Twee weken geleden werd al duidelijk dat de Brusselse hotels tegen verliezen van meer dan 10 miljoen euro aankeken, maar de situatie is sindsdien enkel verergerd. "Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Wij zitten in een crisis zonder voorgaande sinds twee weken. De cijfers die we momenteel hebben in onze hotels zijn in niets te vergelijken met die van na de aanslagen. Het is tot twee tot drie maal erger", stelt Fonck. Voor de aanslagen waren de hotels nog vrijwel volgeboekt, maar sinds de uitbraak van Covid-19 is het zakelijke toerisme weggevallen door het vliegverbod binnen veel bedrijven en intussen volgde ook het vrijetijdstoerisme. "We zaten begin maart nog rond een bezetting van 50 procent, maar deze week zitten we aan een bezetting die onder de 20 procent ligt. Normaal gezien is dat rond deze tijd 90 tot 95 procent. De weekdagen in de maand maart zijn hoogdagen in het zakelijk toerisme", zegt de directeur van BHA. De roep naar uitzonderlijke steunmaatregelen klinkt sterker dan ooit, want de reserveringen worden niet enkel geannuleerd. Er komen er ook geen bij, klinkt het. "Als mens sta ik volledig achter de maatregelen die de regering heeft genomen in deze uitzonderlijke periode, maar als ondernemer zeg ik dat er uitzonderlijke steunmaatregelen moeten komen", verklaart Fonck. "Wat met annulatiekosten bijvoorbeeld? Er gaan mensen zijn die annuleren, omdat we niet kunnen voldoen aan de vooropgestelde diensten. Waar gaan we het geld halen om dat terug te betalen. We moeten financiële hulp krijgen voor het welzijn van onze thesaurie", verduidelijkt hij. "Het openhouden van de hotels gaat meer geld kosten. We vragen het afschaffen van alle regionale belastingen die er zijn voor onze sector. Het gevaar is groot, want er zullen ook heel wat mensen tijdelijk werkloos zijn", vervolgt BHA-voorzitter Fonck. Er werd beslist dat hotels gewoon open blijven, maar hun restaurants en bars moeten net zoals alle andere horecazaken in het land wel toe. Tot spijt van de hoteluitbaters. "Een hotel is geen hotel meer als je geen bar of restaurant hebt. Mensen kunnen nu eten en drinken krijgen op hun kamer, maar de hotels beschikken niet over de nodige logistiek om dat klaar te krijgen. We zullen de mensen verwittigen dat ze kunnen komen, maar dat ze niet hier en ook niet buiten op restaurant kunnen. Waarvoor komen ze dan nog?", vraagt Fonck zich af. De BHA vertegenwoordigt 90 procent van de Brusselse hotels, goed voor 15.000 hotelkamers en 12.500 jobs. (Belga)

Twee weken geleden werd al duidelijk dat de Brusselse hotels tegen verliezen van meer dan 10 miljoen euro aankeken, maar de situatie is sindsdien enkel verergerd. "Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Wij zitten in een crisis zonder voorgaande sinds twee weken. De cijfers die we momenteel hebben in onze hotels zijn in niets te vergelijken met die van na de aanslagen. Het is tot twee tot drie maal erger", stelt Fonck. Voor de aanslagen waren de hotels nog vrijwel volgeboekt, maar sinds de uitbraak van Covid-19 is het zakelijke toerisme weggevallen door het vliegverbod binnen veel bedrijven en intussen volgde ook het vrijetijdstoerisme. "We zaten begin maart nog rond een bezetting van 50 procent, maar deze week zitten we aan een bezetting die onder de 20 procent ligt. Normaal gezien is dat rond deze tijd 90 tot 95 procent. De weekdagen in de maand maart zijn hoogdagen in het zakelijk toerisme", zegt de directeur van BHA. De roep naar uitzonderlijke steunmaatregelen klinkt sterker dan ooit, want de reserveringen worden niet enkel geannuleerd. Er komen er ook geen bij, klinkt het. "Als mens sta ik volledig achter de maatregelen die de regering heeft genomen in deze uitzonderlijke periode, maar als ondernemer zeg ik dat er uitzonderlijke steunmaatregelen moeten komen", verklaart Fonck. "Wat met annulatiekosten bijvoorbeeld? Er gaan mensen zijn die annuleren, omdat we niet kunnen voldoen aan de vooropgestelde diensten. Waar gaan we het geld halen om dat terug te betalen. We moeten financiële hulp krijgen voor het welzijn van onze thesaurie", verduidelijkt hij. "Het openhouden van de hotels gaat meer geld kosten. We vragen het afschaffen van alle regionale belastingen die er zijn voor onze sector. Het gevaar is groot, want er zullen ook heel wat mensen tijdelijk werkloos zijn", vervolgt BHA-voorzitter Fonck. Er werd beslist dat hotels gewoon open blijven, maar hun restaurants en bars moeten net zoals alle andere horecazaken in het land wel toe. Tot spijt van de hoteluitbaters. "Een hotel is geen hotel meer als je geen bar of restaurant hebt. Mensen kunnen nu eten en drinken krijgen op hun kamer, maar de hotels beschikken niet over de nodige logistiek om dat klaar te krijgen. We zullen de mensen verwittigen dat ze kunnen komen, maar dat ze niet hier en ook niet buiten op restaurant kunnen. Waarvoor komen ze dan nog?", vraagt Fonck zich af. De BHA vertegenwoordigt 90 procent van de Brusselse hotels, goed voor 15.000 hotelkamers en 12.500 jobs. (Belga)