Net voor Kerstmis zette de federale regering het licht op groen voor een schild van ANPR-camera's (automatic number plate recognition) dat de komende jaren in heel België geïnstalleerd zal worden. Op 260 plaatsen langs de autosnelwegen komen naar schatting 1000 camera's voor nummerplaatherkenning. In het bestek voor de aankoop van de 1000 nieuwe ANPR-camera's is er sprake van facial recognition, gezichtsherkenning 'We schrijven niet dat de nieuwe camera's dat moeten kunnen. We dagen de industrie wel uit, en vragen of ze er al een antwoord op heeft', zegt Chris Drieskens, die het ANPR-project bij de federale politie leidt, aan Knack.

Staatssecretaris voor Privacy Philippe De Backer (Open Vld) reageerde op Twitter dat een 'nieuw debat' nodig is.

'De technologie om gezichten te herkennen via ANPR-camera's staat nog niet op punt', zegt De Backer. 'Rond de camerawetgeving die nu op tafel ligt, is er met de regering lang gedebatteerd over de checks and balances, maar met elke technologische vernieuwing moet dat opnieuw gebeuren, ook in het parlement.'

Op zich is er niets mis met de uitrol van een slim cameranetwerk, vindt De Backer. 'Het maakt het gemakkelijker voor de veiligheidsdiensten om de speld in een hooiberg te vinden. We moeten die hooiberg wel niet groter maken zonder heel goed te bepalen wie er toegang tot heeft.'

De vragen die De Backer zich stelt bij nieuwe technieken, blijven volgens hem altijd dezelfde. 'Hoe lang en van wie worden gegevens bijgehouden? Wie heeft er toegang tot de gegevens en onder welke omstandigheden? Een gerechtelijke toets is nodig in de meeste gevallen.' legt hij uit. 'Surveillance zonder limiet mag nooit de bedoeling zijn.'