Protasevitsj is een grote naam van de Wit-Russische oppositie en verbleef in ballingschap. Samen met 170 andere passagiers, onder wie dus ook een Belg, was hij op weg van Athene naar de Litouwse hoofdstad Vilnius. Volgens het oppositiekanaal Nexta, dat door Protasevitsj werd opgericht, werd de Ryanair-vlucht Athene-Vilnius omgeleid na een "bomalarm" en werd Protasevitsj daar opgepakt. Ryanair bevestigt intussen dat een van zijn vluchten werd omgeleid. De bemanning was door Minsk op de hoogte gebracht van een mogelijke veiligheidsbedreiging aan boord, en kreeg de opdracht om naar de dichtstbijzijnde luchthaven in Minsk te vliegen. Na de landing werden veiligheidschecks uitgevoerd door de lokale autoriteiten, en daarbij werd niets opvallends gevonden, aldus nog Ryanair. Daarop werd beslist dat het vliegtuig, met bemanning en crew, om 19 uur plaatselijke tijd weer kan vertrekken. Op Flightradar is te zien dat het vliegtuig om 19.30 uur plaatselijke tijd nog aan de grond staat. Op de gegevens van Flightradar is verder te zien dat het vliegtuig op het moment dat het rechtsomkeer maakt veel dichter bij eindbestemming Vilnius is dan in de buurt van Minsk. Lokale media meldden dat de Wit-Russische autoriteiten de vlucht tot landen hadden gedwongen om Protasevitsj te arresteren. Naar verluidt zou de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko persoonlijk het bevel hebben gegeven om de Ryanair-vlucht aan de grond te zetten. De persdienst van het Wit-Russische presidentschap bevestigde dat er een gevechtstoestel werd uitgestuurd om het toestel te onderscheppen. Protasevitsj is de oprichter van het oppositiekanaal Nexta op het berichtenplatform Telegram. Dat kanaal bericht onder meer over de massale betogingen tegen het regime van Loekasjenko. De Wit-Russische veiligheidsdiensten plaatsten Protasevitsj in november op een lijst van terroristen. Er kwamen, vooral uit Europa, al woedende reacties op deze nieuwe verwikkeling in de Wit-Russische crisis. Oppositieleidster in ballingschap Svetlana Tichanovskaja veroordeelde de arrestatie via de microblogsite Twitter. Ze stelt dat Loekasjenko de veiligheid van alle inzittenden op het spel heeft gezet door de Ryanair-vlucht aan de grond te laten zetten. Josep Borrell, de Hoge Vertegenwoordiger voor het Buitenlands Beleid van de EU, heeft Minsk opgeroepen om het afgeleide vliegtuig met "alle passagiers" opnieuw te laten vertrekken. Ursula von der Leyen, voorzitster van de Europese Commissie, sprak over een "volledig onaanvaardbare actie". Ook Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès heeft op Twitter gereageerd. "De aankondiging van de gedwongen landing van een Ryanair-vliegtuig in Minsk en de arrestatie van dhr Protasevitsj moeten onmiddellijk opgehelderd worden", zegt ze. "Gewoon onaanvaardbaar. We volgen het op de voet. Ook bezorgd over de situatie van de andere passagiers." Loekasjenko regeert over de voormalige Sovjetrepubliek Wit-Rusland sinds 1994 met harde hand en zou de verkiezingen in augustus vorig jaar door middel van fraude naar zijn hand hebben gezet. (Belga)

Protasevitsj is een grote naam van de Wit-Russische oppositie en verbleef in ballingschap. Samen met 170 andere passagiers, onder wie dus ook een Belg, was hij op weg van Athene naar de Litouwse hoofdstad Vilnius. Volgens het oppositiekanaal Nexta, dat door Protasevitsj werd opgericht, werd de Ryanair-vlucht Athene-Vilnius omgeleid na een "bomalarm" en werd Protasevitsj daar opgepakt. Ryanair bevestigt intussen dat een van zijn vluchten werd omgeleid. De bemanning was door Minsk op de hoogte gebracht van een mogelijke veiligheidsbedreiging aan boord, en kreeg de opdracht om naar de dichtstbijzijnde luchthaven in Minsk te vliegen. Na de landing werden veiligheidschecks uitgevoerd door de lokale autoriteiten, en daarbij werd niets opvallends gevonden, aldus nog Ryanair. Daarop werd beslist dat het vliegtuig, met bemanning en crew, om 19 uur plaatselijke tijd weer kan vertrekken. Op Flightradar is te zien dat het vliegtuig om 19.30 uur plaatselijke tijd nog aan de grond staat. Op de gegevens van Flightradar is verder te zien dat het vliegtuig op het moment dat het rechtsomkeer maakt veel dichter bij eindbestemming Vilnius is dan in de buurt van Minsk. Lokale media meldden dat de Wit-Russische autoriteiten de vlucht tot landen hadden gedwongen om Protasevitsj te arresteren. Naar verluidt zou de Wit-Russische president Aleksandr Loekasjenko persoonlijk het bevel hebben gegeven om de Ryanair-vlucht aan de grond te zetten. De persdienst van het Wit-Russische presidentschap bevestigde dat er een gevechtstoestel werd uitgestuurd om het toestel te onderscheppen. Protasevitsj is de oprichter van het oppositiekanaal Nexta op het berichtenplatform Telegram. Dat kanaal bericht onder meer over de massale betogingen tegen het regime van Loekasjenko. De Wit-Russische veiligheidsdiensten plaatsten Protasevitsj in november op een lijst van terroristen. Er kwamen, vooral uit Europa, al woedende reacties op deze nieuwe verwikkeling in de Wit-Russische crisis. Oppositieleidster in ballingschap Svetlana Tichanovskaja veroordeelde de arrestatie via de microblogsite Twitter. Ze stelt dat Loekasjenko de veiligheid van alle inzittenden op het spel heeft gezet door de Ryanair-vlucht aan de grond te laten zetten. Josep Borrell, de Hoge Vertegenwoordiger voor het Buitenlands Beleid van de EU, heeft Minsk opgeroepen om het afgeleide vliegtuig met "alle passagiers" opnieuw te laten vertrekken. Ursula von der Leyen, voorzitster van de Europese Commissie, sprak over een "volledig onaanvaardbare actie". Ook Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès heeft op Twitter gereageerd. "De aankondiging van de gedwongen landing van een Ryanair-vliegtuig in Minsk en de arrestatie van dhr Protasevitsj moeten onmiddellijk opgehelderd worden", zegt ze. "Gewoon onaanvaardbaar. We volgen het op de voet. Ook bezorgd over de situatie van de andere passagiers." Loekasjenko regeert over de voormalige Sovjetrepubliek Wit-Rusland sinds 1994 met harde hand en zou de verkiezingen in augustus vorig jaar door middel van fraude naar zijn hand hebben gezet. (Belga)