Uit cijfers die de ­federale overheidsdienst Maatschappelijke ­Integratie, Armoedebestrijding en Sociale Economie heeft verzameld bij de OCMW's, blijkt dat 347.248 personen in ­december 2020 op een vorm van steun aangewezen waren. Dan zijn er 60.000 meer dan in januari van dat jaar. De stijging was zichtbaar bij leef­loners (+5 pct), bij mensen die ­financiële steun aanvroegen (+51 pct) en bij diegenen die aan­gewezen zijn op voedselhulp (+68 pct). Het aantal mensen in schuldbemiddeling is met 27 procent gestegen. Ook mensen die het voordien goed hadden, zijn de voorbije maanden komen aankloppen voor finan­ciële of andere steun. "De OCMW's hebben het afgelopen jaar hemel en aarde verzet om naast hun reguliere cliënten ook de mensen te helpen die door corona in de problemen zijn gekomen", zegt Nathalie Debast van de Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG) aan Het Nieuwsblad. Ook de voedselbanken hadden het drukker dan ooit. "Het aanbod kon de vraag amper bijhouden. Het is nu afwachten wat de heropstart van de horeca en de culturele sector zal betekenen, want uit die twee sectoren zagen we veel mensen steun zoeken", zegt Jef Mottar, afgevaardigd bestuurder van de Belgische Federatie van Voedselbanken in de krant. Premier Alexander De Croo (Open VLD) zegt zich "zeer bewust" te zijn van de impact. "Daarom heeft de ­regering ook recent nog beslist om het huidige steunpakket, inclusief de sociale steunmaatregelen die aanzienlijk zijn, verder te verlengen tot het einde van het derde kwartaal." (Belga)

Uit cijfers die de ­federale overheidsdienst Maatschappelijke ­Integratie, Armoedebestrijding en Sociale Economie heeft verzameld bij de OCMW's, blijkt dat 347.248 personen in ­december 2020 op een vorm van steun aangewezen waren. Dan zijn er 60.000 meer dan in januari van dat jaar. De stijging was zichtbaar bij leef­loners (+5 pct), bij mensen die ­financiële steun aanvroegen (+51 pct) en bij diegenen die aan­gewezen zijn op voedselhulp (+68 pct). Het aantal mensen in schuldbemiddeling is met 27 procent gestegen. Ook mensen die het voordien goed hadden, zijn de voorbije maanden komen aankloppen voor finan­ciële of andere steun. "De OCMW's hebben het afgelopen jaar hemel en aarde verzet om naast hun reguliere cliënten ook de mensen te helpen die door corona in de problemen zijn gekomen", zegt Nathalie Debast van de Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG) aan Het Nieuwsblad. Ook de voedselbanken hadden het drukker dan ooit. "Het aanbod kon de vraag amper bijhouden. Het is nu afwachten wat de heropstart van de horeca en de culturele sector zal betekenen, want uit die twee sectoren zagen we veel mensen steun zoeken", zegt Jef Mottar, afgevaardigd bestuurder van de Belgische Federatie van Voedselbanken in de krant. Premier Alexander De Croo (Open VLD) zegt zich "zeer bewust" te zijn van de impact. "Daarom heeft de ­regering ook recent nog beslist om het huidige steunpakket, inclusief de sociale steunmaatregelen die aanzienlijk zijn, verder te verlengen tot het einde van het derde kwartaal." (Belga)