteit inhoudt', zegt hij. 'Ook voor druggebruikers is dit een wake-upcall. Wie drugs gebruikt, is wel degelijk moreel mee verantwoordelijk voor criminaliteit en geweld.'

De Antwerpse SP.A is niet te spreken over het feit dat De Wever de jongeren viseert. 'Misplaatst', vindt fractieleidster in de gemeenteraad Yasmine Kherbache. SP.A zegt net als de andere partijen bezorgd te zijn over de reeks gewelddaden en noemt communicatie met de bewoners nu cruciaal. 'Er moet nu snel zicht komen op welke families en bendes mekaar hier in het vizier hebben, om gericht in te zetten op handhaving', zegt Kherbache. 'Voor goede informatiegaring is het ook belangrijk om in de diepte te werken en oren en ogen aanwezig te hebben in de wijken.'

Extra maatregelen

Het Antwerps parket laat dinsdag weten dat er systematische identiteitscontroles, extra politiepatrouilles en meer cameratoezicht komen. Dat werd beslist na bijzonder overleg tussen de procureur-generaal, de procureur des Konings, de lokale politie, de federale politie en burgemeester De Wever.

Het bijzonder overleg kwam er na een nieuwe ontploffing in de Biekorfstraat in Antwerpen-Noord, waarbij een explosief een wagen vernielde en nog verschillende andere voertuigen en de gevel van een woning beschadigde.

Ook in de nacht van zondag op maandag ontplofte er in dezelfde buurt een springtuig en de voorbije weken vonden er al verschillende soortgelijke incidenten plaats.

Ook andere delen van de stad kregen de voorbije jaren al te maken met geweld binnen of tussen drugsbendes. In totaal zou het al om meer dan zestig feiten gaan.

'De recente opstoot van geweldsdelicten, voornamelijk in Antwerpen-Noord, stond en staat hoog op de agenda van parket Antwerpen en van de verschillende politiediensten', stelt het parket dinsdag.

Elk incident wordt ook grondig onderzocht, aldus het parket, met onder meer een buurtonderzoek, sporenonderzoek met DNA-analyses, ballistisch onderzoek en telefonieonderzoek. 'Dat levert niet de gewenste resultaten op', luidt het echter. 'Meestal heeft het onderzoek uitgewezen dat er een onderliggende link is naar het drugsmilieu. Slachtoffers zijn echter niet geneigd om mee te werken aan het onderzoek. Enerzijds uit angst voor represailles en anderzijds om zichzelf niet als verdachte bekend te maken.'

De aangekondigde maatregelen treden meteen in voege en zijn van tijdelijke aard. 'Ze blijven van kracht zo lang het nodig is om het veiligheidsgevoel van Antwerpenaren in de buurt te versterken en om criminelen te ontraden om gewelddaden te plegen', aldus nog het parket.