De brief komt er enkele uren voor de start van de Europese top in het Portugese Porto en te midden van de discussie of het tijdelijk opheffen van de patenten op coronavaccins kan helpen om op korte termijn wereldwijd meer vaccins te kunnen toedienen. Op 21 mei organiseren de Commissie en G20-voorzitter Italië de 'Global Health Summit' in Rome. "Daarom moet Europa nu zijn leiderschap tonen in het tot stand brengen van een globale respons op de pandemie", schrijven De Croo, de Spaanse premier Pedro Sanchez, de Franse president Emmanuel Macron en de eerste ministers van Denemarken, Mette Fredriksen, en Zweden, Steffan Löfven. "We begrijpen dat we dit vragen op het ogenblik dat Europa zijn eigen vaccinatiecampagne probeert te versnellen, maar we kunnen onze verantwoordelijkheid niet ontkennen. Van zodra de omstandigheden het toelaten, moeten we een bijdrage kunnen leveren aan de internationale inspanningen om deze globale gezondheidscrisis te bekampen." Volgens De Croo en zijn collega's zijn vaccins een aspect van het internationaal veiligheidsbeleid geworden. "Als de EU haar rol niet opneemt, zullen anderen het vacuüm vullen en vaccins gebruiken als een geopolitiek middel." Daarom moet een verhoogde Europese productiecapaciteit prioriteit zijn, betogen de vijf leiders. Maar op een ogenblik dat Europa al de grootste exporteur van vaccins wereldwijd is, moet het het momentum aangrijpen om leiderschap te tonen om publieke en private partners bij elkaar te brengen om "de globale productie en verdeling van veilige, effectieve en betaalbare vaccins te verhogen, en te verzekeren dat de knowhow en technologie van vaccins proactief gedeeld wordt." Om dan nog eens te benadrukken: "We moeten nu de handen in elkaar slaan met de private sector." Concreet vragen ze ook om het licht op groen te zetten voor het 'EU-mechanisme voor het delen van vaccins', dat de Commissie in januari op tafel legde. Het mechanisme is een Europese versie van COVAX, het mondiale instrument om ook lage- en middeninkomenslanden toegang tot vaccins te geven. Het EU-mechanisme is vooral op de Westelijke Balkan, de oostelijke en zuidelijke buurlanden van de EU en Afrika gericht. De aanpak van de coronapandemie en de vaccinatiestrategie staan vrijdagavond hoog op de agenda in Porto. (Belga)

De brief komt er enkele uren voor de start van de Europese top in het Portugese Porto en te midden van de discussie of het tijdelijk opheffen van de patenten op coronavaccins kan helpen om op korte termijn wereldwijd meer vaccins te kunnen toedienen. Op 21 mei organiseren de Commissie en G20-voorzitter Italië de 'Global Health Summit' in Rome. "Daarom moet Europa nu zijn leiderschap tonen in het tot stand brengen van een globale respons op de pandemie", schrijven De Croo, de Spaanse premier Pedro Sanchez, de Franse president Emmanuel Macron en de eerste ministers van Denemarken, Mette Fredriksen, en Zweden, Steffan Löfven. "We begrijpen dat we dit vragen op het ogenblik dat Europa zijn eigen vaccinatiecampagne probeert te versnellen, maar we kunnen onze verantwoordelijkheid niet ontkennen. Van zodra de omstandigheden het toelaten, moeten we een bijdrage kunnen leveren aan de internationale inspanningen om deze globale gezondheidscrisis te bekampen." Volgens De Croo en zijn collega's zijn vaccins een aspect van het internationaal veiligheidsbeleid geworden. "Als de EU haar rol niet opneemt, zullen anderen het vacuüm vullen en vaccins gebruiken als een geopolitiek middel." Daarom moet een verhoogde Europese productiecapaciteit prioriteit zijn, betogen de vijf leiders. Maar op een ogenblik dat Europa al de grootste exporteur van vaccins wereldwijd is, moet het het momentum aangrijpen om leiderschap te tonen om publieke en private partners bij elkaar te brengen om "de globale productie en verdeling van veilige, effectieve en betaalbare vaccins te verhogen, en te verzekeren dat de knowhow en technologie van vaccins proactief gedeeld wordt." Om dan nog eens te benadrukken: "We moeten nu de handen in elkaar slaan met de private sector." Concreet vragen ze ook om het licht op groen te zetten voor het 'EU-mechanisme voor het delen van vaccins', dat de Commissie in januari op tafel legde. Het mechanisme is een Europese versie van COVAX, het mondiale instrument om ook lage- en middeninkomenslanden toegang tot vaccins te geven. Het EU-mechanisme is vooral op de Westelijke Balkan, de oostelijke en zuidelijke buurlanden van de EU en Afrika gericht. De aanpak van de coronapandemie en de vaccinatiestrategie staan vrijdagavond hoog op de agenda in Porto. (Belga)