Al jarenlang wordt er een bitse strijd gevoerd om de Hedwigepolder, die net over de grens in Nederland ligt. Volgens het Scheldeverdrag, dat de verdieping van de stroom bepaalt, moet de polder dienen voor natuurherstel. Baggeraar Gery De Cloedt, die anders nooit interviews geeft, noemt dat nu een leugen: 'Er zit een verborgen agenda achter. De haven wil uitbreiden tot op de grens, en dan moet mijn polder dienen als compensatie. Er zal hier juist natuur worden vernield en helemaal niet hersteld.'

De polder ligt daarvoor niet op de geschikte plaats volgens De Cloedt: 'Binnen de tien jaar zou het een dorre bak slib zijn. In deze bocht van de rivier is er volgens talrijke experts een enorme slibafzetting. De Hedwigepolder wordt dan de rioolput van Antwerpen. Met zwaar vervuild slib. Een blunder van formaat. Ik vrees dat het zelfs gevaarlijk wordt voor de kerncentrale van Doel, waarvan de toegankelijkheid wordt beperkt.'

In het Nederlandse regeerakkoord is nu beslist tot een snelle en volledige ontpoldering. Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) gaat nog deze maand naar Den Haag om garanties te vragen, maar heeft in afwachting de arbitrageprocedure tegen Nederland verdaagd tot het jaareinde. Gery De Cloedt: 'Moet ik ja zeggen tegen een minister die mij komt wegpesten? Zelfs in een ander land! Dan moet ik hem meneer Poetin noemen. Ik zal mij met alle juridische middelen verzetten tegen dit Vlaamse dictaat.'

Gery De Cloedt, die zelf een baggerfirma heeft, zegt dat zijn principieel verzet niet in dank wordt afgenomen: 'Ik ben zeker niet graag gezien en heb veel contracten verloren. Misschien omdat ik dwarslig, misschien omdat ik een outsider ben. De grote baggeraars Deme en De Nul krijgen per definitie alles van de overheid. Een vorm van subsidiëring. Ze leven van veel te dure overheidsprojecten. Ik wil het Deurganckdok uitbaggeren voor een tiende van hun prijs.' (CDS)

Het volledige interview met Gery De Cloedt vindt u deze week in Knack.

Al jarenlang wordt er een bitse strijd gevoerd om de Hedwigepolder, die net over de grens in Nederland ligt. Volgens het Scheldeverdrag, dat de verdieping van de stroom bepaalt, moet de polder dienen voor natuurherstel. Baggeraar Gery De Cloedt, die anders nooit interviews geeft, noemt dat nu een leugen: 'Er zit een verborgen agenda achter. De haven wil uitbreiden tot op de grens, en dan moet mijn polder dienen als compensatie. Er zal hier juist natuur worden vernield en helemaal niet hersteld.'De polder ligt daarvoor niet op de geschikte plaats volgens De Cloedt: 'Binnen de tien jaar zou het een dorre bak slib zijn. In deze bocht van de rivier is er volgens talrijke experts een enorme slibafzetting. De Hedwigepolder wordt dan de rioolput van Antwerpen. Met zwaar vervuild slib. Een blunder van formaat. Ik vrees dat het zelfs gevaarlijk wordt voor de kerncentrale van Doel, waarvan de toegankelijkheid wordt beperkt.'In het Nederlandse regeerakkoord is nu beslist tot een snelle en volledige ontpoldering. Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) gaat nog deze maand naar Den Haag om garanties te vragen, maar heeft in afwachting de arbitrageprocedure tegen Nederland verdaagd tot het jaareinde. Gery De Cloedt: 'Moet ik ja zeggen tegen een minister die mij komt wegpesten? Zelfs in een ander land! Dan moet ik hem meneer Poetin noemen. Ik zal mij met alle juridische middelen verzetten tegen dit Vlaamse dictaat.'Gery De Cloedt, die zelf een baggerfirma heeft, zegt dat zijn principieel verzet niet in dank wordt afgenomen: 'Ik ben zeker niet graag gezien en heb veel contracten verloren. Misschien omdat ik dwarslig, misschien omdat ik een outsider ben. De grote baggeraars Deme en De Nul krijgen per definitie alles van de overheid. Een vorm van subsidiëring. Ze leven van veel te dure overheidsprojecten. Ik wil het Deurganckdok uitbaggeren voor een tiende van hun prijs.' (CDS) Het volledige interview met Gery De Cloedt vindt u deze week in Knack.