Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Gert Segers
door Gert Segers

Al 50 medewerkers Westvlees Staden hebben positief getest

Bij het vleesbedrijf Westvlees in Staden zijn intussen al 50 medewerkers positief getest. Dat meldt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open Vld) donderdag. Woensdag waren dat er nog 16.

Van de 225 medewerkers die in quarantaine moeten, zijn er al 193 getest. Daarvan zijn al 164 resultaten bekend, waarvan 50 positieve gevallen. De overige medewerkers worden vrijdag getest.

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 600 nieuwe besmettingen in Nederland

Het coronavirus verspreidt zich steeds verder in Nederland. In de afgelopen 24 uur heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 601 meldingen van nieuwe besmettingen gekregen. Dat is het hoogste aantal sinds 26 april.

Woensdag meldde het coronadashboard van de Rijksoverheid 426 nieuwe coronagevallen. In de afgelopen zeven dagen zijn iets meer dan 3.000 nieuwe besmettingen gemeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Antwerpse "Groep van Tien" vraagt Jambon om onderzoek naar avondklok

De Antwerpenaars die zich in de "Groep van Tien" hebben verenigd om de avondklok in de provincie juridisch aan te vechten, betrekken nu ook Vlaams minister-president Jan Jambon in hun actie. In een aan Jambon gerichte brief wijzen ze hem op zijn "grondwettelijke verantwoordelijkheden" en vragen ze om de wettigheid van de maatregel en het handelen van gouverneur Cathy Berx te onderzoeken. Als Jambon geen gevolg geeft aan de brief, stelt hij zich volgens de Antwerpenaars mee aansprakelijk.

De klagers stellen dat ze met de brief Jambon officieel willen aanmanen om zich te motiveren in het dossier. "Niet alleen leggen wij hem dit voor, men verwacht ook de rechtzetting", klinkt het. "Nalaten te antwoorden of niets ondernemen richting de rechtzetting is dan een juridisch te bewijzen bewust nalaten van de Vlaamse overheid en dus grond voor verdere procedures en minstens schuldig verzuim aan grondwetsschendingen." In dat laatste geval wil de "Groep van Tien" ook Jambon in een strafzaak betrekken.

De zaak voor de Raad van State start op 11 augustus. De klagers vragen bij uiterst dringende noodzakelijkheid de schorsing van de avondklok. Ze stellen onder meer dat de gouverneur aan machtsoverschrijding heeft gedaan en maatregelen heeft opgelegd aan burgemeesters van steden en gemeenten buiten de eigenlijke crisiszone van de stad Antwerpen en een aantal naburige gemeenten. Ze vinden ook dat de avondklok niets toevoegt aan het bestaande samenscholingsverbod. De klacht die de groep steunt werd ingediend door Dirk Melis, een ondernemer en lid van de lokale oppositiepartij D&W in Dessel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Finland vraagt vrijwillige quarantaine reizigers uit België

Reizigers uit België die naar Finland willen reizen, zullen daar vanaf maandag aangeraden worden voor 14 dagen in quarantaine te gaan. Dat heeft de Finse regering beslist.

Finland neemt nieuwe maatregelen voor reizigers die aankomen uit Nederland, België en Andorra, wegens de toenemende coronabesmettingen in die landen.

Concreet voert het land weer grenscontroles in. Reizigers zullen opgeroepen worden om voor 14 dagen in quarantaine te gaan. Dat betekent: contact met andere mensen vermijden en geen openbaar vervoer nemen. Eerder nam Finland al dezelfde maatregel voor reizigers uit Oostenrijk, Slovenië, Zwitserland, Frankrijk, Luxemburg en een reeks andere landen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Strikte lockdown van start in Melbourne

In Melbourne, de op een na grootste stad van Australië, hebben donderdag enkel de "essentiële" bedrijven de deuren geopend. In de stad start opnieuw een strikte lockdown in een poging de tweede coronagolf in te dijken. Woensdag was de dodelijkste dag in de coronapandemie in het land.

De staat Victoria, die nu enkele honderden gevallen per dag registreert, heeft de maatregelen geleidelijk aangescherpt. Aan het begin van de week werd een avondklok ingesteld, van 20 tot 5 uur. Bewoners hebben nog steeds het recht om overdag hun huis te verlaten om te sporten, te winkelen of te werken als hun werk als "essentieel" wordt beschouwd.

Premier Scott Morrison kondigde aan dat de hernieuwde opsluiting de Australische economie 9 miljard dollar zou kosten en het werkloosheidspercentage zou verhogen tot 13 procent.

In de deelstaat Victoria werden woensdag op een dag tijd 725 nieuwe besmettingen en 15 overlijdens gemeld. Een van de dodelijke slachtoffers is een dertiger. Het gaat om het jongste slachtoffer in Australië. De dodentol in Victoria klokte woensdag af op 162.

Australië registreerde donderdag 484 nieuwe gevallen van coronavirus en acht sterfgevallen, waarmee het nationale totaal op bijna 20.000 infecties en 255 sterfgevallen komt. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mondmasker binnenkort verplicht in Brussel?

De Brusselse gewestelijke Veiligheidsraad heeft donderdag beslist om een mondmaskerverplichting in het volledige Brussels gewest in te voeren vanaf een gemiddelde van 50 gevallen per 100.000 inwoners over 7 dagen.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Avondklok: al meer dan 80 pv's uitgeschreven in Antwerpen

De Antwerpse lokale politie schreef de voorbije week al 84 processen-verbaal uit voor het niet respecteren van de avondklok. De personen in kwestie bevonden zich tussen 23.30 uur en 6 uur op het openbaar domein en konden niet aantonen dat ze daar een noodzakelijke reden voor hadden.

502 mensen kregen een pv omdat ze hun mondmasker niet droegen (of bij hadden) op het openbaar vervoer of publiek toegankelijke plaatsen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Duitsland verplicht test voor terugkeerders uit risicozones

Duitsland begint zaterdag met het nieuwe testbeleid voor mensen die terugkeren uit risicogebieden in het buitenland. Zij moeten zich dan bij aankomst verplicht laten testen op het coronavirus, maakte minister van Volksgezondheid Jens Spahn bekend. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Weekgemiddelde besmettingen stijgt niet meer

In de periode tussen 27 juli en 2 augustus raakten gemiddeld 530,9 mensen per dag in België besmet met het coronavirus, een stijging met 49 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt uit de meest recente update van gezondheidsinstituut Sciensano. Maar ten opzichte van het weekgemiddelde dat woensdag werd opgetekend (535) is er dus een stabilisatie.

Viroloog Marc Van Ranst merkt op Twitter op dat we nu acht dagen na de invoering van de strengere coronamaatregelen zijn. Hij wijst erop dat de cijfers in Antwerpen, waar in absolute cijfers veruit de meeste besmettingen geregistreerd worden, in de goede richting evolueren. 'En dus stabiliseren de cijfers voor België. Maar in andere steden/gemeenten neemt de epidemie nog in kracht toe. Oppassen!', waarschuwt Van Ranst.

Gemiddeld ligt het aantal besmettingen donderdag op 54 inwoners per 100.000. De voorbije week werden gemiddeld 24 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een toename met 35 procent in één week tijd. Woensdag lag het weekgemiddelde van het aantal ziekenhuisopnames op 22,7 procent. Elke dag overlijden nu gemiddeld 3 patiënten aan het virus, een stijging met 31 procent op weekbasis.

In totaal zijn nu al zeker 71.158 mensen in België besmet geraakt met het coronavirus. Het aantal overlijdens is opgelopen tot 9.859. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Testdorp voor Antwerpenaren zonder symptomen opent op Park Spoor Oost

Op Park Spoor Oost aan de Noordersingel in Antwerpen opent donderdagochtend het testdorp TestCovid voor mensen zonder symptomen. Inwoners van de stad en vier buurgemeenten kunnen daar een test laten afnemen. Dat kan enkel indien ze een activatiecode van een contactonderzoeker of de federale overheid ontvingen, geen symptomen hebben, en na registratie en het maken van een afspraak via www.testcovid.be.

Spoedarts Jan Stroobants van ZNA Middelheim nam het initiatief voor het testdorp, om de druk op de ziekenhuizen en huisartsen te verlichten en de testcapaciteit in Antwerpen te vergroten. 'Als je berichten leest dat het twee tot drie dagen duurt vooraleer je getest kan worden en nog eens twee tot drie dagen om de resultaten te kennen: dan is het kalf natuurlijk al lang verdronken.'

Om 9.30 uur openen op Spoor Oost drie 'teststraten': twee rijen waarlangs men in de wagen kan getest worden, en een derde straat voor mensen die te voet of met de fiets komen. In de wagen kunnen tot vier mensen getest worden, een persoon per raampje.

Voor het testen worden studenten verpleegkunde van de AP-Hogeschool ingeschakeld. Er worden ook maatregelen genomen om mensen te beschermen tegen het warme weer.

In eerste instantie kunnen per dag in die drie teststraten 500 à 600 mensen per dag getest worden, maar die capaciteit kan indien nodig opgeschaald worden naar 4.000. Daarvoor is ruimte genoeg beschikbaar om het aantal teststraten uit te breiden. In TestCovid zijn inwoners van de stad Antwerpen en buurgemeenten Borsbeek, Schoten, Stabroek en Wommelgem welkom.

Alleen mensen die een activatiecode gekregen hebben, via contactonderzoeker of na terugkeer uit een risicogebied, kunnen zich registreren. De persoon mag geen ziektesymptomen van COVID-19 vertonen. Wie wel symptomen heeft moet zijn huisarts contacteren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wetenschap keert terug naar Antarctica, maar eerst 2 weken quarantaine in Nieuw-Zeeland

Wetenschappers keren vanaf deze maand terug naar Antarctica voor onderzoek, maar daarvoor moeten ze wel eerst twee weken in strikte quarantaine in Nieuw-Zeeland. De Nieuw-Zeelandse regering wil zo het enige Covid-vrije continent beschermen.

Het Antarctische seizoen begint in augustus en loopt tot maart. In normale omstandigheden zouden meer dan 3.000 wetenschappers dan naar het gebied afzakken, maar door het coronavirus wordt het onderzoek nu sowieso tot een minimum beperkt.

Bovendien moeten wetenschappers eerst twee weken in quarantaine in Nieuw-Zeeland, heeft de Nieuw-Zeelandse regering aangekondigd. De eerste onderzoekers komen vrijdag aan vanuit de Verenigde Staten, waarna ze veertien dagen lang twee keer per dag getest moeten worden op Covid-19. Pas als alle testen negatief zijn mogen ze op 24 augustus naar Antarctica doorreizen.

De Nieuw-Zeelandse regering wil Antarctica zo vrijwaren van het coronavirus. Het continent bleef tot nog toe als enige ter wereld coronavrij.

De wetenschappers op Antarctica zullen dit seizoen enkel essentiële operaties uitvoeren. In totaal zullen de komende maanden zowat 800 onderzoekers naar het continent afreizen. Het gaat veelal om Amerikanen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 1.200 overlijdens in 24 uur tijd in de VS

In de VS zijn de voorbije 24 uur opnieuw zeker 1.262 mensen overleden aan Covid-19. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Het sterfte cijfer blijft daarmee min of meer stabiel in vergelijking met een dag eerder. In totaal heeft het coronavirus nu al aan zeker 158.000 mensen het leven gekocht in de Verenigde Staten.

Het aantal besmettingen steeg de voorbije 24 uur met 53.158.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het zwaarst getroffen door de coronapandemie. Zeker in de zuidelijke en westelijke staten is het virus sinds eind juni aan een nieuwe opmars bezig.

In Florida bijvoorbeeld is sinds het begin van de crisis al zeker een half miljoen besmettingen vastgesteld. Ook Arizona, in het westen van het land, is zwaar getroffen. Daar hebben zeker 500 gedetineerden van een gevangenis in de stad Tucson - ongeveer de helft van het totaal aantal gevangenen - positief getest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Facebook verwijdert 'misleidende video' over coronavirus op pagina van Trump

Facebook heeft een video op de pagina van de Amerikaanse president Donald Trump verwijderd. Het filmpje in kwestie, een interview met de president over de coronapandemie, heeft het reglement rond gevaarlijke desinformatie geschonden, zegt de Amerikaanse socialemediagigant. Om diezelfde reden verbiedt Twitter het campagneteam van Trump nog nieuwe berichten te publiceren vooraleer het de video heeft verwijderd.

Lees hier meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 740 nieuwe gevallen in Duitsland

De gezondheidsautoriteiten in Duitsland hebben volgens het Robert Koch Institut op een dag tijd 741 nieuwe coronagevallen opgetekend.

Sedert het begin van de crisis hebben in Duitsland zeker 212.022 mensen het virus opgelopen. Van hen hebben 9.168 dat niet overleefd, terwijl 194.600 mensen de longziekte wel te boven kwamen.

Het reproductiegetal (R) bedroeg woensdag 0,9 tegen 1,02 de dag daarvoor. Het R over zeven dagen bedroeg 0,97 tegen daags voordien 0,99. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon vraagt burgemeesters om culturele evenementen niet zomaar te schrappen

Als cultuurminister vraagt Jan Jambon lokale besturen om evenementen niet onbezonnen te schrappen, en op een veilige manier ruimte te geven aan cultuur in tijden van corona.

Lees hier meer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector roept Wilmès op om gesprek aan te gaan

De evenementensector roept premier Sophie Wilmès (MR) woensdag op om zijn vertegenwoordigers te ontvangen om te praten over steun aan hun sector, die erg zwaar getroffen is door de coronacrisis. Tot hun grote ontevredenheid is dat de voorbije 4,5 maanden nog niet gebeurd.

Lees hier meer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Canada bereikt vaccindeals met Pfizer en Moderna

Canada heeft akkoorden bereikt met de Amerikaanse farmabedrijven Pfizer en Moderna voor de levering van miljoenen dosissen van de coronavaccins die ze ontwikkelen. Die moeten wel eerst de goedkeuring van de Canadese gezondheidsautoriteiten krijgen.

Precieze hoeveelheden en financiële details zijn woensdag niet bekendgemaakt. Zowel het vaccin van Pfizer - dat samen met het Duitse BioNTech wordt ontwikkeld - als dat van Moderna zit in fase 3 van de klinische studie. Dat wil zeggen dat ze met grootschalige proeven worden getest op mensen. De voorbije weken sloten al verschillende landen miljardendeals met farmabedrijven om zich te verzekeren van vaccins tegen het coronavirus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Raad van State verwerpt beroep tegen verplicht gegevens achterlaten bij horeca

De Raad van State heeft woensdag het beroep verworpen dat enkele burgers had aangespannen tegen het verplicht meedelen van persoonsgegevens in horeca-inrichtingen. Gisteren/dinsdag werd ook het beroep tegen de mondmaskerplicht verworpen.

'De Raad is van oordeel dat niet voldaan is aan de voorwaarde van spoedeisendheid, aangezien de door de verzoekende partijen aangevoerde nadelen meer bepaald in de context van de huidige pandemie niet voldoende ernstig zijn', klinkt het in het arrest woensdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland beoordeelt provincie Antwerpen als risicogebied

'De provincie Antwerpen wordt door de Bondsrepubliek Duitsland als risicogebied beoordeeld', zo staat te lezen op de website van het Robert Koch Instituut.

Al wie naar Duitsland reist en de afgelopen twee weken in de provincie Antwerpen heeft verbleven, moet veertien dagen in quarantaine tenzij de persoon in kwestie een test kan voorleggen die de afgelopen 48 uur werd afgenomen en waaruit blijkt dat die niet met het coronavirus besmet is.

Ook gelden in bepaalde deelstaten nog bijkomende bepalingen. Het is aan de reiziger om na te gaan wat die per deelstaat precies inhouden.

Bekijk hier de volledige lijst van de gebieden die Duitsland als risicovol beschouwt.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Steeds meer Franse regio's kleuren oranje

In het bij de Belgen erg populaire vakantieland Frankrijk zijn er steeds meer regio's waarvoor er een verhoogde waakzaamheid, of code oranje, geldt voor vakantiegangers. Dat blijkt woensdag uit de aangepaste reisadviezen van de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken.

Het gaat naast de regio Ile de France en de departementen Nord, Meurthe-et-Moselle, Vosges, Loire en Haute-Savoie nu ook om de departementen Sarthe, Ile-et-Vilaine, Gard, Haute-Garonne, Alpes-Maritimes en Bouches-du-Rhône.

Het Franse departement Mayenne kleurt nog steeds rood, Haut-Rhin is opnieuw groen.

Zoals eerder al aangekondigd werden de reisadviezen voor Zwitserland verder verfijnd. Enkel het kanton Genève staat nog te boek als rood. De analyse voor de kleurcodes gebeurt door de Belgische experten, die zich baseren op de epidemiologische evolutie in de verschillende landen van de laatste veertien dagen.

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine gaan en een coronatest ondergaan. Bij terugkeer uit de oranje zones beveelt Buitenlandse Zaken een quarantaine en een test aan.

De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Testdorp Spoor Oost start donderdag met drie 'teststraten'

Het Antwerpse testdorp TestCovid op Spoor Oost gaat donderdagochtend open met twee teststraten voor mensen die met de auto komen en een teststraat voor mensen die te voet of met de fiets komen.

Volgens Jan Stroobants, spoedarts bij ZNA Middelheim en initiatiefnemer van het testdorp, kan die capaciteit indien nodig opgeschaald worden naar zeven à acht teststraten.

Om de druk op de eerstelijnshulp te verminderen, opent donderdag op Spoor Oost aan de Noordersingel een 'drive-in'-testdorp. Die faciliteit is specifiek bedoeld voor inwoners van de stad en vier buurgemeenten die geen ziektesymptomen hebben.

Volgens Stroobants duurt het maar iets langer dan een minuut om de test af te nemen. In eerste instantie kunnen per dag in die drie teststraten 500 à 600 mensen per dag getest worden, maar die capaciteit kan indien nodig opgeschaald worden naar 4.000.

De tests worden uitgevoerd door studenten verpleegkunde van de AP-hogeschool, in het kader van hun stage. Per straat gaat het om drie studenten.

Meerdere keren per dag worden de stalen opgehaald en naar het labo gebracht. De analyse, die gecoördineerd wordt door Herman Goossens van de UAntwerpen, gebeurt op dit moment in een laboratorium in Zwijndrecht, met een capaciteit van 1.500 analyses per dag.

Aan de UAntwerpen wordt een eigen testcapaciteit uitgebouwd om naar 4.000 per dag te evolueren. Het duurt tussen de 24 en 48 uur vooraleer het resultaat gekend is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts laat sportcompetities in Vlaanderen opnieuw opstarten

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) heeft beslist dat er in Vlaanderen opnieuw aan competitiesport mag gedaan worden, rekening houdend 'met de protocollen en de beslissingen van de Veiligheidsraad'. Daarmee lijkt ook de start van de voetbalcompetitie van komend weekend veilig gesteld.

'Ik denk dat je, enkele dagen voor de vooropgestelde startdatum, niet anders kan dan die verantwoordelijkheid zo snel mogelijk opnemen en een duidelijke beslissing nemen, eerder dan opnieuw de bal doorspelen', aldus Weyts.

'Zowat in heel Europa zijn of worden de sportcompetities gestart, zelfs in rode gebieden zoals Barcelona of Leicester wordt er op alle niveaus gesport. Nu onze competities niet van start laten gaan, dan verklaar je jezelf tot zowat de covid-hoofdstad van de wereld', klinkt het.

De beslissing van Weyts heeft ook betrekking op amateurcompetities. Lokale besturen en de sportfederaties zelf zijn en blijven volgens Weyts wel gemachtigd om strengere maatregelen uit te vaardigen of zelfs competities niet te laten starten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weer meer dan 400 coronabesmettingen vastgesteld in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 426 nieuwe gevallen van het coronavirus vastgesteld. Dat is minder dan de 485 van dinsdag, maar het is wel de zevende dag op rij met meer dan 300 nieuwe besmettingen.

In Rotterdam-Rijnmond, de grootste brandhaard, kwamen er woensdag 142 nieuwe coronagevallen bij. Dat is het hoogste aantal sinds 11 april. In de afgelopen zeven dagen zijn in Rotterdam en omstreken bijna 800 coronagevallen ontdekt. De regio Amsterdam-Amstelland had dinsdag een record genoteerd met 149 positieve tests.

Op woensdag meldde de regio 67 nieuwe gevallen. Dat is wel meer dan in de dagen voor dinsdag. In de afgelopen week waren er in en rond de Nederlandse hoofdstad bijna 500 nieuwe gevallen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 200 personeelsleden in quarantaine bij slachthuis in Staden

Meer dan 200 personeelsleden van het slachthuis Wesvlees in Staden zijn in quarantaine geplaatst na verschillende coronabesmettingen. Dat bevestigt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open VLD) woensdag.

Ondertussen blijkt dat van de meer dan 200 geteste personeelsleden al 18 personen positief bleken. Het bedrijf moet voorlopig niet sluiten omdat alle positief geteste personeelsleden op dezelfde afzonderlijke afdeling werken. De resultaten van alle testen zouden ten laatste donderdagmiddag moeten binnen zijn. De activiteiten van de snijafdeling worden momenteel overgenomen door een andere vestiging.

De burgemeester verwacht nog een hoger aantal besmettingen dan de 18 al gekende gevallen. Iedereen die getest werd, wordt sowieso gevraagd om twee weken in quarantaine te blijven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Johnson & Johnson heeft akkoord in VS voor 100 miljoen coronavaccins

De Amerikaanse farmagigant Johnson & Johnson heeft woensdag aangekondigd dat zijn in oorsprong Belgische dochterbedrijf Janssen Pharmaceutica een overeenkomst heeft gesloten met de Amerikaanse overheid voor de grootschalige productie en levering in de VS van honderd miljoen doses Janssen's SARS-CoV-2 onderzoeksvaccin, Ad26.COV2 .S, voor gebruik in de Verenigde Staten, en dit na goedkeuring of toestemming voor gebruik door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA). De Amerikaanse overheid zet volgens het communiqué één miljard dollar opzij voor deze deal.

De Amerikaanse overheid kan daarnaast nog eens tweehonderd miljoen doses van Ad26.COV2.S kopen volgens een bijkomende overeenkomst. 'We schalen de productie in de Verenigde Staten en wereldwijd op om een SARS-CoV-2-vaccin te leveren voor gebruik in noodgevallen', zegt Paul Stoffels, vice-voorzitter van het uitvoerend comité en Chief Scientific Officer, Johnson & Johnson.

De eerste fase van de klinische studie bij mensen van het kandidaat-vaccin, Ad26.COV2.S, is momenteel aan de gang bij gezonde vrijwilligers in de Verenigde Staten en België.

Er worden regimes met één en twee doses getest in het klinische programma en er wordt aan gewerkt om een 'brede, wereldwijde toegang tot het vaccin te verzekeren' na goedkeuring of autorisatie door regelgevende instanties.

Johnson & Johnson wil in de loop van 2021 wereldwijd meer dan een miljard doses leveren, op voorwaarde dat het vaccin veilig en effectief is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Een op de drie Afghanen besmet met corona

In Afghanistan zijn volgens het ministerie van Volksgezondheid tot nu toe 10 miljoen mensen besmet met het nieuwe coronavirus. 'Volgens extrapolatie is 31 procent van de bevolking van 30 miljoen Afghanen besmet', zo zei minister van Volksgezondheid Ahmad Javad Osmani woensdag in Kaboel.

Volgens het ministerie bedraagt het besmettingspercentage in de hoofdstad Kaboel nu zelfs meer dan 50 procent. Tot nu toe zijn er in Afghanistan iets minder dan 37.000 coronavirusinfecties aangetoond door middel van tests in ziekenhuizen. In totaal werden ongeveer 90.000 mensen getest.

In april en mei werden veel nieuwe infecties geregistreerd, begin augustus waren de aantallen wel al fors gedaald. Op veel plaatsen in het land is er een tekort aan medisch personeel en beschermingsmiddelen tegen het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al 246.000 'Passenger Locator' formulieren ingestuurd

De overheid heeft sinds zaterdag al 246.000 formulieren ontvangen van mensen die naar België reizen. Dat meldt de FOD Volksgezondheid. Meerdere duizenden kwamen uit rode zones met een verhoogd coronarisico.

Wie België wil binnenreizen na een verblijf van minstens 48 uur in het buitenland, is sinds zaterdag verplicht om eerst een "Passenger Locator Form" in te vullen. Dat is een formulier met gegevens over het verblijf in het buitenland, en de manier waarop werd gereisd.

De stroom aan formulieren is wat verminderd na het weekend. Volgens de laatste cijfers kwamen dagelijks gemiddeld 1.000 mensen uit rode zones. Zij moeten zich bij hun terugkeer laten testen en moeten in quarantaine voor 14 dagen. Uit de oranje zones kwamen circa 5.000 mensen per dag. Voor hen zijn een test en quarantaine niet verplicht, maar wel aanbevolen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse fitnesscentra mogen weer open, versoepelingen voor sport en intensieve arbeid

Antwerps gouverneur Cathy Berx heeft de extra coronamaatregelen in haar provincie wat bijgestuurd. Fitnesscentra in de zwaarst getroffen zone mogen weer open, zij het alleen conform het protocol van de sector dat vorige week werd gelanceerd. Voor sport en intensieve arbeid zijn er eveneens lichte versoepelingen en verduidelijkingen.

De wijzigingen aan de strenge Antwerpse coronamaatregelen houden voorlopig geen uitzondering in voor het profvoetbal. Gouverneur Cathy Berx verwijst nu naar overleg dat Vlaams minister Ben Weyts (N-VA) zal houden over een mogelijk strikter protocol voor het profvoetbal. Of de competitiestart kan doorgaan, is dus nog niet duidelijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van afgenomen testen blijkt 2,7 procent positief

Het percentage positieve coronatesten bedraagt in België momenteel 2,7 procent. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdag gezegd tijdens een persconferentie van het crisiscentrum. Het cijfer varieert sterk per provincie. De hoogste positiviteitsratio's worden genoteerd in Antwerpen (5,3 procent positieve testen), Brussel (3,7 procent) en Luik (3,6 procent).

Van Gucht benadrukt wel dat de positiviteitsratio afhangt van de categorie van mensen die getest worden. Zo is er een categorie van mensen die symptomen hebben, een van mensen die een hoogrisicocontact hadden met een besmet persoon, en een van de reizigers. Data over die categorieën zijn op dit ogenblik nog niet beschikbaar. In de provincie Antwerpen is er nog steeds een stijging merkbaar van het aantal besmettingen, maar die stijging vertraagt wel. Om te oordelen of dit een gevolg is van de coronamaatregelen is het volgens de viroloog nog een beetje vroeg. 'Daarvoor moeten we wellicht tot volgende week wachten. We hopen dan een effect te kunnen zien in het land.'

In de rest van het land blijft de stijging van het aantal besmettingen wel belangrijk, vooral dan in Brussel en Luik. Er worden overal in het land lokale broeihaarden vastgesteld - van zodra twee gevallen gelinkt kunnen worden is al sprake van een cluster - en dit is volgens de virologen eigen aan de situatie waarin we ons bevinden. Het crisiscentrum waarschuwde woensdag tijdens de persconferentie ook voor de hittegolf. Het is belangrijk om de maatregelen goed te blijven naleven. Ventilatoren mogen enkel in het eigen huishouden gebruikt worden, voor aircotoestellen is er minder risico op verspreiding van virusdeeltjes, mits ze met verse lucht gevoed worden en de filters regelmatig vervangen worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 700.000 coronadoden wereldwijd (Johns Hopkins)

Sinds het begin van de coronapandemie zijn volgens Amerikaanse wetenschappers al meer dan 700.000 mensen aan de besmetting met COVID-19 gestorven. Dat blijkt woensdag uit de jongste gegevens van de Johns Hopkins universiteit in Baltimore (VS). Er zijn ook al meer dan 18,5 miljoen bevestigde besmettingen opgetekend.

De meeste doden zijn gevallen in de Verenigde Staten. Op 330 miljoen inwoners zijn er 4,8 miljoen bevestigde besmettingen en 157.000 overlijdens. Op de tweede plaats staat Brazilië met 2,8 miljoen bevestigde besmettingen en circa 96.000 overlijdens. Het dodental ligt in verhouding tot het inwonersaantal hoger in de Europese landen. In de VS stierven 47,5 mensen per 100.000 inwoners, in Brazilië 45. In Groot-Brittannië komt dat relatieve cijfer uit op 70, in Italië op 58, in Zweden op 56 en in Duitsland op 11. De cijfers van Johns Hopkins liggen doorgaans iets hoger dan die van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. De WHO sprak dinsdag van 18,1 miljoen bevestigde besmettingen en 691.000 doden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ziekenhuizen tellen 26 procent minder hartinfarcten tijdens begin lockdown

Tijdens de lockdown hebben de Belgische ziekenhuizen 26 procent minder patiënten geteld met een hartinfarct. Volgens cardioloog Marc Claeys (UZA/UAntwerpen) aarzelden patiënten om naar het ziekenhuis te komen, maar zorgde de lockdown er ook voor dat hartpatiënten minder blootgesteld werden aan triggers zoals luchtverontreiniging of stress.

In de eerste drie weken van de lockdown, van 13 maart tot 4 april, werden in de Belgische ziekenhuizen 188 patiënten met een hartinfarct opgenomen. Dat is een kwart minder dan in dezelfde periode in de drie voorgaande jaren. Cardioloog Marc Claeys verzamelde de cijfers in samenwerking met de Belgische Vereniging van Cardiologie. 'Ongeveer 6 procent overleefde het hartinfarct niet: dat is vergelijkbaar met de mortaliteit voor de corona-uitbraak. In sommige landen kon de optimale zorg voor mensen met serieuze hartproblemen niet gegarandeerd worden in volle crisis, maar daar was in België geen sprake van.' Aan het begin van de coronacrisis vreesden veel artsen dat mensen met niet-coronagerelateerde problemen een bezoek aan de arts of zelfs de spoeddienst uitstelden, uit angst om besmet te worden met het virus.

Ook dat ziet Claeys terug in de cijfers: 'Het aantal patiënten dat zich pas twaalf uur of later na het begin van de pijn aandiende, verdubbelde.' Claeys wijst erop dat de angst om het virus tijdens een ziekenhuisbezoek op te lopen, onterecht is. 'Ziekenhuizen scheiden patiënten met een coronabesmetting van de andere patiënten. En ons onderzoek bewijst eveneens dat er ook tijdens de piek van de crisis continuïteit in de zorgverlening geboden werd.'

Volgens de cardioloog was de daling niet enkel een kwestie van patiënten die niet naar het ziekenhuis durfden komen, er is ook een positief aspect aan de lockdown.

Patiënten werden immers minder blootgesteld aan uitlokkende factoren, zoals luchtverontreiniging, koude, of stress, omdat ze thuis moesten blijven. 'Er was veel minder autoverkeer en de lucht was zuiverder: metingen geven aan dat er 30 procent minder verontreiniging was', zegt Claeys. 'Er hing vooral minder stikstofdioxide in de lucht. We weten ook dat onthaasting en minder stress positief zijn voor het functioneren van ons hart. Dat zijn boodschappen die we moeten onthouden, ook na corona.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Luiks bedrijf sleept staat voor de rechter wegens onbetaalde coronatests

Het Luikse biotechbedrijf ZenTech start een zaak in kort geding op tegen de Belgische staat. Het bedrijf kreeg een bestelling van 1,25 miljoen tests om de aanwezigheid van antistoffen tegen het coronavirus na te gaan, maar werd daarvoor niet betaald. Dat bericht L'Echo woensdag. 'We vragen alleen dat de staat het getekende contract naleeft', zegt Eric Poskin, woordvoerder van ZenTech.

De Belgische staat plaatste midden april een bestelling van 3,65 miljoen tests bij ZenTech. Daar was een kostprijs van 20 miljoen euro aan verbonden. Het federaal geneesmiddelenagentschap, het FAGG, keurde de tests midden april goed. Een eerste lot van 200.000 tests werd midden april geproduceerd. In mei volgden 800.000 tests en eind juni nog eens 250.000. Maar er kwam geen teken van leven van de overheid, klinkt het in de krant.

Begin juli verklaarde minister Philippe De Backer in de media dat hij de bestelling wou herzien. Reden waren de gewijzigde inzichten rond de tests: recente analyses wezen uit dat antilichamen na enkele maanden verdwenen. Daardoor bleek het minder nuttig om nog uit te klaren wie al dan niet besmet is geweest. Maar er kwam geen concreet voorstel, schrijft L'Echo.

Maandagavond ontving het Luikse bedrijf uiteindelijk een verzoek om tot 15 september te wachten. En dus trekt het Luikse bedrijf naar de rechtbank. Een uitspraak wordt eind deze maand verwacht. Aan de RTBF reageerde De Backer 'niet onder de indruk' te zijn. Zijn kabinet 'voert onderhandelingen met hen, in een constructieve sfeer'. Meer zou de minister niet kwijtwillen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland meldt 741 nieuwe besmettingen op één dag

De gezondheidsinstanties in Duitsland hebben volgens het Robert Kochinstituut (RKI) 741 nieuwe corona-infecties op één dag gemeld. Sinds het begin van de coronacrisis zijn in het land minstens 212.022 mensen besmet en 9.168 mensen gestorven.

Het reproductiegetal in Duitsland, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, daalt naar 1,02. Een dag eerder was het nog 1,09. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal nieuwe besmettingen per dag blijft maar stijgen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 26 juli tot en met 1 augustus ging het om gemiddeld 535,4 gevallen per dag, een stijging met 58 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een stijging. De voorbije week werden gemiddeld 22,7 mensen per dag met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 27 procent op één week tijd. In totaal zijn in België al 70.648 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.852 mensen overleden aan covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 18 miljoen euro coronapremies teruggevorderd

Het Vlaams Agentschap Innoveren & Ondernemen (Vlaio) heeft de voorbije weken al bij 2.176 ondernemers eerder toegekende coronapremies terug­gevorderd. Samen zijn die dossiers goed voor bijna 18 miljoen euro teruggevorderd belastinggeld, zo blijkt uit nieuwe cijfers van Vlaio.

Het is een fractie van wat de overheid tot nog toe uitgaf aan hinder-, compensatie en ondersteuningspremies: alles samen al dik 1,3 miljard, zo staat te lezen in de kranten van Mediahuis.

Vlaio heeft ook de lijsten vrijgegeven van de ruim 175.000 ondernemingen die steun hebben aan­gevraagd. Daaruit blijkt ­opnieuw hoe creatief de Vlaming is omgesprongen met die premies: niet alleen kleine zelfstandigen, maar ook grote bedrijven profiteerden er gretig van. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wijzigingen aan Antwerpse maatregelen op til

Een of meerdere van de bijkomende coronamaatregelen die vorige week woensdag van kracht werden in de provincie Antwerpen, worden bijgestuurd. Dat bevestigt het kabinet van provinciegouverneur Cathy Berx. De gouverneur geeft woensdagmiddag om 12 uur een persconferentie in het Provinciehuis.

Berx zal op de persconferentie een overzicht geven van de epidemiologische situatie in Antwerpen en een evaluatie van de concrete toepassing en handhaving van de politieverordening die onder meer een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein, een verplichte sluiting van de horeca om 23 uur en een avondklok van 23.30 uur tot 6 uur oplegt.

De politieverordening zal worden gewijzigd, al is het nog niet duidelijk op welke vlakken precies. Mogelijk komt er woensdag ook meer duidelijkheid over de specifieke situatie van het (Antwerpse) profvoetbal. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Antwerps 'testdorp' opent donderdag, woensdag zijn er proefdoorlopen

Op Spoor Oost opent donderdagvoormiddag het testdorp "TestCovid", een locatie waar inwoners van de stad Antwerpen zich kunnen laten testen op het coronavirus. Woensdag worden er proefdoorlopen georganiseerd.

Het testdorp op Spoor Oost in Borgerhout is bedoeld voor Antwerpenaren die zich willen laten testen, maar geen symptomen vertonen. Wie zich wil laten testen, moet zich eerst registreren op een website. In eerste instantie zullen er zo'n 500 testen per dag afgenomen worden. Dat aantal kan opgeschaald worden tot 4.000.

De testen worden verwerkt door een nieuw lab van de UAntwerpen onder leiding van professor Herman Goossens. Woensdag is er een volledige "dry run" van de teststraten, waarlangs men met de wagen of de fiets moet passeren. Tijdens die proefdoorlopen wordt nog niet effectief getest. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Botanique schort samenwerking met externe medewerkers op

Na Ancienne Belgique moet ook de Brusselse concertzaal Botanique omwille van de coronacrisis de samenwerking met externe medewerkers voorlopig stopzetten. Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Veel meer besmettingen in Italië dan officiële cijfers aangeven

In Italië zijn mogelijk zes keer meer mensen besmet met het coronavirus dan de officiële cijfers aangeven, volgens een dinsdag gepubliceerde studie. Naar schatting 1,5 miljoen mensen hebben namelijk antilichamen tegen het virus.

De studie is het werk van de gezondheidsautoriteiten en het statistiekbureau Istat, en werd opgepikt door persagentschap Ansa. Daaruit blijkt dat 1,5 miljoen mensen, of 2,5 procent van de Italiaanse bevolking, antilichamen tegen het coronavirus aangemaakt kunnen hebben. Die schatting is gebaseerd op een representatief staal van 64.660 testresultaten, tussen 15 mei en 15 juli.

Volgens de data van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit werden in Italië tot nu toe 248.000 mensen besmet met het coronavirus, en zijn 35.000 mensen aan COVID-19 overleden. De studie toont volgens Ansa ook aan dat er grote regionale verschillen zijn wat antilichamen betreft.

In de noordelijke regio Lombardije, een van de epicentra van de eerste corona-uitbraak, heeft 7,5 procent van de mensen antilichamen. In zuidelijk Italië is dat minder dan 1 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Recordstijging aantal besmettingen in Iran sinds twee maanden

Iran heeft op 24 uur tijd 2.751 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, de hoogste dagtoename sinds twee maanden, zo heeft het ministerie van Binnenlanse Zaken dinsdag meegedeeld.

Het vorige record dateert van begin juni: 2.886 nieuwe infecties. In totaal zijn reeds 314.786 besmettingen vastgesteld. De voorbije 24 uur zijn ook weer 212 mensen aan COVID-19 overleden. In Iran zijn in totaal 17.617 mensen aan de ziekte bezweken. Het is daarmee het meest getroffen land van het Midden-Oosten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Aantal nieuwe besmettingen bijna verdubbeld in Nederland'

Het aantal coronabesmettingen in Nederland is afgelopen week bijna verdubbeld ten opzichte van een week eerder.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg 2.588 meldingen binnen over nieuwe vastgestelde besmettingen. Het aantal positief geteste Nederlanders ligt daarmee 95 procent hoger dan een week eerder, toen het RIVM 1.329 besmettingen registreerde. Het aantal sterfgevallen is nog wel laag: zes coronapatiënten zijn overleden volgens de officiële cijfers.

Ziekenhuizen namen afgelopen week 44 nieuwe patiënten op die het virus hebben opgelopen, 21 meer dan de week daarvoor. De stijging van het aantal besmettingen bedroeg in de rapportage van vorige week 35 procent ten opzichte van de week daarvoor, toen de gemeentelijke gezondheidsdiensten 534 mensen positief testten. Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, is gedaald naar 1,20.

Vorige week stond dit op 1,40 en de week ervoor was het 1,29. Hoewel het getal gedaald is, ligt de onderste grens ervan nog steeds boven de 1. Bij een reproductiegetal van 1,2 zorgen 100 coronapatiënten ervoor dat 120 anderen de ziekte oplopen, en die besmetten op hun beurt 144 mensen.

Als het reproductiegetal boven de 1 ligt, breidt het virus zich uit. Is het getal lager dan 1, dooft de uitbraak langzaam uit. In februari en maart, toen het virus in Nederland opdook en in korte tijd veel mensen ziek werden, lag het reproductiegetal rond de 2. Het aantal lokale uitbraken van het coronavirus is gestegen naar 242. Vorige week waren het er 133 en de week daarvoor 96. Bij zo'n cluster kunnen minstens drie gevallen met elkaar in verband worden gebracht.

De kleinste groepsuitbraak bestaat uit drie mensen, maar er zit ook een groep van 37 patiënten tussen. In iets meer dan de helft van die brandhaarden zijn mensen thuis ziek geworden. "De meeste andere besmettingen zijn het gevolg van contact met overige familie, vrienden, feestjes, op het werk of door andere vrijetijdsbesteding zoals horeca of sportclubs", aldus het RIVM. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Polen meldt hoogste stijging coronagevallen tot dusver

Polen heeft een recordaantal nieuwe coronabesmettingen gemeld. Bij nog eens 680 mensen is vastgesteld dat ze het besmettelijke virus hebben opgelopen. Nog een zes mensen zijn eraan overleden, om aan een totaal van 1.738 te komen.

Het vorige record dateert van zaterdag: toen waren er 658 nieuwe infecties. In het land zijn in totaal 48.149 coronabesmettingen gemeld. De autoriteiten overwegen nieuwe maatregelen te nemen om verdere verspreiding tegen te gaan, zoals verplichte coronatesten voor reizigers die terugkeren naar Polen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt naar meer dan gemiddeld 500 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 25 tot en met 31 juli ging het om gemiddeld 517,1 gevallen per dag, een stijging met 60 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt dinsdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een stijging. De voorbije week werden gemiddeld 22 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 21 procent op één week tijd.

In totaal zijn in België al 70.314 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.850 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Goede doelen lopen door coronacrisis miljoenen mis

Goede doelen zagen de voorbije maanden heel wat acties en collectes wegvallen. Voor organisaties zoals Artsen zonder Grenzen, Rode Kruis Vlaanderen of Broederlijk Delen betekent dat een miljoenenverlies. Dat staat te lezen in De Morgen.

De coronacrisis raakt de sector van de goede doelen in het hart. Voor een groot deel van hun inkomsten zijn ze afhankelijk van grootschalige events zoals de 20 km van Brussel of lokale acties door vrijwilligersgroepen, scholen en bedrijven. Ook de deur-aan-deurcollectes of fondsenwerving konden maandenlang niet doorgaan, waardoor nieuwe donateurs eerder schaars zijn.

Op dit moment lijken de operationele gevolgen nog te overzien. Zo kan Artsen zonder Grenzen, dat tussen eind maart en eind mei een 'gat' in de begroting kende van 1,4 miljoen euro, rekenen op fondsenwerving uit andere landen zoals Italië en Zweden. 'We zijn echter bang voor de rest van het jaar', zegt woordvoerder Céline Ronquetti.

Dat de Warmste Week de focus verlegt van geld naar vrijwilligerswerk, is een streep door de rekening voor veel organisaties. 'De timing is erg ongelukkig', zegt directeur Lieve Herijgers van Broederlijk Delen. 'Dat menselijke kapitaal is erg belangrijk, maar organisaties kampen nu vooral met financiële problemen. Op ons budget weegt de Warmste Week minder, maar voor velen betekent dit mogelijk de doodsteek.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 5 miljoen coronabesmettingen in Latijns-Amerika

Het aantal coronabesmettingen in Latijns-Amerika is boven de 5 miljoen uit gestegen, zo melden persbureaus Reuters en AFP naar aanleiding van eigen tellingen.

Hoewel het nieuwe coronavirus zich aanvankelijk relatief langzaam verspreidde in Zuid-Amerika, Midden-Amerika en het Caribisch gebied, grijpt het de laatste maanden snel om zich heen in de arme, dichtbevolkte steden op het continent.

Het aantal besmettingen oversteeg de 5 miljoen toen Colombia in de nacht van maandag op dinsdag meer dan tienduizend nieuwe gevallen meldde. Ook Mexico meldt de afgelopen dagen relatief hoge aantallen nieuwe besmettingen.

Het Midden-Amerikaanse land kwam vrijdag op de derde plaats van de lijst van landen met het meeste coronadoden te staan. Dat zijn er volgens de gegevens van Johns Hopkins University 47.746.

Brazilië geldt al langere tijd als een van de hardst getroffen landen. Met meer dan 2,7 miljoen besmettingen telt het land na de Verenigde Staten het hoogste aantal vastgestelde coronagevallen. Brazilië heeft met 94.104 ook het hoogste dodental na de VS.

Het longvirus grijpt ook in regeringskringen om zich heen. Nadat onlangs de Braziliaanse president Jair Bolsonaro positief testte, blijkt dinsdag ook diens stafchef te zijn besmet. Bolivia meldt dat de minister van Energie en Mijnbouw als tiende lid van de regering het coronavirus heeft opgelopen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Drie woonzorgcentra in Charleroi in lockdown

Drie woonzorgcentra die beheerd worden door de intercommunale ISPPC van Charleroi, zijn in lockdown geplaatst. Er is geen bezoek meer toegelaten. De bedoeling is om de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan.

Nochtans zijn er momenteel slechts in één van de drie instellingen besmettingen vastgesteld. Het gaat om 18 gevallen, van wie 12 bewoners en zes personeelsleden, zo raakte dit weekend bekend.

Vier bewoners liggen in het ziekenhuis, de rest is asymptomatisch en zit geïsoleerd op zijn kamer. Eén persoon van 98 jaar is overleden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Beveren wil fitnesstoeristen uit Antwerpen weigeren

Marc Van de Vijver (CD&V), burgemeester van Beveren, wil strenger optreden tegen fitnesstoeristen uit Antwerpen. Die komen in de Oost-Vlaamse buurgemeente sporten nu Antwerpen haar fitnesszalen heeft gesloten. Beverse fitnesscentra moeten klanten uit steden en gemeenten waar de coronacijfers hoog liggen, weigeren, vindt Van de Vijver. Ze moeten gegevens van aanwezige sporters bijhouden en ter beschikking stellen van de politie.

Van de Vijver werkt aan een politieverordening om de nieuwe regels af te dwingen. Beveren heeft maandag de alarmdrempel van 20 besmettingen per 100.000 inwoners overschreden. 'Er is onduidelijkheid omtrent fitnessers die vanuit Antwerpen en Zwijndrecht hun sport in Beveren komen beoefenen, na de sluiting van de centra daar. We willen daar paal en perk aan stellen', zegt de burgemeester.

De politie zal instaan voor de handhaving van de nieuwe maatregel. Om de nieuwe uitbraak een halt toe te roepen, roept de burgemeester horeca-uitbaters ook op om zich goed aan de opgelegde regels te houden, al komt er geen avondklok zoals in Antwerpen. 'In een eerste fase willen wij alle uitbaters nog eens op hun verantwoordelijkheden wijzen', klinkt het. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Viroloog Steven Van Gucht: 'Systeem met kleurencodes voor buitenland zal niet veranderen'

Het systeem van de kleurencodes voor buitenlandse regio's gaat niet veranderen. Dat heeft Sciensano-viroloog Steven Van Gucht maandag gezegd in Het Journaal op Eén. Hij wijst erop dat de epidemie snel evolueert, en dat daarnaar gehandeld moet worden. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brussel test alle personeelsleden woonzorgcentra's

De Brusselse minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo) heeft zijn administratie gevraagd om het systematische testen van alle personeelsleden van de woonzorgcentra in Brussel te organiseren. Het is volgens Maron belangrijk een nieuwe besmettingsgolf in de rusthuizen te vermijden.

'Ik heb de administratie gevraagd om een algemene vorm van testen te organiseren, zonder het federale niveau af te wachten', zegt Maron, die daarmee een bericht van de nieuwssite Bruzz bevestigt. 'Morgen (dinsdag) vindt daarover een werkvergadering plaats.'

Volgens Maron zullen de personeelsleden van alle rusthuizen in de hoofdstad op een of twee dagen tijd worden getest. Als een personeelslid positief blijkt te zijn, zullen vervolgens ook alle bewoners van het betrokken rusthuis worden getest. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Contact tracers vragen voortaan naar tweede verblijf

Contact tracers zullen voortaan vragen of een persoon zijn of haar quarantaine in een tweede verblijf uitzit. Dat meldt waarnemend gouverneur Anne Martens. Daarmee moet er meer duidelijkheid komen over waar tweedeverblijvers verblijven tijdens hun quarantaine. Ook wie in een hotel of vakantiehuis verblijft, moet dat meegeven.

Martens kaartte het probleem aan op de Nationale Veiligheidsraad, omdat oorspronkelijk enkel het officiële adres van mensen in quarantaine werd geregistreerd. 'We wisten niet of tweedeverblijvers of toeristen thuis in quarantaine gingen of bijvoorbeeld aan zee zaten', zegt Martens. 'Daar komt nu al verbetering in. Ook wordt nu gevraagd waar ze besmet zouden geraakt kunnen zijn', aldus Martens.

Verder vragen contact tracers dus ook of de persoon in kwestie verblijft in een hotel, bij familie of in een vakantiehuis. 'Zo weten we al beter wie er bijvoorbeeld in West-Vlaanderen verblijft', zegt Martens.

Het is ook de bedoeling dat het e-formulier dat een besmette patiënt invult bij de huisarts nog wordt aangepast, zodat daar een verblijfsadres wordt opgegeven en niet enkel het officiële adres. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook reizen naar Litouwen voortaan niet meer mogelijk

Ook reizen naar Litouwen is voortaan niet meer mogelijk als gevolg van de coronapandemie. Dat blijkt uit het maandag aangepaste reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken.

De reeks landen waarnaar reizen niet mogelijk of toegelaten is wordt steeds langer: naast Litouwen gaat het om verschillende regio's in Bulgarije (Severoiztochen, Yugozapaden), Frankrijk (Mayenne), Roemenië (centrum, zuidoosten, Zuid-Muntenia en Sud-Vest Oltenia), Spanje (Aragón, Navarra, Provincia de Barcelona en Lleida in Catalonië), het Verenigd Koninkrijk (Leicester) en Zwitserland (de regio van het meer van Genève). Op Litouwen na zijn quarantaine en een test verplicht bij terugkeer uit die regio's.

Voor het overige blijft het reisadvies van Buitenlandse Zaken ongewijzigd. Zo moeten inwoners van de provincie Antwerpen die naar Nederland reizen daar nog steeds in quarantaine. Voor andere Belgen geldt in Nederland verhoogde waakzaamheid in Zuid-Holland, Zeeland en Noord-Holland.

Ook in onder meer Luxemburg en in enkele Franse regio's (Ile de France, behalve Seine-et-Marne, Pays de la Loire, Département du Nord, Haut-Rhin, Haute-Savoie, Meurthe-et-Moselle en de Vogezen) blijft verhoogde waakzaamheid geboden. Bij terugkeer uit die regio's worden bovendien quarantaine en een test aanbevolen. Dat is ook zo voor regio's uit twaalf andere Europese landen. De volledige lijsten zijn terug te vinden op de website van Buitenlandse Zaken. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

NMBS onderzoekt mogelijkheid voor reservatiesysteem

Spoorwegmaatschappij NMBS zal dan toch de mogelijkheid onderzoeken om een reservatiesysteem in te voeren. Dat meldt NMBS maandag na een overleg met de stad Oostende en de provincie West-Vlaanderen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO waarschuwt dat er misschien nooit mirakeloplossing komt

Er komt misschien wel nooit een mirakeloplossing tegen covid-19. Daarvoor heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag gewaarschuwd, hoewel de race naar een vaccin nog altijd op volle toeren draait. 'Er is geen wondermiddel, en dat zal er misschien nooit zijn', zei WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een online persconferentie.

'De klinische testen geven ons hoop, maar dat wil niet per se zeggen dat daaruit een efficiënt vaccin zal komen', erkende Tedros. Maar het coronavirus kan ook onder controle gebracht worden door 'goede maatregelen en politiek engagement'.

Een van de conclusies van een vergadering van het WHO-noodcomité vrijdag, was dat 'als politieke leiders nauw samenwerken met de bevolking deze ziekte beheerst kan worden', zei Tedros.

Behalve de bekende maatregelen, zoals testen, isoleren en behandelen van patiënten, moet de bevolking ook geïnformeerd worden, benadrukte de topman. Hij dringt er verder ook op aan bij de man in de straat om onder meer afstand te houden en een mondmasker te dragen.

'De boodschap aan de mensen en de regeringen is: doe dit allemaal, en blijf het ook doen als het onder controle is', zei de Ethiopiër. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voorbije dagen reisden al duizenden mensen uit rode zones naar België

De voorbije dagen zijn al duizenden mensen uit zones met een verhoogd coronarisico naar België gereisd. Dat blijkt uit de gegevens van het verplichte Passenger Locator formulier. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kleurencodes voor reizen worden aangepast

Het huidige systeem van de kleurencodes voor reizen leidt tot frustratie bij zowel Belgische vakantiegangers als de Europese landen waarvan de code wijzigt. De aanpassing komt morgen op tafel tijdens de vergadering van federale expertengroep Celeval. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmasker verplicht in steeds meer Franse steden

Steeds meer Franse steden voeren de mondmaskerplicht in in de strijd tegen het coronavirus. In 69 gemeenten van het departement Mayenne is dit nu verplicht en ook in Nice mag men voortaan niet meer zonder masker de straat op op plekken die populair zijn bij toeristen.

Door de stijgende infectiecijfers gaf de Franse overheid de lokale autoriteiten vrijdag meer ruimte om de maskerplicht in te voeren. De prefectuur Rijsel reageerde onmiddellijk en kondigde aan dat een masker verplicht werd in de voetgangerszones, en op parkeerterreinen bij winkelcentra of in parken.

Premier Jean Castex reisde maandag naar de stad om meer te weten te komen over de situatie. 'Het virus is niet op vakantie en wij ook niet', zei Castex. Hij riep de Fransen op waakzaam te blijven in de strijd tegen het virus.

In Frankrijk zijn maskers eigenlijk alleen verplicht in gesloten ruimtes als winkels en restaurants. Mensen moeten ook een beschermend masker dragen op het openbaar vervoer. Sommige steden - bijvoorbeeld in Bretagne - hadden eerder vrijwillig een maskerplicht ingevoerd, ook in open lucht.

In Frankrijk stijgt het aantal nieuwe corona-infecties al enkele weken lichtjes. De gezondheidsautoriteiten blijven aandringen op voorzichtigheid. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lokale besturen krijgen ook toegang tot individuele gegevens coronapatiënten

Lokale besturen zullen ook kunnen beschikken over de individuele gegevens van wie met covid-19 besmet is. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) bekendgemaakt. Sinds vrijdag beschikken steden en gemeenten al over de gegevens op wijkniveau. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Brussel: politie stelde in weekend 152 pv's op voor niet dragen mondmasker

In de loop van het voorbije weekend heeft de lokale politie Brussel Hoofdstad/Elsene 152 processen-verbaal opgesteld voor mensen die geen mondmasker droegen op plekken waar dat verplicht was. Dat meldt de Brusselse politie. Sinds vorige zaterdag gold al een mondmaskerverplichting in de Nieuwstraat, de Maria Christinastraat en de volledige Brusselse voetgangerszone. Vanaf woensdag was het ook verplicht om een mondmasker te dragen in alle druk bewandelde straten en straten waar het voetpad te klein is om de sociale afstand te bewaren. Burgemeester Philippe Close kondigde zaterdag ook aan dat de politie strenger zou gaan toezien op de naleving van de coronamaatregelen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Studie: mens kan corona doorgeven aan katten en honden

Uit een onderzoek van Italiaanse wetenschappers is gebleken dat mensen het coronavirus kunnen overdragen aan katten en honden. De studie testte 540 honden en 277 katten die in huishoudens in Noord-Italië woonden waar iemand besmet was met het virus, of in gebieden waar veel gevallen waren. De studie, die nog niet door vakgenoten is beoordeeld, vond antistoffen tegen coronavirus bij 3,4 procent van de honden en 3,9 procent van de katten, wat aangeeft dat ze besmet waren met het virus. De uitstrijkjes voor actieve virusinfecties waren bij alle dieren negatief, aangezien de periode van virusuitscheiding na twee weken eindigt. De tests zijn uitgevoerd tussen maart en mei van dit jaar.

Thomas Mettenleiter, leider van het Duitse Federale Onderzoeksinstituut voor Diergezondheid (FLI), zegt dat de resultaten aantonen dat het virus zich verspreidt tussen mens en dier. 'Dit bevestigt wat we al weten'. De meeste dieren in het onderzoek waren afkomstig van huishoudens die zijn getroffen door het coronavirus, wat aangeeft dat de infectie over het algemeen wordt overgedragen van mens op dier, zei Mettenleiter. Hij voegde hieraan toe dat dit de aanname van de FLI bevestigt dat katten en honden geen significante rol spelen bij de verspreiding van covid-19, en dat gezonde mensen hun contact met hun huisdieren niet hoeven te beperken. Mensen die besmet zijn met het virus, moeten hun contact met hun huisdieren echter wel beperken, hoewel er tot nu toe geen aanwijzingen zijn dat dieren kunnen sterven aan het coronavirus, aldus nog Mettenleiter. (DPA)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Virus is niet alleen probleem van Antwerpen'

Al 13 gemeenten tellen meer dan 1 op 1.000 besmette personen in de voorbije week. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht maandag gezegd tijdens een persconferentie van het crisiscentrum.

'We kunnen zeggen dat het virus opnieuw intens circuleert op ons grondgebied', zei Van Gucht, die na een vakantie weer het woord voert op de persconferenties over het coronavirus. De cijfers blijven stijgen, stelde de viroloog, ook die in de ziekenhuizen. Het virus is niet alleen in Antwerpen een probleem, benadrukte hij. 'We zien stijgingen op verschillende plaatsen in bijna alle provincies, voornamelijk in dichtbevolkte steden en wijken met lagere socio-economische status.'

De meeste besmettingen worden volgens Van Gucht nog steeds vastgesteld bij twintigers en dertigers, maar de cijfers stijgen ook bij andere leeftijdsgroepen.

Van Gucht legde ook uit dat het verhoogde aantal testen geen verklaring kan zijn voor de stijging in het aantal besmettingen. 'We doen gemiddeld 20.000 testen per dag. Globaal is er een stijging van 20 procent in het aantal uitgevoerde testen, terwijl het aantal positieve gevallen met 68 procent stijgt.'

Crisiscentrum-woordvoerder Yves Stevens riep tijdens de persconferentie nog eens op om maximaal aan telewerk te doen. Dat is sterk aanbevolen, en in Antwerpen zelfs verplicht als het kan. 'Uiteraard is het niet mogelijk voor alle sectoren. Denk bijvoorbeeld aan de bouw. Om het werk veilig te laten verlopen waar telewerk niet mogelijk, zijn er gidsen opgemaakt met maatregelen.' (Belga)

Bekijk op deze kaart het aantal besmettingen per gemeente.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

AB stopt samenwerking met meer dan 200 externe medewerkers

De gevolgen van de coronacrisis zijn voelbaar bij concertzaal Ancienne Belgique, want die maakt maandag bekend dat het noodgedwongen de samenwerking met meer dan 200 externe medewerkers moet stopzetten. 'De coronacrisis treft AB in het hart'. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britten krijgen snelle coronatests

Het Verenigd Koninkrijk gaat vanaf volgende week snelle coronatests beschikbaar maken. Dat meldt de Britse regering. Zo'n snelle test moet binnen 90 minuten uitwijzen of iemand besmet is met het coronavirus. Met de test kunnen ook griep en verkoudheid worden aangetoond. 'Dat is ook handig voor het geval er in de wintermaanden mogelijk een griepgolf komt, zegt de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Over mondmaskers: 'Je kunt ziek worden van je eigen bacteriën'

Hoe veilig is een stoffen mondmasker als zomerse temperaturen en een hete adem het herleiden tot een vochtige en vieze spuuglap vol microben? Microbiologe (UAntwerpen) Sarah Lebeer pleit voor een bewuster gebruik. Het mondmasker op brede schaal verplichten, zoals de provincie Antwerpen doet, vindt ze geen goede zaak. Lees haar bemerkingen.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Iran liegt over coronacijfers: drie keer meer doden'

Het aantal mensen dat in Iran is overleden met symptomen van covid-19, ligt drie keer hoger dan wat de regering communiceert. Dat meldt nieuwszender BBC op basis van gelekte gegevens.

Volgens de officiële balans van het Iraanse ministerie van Volksgezondheid heeft het coronavirus aan 14.405 mensen het leven gekost. Maar uit documenten die de BBC in handen kreeg, registreerde de regering tot en met 20 juli reeds bijna 42.000 coronadoden. Uit dezelfde data blijkt dat meer dan 451.000 Iraniërs besmet raakten, terwijl dat er volgens de officiële cijfers 'slechts' ruim 278.827 zijn. Het eerste coronaoverlijden in Iran werd reeds op 22 januari gerapporteerd, bijna een maand eerder dan de eerste door de regering bevestigde besmetting.

BBC zegt dat de gegevens werden gelekt door een anonieme bron, die 'de waarheid aan het licht wil brengen' en de 'politieke spelletjes wil stoppen'. De nieuwszender benadrukt dat ze niet kan verifiëren of de bron werkt voor een Iraanse overheidsdienst en kan ook niet bevestigen op welke manier de bron aan de gegevens is geraakt, maar dat de gegevens wel heel uitgebreid zijn en dat sommige details overeenkomen met data die al eerder bekend waren.

Iran is een van de zwaarst getroffen landen ter wereld. De voorbije weken ervaarde het opnieuw een steile stijging in het aantal besmettingen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Rode Kruis: aantal bloeddonoren valt drastisch terug

Sinds de coronacijfers in ons land opnieuw stijgen, merkt Rode Kruis-Vlaanderen een drastische terugval van het aantal bloeddonoren. De laatste twee weken is er amper de helft van wat nodig zou zijn in de donorcentra.

Momenteel is er nog een reserve, maar het Rode Kruis vreest dat het tij snel kan keren. 'We zien de voorraad dagelijks kleiner worden, wat toch bijzonder verontrustend is', zegt Nena Testelmans, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen.

Vooral voor bloedplaatjes die slechts vijf dagen houdbaar zijn, is een continue opkomst van voldoende donoren volgens het Rode Kruis noodzakelijk. In het ziekenhuis worden ze toegediend aan onder andere kankerpatiënten en patiënten met ernstige bloedingen bij een operatie of na een ongeval.

'Door de grote terugval in het aantal bloeddonaties en beperkte houdbaarheid van bloedplaatjes, dreigen we te moeten rantsoeneren en kunnen in het slechtste geval zelfs operaties of ingrepen uitgesteld worden omdat ziekenhuizen onvoldoende bevoorraad kunnen worden', zegt Testelmans.

Het Rode Kruis roept bloeddonoren op hun donatie niet uit te stellen en benadrukt dat bloedinzamelingen ook in coronatijden een veilige omgeving zijn. Vooraf een afspraak maken is verplicht.

Naast de mobiele bloedinzamelingen en donorcentra, organiseert Rode Kruis-Vlaanderen deze zomer enkele extra bloedinzamelingen op 13 augustus in Ancienne Belgique en 21 augustus in 't Kuipke. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Slechts helft van Amerikanen wil coronavaccin: 'Immuniteit in gevaar'

Een coronavaccin komt steeds dichterbij, maar 'vaccintwijfel' in de Verenigde Staten brengt brede immuniteit mogelijk in het gedrang. In peilingen zegt slechts de helft van de Amerikanen dat ze gevaccineerd willen worden.

Lees hier meer.

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 490 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Vanaf 24 tot en met 30 juli ging het om gemiddeld 490,7 gevallen per dag, een stijging met 68 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zondag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een duidelijke stijging. De voorbije week werden gemiddeld 24,0 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 60 procent op één week tijd.

In totaal zijn in België al 69.849 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.845 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Infografiek: volg de evolutie van de cijfers

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal coronagevallen wereldwijd voorbij de 18 miljoen

Het aantal besmettingen met het coronavirus wereldwijd is maandag de 18 miljoen gepasseerd. Het dodental staat inmiddels op bijna 687.000, meldt persbureau AFP na telling van officiële bronnen. Sinds donderdag kwamen er 1 miljoen gevallen bij toen de grens van 17 miljoen werd geslecht.

De Verenigde Staten zijn nog altijd koploper met een kwart van het totale aantal gevallen wereldwijd. In juli zijn meer dan 1,9 miljoen nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

Dat is ruim veertig procent van alle ruim 4,6 miljoen gevallen die tot dusver geregistreerd zijn in het land en fors meer dan in andere maanden, blijkt uit data over het longvirus die The New York Times verzamelde. De VS is ook koploper als het gaat om het aantal overleden mensen met bijna 155.000.

Na de VS hebben Brazilië (2,7 miljoen) en India (1,7 miljoen) de meeste besmettingsgevallen. In Europa is het Verenigd Koninkrijk het zwaarst getroffen. Daar zijn meer dan 306.000 besmettingen en 46.000 doden gemeld. Ook in grote Europese landen als Frankrijk, Italië en Spanje zijn de afgelopen maanden tijd tienduizenden patiënten overleden.

Het daadwerkelijke aantal besmettingen in de wereld ligt vermoedelijk fors hoger dan wordt gemeld. Dat komt omdat niet iedereen met het virus wordt getest. Sommige mensen merken niet dat ze besmet zijn, terwijl andere patiënten wel ziek worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vakbond wil undercover politiecontroles op mondmaskers in bussen en trams

Christelijke vakbond ACV Openbare Diensten roept op tot strengere handhaving van de mondmaskerplicht op de bussen en trams van De Lijn. Secretaris Jo Van der Herten denkt bijvoorbeeld aan de inzet van agenten in burger.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Politie Hamburg beëindigt erotische feesten vanwege coronarisico

De Duitse politie heeft twee erotische feesten in Hamburg vroegtijdig beëindigd, omdat de deelnemers zich niet hielden aan de coronavoorschriften.

Het ene feest was volgens de politie een 'seksueel open evenement' in een leegstaand gebouw, waar tientallen mensen op af waren gekomen. Het was aangekondigd op Facebook onder de titel 'Your Pride Fuck is Not Cancelled'.

Dat bleek overmoedig van de organisatoren. Agenten maakten een einde aan de bijeenkomst, nadat ze een pendelbus hadden gevolgd die gasten op locatie bracht en ter plaatse vaststelden dat de coronaregels niet werden nageleefd.

Het andere feestje dat uitdraaide op een anticlimax werd gehouden in de kelder van een seksshop op de Reeperbahn, in de rosse buurt van de havenstad. Daar waren zo'n 65 mensen samengekomen voor een fetisj-feestje met een grote rol voor leder en latex.

Het probleem was daar vooral dat mensen dicht op elkaar aan het dansen waren, terwijl een mistmachine op volle toeren draaide. 'De lucht was zeer bedompt', schetste een politiewoordvoerder de situatie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Boudewijn Catry (Sciensano): 'Volgende week wordt belangrijke week'

Volgens Boudewijn Catry van gezondheidsinstituut Sciensano staan we voor de week waarin moet blijken of de verstrengde maatregelen die werden ingevoerd om het oplaaiende coronavirus in te dijken al dan niet een positief effect zullen hebben. 'Voor de tweede golf wordt dit een belangrijke week', zegt hij in 'Het Journaal' op de VRT.

Catry wijst nog op de 'zorgwekkende' evolutie in Brussel, hoewel het weekgemiddelde in de hoofdstad voorlopig stabiel blijft. 'Vorige week en deze week gaat het over gemiddeld 44 gevallen per dag, maar het aantal gevallen dat nu nog moeten geconsolideerd neemt de laatste dagen toe', zegt hij.

Niet enkel in Brussel, maar ook in steden als Luik en Verviers neemt het aantal besmettingen toe, maar dan niet zo spectaculair als in Antwerpen het geval was, blijkt uit de gegevens van Sciensano.

Volgens Catry lijdt het geen twijfel dat Antwerpen in de tweede coronagolf de voorloper is geweest. In Antwerpen werd halfweg deze week de avondklok ingevoerd en is het dragen van mondmaskers op straat en in openbare ruimtes overal verplicht. Volgens de recente gegevens van Sciensano daalt het gemiddeld aantal coronabesmettingen in de de provincie Antwerpen voor het eerst in 17 dagen, al moeten die cijfers wel nog bevestigd worden.

Bart Osaer
door Bart Osaer

ACV vraagt undercover politiecontroles op mondmaskers in bussen en trams

De christelijke vakbond ACV Openbare Diensten roept op tot strengere handhaving van de mondmaskerplicht op de bussen en trams van De Lijn. Secretaris Jo Van der Herten denkt daarbij aan de inzet van agenten in burger.

Hoewel het nu al maanden verplicht is om mond en neus te bedekken op het openbaar vervoer, stellen chauffeurs van De Lijn nog regelmatig inbreuken vast, zegt Van der Herten. Daarom is christelijke vakbond ACV 'vragende partij om een tandje bij te steken op vlak van handhaving', klinkt het.

Chauffeurs kunnen de politie in principe nu al vragen om ondersteuning wanneer ze inbreuken vaststellen, maar 'als mensen een politie-uniform zien, zijn ze natuurlijk geneigd om meteen dat mondmasker op te zetten, zoals je ook trager gaat rijden wanneer je politie ziet op de weg', vertelt Van der Herten. Chauffeurs die zelf reizigers aanspreken, lopen dan weer het risico op agressie.

Politieagenten in burger laten controleren op mondmaskers is daarom een beter idee, meent ACV. 'Die agenten kunnen dan mensen aanspreken op het feit dat ze geen masker dragen en meteen verbaliseren. Ik denk dat het intussen wel algemeen geweten is dat het verplicht is op het openbaar vervoer.'

De vraag leeft al langer binnen de vakbond en is al aangekaart bij De Lijn, onder meer nog vorige week. De openbaarvervoermaatschappij zou de vraag al gesteld hebben aan de politie, zegt Van der Herten, maar concrete resultaten van dat overleg heeft de vakbond nog niet vernomen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

UZ Leuven verstrengt opnieuw regeling voor bezoekers

Naar aanleiding van het stijgend aantal coronabesmettingen verstrengt het UZ Leuven opnieuw de bezoekregeling in haar ziekenhuizen. Er zijn vanaf 3 augustus maximaal drie bezoekmomenten mogelijk. Personen die een patiënt willen bezoeken moeten opnieuw op voorhand reserveren en zich registreren. Bezoek kan enkel vanuit de sociale bubbel en wie uit een buitenlandse rode of oranje zone komt, wordt niet toegelaten. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Zwitserland begrijpt beslissing niet om van regio rond Genève rode zone te maken

Verscheidene Zwitserse politici begrijpen niet waarom de Belgische autoriteiten zaterdag beslist hebben om van de regio rond het meer van Genève een rode zone te maken. Landgenoten die uit die regio terugkeren, moeten verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan.

Er wordt een oproep gedaan dat het Zwitserse ministerie van Buitenlandse Zaken zou tussenkomen bij de Belgische collega's. De politici merken op dat het aantal besmettingen met het coronavirus in België een stuk hoger ligt dan in onder meer de betrokken kantons Vaud en Wallis.

'We weten niet op welke criteria België zich baseert', aldus Rebecca Ruiz, minister voor Volksgezondheid in Vaud. Zwitserland heeft intussen aangeklopt bij de Europese Unie om te vermijden dat andere Europese landen dezelfde maatregel zouden nemen als België. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pro League grijpt in na kritiek Van Ranst

De Pro League zal volgende week briefings houden bij de profclubs om hen nogmaals te wijzen op de protocollen en gedragscodes die zijn afgesproken. Dat is een gevolg van de kritiek die viroloog Marc Van Ranst had geuit na het zien van de vreugdebeelden bij spelers van Antwerp zaterdagavond tijdens de bekerfinale.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Tientallen betogers tegen coronaregels in Nederlandse steden

Enkele tientallen mensen hebben zich zondagmiddag op het Museumplein in Amsterdam verzameld om te demonstreren tegen de coronaregels. Ook in Groningen en Enschede komen zondag demonstranten bijeen om te protesteren tegen de regels. Zaterdag was er ook in Duitsland straatprotest tegen de coronamaatregelen van de overheid. Daarbij raakten achttien agenten gewond.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie Antwerpen: 'Fijn om te zien dat supporters de maatregelen respecteren"

Supporters van FC Antwerp kregen na de gewonnen bekerfinale van zaterdagavond niet de gelegenheid om de overwinning uitbundig te vieren in de straten van Antwerpen. Door de avondklok en de strengere coronamaatregelen bleven de mogelijkheden daartoe namelijk beperkt.

Maar hoewel veel Antwerpenaren reden hadden tot feesten, is de avond rustig verlopen, meldt de politie. Er werd één persoon opgepakt voor het afsteken van vuurwerk.

'We begrijpen dat supporters een feestje willen bouwen, maar dat kan nu eenmaal niet', zegt Wouter Bruyns van politie Antwerpen in een reactie aan VRT NWS. 'Het was fijn om te zien dat velen de maatregelen respecteerden. We zijn hier en daar wel langgegaan bij cafés die een scherm op het terras hadden gezet. Dat soort evenementen waren niet toegelaten. Overal hebben we kunnen bemiddelen', aldus Bruyns.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Intersoc schrapt twee vakantiebestemmingen in Zwitserland

Nu code rood geldt voor reizen naar de Zwitserse regio Meer van Genève (Genève, Lausanne en Montreux), schrapt Intersoc zijn vakanties naar die regio. De reisorganisatie voor CM-leden heeft er momenteel enkele honderden reizigers zitten, die na hun terugkeer verplicht een coronatest moeten laten afnemen en in quarantaine moeten gaan.

Het gaat om reizen naar Leysin en Zinal, waar Intersoc hotels heeft. Daar zijn nu zowat 550 Belgen op vakantie. 'Maandag bezorgen wij alle betrokken vakantiegasten en medewerkers meer informatie', zegt de reisorganisatie op Facebook. Ze zullen ook begeleid worden in hun terugkeer naar België.

Op het VRT-radionieuws liet Intersoc-directeur Johan Swinnen weten 'verrast' te zijn door de wijziging van het reisadvies. 'We wisten wel dat er rond de stad Genève wat problemen waren, maar aangezien onze hotels zich allemaal in de bergen bevinden, waar er eigenlijk relatief weinig tot geen problemen zijn, verrast het ons dat we die hotels nu moeten sluiten', klinkt het.

Alle nieuwe reizen naar de twee bestemmingen worden dus geschrapt. Intersoc benadrukt dat er zich voor zijn andere Zwitserse bestemmingen Flims, St. Moritz en Wengen geen problemen stellen. Het reisadvies voor die plaatsen blijft ongewijzigd. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vechtpartij aan boord van KLM-toestel om mondmasker

Aan boord van een KLM-toestel is afgelopen week een grote vechtpartij uitgebroken. Een dronken passagier zou geweigerd hebben om een mondmasker te dragen, waarop een ruzie en vechtpartij uitbraken. Beelden van die vechtpartij zijn online gezet, meldt de Nederlandse lokale nieuwszender AT5.

Op de beelden is te zien hoe er rake klappen uitgedeeld worden in de cabine van het toestel. Een passagier met een ontbloot bovenlijf lijkt de bron van alle ongeregeldheden te zijn. Hij draagt geen mondmasker, daar waar dat wel verplicht is aan boord van KLM-vluchten.

Een woordvoerder van KLM bevestigde zondag aan AT5 dat de vechtpartij heeft plaatsgevonden. Het toestel was op dat moment onderweg van Schiphol naar Ibiza. Bij aankomst op het eiland zijn twee passagiers gearresteerd. De woordvoerder wil benadrukken dat de veiligheid niet in gevaar is geweest. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Marc Van Ranst: 'Voor sommige beroepen gelden andere regels'

Viroloog Marc Van Ranst heeft kritiek geuit na de bekerfinale die zaterdagavond - zonder supporters - in het Koning Boudewijnstadion gespeeld werd. Niet de match zelf, die door Antwerp gewonnen werd, ergerde hem, maar wel de beelden van de viering door juichende spelers die hij te zien kreeg.

'Een bubbel van je huishouden en vijf vrienden, zeggen ze. Een barbecue in de tuin kan maximaal met tien personen, zeggen ze. Anderhalve meter afstand houden, zeggen ze. Voor sommige beroepen gelden andere regels, en dat is verkeerd, zeg ik', meldt Van Ranst via Twitter.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Australische stad Melbourne voert avondklok in

Ook in Australië worden strengere maatregelen van kracht in de strijd tegen het oplaaiende coronavirus. Zo wordt vanaf zondagavond in de stad Melbourne een avondklok ingevoerd van 20 uur en tot 5 uur.

Ook andere maatregelen worden verscherpt. Inwoners van Melbourne mogen overdag maximaal één uur sporten binnen een straal van 5 kilometer, terwijl sporten in groep en indoor niet meer is toegelaten. Maar één iemand per gezin mag één keer per dag gaan winkelen binnen een straal van 5 kilometer. Voorts worden onder meer nog huwelijken tijdelijk verboden.

De premier van de Australische deelstaat Victoria, Dan Andrews, kondigde overigens voor heel de staat Victoria vanaf 18 uur de 'ramptoestand' af. Die komt er boven op de al afgekondigde noodtoestand en 'zal onze politie bijkomende bevoegdheden geven om te verzekeren dat mensen zich schikken naar de richtlijnen', zegt Andrews.

Ook in heel de staat worden de regels weer verstrengd. Restaurants en cafés mogen enkel opengaan voor afhaal- en leveringsdiensten, onderwijs vanop afstand wordt weer de norm, sport in groep is niet toegelaten en zowat alle ontspannende activiteiten gaan dicht.

Op 24 uur tijd kwamen er 671 nieuwe coronabesmettingen bij in Victoria, waarvan er 73 gelinkt zijn aan gekende besmettingshaarden en de overige 598 nog worden onderzocht.

In totaal zijn er al meer dan 11.500 bevestigde besmettingen in Victoria sinds het begin van de pandemie, tegenover bijna 18.000 in heel Australië. Zeven mensen bezweken op 24 uur tijd aan covid-19 in Victoria, van wie zes in woonzorgcentra. Het totale dodental in de deelstaat komt daarmee op 123, in heel Australië op 208. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ruim 18 miljoen coronabesmettingen wereldwijd

Op een paar dagen tijd zijn er wereldwijd weer 1 miljoen coronabesmettingen bijgekomen. Inmiddels zijn sinds de uitbraak van het virus ruim 18 miljoen infecties geregistreerd. Van de personen die besmet raakten, zijn er ongeveer 689.000 overleden. Meer dan 11,3 miljoen zijn weer hersteld.

Het gaat om gegevens van de Amerikaanse website Worldometer, die alle beschikbare cijfers optelt. De Verenigde Staten zijn al een tijdje het zwaarst getroffen land met ruim 157.000 coronadoden en ruim 4,7 miljoen besmettingen.

De officiële cijfers geven geen volledig beeld van de omvang van de uitbraak. Zo test niet elk land even intensief. Ook registreren landen vaak verschillend. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 465,4 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder toenemen. Tussen 23 en 29 juli ging het om gemiddeld 465,4 gevallen per dag, een stijging met 78 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zondag uit de gegevens van Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames kent een duidelijke stijging. De voorbije week werden gemiddeld 25,0 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 84 procent op één week tijd.

Bovendien neemt nu ook het aantal overlijdens toe. Het gemiddelde ligt op 2,7 sterfgevallen per dag, een stijging met 12 procent.

In totaal zijn in België al 69.402 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 651 meer dan het aantal dat zaterdag werd gemeld. Er zijn 9.845 mensen overleden aan COVID-19, wat er vier meer zijn dan zaterdag was aangegeven.

Lees hier meer

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Steeds meer coronatesten op eigen initiatief

Het wordt steeds drukker in de labs die coronatesten uitvoeren. Maar het zijn niet altijd de mensen die door de huisdokter worden doorverwezen die een test laten afnemen. Bij Medilab komt maar liefst een op de vijf mensen op eigen initiatief. 'Maar dat is echt niet de bedoeling', zegt epidemioloog Pierre Van Damme in Het Nieuwsblad op Zondag.

'Sinds een kleine veertien dagen merken we dat meer mensen spontaan komen om zich te laten testen, vooral jongeren. We doen zo'n 200 testen per dag, daarvan zijn er zo'n 15 tot 20 procent die zonder doktersattest binnenkomen', zegt medisch directeur Philippe Cuigniez van Medilab.

Ook andere laboratoria merken dat de vraag om zich vrijwillig te laten testen steeds groter wordt. 'Het is aan de huisartsen om af te wegen hoe zinvol of hoe noodzakelijk het is een test te laten doen. We kunnen niet plots iedereen gaan testen, want op die manier gaan we snel botsen met de testcapaciteit', zegt dokter Barbara Leus, klinisch bioloog van Labo Nuytinck Anacura.

Ook epidemioloog Pierre Van Damme benadrukt dat het absoluut niet de bedoeling is iedereen plots te beginnen testen. 'We moeten spaarzaam omgaan met die testen en we mogen de artsen en labs niet overbelasten. Ze moeten dus enkel gebruikt worden voor diegenen die het echt nodig hebben, niet voor bange of nieuwsgierige mensen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan half miljoen coronabesmettingen in Zuid-Afrika

Het aantal besmettingen met het coronavirus is in Zuid-Afrika tot boven de 500.000 gestegen. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid zaterdag. De afgelopen 24 uur kwamen er 10.107 besmettingen bij, waardoor het aantal bevestigde gevallen nu op 503.290 staat.

Meer dan een derde van de Zuid-Afrikaanse besmettingen werd vastgesteld in de provincie Gauteng, waar zich onder meer de steden Johannesburg en Pretoria bevinden.

Zuid-Afrika is een van de landen met het hoogste aantal coronagevallen. Enkel in de VS, Brazilië, India en Rusland werden nog meer besmettingen vastgesteld. Het aantal sterfgevallen ligt op 8.153, maar deskundigen waarschuwen dat dit wellicht een onderschatting is. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Inwoners Antwerpse COVID-zone niet langer welkom in Mechelse fitnesscentra

Bewoners uit de zogenoemde 'COVID-19-zone' van Antwerpen en de omliggende gemeenten mogen niet meer komen fitnessen in Mechelen. Dat heeft de stad Mechelen beslist nadat bleek dat klanten uit de zone het verbod omzeilden door naar filialen in Mechelen te komen.

De stad nam een burgemeestersbesluit na vaststellingen van de politie en meldingen op sociale media. Klanten uit Antwerpen en de omliggende gemeenten, waar fitnesszaken op politieverordening van de gouverneur gesloten zijn, trekken naar filialen in Mechelen.

'Dat werd mij door de gouverneur vandaag ook persoonlijk bevestigd', zegt burgemeester Alexander Vandersmissen. 'Het kan natuurlijk niet de bedoeling zijn dat men de sluiting van de fitnesszaken omzeilt door elders te gaan fitnessen. Ik heb dan ook niet geaarzeld en meteen een besluit van de burgemeester opgemaakt dat dit verbiedt.'

De maatregel gaat onmiddellijk in. De politie zal alle fitnesszaken in Mechelen dit weekend bezoeken en controleren of het besluit wordt nageleefd. Het volstaat trouwens niet dat de registratie enkel centraal bij de fitnessketen gebeurt. Ook elk filiaal van de fitnessgroep moet op elk moment registreren wie op vloer aanwezig is. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wereldgezondheidsorganisatie maakt zich op voor 'zeer lange' epidemie

Het noodcomité van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht dat de coronapandemie wellicht 'zeer lang' gaat duren. Daarom is er nood aan duurzame strategieën op regionaal, nationaal en globaal niveau in de strijd tegen COVID-19.

De WHO riep het noodcomité, bestaande uit ongeveer 30 experts uit verscheidene landen, begin dit jaar in het leven. Kort daarop kwam al het advies om de uitbraak van het coronavirus tot een 'internationale noodsituatie' uit te roepen.

Zaterdag kwam de oproep om zich te hoeden voor een algemene vermoeidheid in de strijd tegen het virus. Daarom zijn er fijn afgestemde en pragmatische richtlijnen nodig om te komen tot een gepaste reactie op de uitbraak, aldus de experts. Belangrijk is om ook de jongere generatie aan boord te krijgen in de strijd tegen COVID-19, menen ze.

WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus stelde in een statement voor het noodcomité dat de coronapandemie een gezondheidscrisis is zoals we er maar één per eeuw meemaken. De gevolgen ervan zullen gedurende decennia voelbaar zijn, luidde het. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Eerste koopjesdag geen succes: '50 procent minder omzet'

De 'uitgestelde' eerste koopjesdag van de zomersolden heeft door de coronamaatregelen bepaald geen stormloop veroorzaakt. Volgens handelsfederatie Comeos zijn de handelaars 'zeer teleurgesteld' met een omzet die naar verluidt gemiddeld met de helft lager ligt in vergelijking met vorig jaar.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bart Tommelein (Open VLD): 'NMBS moet nadenken over een aanmeldingssysteem'

De Oostendse burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) vraagt de NMBS - na de overrompeling van het station in zijn stad vrijdagavond - om een aanmeldingssysteem voor reizigers te installeren.

'Als men extra treinen inlegt in deze coronatijden moet men zich aanmelden, krijgt men een QR-code en kan men de trein op zodat men weet hoeveel mensen op die trein zitten, waar ze vandaan komen en wanneer ze willen terugkeren. Aanmelden is geen enkel probleem, wij doen het hier in Oostende. We hebben ons in deze steeds erg goed georganiseerd. De NMBS moet zich ook organiseren,' zegt Tommelein in een reactie aan VRT NWS.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nederland telt hoogste aantal nieuwe besmettingen sinds begin mei

De afgelopen 24 uur zijn 431 mensen in Nederland positief getest op het coronavirus. Dat is het hoogste aantal sinds 7 mei en 93 meer dan een dag eerder. De grootste besmettingshaard is nog steeds Rotterdam-Rijnmond. Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn daar 125 mensen positief getest, tegenover 78 een dag eerder. Dat meldt het coronadashboard van de Nederlandse Rijksoverheid. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Reisadvies: code rood voor regio's in Bulgarije, Zwitserland, Roemenië, Frankrijk en Spanje

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken heeft zaterdag verschillende regio's in Bulgarije, Zwitserland, Roemenië, Frankrijk en Spanje rood gekleurd. Dat betekent dat reizen naar die regio's niet mogelijk is of niet toegelaten wordt.

  • Bulgarije: Severoiztochen en Yugozapaden
  • Zwitserland; regio Meer van Genève
  • Roemenië: centrum, zuidoosten, Zuid-Muntenia en Sud-Vest Oltenia
  • Frankrijk: Mayenne
  • Spanje: Aragon, Navarra, Barcelona en Lleida in Catalonië
  • Verenigd Koninkrijk: Leicester

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan.

De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie telt 15.000 demonstranten in Berlijn

Ongeveer 15.000 demonstranten zijn zaterdag in Berlijn opgedaagd om deel te nemen aan een protestmars tegen de coronamaatregelen ondanks het stijgende aantal besmettingen, blijkt uit een telling van de politie.

Volgens de politie worden de hygiënevoorschriften en afstandsregels niet nageleefd en dragen de demonstranten, onder wie leden van neonazistische organisaties, geen mondmaskers.

De politie probeert met megafoons in te praten op de actievoerders. Demonstranten die toch mondmaskers aan hebben, worden uitgejouwd. Grote incidenten zijn nog niet gemeld. Op verscheidene plaatsen kwam de protestmars wel samen met tegenbetogers, die door politieagenten werden afgeschermd.

De hoofdbetoging vindt plaats onder het motto 'Het einde van de pandemie: Dag van de Vrijheid'. De manifestanten stappen via het Tiergarten-park naar de Brandenburgse Poort.

Bart Osaer
door Bart Osaer

West-Vlaams gouverneur Martens: 'Situaties zoals in station van Oostende kunnen absoluut niet door de beugel'

Ook waarnemend West-Vlaams gouverneur Anne Martens reageert verontwaardigd op de chaos die vrijdagavond in het station van Oostende ontstond, waarbij de politie moest ingrijpen.

Volgens de gouverneur duurde het te lang voor de massa kon vertrekken. 'Ik ben niet tegen extra treinen richting kust omdat ze zorgen voor spreiding. Maar er moet garantie zijn dat de toeristen ook gespreid weer naar huis kunnen vertrekken', aldus Martens.

De gouverneur wil dat NMBS voortaan beter aan crowd control doet. 'Op deze manier is het risico te groot. Dat kan in deze tijden niet.' Verder is Martens positief over de drukte aan zee. 'Het was vrijdag druk maar de strandplannen werken. De mensen worden goed gespreid en zaterdag is het al een pak kalmer aan zee' zegt ze.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Positief geteste Antwerpenaren trekken naar tweede verblijf in Middelkerke

Twee positief geteste personen uit de provincie Antwerpen zijn naar hun tweede verblijf in Middelkerke getrokken om hun quarantaine uit te zitten. Dat bevestigen waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens en burgemeester Jean-Marie Dedecker. Dedecker werd toevallig op de hoogte gebracht van het voorval maar kan wettelijk gezien niets doen om de mensen terug naar huis te sturen. Martens maant positief geteste personen en personen met symptomen aan om absoluut thuis te blijven.

'Het is mij ter ore gekomen dat ze hier hun quarantaine komen uitzitten", vertelt burgemeester Dedecker. Daarop contacteerde de burgemeester waarnemend gouverneur Anne Martens. 'Blijkbaar kan ik wettelijk gezien niets doen aan deze situatie. Ik kan ze niet naar huis sturen en in principe kunnen ze hier gewoon rondwandelen. We staan machteloos', aldus Dedecker.

Martens roept intussen op om absoluut thuis te blijven indien je ziek bent. 'Het is echt niet de bedoeling om om de quarantaine uit te zitten naar zee te trekken. Op die manier verspreiden de besmettingen zich. Wie ziek is, symptomen heeft of positief test, blijf thuis', klinkt het. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Marc Van Ranst: 'Op die manier gaan we er niet geraken'

Viroloog Marc Van Ranst uit nogmaals zijn verontwaardiging over de overrompeling die vrijdagavond plaatsvond in het station van Oostende. 'Die taferelen waren niet goed', zegt hij voor de camera van VRT NWS vanuit het domein van Bokrijk.

'Op die manier gaan we er niet geraken. Wij kunnen misschien dat virus af en toe wel vergeten, maar het virus vergeet ons niet. Het moet beter kunnen worden georganiseerd om het station binnen te geraken', aldus de viroloog.

Van Ranst pleit voor andere 'veilige' bestemmingen in ons land voor wie een daguitstap wil plannen. Dat kan bijvoorbeeld via de app YouFlanders, een initiatief van Toerisme Vlaanderen en van het kabinet van Zuhal Demir.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Derde dag op rij met recordaantal besmettingen in Polen

In Polen hebben de autoriteiten voor de derde dag op rij een recordaantal nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Zaterdag meldden ze 658 nieuwe gevallen, na 657 besmettingen op vrijdag en 615 op donderdag. Vóór donderdag was het aantal besmettingen op één dag in Polen nog nooit boven de 600 gegaan.

Vrijdag had de Poolse regering na een bijeenkomst van het crisismanagementteam nog beslist om de coronamaatregelen niet meteen opnieuw te verstrengen. Wel overweegt ze om weer een verplichte quarantaine op te leggen aan mensen uit andere coronahotspots in Europa en om lokale lockdowns in te voeren.

Sinds het begin van de pandemie heeft Polen 46.346 bevestigde COVID-19-gevallen en 1.721 doden als gevolg van de ziekte gemeld. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Er komt een coronacommissaris

De federale regering heeft een eerste versie van een strategisch plan opgesteld om de huidige maar ook komende coronagolven zo snel mogelijk in te dijken en te vermijden dat de fouten uit de eerste golf worden herhaald. Zo pleit het plan onder meer voor een coronacommissaris.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw veel dagtoeristen verwacht aan de kust

Net als gisteren brengt het zwoele zomerweer vandaag veel mensen naar de kuststeden in ons land. Dat zorgde vrijdag in het station van Oostende voor heel wat problemen door een technisch defect in een seinhuis. Door dat defect was er tussen Oostende en Brugge slechts één van de twee sporen berijdbaar en kon er geen trein meer vertrekken.

De ongeduldige menigte die daarop ontstond, duwde daarna dranghekken weg om het perron te bestormen. Van social distancing was lange tijd geen sprake meer. Viroloog Marc Van Ranst omschreef de drukte in het station van Oostende vrijdagavond als 'een ramp'.

Voor de burgemeester van Oostende Bart Tommelein blijft iedereen welkom aan zee, 'maar wel op een veilige manier'. De NMBS roept de dagtoeristen vandaag opnieuw op alle veiligheidsmaatregelen strikt na te leven.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Betogingen tegen coronamaatregelen aangekondigd in Berlijn

De Duitse hoofdstad Berlijn maakt zich op voor een weekend met verscheidene betogingen tegen de coronamaatregelen. De autoriteiten verwachten op de demonstraties zeker 22.000 deelnemers uit het hele land. Er worden ongeveer 1.500 agenten ingezet.

Ongeveer 10.000 mensen hebben zich aangemeld voor een rally zaterdag op een grote weg in het Tiergarten-park, niet ver van het parlement. Zij komen bijeen onder het motto 'Het einde van de pandemie: Dag van de Vrijheid'. De initiatiefnemers hielden eerder elders al demonstraties tegen de door de Duitse regering opgelegde beperkingen om het coronavirus in te dammen. Zij vrezen verlies van grondrechten. Neonazistische organisaties kondigden aan mee te doen aan de manifestatie.

Tegelijkertijd willen ongeveer 3.000 mensen bij de Brandenburgse Poort, niet ver van het parlement, betogen voor vrede en democratie. Daarnaast zijn er nog een reeks kleinere betogingen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Zomersolden vandaag van start

Er heerste geruime tijd onduidelijkheid over, maar de koopjesperiode is uiteindelijk toch vandaag - zaterdag - van start gegaan. Dat gebeurt dit jaar wel een maand later dan de vorige jaren. Door de tweede golf van coronabesmettingen en bijbehorende strengere regels bij het winkelen wordt het in ieder geval een atypische koopjesperiode.

Lees hier meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Duitse toeristen krijgen gratis coronatest

Duitse toeristen die terugkeren naar het thuisland kunnen vanaf zich voortaan gratis laten testen op het coronavirus.

De testen zijn beschikbaar voor alle terugkeerders - met of zonder symptomen - en kunnen aangevraagd worden binnen de 72 uur na thuiskomst in Duitsland.

Onder meer in de luchthavens, bij de lokale gezondheidsautoriteiten of bij huisartsen kunnen terugkerende vakantiegangers terecht voor een test.

De testen worden in eerste instantie betaald door de ziekteverzekering, maar ook de federale regering komt tussen met een hogere tussenkomst.

In Duitsland zijn vrijdag 955 nieuwe coronabesmettingen geteld, blijkt uit cijfers van het Robert Koch Instituut. Het reproductiegetal ligt er op 1,06, wat betekent dat iedere patiënt gemiddeld 1,06 anderen besmet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Sciensano: aantal nieuwe besmettingen op week tijd verdubbeld

In de week van 22 tot 28 juli zijn gemiddeld 448,1 mensen per dag besmet geraakt met het coronavirus. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de gegevens van Sciensano. Op een week tijd is het aantal bijkomende besmettingen verdubbeld (+104 procent).

De voorbije week werden gemiddeld ook 23 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is in vergelijking met vorige week eveneens een forse stijging, met 89 procent. Het aantal overlijdens blijft voorlopig stabiel op gemiddeld 2,7 per dag.

In totaal zijn in België al 68.751 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 745 meer dan het aantal dat vrijdag werd gemeld. Er zijn 9.841 mensen overleden aan COVID-19, één meer dan vrijdag was aangegeven. (Belga)

Volg hier de evolutie van de belangrijkste coronacijfers

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Een op de tien rusthuisbedden staat leeg

In de Vlaamse woonzorgcentra staan zo'n 9.000 bedden leeg. Eind juni was de bezettingsgraad gedaald tot onder 90 procent, zo schrijft De Tijd zaterdag. De extra leegstand door corona kost de overheid 122 miljoen euro.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Onderzoek: Al 800.000 Belgen raakten besmet

Al 800.000 Belgen raakten de voorbije maanden besmet met COVID-19. Dat is twaalf keer hoger dan de officiële cijfers. Dat blijkt uit een onderzoek van de Universiteit Antwerpen, waarover De Morgen zaterdag bericht.

De Universiteit Antwerpen voert sinds eind maart analyses uit op duizenden bloedstalen en stelt vast dat zeker 7 procent van de bevolking geïnfecteerd is geweest. Omgerekend is dat zo'n 782.000 mensen. Dat schrijven de onderzoekers in een paper die vrijdag in voorpublicatie ging. 'Wellicht is onze analyse een onderschatting', zegt professor epidemiologie Pierre Van Damme die het onderzoek leidde met collega Heidi Theeten. Ze spreken van ruim 800.000 besmettingen.

De officiële cijfers spreken van 68.000 bevestigde besmettingen. Het toont volgens de onderzoekers aan hoeveel mensen het virus onbewust dragen. 'We missen duidelijk veel besmette cases. Wij hebben met ons onderzoek globaal en willekeurig gezocht naar antilichamen, maar in Belgische broeihaarden kunnen de cijfers hoger liggen dan de 7 procent die wij ontdekten', zegt Van Damme. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 1.400 sterfgevallen in VS

In de Verenigde Staten zijn vrijdag 1.422 bijkomende doden door het coronavirus gemeld. Dat blijkt uit een telling van de universiteit Johns Hopkins.

Het dodental is daarmee iets sneller gestegen dan donderdag, toen er 1.379 sterfgevallen geteld werden. Het aantal nieuwe besmettingen ligt met 69.160 wel iets lager dan een dag eerder. In absolute aantallen zijn de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land ter wereld. COVID-19 heeft er in totaal al aan 153.268 mensen het leven gekost. Het aantal mensen dat besmet is geraakt met het coronavirus, ligt boven de 4,5 miljoen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Burgemeester Oostende: 'Groepen jongeren respecteren regels niet'

De burgemeester van Oostende, Bart Tommelein, heeft zijn politiekorps gevraagd voortaan strenger op te treden zodat de mondmaskerplicht wordt gerespecteerd in de stad. Vooral die coronamaatregel levert problemen op, zegt hij na een drukke dag in de badstad. 'Voor de rest verliep het goed.'

Volgens Tommelein is de drukke dag met veel toeristen in Oostende vrij goed verlopen. Alleen op het einde ging het mis, toen er chaos ontstond in het station omdat het treinverkeer tussen Oostende en Brugge verstoord was geraakt. Na 22.00 uur stonden nog steeds een duizendtal mensen te wachten om te kunnen vertrekken met de trein.

'Dit is Murphy', zegt Tommelein over die problemen. 'We kunnen daar als stad weinig aan doen.' Tommelein wil overleggen met federaal mobiliteitsminister François Bellot over een noodplan voor onvoorziene omstandigheden.

Volgens Tommelein zijn er jongeren, 'vooral uit de Brusselse regio', die de richtlijnen in Oostende aan hun laars lappen. 'Ze weten dat er een mondmaskerplicht geldt, want ze hebben wel mondmaskers bij, maar ze dagen wel uit', aldus de burgemeester. 'Als je dan zo'n situatie krijgt dat de treinen niet kunnen vertrekken, dan sta je machteloos. Maar dat hebben we niet in de hand. Ik kan niet bepalen wie wel en wie niet Oostende binnenkomt.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal nieuwe besmettingen: 292.000 in één dag

In één dag tijd zijn er wereldwijd 292.000 nieuwe infecties geteld. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het is een recordaantal besmettingen.

De meeste nieuwe gevallen komen uit Noord-, Midden- en Zuid-Amerika. In totaal gaat het om 172.000 gevallen, waarvan de meeste uit Brazilië (69.000) en de VS (65.000). Elders in de wereld springt India eruit, met 55.000 nieuwe infecties. In Europa waren het er 25.000. Veel daarvan kwamen uit Spanje (2.800).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU-commissie neemt optie op 300 miljoen vaccins

De Europese Commissie heeft voor de 27 lidstaten 300 miljoen potentiële coronavaccins gereserveerd bij de Franse farmareus Sanofi. Met andere vaccinproducenten zijn er nog 'intensieve discussies' lopende, aldus een persbericht.

De Commissie voerde 'verkennende gesprekken' met het farmabedrijf. Via de overeenkomst met Sanofi hebben de lidstaten de optie om het vaccin aan te kopen. Eens het vaccin veilig en werkzaam blijkt, is er een contractueel kader om 300 miljoen dosissen aan te kopen namens de lidstaten.

Er zijn ook met andere farmaceutische bedrijven onderhandelingen aan de gang rond coronavaccins.

Eerder op de dag kondigden Sanofi en de Britse sectorgenoot GSK nog aan dat ze samen een vaccindeal van 2,1 miljard dollar afgesloten hebben met de Verenigde Staten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Quarantaine voor wie naar Noorwegen of Slovenië reist

Buitenlandse Zaken heeft vrijdag Slovenië en Noorwegen een oranje kleurcode gegeven. Belgen die vanaf vannacht naar Noorwegen willen reizen moeten er verplicht tien dagen in quarantaine. Slovenië nam eveneens extra maatregelen die maken dat Belgische toeristen daar bij aankomst veertien dagen in quarantaine moeten.

Nog oranje voor vertrekkende reizigers zijn Cyprus, Denemarken (Groenland en de Faeröer-eilanden), Estland, Letland, Litouwen, IJsland, Ierland en Nederland. Reizen naar deze landen/gebieden is mogelijk mits een coronatest of een quarantaine.

Ook voor Portugal verandert er een en ander. Zo wordt het grootstedelijk gebied Lissabon oranje. 'Eind juni is er door de lokale autoriteiten beslist om Lissabon en enkele omringende gemeenten in lockdown te plaatsen en daardoor was het niet mogelijk om naar daar te reizen en stonden ze op rood. Nu zijn die lockdowns opgeheven en kleurt Lissabon oranje, wat betekent dat reizen mogelijk is, maar er wel verhoogde waakzaamheid geldt. Ook is het aangeraden om bij terugkeer bij de huisarts langs te gaan voor een test en in afwachting in quarantaine te gaan', aldus de woordvoerder.

Alle reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dringend dove contactspeurder nodig'

Doof Vlaanderen trekt aan de alarmbel over hoe contacttracing momenteel verloopt. 'Vrijwel alles gebeurt telefonisch maar de meeste dove mensen zijn telefonisch niet bereikbaar', klinkt het. 'Wij vragen daarom dringend de aanstelling van een dove, gebarentalige contactspeurder die toegang heeft tot de dovengemeenschap en daardoor de doelstellingen van contactopsporing kan helpen verwezenlijken.'

Doven en slechthorenden worden ook buiten contacttracing extra getroffen door met corona verbonden communicatieproblemen, aangezien mondkapjes het liplezen onmogelijk maken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Factcheck: deze samenzweringstheorie klopt niet

Complottheorieën rond corona zijn er in soorten. Lees hier over een via sociale media verspreide complottheorie waarbij een bedrijf dat tests afneemt Ipsos Mori zou heten, wat in het Latijn 'Zij gaan dood' betekent.

Spoiler alert: de theorie klopt niet.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antwerpen-Centraal opent eet- en drinkzone

Vanaf maandagochtend opent in het station Antwerpen-Centraal een speciale zone waar treinreizigers hun mondmasker mogen afzetten om iets te eten of te drinken. Met de maatregel wil de NMBS tegemoetkomen aan de moeilijke situatie voor horeca-uitbaters en handelaars in het station.

Door de strenge maatregelen in de treinstations hebben horeca-uitbaters en handelaars het erg moeilijk. 'Wij mogen als horeca en handelaars open zijn, maar dit is totaal geen haalbare kaart', zegt Karin Van Mechelen, zaakvoerster van een frituur in Antwerpen-Centraal. Van Mechelen haalt onder meer het verplichte gebruik van een mondmasker in de stations aan als 'moordend'. 'Met de uitbreiding sinds zaterdag in Antwerpen kan er ook buiten niet gegeten of gedronken worden, omdat er ook een mondmaskerplicht is in de omliggende straten.'

Om de handelaars te helpen, opent in Antwerpen-Centraal daarom een speciale zone in het midden van het station, om te eten en te drinken. 'In die zone, met een aantal tafeltjes en stoelen, mogen reizigers hun mondmasker afzetten', zegt woordvoerder Dimitri Temmerman. 'Er wordt uiteraard wel voldaan aan de sanitaire maatregelen.'

Temmerman wijst er daarnaast op dat de NMBS sinds het begin van de coronacrisis ook andere maatregelen hanteert om uitbaters in de stations te helpen. 'Sinds maart rekenen wij de energiekosten niet meer door naar de uitbaters. Ze krijgen ook een korting op uitbatingsvergoeding aan de NMBS.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Limburg en Vlaams-Brabant: extra controle op seizoenarbeiders

De provincie Limburg kondigt samen met Vlaams-Brabant nieuwe regels af voor seizoenarbeiders. Seizoenarbeiders afkomstig uit oranje of rode zones moeten zich bij aankomst meteen laten testen op het coronavirus en in afwachting van het resultaat in quarantaine gaan. Van seizoenarbeiders afkomstig uit groene zones wordt bij aankomst de temperatuur gemeten en moet men bij verhoogde temperatuur een arts raadplegen. Ook moeten werkgevers dagelijks de temperatuur meten van hun seizoenarbeiders, deze bijhouden en bij verhoogde temperatuur of ziekteverschijnselen meteen een arts raadplegen.

De komst van extra werkkrachten is belangrijk voor de fruittelers, die op hen rekenen om de oogst binnen te halen. Het gaat volgens cijfers van de Limburgse provinciale dienst.

De regels treden meteen in werking en dit tot en met 31 augustus 2020. De seizoenarbeiders worden op de bedrijven in de provincie Limburg tewerkgesteld in dezelfde, vaste groepen van maximaal tien personen. Indien er in die groep bij iemand een hoge temperatuur wordt vastgesteld of er een vermoeden van besmetting bestaat, moet de volledige groep in afwachting van het testresultaat worden afgezonderd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

338 coronagevallen erbij in Nederland

In de afgelopen 24 uur zijn 338 nieuwe coronagevallen vastgesteld in Nederland. Dat is iets minder dan de 342 van donderdag, maar het is wel de tweede dag op rij dat het aantal nieuwe gevallen boven de 300 uitkomt. In de afgelopen zeven dagen waren er meer dan 1700 positieve tests.

De grootste besmettingshaard is nog steeds Rotterdam-Rijnmond. Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn daar 78 mensen positief getest. Dat is wel minder dan de 94 nieuwe gevallen die donderdag waren gemeld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

13.500 vrijwilige coronatests uitgevoerd op luchthaven Luxemburg

Op de luchthaven van Luxemburg zijn al ongeveer 13.500 passagiers getest op het coronavirus. Op die manier zijn in totaal 92 personen met een besmetting ontdekt, zegt een woordvoerster van het Luxemburgse ministerie van Gezondheid. De voorbije week waren er 31 nieuwe gevallen.

De tests op de luchthaven van Luxemburg, die sinds eind mei aangeboden worden, zijn vrijwillig en gratis. Vooral terugkeerders maken gebruik van het testcentrum.

Er wordt van uitgegaan dat momenteel vijftien procent van de aankomende passagiers zich laat testen. Om reizigers bewust te maken van het belang van tests bij aankomst, delen studenten flyers uit aan een stand in de luchthaven. Passagiers kunnen zich met een voucher ook laten testen in het centrum van Luxemburg.

In totaal telt Luxemburg nu ongeveer 6.600 bevestigde gevallen op 567.000 tests. In de week van 20 tot 26 juli kwamen er 695 nieuwe besmettingen bij, waarvan 113 van personen die het land hadden verlaten. Het Groothertogdom Luxemburg telt ruim 600.000 inwoners.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Arts wil coronatests op luchthavens verplichten - via kortgeding

David Bouillon, een arts uit Bergen, heeft een klacht ingediend bij de Brusselse kortgedingrechter tegen de Belgische staat en het Waalse Gewest om deze te verplichten snelle coronatests uit te voeren op luchthavens. Dat meldt zijn advocaat.

'Wij vragen dat alle passagiers die terugkeren uit een rode zone onmiddellijk getest worden op de luchthaven, alvorens de transitzone te verlaten', zo liet de advocaat van de arts, Benoît Lemal, weten op een personferentie.

David Bouillon en zijn medisch-sociale organisatie Lagardère voeren momenteel snelle coronatests uit in verschillende Belgische steden, vooral in het zuiden van het land: 'Er zijn veel mensen die blij zijn met deze test, waarvan je het resultaat in enkele minuten kent'. 'In februari hadden we deze tests nog niet, nu wel. Het is belangrijk om veel te testen om zo de besmettingsrisico's te beperken en een nieuwe lockdown te vermijden', zegt Bouillon.

Op dit ogenblik wordt op de luchthavens de temperatuur van alle passagiers gemeten. Voor mensen met een lichaamstemperatuur van 38 graden of meer, wordt een doktersbezoek voorzien.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Miljoenen Britten weer in lockdown

Miljoenen mensen in het noorden van Engeland vallen sinds vrijdag weer onder nieuwe lockdownregels. Inwoners van de betreffende gebieden mogen niet meer binnen afspreken met leden van andere huishoudens.

Het strenge beleid geldt sinds middernacht in Greater Manchester en delen van Lancashire en Yorkshire. Daar wonen zo'n vier miljoen mensen.

Minister van Volksgezondheid Matt Hancock zegt dat het virus om zich heen blijft grijpen omdat mensen niet aan social distancing doen en blijven afspreken met mensen uit andere huishoudens. 'We zijn vastberaden om alles te doen wat nodig is om mensen veilig te houden', zei hij op Twitter.

De Engelse oppositie heeft kritiek geuit op de aanpak van de regering. Die kondigde de lockdown pas donderdagavond aan, enkele uren voordat die van kracht zou worden. 'Maatregelen die miljoenen mensen kunnen treffen pas laat op de avond aankondigen via Twitter, is een nieuw dieptepunt voor de wijze waarop de regering communiceert tijdens deze crisis', zei Keir Starmer, leider van de linkse Labourpartij. (Belga)

Lees ook: de Schotse zero-covidstrategie: 'We willen het aantal gevallen niet beperken, maar reduceren tot nul'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

UZ Brussel distantieert zich van open brief van eigen dokter

Het Universitair Ziekenhuis Brussel distantieert zich van de open brief die dokter Frank Van Tussenbroek, afdelingshoofd Angio en Neuro Interventionele Radiologie in het UZ Brussel, heeft gepubliceerd op de website www.viruswaanzin.be. Daarin hekelt hij de expertise van de virologen en experten die dagelijks worden opgevoerd in de media en stelt hij zich vragen bij het nut van de mondmaskers.

In de open brief schrijft dr. Van Tussenbroek zijn frustratie neer over hoe de overheid en politici blindelings de experts volgen in hun benadering en adviezen over covid-19. 'Wanneer zien de burgers en de politici in dat deze mensen geen experts in deze zijn?', stelt hij zich de vraag. 'Plots zie ik uit alle hoeken artsen, vooral professoren in virologie, microbiologie, epidemiologie, vaccinologie en zelfs biostatistici opduiken met allemaal hun 'expertise'. In de eerste plaats zou ik willen stellen dat al deze mensen eigenlijk nooit met patiënten in contact komen tenzij voor de microbiologen de dagelijkse toer op de patiëntenafdelingen om de antibiotica aan te passen volgens de laboresultaten. Ik wil maar zeggen dat de core business van deze artsen vooral in de laboratoria plaatsvindt met studies en testen meestal in het voorbereiden van papers of publicaties', aldus Van Tussenbroek.

Bij het UZ Brussel nemen ze afstand van de uitspraken en willen ze onderstrepen 'dat hij dat volledig in eigen naam heeft gedaan en dat zijn standpunt niet dat van het UZ Brussel, noch van de VUB, vertegenwoordigt.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Samenkomsten kunnen op dit moment echt niet'

Komend weekend wordt het niet enkel goed weer, maar starten ook de solden en staan er belangrijke voetbalwedstrijden op het programma. Yves Stevens van het Crisiscentrum riep vrijdag iedereen op om daarvan veilig te genieten, in de eigen bubbel. 'Samenkomsten kunnen op dit moment echt niet', waarschuwde hij.

Op het effect van de nieuwe maatregelen is het nog even wachten, maar dat mag ons volgens Stevens niet demotiveren. 'Het komt er nu op aan om geduld te tonen maar vooral doorzettingsvermogen te hebben.'

Stevens raadt koopjesjagers aan om te bekijken of ze via de webwinkels, die ook vele lokale handelaren hebben, of via een afspraak in de winkel hun aankopen kunnen doen. In de winkels is gedisciplineerd winkelen nodig, benadrukte hij, met inachtneming van de regels.

Met het mooie weer moet ook aan de verleiding weerstaan worden om af te spreken met vrienden af te spreken om de barbecue aan te steken of een glas te drinken.

Hij eindigde met een waarschuwing over de voetbalwedstrijden van dit weekend, waarbij bekerwinst en de promotie naar de hoogste afdeling de inzet zijn. 'Voetbal is emotie, maar we vragen met aandrang aan allen om uw emoties te delen met uw bubbelgenoten en niet samen te komen met medesupporters.' (Belga)

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

Economie eurozone krimpt ongezien

De economie van de eurozone heeft in het tweede kwartaal een krimp opgetekend van 12,1 procent in vergelijking met het eerste kwartaal, als gevolg van de coronacrisis. Het gaat om veruit de scherpste daling sinds het begin van de metingen, meldt het Europese statistiekbureau Eurostat.

Vooral landen in het zuiden van Europa worden zwaar getroffen. Spanje kent voorlopig de grootste daling van alle Europese landen met een krimp van 18 procent. De daling is ook groter dan verwacht, want analisten hadden gemiddeld een neergang met 16,6 procent voorspeld.

In Frankrijk gaat het om een daling van 14 procent en de Italiaanse economie is met 12,4 procent gekrompen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden foorkramers trekken door Brussel

Honderden foorkramers uit heel België zijn omstreeks 09.30 uur vanop Parking C aan de Heizel met hun voertuigen gestart aan een stoet doorheen de hoofdstad. Met de protestactie willen ze hun penibele situatie aankaarten, want in tegenstelling tot pretparken of markten gaan vanwege de coronacrisis nergens in België nog kermissen door.

Een delegatie van foorkramers werd vrijdagochtend ontvangen door minister voor Middenstand, Zelfstandigen en KMO's Denis Ducarme. Dat was een positief gesprek, maar de voorwaarde is wel dat hun actie rustig verloopt.

'We vragen om niet gediscrimineerd te worden tegenover de andere sectoren. We willen open gaan net zoals de pretparken, dierentuinen en markten. De minister heeft ons gezegd dat er een werkgroep komt om het specifieke dossier van de kermis te bekijken. We vragen dat ze ons laten werken of dat ze ons financieel steunen', klonk het bij aanvang van de betoging.

Het idee voor de actie van de foorkramers ontstond na de annulering van de Zuidfoor, maar de actievoerders benadrukken dat de weerslag veel groter is en dit alle foren over heel België aangaat.

'Het gaat hier om hypocrisie. We vinden het hypocriet dat de kermis wel door het federale niveau toegelaten wordt, maar dat gouverneurs dan naar de burgemeesters bellen om de kermissen te sluiten', aldus de foorkramers.

De vele vrachtwagens trekken vanaf Parking C in stoet naar en door het centrum van Brussel. Langs het parcours kregen ze al applaus van verschillende mensen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fitnesscentra overwegen gerechtelijke stappen

De beroepsvereniging voor fitnesscentra, Fitness.be, heeft vrijdag een campagne gelanceerd om te pleiten voor een heropening van de sector in de provincie Antwerpen, nadat woensdag een verplichte sluiting inging als een van de specifiek Antwerpse coronamaatregelen. Als de campagne geen positief gevolg krijgt, overweegt de sector gerechtelijke stappen. 'Wij zouden een partner moeten zijn van de overheid', klinkt het. 'Wij zijn niet het probleem, maar net een deel van de oplossing.'

De campagne wordt nationaal gevoerd omdat Fitness.be absoluut wil vermijden dat het Antwerpse verbod algemeen wordt. De beroepsvereniging zegt de maatregel absoluut niet te begrijpen. 'De sluiting is niet gebaseerd op feitelijke argumenten', vindt Eric Vandenabeele, directeur van Fitness.be. 'Het enige waarop de politieverordening zich baseert is een studie uit Zuid-Korea in mei, maar het is net die studie die wij hebben gebruikt om de nodige aanpassingen te doen. Die info is dus totaal achterhaald.'

Vandenabeele stelt dat er een streng protocol bestaat binnen de sector en dat de meeste fitnesscentra zich daaraan houden. Er wordt gewerkt met een reservatiesysteem, social distancing wordt gegarandeerd door middel van gemarkeerde zones en verplaatste of buiten werking gestelde toestellen, er geldt een algemene mondmaskerplicht en er wordt maximaal geventileerd met verse buitenlucht, klinkt het.

Fitness.be promoot de sector net als deel van de oplossing omdat je in fitnesscentra zowel aan je mentale als fysieke gezondheid kan werken. De economische schade van de verplichte sluiting is volgens Vandenabeele enorm. 'Tijdens de eerste golf gaven veel klanten nog aan dat ze solidair wilden zijn en hun abonnement wilden laten doorlopen, maar nu zijn er steeds meer die zeggen dat ze het willen stopzetten', zegt hij. 'Er is immers geen perspectief.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vietnam en Fiji melden eerste covidoverlijden

De Vietnamese staatsmedia bevestigen vrijdag dat een patiënt is overleden aan besmetting met het coronavirus. Het gaat om de eerste officiële dode door covid-19 in het Aziatische land. Dat meldt BBC World News. Vietnam deed zijn grenzen heel snel dicht en legde een strenge quarantaine en contact tracing op. Bij een uitbraak in de toeristische badplaats Danang zijn nu 45 besmettingen gemeld, het hoogste dagcijfer tot hiertoe in Vietnam.

Ook de afgelegen eilandenstaat Fiji heeft voor het eerst gemeld dat iemand is overleden aan het coronavirus. Het gaat volgens minister van Volksgezondheid Ifereimi Waqainabete om een 66-jarige man die was teruggekeerd uit India, waar hij was behandeld voor hartklachten. De autoriteiten denken niet dat de eilandenstaat nu een grote uitbraak te wachten staat. De overleden patiënt en andere mensen die terugkeerden uit India, hebben volgens Waqainabete 'nul interactie' gehad met de rest van de bevolking. Fiji, dat ten oosten van Australië ligt, was tot dusver relatief gespaard gebleven van de pandemie. De eilandenstaat had tot de komst van besmette mensen uit India een paar virusvrije weken achter de rug. De achttien mensen bij wie eerder was vastgesteld dat ze het virus hadden, zijn allemaal hersteld.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Amper coronabesmettingen bij jeugdactiviteiten in juli

In juli zijn er bij slechts 24 jeugdactiviteiten, zoals kampen, jeugdvakanties en speelpleinwerkingen, coronabesmettingen vastgesteld. Uiteindelijk werden er 33 (preventief) geannuleerd. Dat heeft Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) vrijdag bekendgemaakt.

De 24 jeugdactiviteiten waarop besmettingen zijn vastgesteld, vertegenwoordigen minder dan 0,2 procent van de zowat 13.000 kamp- of speelpleinwerkingen, jeugdvakanties of andere activiteiten die in juli werden georganiseerd. In drie vierde van de gevallen ging het om slechts één besmetting. 'Zeer uitzonderlijk waren er meerdere besmettingen binnen de bubbels', luidt het. 'In een enkel geval was er sprake van 27 besmettingen.'

Dalle blikt dan ook tevreden terug op de eerste maand van de jeugdwerkzomer. 'De uitgewerkte protocollen binnen de jeugdsector bewijzen hun nut. Dankzij de enorme verantwoordelijkheidszin van meer dan 95.000 mensen van leiding, animatoren, en andere vrijwilligers kunnen de jeugdactiviteiten veilig georganiseerd worden. Dit schept het nodige vertrouwen voor de kampen en activiteiten in augustus', zegt de minister.

Voor jeugdactiviteiten werden wegens de coronapandemie strikte regels uitgewerkt. Die mogen enkel plaatsvinden in bubbels van maximaal vijftig personen, inclusief leiding. Een kamp kan wel uit verschillende bubbels bestaan, maar die moeten zich onderling aan de afstandsregels houden. Daarnaast is er meer aandacht voor hygiëne, zijn er specifieke deelnamevoorwaarden en werd er een strikte noodprocedure uitgewerkt.

'Voor jeugdorganisaties brengen de maatregelen heel wat extra werk met zich mee. Het is bijzonder motiverend dat we vandaag kunnen zeggen dat die maatregelen vruchten afwerpen', reageert Eva Vereecke van het jeugdwerknetwerk De Ambrassade. 'Dit schept vertrouwen bij de organisaties en bij de ouders.' (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vrees voor te weinig spuiten voor coronavaccin

Als er pakweg volgend jaar een vaccin tegen COVID-19 beschikbaar is, bestaat de kans dat er niet genoeg spuiten en naalden zullen zijn om dat vaccin toe te dienen. Daarvoor waarschuwt de belangenorganisatie European Biosafety Network (EBN) vrijdag in De Morgen.

De vaccins tegen allerlei kinderziekten die we nu bij de apotheek kunnen kopen, zitten meestal kant en klaar in een spuitje. Maar of dat bij het langverwachte covidvaccin het geval zal zijn, is niet zeker.

'Wij verwachten dat er flacons op de markt zullen komen met telkens tien dosissen in', zegt Ian Lindsley van EBN, een organisatie die de belangen verdedigt van Europese hulpverleners. 'De klinische proeven die nu gaande zijn, gebeuren daar ook mee. Maar dat betekent dus dat je zelf voor spuiten en naalden moet zorgen. Feit is dat die voorraden nu helemaal niet aanwezig zijn.'

Farmareus GlaxoSmithKline, die samen met een resem andere bedrijven aan een potentieel coronavaccin werkt, bevestigt dat zij momenteel met multidosissen werken. En dat het meer tijd kost om het vaccin per spuit tot bij de patiënt te krijgen.

Federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) maakt zich voorlopig weinig zorgen. 'Het heeft geen zin om nu al massaal spuiten en naalden te bestellen, als we nog niet weten in welke variant het vaccin zal komen', zegt haar woordvoerder Peter Poulussen. 'We hebben ingetekend in de Europese samenwerking, wat betekent dat zij de bestelling zullen doen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt tot gemiddeld 370,6 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in ons land blijft verder toenemen. Tussen 21 en 27 juli ging het om gemiddeld 370,6 gevallen per dag, een stijging met 62 procent in vergelijking met een week eerder. Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft stijgen, zo blijkt uit de gegevens van Sciensano.

De voorbije week werden gemiddeld 18,7 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 34 procent op één week tijd.

Het aantal overlijdens volgt de stijgende voorlopig nog niet. Het gemiddelde ligt op 2,7 sterfgevallen per dag, een daling met 10 procent.

In totaal zijn in België al 68.006 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat zijn er 671 meer dan het aantal dat donderdag werd gemeld. Er zijn 9.840 mensen overleden aan COVID-19, wat er vier meer zijn dan donderdag was aangegeven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

China meldt 127 nieuwe gevallen, hoogste aantal in drie maanden

In China zijn vrijdag 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat hebben de Chinese gezondheidsdiensten gemeld. Het gaat om het hoogste aantal besmettingen in meer dan drie maanden in het land.

Het virus verspreidt zich vooral in de westelijke regio Xinjiang, waar 112 nieuwe besmettingen werden geteld. Er vonden ook elf besmettingen plaats in de noordoostelijke provincie Liaoning.

Die gevallen zijn allemaal terug te voeren op een epidemie in een fabriek voor zeevruchten.

Voorts werden er nog vier geïmporteerde gevallen gemeld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 1.400 doden op 24 uur tijd in VS

In de Verenigde Staten zijn donderdag nog eens 1.379 bijkomende doden door het coronavirus gemeld. Dat blijkt uit een telling van de universiteit Johns Hopkins.

Het is al voor de derde dag op rij dat in de VS op 24 uur tijd meer dan 1.200 sterfgevallen door COVID-19 worden vastgesteld. Het coronavirus heeft er in totaal al aan 151.826 mensen het leven gekost.

Daarnaast werden donderdag ook nog eens 72.238 nieuwe besmettingen gemeld. Sinds het begin van de epidemie werden al bijna 4,5 coronagevallen geteld in de VS.

Sinds eind juni kent het land een nieuwe toename van het aantal besmettingen en doden, vooral in het westen en zuiden. De staat Florida wordt momenteel het zwaarst getroffen. Daar werden donderdag 253 overlijdens gemeld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijkomende beperkingen in noorden van Engeland: bezoek niet langer toegelaten in huis

Wegens de verdere verspreiding van het coronavirus in het noorden van Engeland, heeft de Britse regering beslist om in enkele regio's de regels rond contactbeperking nog verder aan te scherpen.

Sinds middernacht mogen leden van verschillende huishoudens elkaar niet meer binnen ontmoeten, zo heeft minister van Volksgezondheid Matt Hancock donderdagavond meegedeeld op Twitter.

De strengere regels worden ingevoerd in de regio rond Manchester en in delen van West Yorkshire en East Lancashire, zo deelde de minister mee.

'We kunnen in heel Europa een stijging van het aantal COVID-gevallen vaststellen. En we zijn vastbesloten om al het nodige te doen om de mensen te beschermen', zo schrijft Hancock. De minister stelt dat het virus zich weer sneller verspreidt omdat de regels rond het houden van voldoende afstand niet altijd even goed worden nageleefd wanneer mensen bij elkaar over de vloer komen.

Het Verenigd Koninkrijk is in absolute aantallen het Europese land dat het zwaarst getroffen werd door het coronavirus. Er zijn officieel meer dan 300.000 besmettingen vastgesteld. Meer dan 46.000 mensen zijn aan de ziekte overleden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Burgemeesters kunnen vanaf vrijdag aantal coronabesmettingen tot op wijkniveau raadplegen

Burgemeesters en lokale besturen zullen vanaf vrijdag het aantal coronabesmettingen tot op wijkniveau kunnen raadplegen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) donderdagavond aangekondigd in Terzake. De lokale besturen zullen toegang krijgen tot een dashboard waar ze tot op wijkniveau zullen kunnen zien waar de besmettingshaarden zich situeren.

Gemeenten zijn al langer vragende partij om gedetailleerde gegevens te krijgen over het aantal besmettingen. Ze willen zo de verspreiding van het coronavirus zo goed mogelijk proberen in te dijken.

Minister Beke zei ook dat hij volgende dinsdag samen met zijn collega van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) alle burgemeesters samenroept om te bespreken hoe de lokale besturen kunnen helpen bij de contactopsporing. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Federale regering heeft strategisch plan klaar om tweede golf beter te beheren

De federale regering heeft, op initiatief van het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block, een strategisch plan opgesteld om het hoofd te bieden aan een tweede golf van coronabesmettingen in België en de fouten van de eerste golf te voorkomen. Dat bericht de Franstalige openbare omroep RTBF, die het document heeft kunnen bemachtigen, donderdag.

In het document van 83 pagina's staan de ambities van de regering op lange termijn uiteengezet, zoals de aankooppolitiek en de verdeling van een toekomstig vaccin tegen het coronavirus, dat nu nog niet beschikbaar is.De autoriteiten weiden ook uit over hoe ze de seizoensgriep gaan aanpakken.

De strategie is op punt gesteld met experts van onder meer het gezondheidsinstituut Sciensano, de FOD Volksgezondheid, het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) en het RIZIV, en steunt op twee pijlers: het dagelijkse beheer van de nieuwe besmettingen en het anticiperen op een nieuwe golf van infecties.

Er worden doelgerichte maatregelen opgelijst die automatisch zullen worden toegepast als een bepaalde drempel is bereikt, zoals een lokale, regionale of nationale lockdown. Het plan focust ook op kwesties zoals de financiering en beslissingen over materieel, het aantal ziekenhuisbedden en beschikbare beademingstoestellen, de versterking van mobiele ziekenhuisploegen en de toegang tot psychologische zorg.

De budgettaire impact van het plan wordt geschat op iets meer dan 35 miljoen euro dit jaar, 45,5 miljoen euro in 2021 en ongeveer 42,7 miljoen euro op structurele basis. Sommige elementen van het plan zijn nu al in voege. Bedoeling is ook de huidige aanpak te vereenvoudigen.

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste stijging van aantal patiënten op intensieve zorg in Frankrijk sinds begin april

Voor het eerst sinds begin april is er in Franse ziekenhuizen een stijging van het aantal patiënten op de intensieve zorg, zo heeft de nationale gezondheidsdienst (DGS) donderdag bekendgemaakt.

Er vertoeven nu 5.375 mensen in het ziekenhuis vanwege een coronabesmetting, van wie 381 op de intensieve zorg. Voor het eerst sinds april is deze sterk in het oog gehouden indicator niet meer aan het dalen.

In een etmaal zijn in ziekenhuizen nog eens zestien patiënten aan COVID-19 overleden. Sinds de uitbraak hebben minstens 30.254 mensen de longziekte niet overleefd.

Gert Segers
door Gert Segers

Extra coronamaatregelen in Brakel: 'Mini-lockdown, strenger dan Antwerpen'

In Brakel worden vanaf vrijdag 31 juli stringente maatregelen ingevoerd om het stijgende aantal COVID-19-besmettingen in de gemeente te bezweren. De openingsuren van horecazaken worden ingekort, voetbalbijeenkomsten worden geschrapt en mondmaskers worden bijna overal verplicht. "We zijn een kleine gemeente met een veel te hoog aantal besmettingen, we moeten nu het tij keren", zegt burgemeester Stefaan Devleeschouwer (Open Vld).

Naar aanleiding van een sterke stijging van het aantal COVID-19-besmettingen in Brakel besloot het gemeentebestuur om met directe ingang drastische maatregelen in te voeren, die een grote impact op het sociale leven in de gemeente zullen hebben. "Dit doen we nadat we hebben vastgesteld dat op 48 uur tijd de ratio voor Brakel op de website van Sciensano is gestegen van 20 over 27 tot 54. Hiermee zit Brakel een stuk boven de alarmeringsdrempel, veel te hoge cijfers voor een kleine gemeente als de onze", zegt Devleeschouwer.

Gert Segers
door Gert Segers

Coronabesmettingen stijgen weer in Spanje na versoepelingen

Spanje meldt donderdag de grootste dagelijkse stijging van het aantal coronabesmettingen sinds de versoepeling van de coronamaatregelen op 21 juni. Maar de regering weerspreekt dat er sprake is van een tweede golf van het virus. De speciale gezondheidscoördinator Fernando Simón zei in Spaanse media dat er vrijwel nergens in Europa sprake is van een grote tweede golf, en ook in Spanje niet.

Bij het einde van de noodtoestand waren er 527 besmettingshaarden, nu nog 412. De regering heeft herhaaldelijk beklemtoond het virus te beheersen, ook om het toerisme naar Spanje weer op gang te helpen. Het land hoopt dat de miljarden die de coronamaatregelen al hebben gekost, een beetje goed te maken zijn in de rest van de zomer.

Het recente besluit van de Britse regering dat reizigers uit Spanje in quarantaine moeten, was een doodsteek voor die hoop. Volgens Spaanse media is er in Madrid en Londen nog druk overleg over uitzonderingen voor de Spaanse vakantie-eilanden en een kortere quarantaineperiode. Een vijfde van de toeristen die vorig jaar Spanje bezochten, waren Britten (18 miljoen).

Het laatste etmaal zijn in Spanje 1.229 gevallen geregistreerd, en dat is de tweede dag op rij meer dan 1.000 infecties. In totaal steeg het aantal besmettingen naar ruim 285.000.

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 300 nieuwe coronabesmettingen in Nederland op 1 dag tijd

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 342 nieuwe coronagevallen vastgesteld, het hoogste aantal sinds begin mei.

De afgelopen vier dagen lag het aantal nieuwe gevallen boven de 200, nu komt het voor het eerst boven de 300. In de afgelopen zeven dagen zijn 1.559 mensen positief getest.

De grootste besmettingshaard is Rotterdam-Rijnmond. Daar zijn 94 infecties bijgekomen, het hoogste aantal sinds half april. Amsterdam-Amstelland noteerde donderdag 72 nieuwe besmettingen. Dat is meer dan twee keer zo veel als een dag eerder.

Ook het aantal ziekenhuisopnames is in de afgelopen weken iets gestegen. Tussen 29 juni en 5 juli werden vijf mensen in een ziekenhuis opgenomen, dus minder dan één per dag. Vorige week kwamen negentien mensen in een ziekenhuis te liggen, bijna drie per dag. Daar staat tegenover dat andere patiënten opgeknapt het ziekenhuis hebben kunnen verlaten.

Gert Segers
door Gert Segers

Antwerpen krijgt eigen 'COVID-testdorp' voor mensen zonder symptomen

Op de site Spoor Oost in Antwerpen opent volgende week #TestCovid, een locatie voor COVID-tests op grote schaal. In het testdorp kunnen 500 tot 4.000 testafnames per dag gebeuren, stelt de stad. Het project is specifiek bedoeld voor mensen zonder symptomen.

Inwoners van de stad Antwerpen die zich willen laten testen, moeten zich eerst registreren op een website, waar ze ook enkele vragen moeten invullen. Op basis daarvan krijgen ze te horen of ze zich mogen laten testen in het testdorp. Een test is gratis. Alle stalen van het testdorp worden verwerkt door een nieuw labo in de Universiteit Antwerpen onder leiding van prof. dr. Herman Goossens, zodat private labo's en die van ziekenhuizen zich kunnen blijven concentreren op stalen die van huisartsen en ziekenhuizen komen.

"Doordat heel veel mensen zonder symptomen zich laten testen, worden de Antwerpse huisartsen, spoeddiensten en labo's overspoeld", zegt Fons Duchateau (N-VA), schepen van Gezondheidszorg. "Deze situatie heeft versterking nodig. Door met een testdorp schaal en snelheid te combineren zonder dat een arts nodig is, krijgen zij opnieuw zuurstof voor hun zorg voor zieke mensen."

Naast het weghalen van mensen zonder symptomen uit het zorgcircuit, heeft het testdorp volgens de stad ook als voordeel dat besmettingshaarden sneller en nauwkeuriger in kaart kunnen worden gebracht. Ook de economie zou zijn voordeel doen: bedrijven zullen minder lang moeten wachten (en hun werkzaamheden stilleggen of aanpassen) tot het testresultaat van een medewerker bekend is.

Voor mensen mét symptomen verandert er niets: zij contacteren nog steeds best hun huisarts.

Gert Segers
door Gert Segers

Vanaf 1 augustus quarantaineverplichting voor Belgen die naar Noorwegen reizen

De Noorse regering heeft donderdag aangekondigd dat ze de status van België verandert van groen naar rood. Dat betekent dat Belgen die naar het Scandinavische land reizen, vanaf 1 augustus na hun aankomst tien dagen in quarantaine moeten.

De quarantaineverplichting gaat om middernacht in, in de nacht voor zaterdag 1 augustus. Omgekeerd worden ook niet-essentiële reizen vanuit Noorwegen naar België afgeraden.

De beslissing werd genomen op basis van de beoordeling van de besmettingssituatie in ons land door het Noorse Rijksinstituut voor Volksgezondheid.

Het reisadvies van de Belgische federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken zal na de Noorse beslissing donderdag niet meteen worden aangepast, omdat de quarantainemaatregel pas vanaf 1 augustus ingaat, zegt een woordvoerder van de FOD. Vrijdagnamiddag zal het advies wel wijzigen: dan wordt Noorwegen een oranje reisbestemming voor vertrek door de Noorse maatregelen. Voor de terugkeer uit Noorwegen blijft code groen van kracht, tenzij de epidemiologische situatie daar snel zou wijzigen. Wie van daar ons land weer binnenkomt, moet dus geen test laten afnemen en niet in quarantaine gaan.

Gert Segers
door Gert Segers

Vooral werkloosheid onder jongeren gestegen

In juni waren er opnieuw meer werklozen met recht op een uitkering dan een jaar eerder. Dat blijkt uit cijfers van de RVA. In mei tekende die al de eerste toename in bijna vier jaar op. Vooral de jongerenwerkloosheid stijgt.

De coronacrisis laat zich dus goed voelen in de werkloosheidscijfers. Na een stijging op jaarbasis van het aantal uitkeringsgerechtigde werkzoekenden met 16,5 procent in mei, volgt in juni een stijging met 7,1 procent. In juni waren er 356.542 werklozen ingeschreven bij de RVA, 0,8 procent minder dan in mei.

Het valt op dat vooral meer jonge mensen zonder werk zitten. Bij de jongeren onder 25 jaar is er een stijging met 18,1 procent, bij de 25- tot 49-jarigen is dat 9,3 procent. In de leeftijdsklasse 50-59 is er dan weer een daling met 4,2 procent. In de groep 60-65 is er een stijging met 12,8 procent, maar daar speelt nog een effect van gewijzigde regelgeving.

Gert Segers
door Gert Segers

Al meer dan 119.000 inbreuken op coronamaatregelen

Sinds de start van de coronamaatregelen op 14 maart zijn in totaal al 119.084 inbreuken geregistreerd bij de Algemene Nationale Gegevensbank (ANG). Dat meldt de persdienst van de federale politie donderdag. Het gaat om verschillende soorten inbreuken, gaande van het niet respecteren van het verbod op samenscholing, de maatregelen rond social distancing en de openingsuren. Een kleine week geleden, op 23 juli, stond de teller op ongeveer 117.000 inbreuken.

"Sinds 24 juli stellen we opnieuw een lichte stijging vast van het aantal vastgestelde inbreuken", zegt Sarah Frederickx, woordvoerster van de federale politie.

Op 19 juli had het Overlegcomité nog opgeroepen om extra in te zetten op het laten naleven van de toen geldende coronamaatregelen. Enkele dagen later, op 23 juli, had de Nationale Veiligheidsraad een aantal verstrengingen ingevoerd. Zo werden mondmaskers op veel meer plaatsen verplicht, moesten de nachtwinkels vroeger dicht en werden de horecauitbaters verplicht om klanten te vragen hun gsm-nummer of e-mailadres achter te laten.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Italiaanse regering verlengt noodtoestand tot 15 oktober

In Italië heeft de regering de noodtoestand verlengd tot 15 oktober. Dat moet de autoriteiten in staat stellen om een doeltreffende strijd tegen het coronavirus te voeren. Eerder had het parlement al groen licht gegeven voor zo'n verlenging.

De noodtoestand is in Italië nu al bijna zes maanden van kracht en had eigenlijk op vrijdag 31 juli moeten aflopen. De laatste maanden gebruikte premier Conte de speciale bevoegdheden die de noodtoestand hem geeft om lockdownmaatregelen te nemen, zonder die aan het parlement voor te leggen.

Italië werd in maart en april zwaar getroffen door het coronavirus. De laatste maanden is het aantal nieuwe besmettingen echter fel gedaald en de (extreem)rechtse partijen vinden daarom dat het parlement opnieuw betrokken moet worden bij belangrijke beslissingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw recordaantal nieuwe besmettingen in Polen

In Polen is op 24 uur tijd opnieuw een recordaantal nieuwe besmettingen vastgesteld. Zo'n 615 mensen testten in die tijdsspanne positief op covid-19. Het aantal coronagevallen liep zo op naar 45.031. Er stierven ook 15 mensen, wat het totale aantal overlijdens op 1.709 brengt, meldde het Poolse ministerie van Gezondheid donderdag op Twitter.

De Poolse regering overweegt intussen om in de loop van de komende drie weken aanvullende maatregelen te nemen, zoals een verplichte quarantaine voor reizigers uit bepaalde Europese landen. Door de pandemie moest Polen eerder al zijn presidentsverkiezingen met een maand uitstellen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Foorkramers uitten vrijdag hun ongenoegen met protest in Brussel

Belgische foorkramers uit heel het land zullen vrijdag betogen in Brussel uit ongenoegen met de werkloze situatie waarin ze beland zijn nadat werd aangekondigd dat de Zuidfoor niet doorgaat.

De organisatie van de actie gaat uit van jonge foorkramers, maar krijgt ook steun van de vakbonden en alle andere foorkramers, bevestigt vakbondsafgevaardigde Patrick de Corte.

Het idee om een spontane manifestatie te organiseren kreeg afgelopen dinsdag vorm toen een honderdtal foorkramers op de Grote Markt van Brussel verzamelden naar aanleiding van het overleg met Brussels burgemeester Philippe Close in het stadhuis.

'Het is duidelijk dat de jonge foorkramers er genoeg van hebben en we steunen hen voor de volle honderd procent. Het wordt een vreedzame actie. We willen de stad niet blokkeren, maar het is wel zeker dat er veel kermiswagens aanwezig zullen zijn', vertelt de Corte.

De details van de actie zijn nog niet gekend. Er volgt donderdag nog overleg met de lokale Brusselse politie om te bepalen hoe en waar de actie plaatsvindt. Na de Nationale Veiligheidsraad van afgelopen maandag werd, tot groot ongenoegen van de foorkramers, beslist om de Zuidfoor in Brussel niet te laten doorgaan. De foorkramers willen nu duidelijkheid over hun statuut. Ze zien zichzelf niet als een evenement, maar wel als een markt of pretpark, want die vinden nog plaats en zijn nog geopend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemiddeld bijna 350 nieuwe gevallen van het coronavirus per dag

Van 20 tot en met 26 juli bedroeg het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen per dag 347,1, of een stijging met 77 procent in vergelijking met de week daarvoor. Het aantal besmettingen blijft dus stijgen meldt Sciensano donderdag, net als de ziekenhuisopnames.

Het gezondheidsinstituut waarschuwt dat het effect van de nieuwe maatregelen nog enkele weken op zich zal laten wachten. Tot dan zal het aantal nieuwe besmettingen blijven stijgen.

De nieuwe gevallen situeren zich in alle leeftijdsgroepen, maar de meeste komen voor in de groep van 20- tot 59-jarigen. Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft logischerwijs verder stijgen, naar 33,1 gevallen.

Dinsdag waren dat nog 31,7 gevallen per 100.000 inwoners. In ons land zijn nu 67.335 besmettingen vastgesteld, of maar liefst 673 meer dan het totaal dat woensdag werd gemeld.

Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. Van 23 tot 29 juli waren dat er gemiddeld 25 per dag, een stijging van 84 procent in vergelijking met de periode van 16 tot 22 juli.

Woensdag/gisteren waren er 263 ziekenhuisbedden ingenomen en lagen 47 mensen op intensieve zorgen. Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van 20 tot en met 26 juli melden gemiddeld 2,3 overlijdens per dag. De daling met 16 procent is echter minder uitgesproken dan ze de voorbije dagen was.

In totaal eiste het virus in ons land al 9.836 mensenlevens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Belgische economie krimpt in tweede kwartaal met 12,2 procent

De Belgische economie is in het tweede kwartaal gekrompen met 12,2 procent in vergelijking met het voorgaande kwartaal vanwege de covid-19-crisis. Dat blijkt uit een flashraming van de Nationale Bank. Op jaarbasis daalde het bbp met 14,5 procent.

Volgens een eerste inschatting is de daling van de economische bedrijvigheid in vergelijking met het voorgaande kwartaal ongeveer even sterk in de industrie, de bouw en de diensten: de toegevoegde waarde daalde er met respectievelijk 13,0, 13,3 en 11,8 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Avondklok kent rustige start, Antwerpse politiezones begonnen met handhaving

In de provincie Antwerpen is woensdagavond 'voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog' een avondklok ingegaan, als extra maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus.

In Mechelen sloten volgens de lokale politie alle horeca tijdig de deuren en moesten er slechts enkelingen op straat worden aangesproken om naar huis te keren - er werden geen pv's uitgeschreven.

De politie van de stad Antwerpen communiceert ten vroegste dit weekend over het verloop van de eerste dagen van de avondklok.

Ook de andere Antwerpse politiezones zijn intussen begonnen met de handhaving van de extra coronamaatregelen, met onder meer ook een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein.

'We waren de voorbije dagen al aan het sensibiliseren, nu wordt er ook gesanctioneerd', zegt Joris Van Camp van de politiezone Rupel. 'Intussen zijn de maatregelen wel voldoende bekend, zowel de federale, provinciale als lokale. De mondmaskerplicht controleren we overal, dus ook in de natuurdomeinen. Omdat er veel minder mensen op reis zijn, is het daar vaak druk en is het dragen van een mondmasker dus belangrijk.'

De politie van regio Turnhout zet de komende weken extra manschappen in voor de controles. 'Zij zullen vooral aandacht hebben dat de maatregelen in horecazaken nageleefd worden', klinkt het. 'Ook in winkelstraten, winkelcentra en andere plaatsen waar veel mensen bij elkaar komen kan je onze mensen tegenkomen.'

De zone Balen-Dessel-Mol focust naar eigen zeggen eveneens op de horeca, maar ook op feestjes buiten het huisgezin of de bubbel. De 'eenzame wandelaar' in bosgebied die geen mondmasker draagt is dan weer geen prioriteit om te bestraffen, klinkt het. Op het overtreden van de extra coronamaatregelen in de provincie Antwerpen staan boetes tot 1.600 euro. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Amerikaans Huis van Afgevaardigden voert mondmaskerplicht in

In het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden moet er voortaan een mondmasker gedragen worden. Dat heeft de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Democrate Nancy Pelosi, woensdag plaatselijke tijd aangekondigd.

De beslissing werd genomen nadat een parlementslid positief testte op het coronavirus. Wie geen mondkapje draagt, krijgt geen toegang tot de gebouwen van het lagerhuis, aldus Pelosi.

Tot hiertoe was zo'n masker enkel verplicht in commissies. De nieuwe maatregel is volgens diverse media vanaf donderdagochtend van kracht.

Het Republikeinse parlementslid Louie Gohmert kondigde kort daarvoor aan dat hij tweemaal positief testte voor covid-19. Hij zou geen symptomen vertonen, verklaarde hij woensdag in een videoboodschap op Twitter. De Texaan had ondanks aanbevelingen in die zin al verschillende keren geweigerd om een mondmasker te dragen in het Capitool. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan honderd nieuwe gevallen in China

In China zijn donderdag 105 nieuwe gevallen van covid-19 geteld, het hoogste dagtotaal sinds april. Dat hebben de Chinese gezondheidsautoriteiten gemeld. Zo goed als alle zieken (102 van de 105) liepen het virus op door lokale overdracht.

Volgens de gezondheidscommissie werden er in de provincie Xinjiang maar liefst 96 besmettingen opgetekend. In de provincie Liaoning is sprake van 5 gevallen. Die zijn allemaal terug te voeren op een epidemie in een fabriek voor zeevruchten. In Peking testte eveneens iemand positief. De drie geïmporteerde besmettingen werden vastgesteld in de provincies Yunnan, Guangdong en Shaanxi. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal besmettingen in Australische deelstaat Victoria

In de Australische deelstaat Victoria zijn 723 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld, het hoogste aantal nieuwe besmettingen op 24 uur in zowel de staat als het hele land. Dat heeft staatspremier Daniel Andrews donderdag bekendgemaakt.

Maandag werd het vorige record opgetekend: toen waren er ruim 500 besmettingen, ook in Victoria.

In de staat bezweken op 24 uur tijd ook dertien mensen aan het virus, en ook dat is een record. 'Ik ben natuurlijk bezorgd om te zien dat deze cijfers toenemen', zei premier Andrews.'Het is in sommige opzichten niet onverwachts als er zoveel gevallen zijn in de private ouderenzorg.'

Te veel mensen gingen nog werken toen ze ziek waren of terwijl ze wachtten op testresultaten, voegde hij eraan toe - sommigen gingen zelfs nog naar het werk na een positieve test.

De autoriteiten proberen een tweede golf te bedwingen nadat ongeveer 5 miljoen mensen in Melbourne, hoofdstad van Victoria, meer dan twee weken geleden opnieuw in lockdown zijn gegaan. Mensen in de stad moeten buiten mondkapjes dragen en zoveel mogelijk thuis te blijven. Ook in de rest van de staat is vanaf zondag iedereen verplicht een masker te dragen.

Inwoners in het zuiden van de staat mogen aan het einde van de dag op donderdag geen bezoekers meer ontvangen. In het noordelijkere Sydney, hoofdstad van New South Wales, waren 18 nieuwe gevallen. De staat Queensland, ten noorden van New South Wales, gaat zijn grenzen met Sydney vanaf zaterdag sluiten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland hield driehonderd mensen tegen aan grens

In de eerste zeven maanden van dit jaar heeft de Nederlandse Koninklijke Marechaussee (rijkswacht) bijna duizend personen aan de Nederlandse buitengrenzen geweigerd.

Van hen werden er 302 teruggestuurd op basis van de inreisbeperkingen vanwege corona. Dat meldt De Telegraaf. De meeste mensen die werden teruggestuurd wegens het coronavirus waren afkomstig uit de Verenigde Staten.

'We hebben onze handen vol aan de weigeringen en onderzoeken aan de grens vanwege de covid-19-regels', zegt een woordvoerder van de marechaussee tegen De Telegraaf. 'Daarnaast worden we overspoeld met vragen van reizigers die niet meer weten wat nu wel en niet is toegestaan.'

De marechaussee zegt scherp te blijven op misstanden. 'Want reizigers proberen ons vaak te slim af te zijn. Maar als de documenten niet in orde zijn, moeten we onverbiddelijk mensen terugsturen', aldus de woordvoerder.

Sinds deze week is de marechaussee extra druk, omdat Nederlanders met een buitenlandse liefde hun vriend of vriendin weer naar Nederland kunnen laten komen. 'Maar pas als bewijsstukken, verklaringen en eventuele garantstellingen bij aankomst aan ons worden getoond en kunnen worden gecheckt.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Lommelse Sahara volledig afgesloten tot eind augustus na overrompeling

Vanaf donderdag 30 juli tot en met 31 augustus wordt de zandvlakte van de Sahara volledig afgesloten voor het publiek. 'De Lommelse Sahara - dat wel degelijk een natuur- en geen recreatiegebied is - krijgt de afgelopen weken een ongeziene drukte te verwerken', zegt burgemeester Bob Nijs (CD&V).

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld bijna 350 nieuwe gevallen van het coronavirus per dag

Van 20 tot en met 26 juli bedroeg het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen per dag 347,1, of een stijging met 77 procent in vergelijking met de week daarvoor. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft logischerwijs verder stijgen, naar 33,1 gevallen. Dinsdag waren dat nog 31,7 gevallen per 100.000 inwoners.

In ons land zijn nu 67.335 besmettingen vastgesteld, of maar liefst 673 meer dan het totaal dat woensdag werd gemeld.

Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. De voorbije week waren dat er gemiddeld 17,7 per dag, een stijging met 32 procent.

Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van de laatste zeven dagen melden 2,3 overlijdens. De daling met 16 procent is echter minder uitgesproken dan ze de voorbije dagen was. In totaal eiste het virus in ons land al 9.836 mensenlevens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal besmettingen én overlijdens in Brazilië

In Brazilië heeft het coronavirus al meer dan 90.000 mensenlevens geëist. Op 24 uur tijd zijn nog eens 1.595 mensen aan de gevolgen van het virus bezweken, een record. Er raakten ook bijna 70.000 Brazilianen besmet, eveneens een record. Dat meldt het Braziliaanse ministerie van Gezondheid woensdag.

Sinds het virus is uitgebroken, zijn meer dan 2,5 miljoen Brazilianen besmet geraakt en 90.134 van hen gestorven. Na de Verenigde Staten is Brazilië wereldwijd het zwaarst getroffen door de coronapandemie.

Deze officiële gegevens onderschatten volgens wetenschappers echter de werkelijke draagwijdte van het virus in het grootste Zuid-Amerikaanse land.

De recordcijfers die woensdag werden aangekondigd moeten tegelijk ook gerelativeerd worden. Zo had de staat Sao Paulo door technische problemen de gegevens van dinsdag niet kunnen doorgeven, waardoor die woensdag nog meegerekend werden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerpse avondklok eerste keer van kracht

In de provincie Antwerpen is woensdagavond de avondklok voor het eerst ingegaan als maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Om 23 uur moesten de horeca in de hele provincie sluiten en iedereen moet vanaf 23.30 uur thuis zijn, tot 6 uur 's ochtends. Je mag je er in tussentijd alleen op het openbaar domein begeven voor essentiële, niet-uitstelbare verplaatsingen zoals van en naar het werk of het ziekenhuis of om op vakantie te vertrekken of ervan terug te keren.

De avondklok werd maandagavond door gouverneur Cathy Berx aangekondigd als een van de extra coronamaatregelen die specifiek in de provincie Antwerpen worden genomen, omdat daar het aantal nieuwe besmettingen veel hoger ligt dan elders in het land. Andere Antwerpse maatregelen zijn een algemene mondmaskerplicht op het openbaar domein én waar je geen afstand kan houden, een verbod op contactsport en (voor volwassenen) ploegsport en verplicht telewerken indien mogelijk.

Berx heeft het Agentschap Zorg en Gezondheid ook gevraagd om thuisisolatie van personen die positief hebben getest effectief af te dwingen. In de stad Antwerpen en een aantal eveneens zwaar getroffen Antwerpse gemeenten geldt bijkomend nog een verbod op evenementen en feesten en moeten alle fitnesscentra de deuren sluiten.

Hoewel de avondklok maandagavond al werd aangekondigd, is ze pas woensdagavond een eerste keer van kracht. Dat komt omdat de federale diensten van de gouverneur de maatregel nog in een juridisch onderbouwd document moesten gieten en dat was blijkbaar niet evident, gezien het om een vrij unieke situatie gaat.

Ook de andere bijkomende Antwerpse maatregelen staan in datzelfde document en zijn dus vanaf woensdagavond afdwingbaar. De verschillende lokale politiezones geven aan de maatregelen meteen te zullen handhaven, al zal er de komende dagen nog gefinetuned worden in verband met waar precies de focus van het sanctioneren ligt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 150.000 sterfgevallen in de VS

In de VS heeft het aantal sterfgevallen tengevolge van COVID-19 de kaap van 150.000 overschreden, zo blijkt woensdag om 22.00 uur op het dashboard van de gezaghebbende Johns Hopkins University (JHU).

De JHU telde 150.034 corona-overlijdens in Amerika. Het is net als met het aantal besmettingen (4.390.491) het meest getroffen land ter wereld.

De meeste sterfgevallen in de VS deden zich voor in de staat New York: 32.658. Daarna komen New Jersey (15.798) en Californië met 8.724 overlijdens.

Er zijn in de VS ook 1.355.363 genezingen, waarmee het land na Brazilië het tweede best scoort ter wereld.

Wereldwijd zijn 16.824.259 mensen door het coronavirus besmet geraakt, en 662.222 zijn eraan overleden. Er kwamen 9.808.910 patiënten de ziekte te boven, of ruim meer dan de helft van de besmettingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Woonzorgcentrum in Wijnegem in lockdown na 14 besmettingen

In Wijnegem is een woonzorgcentrum vorige week in lockdown gegaan na een vermoedelijke uitbraak van het coronavirus. Dat zegt Gazet Van Antwerpen en burgemeester Ivo Wynants (N-VA) bevestigt het nieuws. Intussen hebben elf bewoners en drie personeelsleden positief getest en dat aantal kan nog oplopen.

De bewoners in kwestie zijn afgezonderd van de rest en de personeelsleden moeten in thuisquarantaine. "De directie maakt zich natuurlijk grote zorgen en ik ook", zegt Wynants. "Alle nodige maatregelen zijn genomen en we bekijken wat we als gemeente nog bijkomend kunnen doen om het woonzorgcentrum te ondersteunen." Of er ook al ernstig zieken bij de positief geteste personen zijn, is niet bekend. De uitbraak in het woonzorgcentrum zou meteen ook de voornaamste verklaring zijn voor het stijgend aantal besmettingen in Wijnegem de voorbije dagen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Alarmpeil bereikt in Genk: 'Grootste groep bij families van Turkse origine'

De stad Genk heeft het alarmpeil voor coronabesmettingen bereikt, waardoor het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid een onderzoek naar clusters van besmettingen heeft gestart. De meeste gevallen blijken zich bij enkele families binnen de Turkse gemeenschap te situeren. Het stadsbestuur verscherpt intussen de mondmaskerplicht in de stad.

Genk noteerde in de afgelopen zeven dagen 17 coronagevallen. Omgerekend naar besmettingen per 100.000 inwoners komt dat op 26 gevallen. "We hebben dinsdag de drempel overschreden, maar we zijn vrijdag al geïnformeerd door het Agentschap Zorg en Gezondheid", zegt burgemeester Wim Dries (CD&V).

"De besmettingen bevinden zich in het midden en noorden van Genk. De meeste besmettingen - 35 tot 40 procent - zitten bij mensen onder de dertig jaar. Bij de ouderen is het wat gedaald." Naast enkele individuele besmettingen blijken de gevallen vooral bij de Turkse gemeenschap te zitten. "Het zit bij enkele families van Turkse origine, die binnen Limburg al gekend waren en waarbij de besmettingen dan uitdijen", legt Dries uit. "Er wordt alleen gezegd dat de grootste groep in die families zit, maar dat betekent niet dat ze daar allemaal in zitten."

Voor het Offerfeest roept de stad op om zich te houden aan de bubbel van vijf en heel voorzichtig te zijn met contacten daarbuiten. "Grote familiefeesten kunnen niet. Ook in de tijdelijke slachtplaatsen mogen maximum tien mensen aanwezig zijn, zijn mondmaskers verplicht, en mag men maximum met twee komen. We hebben wel het gevoel dat het leeft", vertelt Dries. "We voorzien ook toezicht op de slachtplaatsen, we treden op bij thuisslachtingen en bij signalen van feesten - ook andere feesten dan het Offerfeest - zullen we optreden."

Vorige week werd de mondmaskerverplichting al uitgebreid naar het volledige centrum van Genk. Vanaf woensdag/vandaag moet iedere Genkenaar verplicht een mondmasker op zak hebben en is het dragen van een mondmasker ook verplicht in de bovenlokale handelsstraten Vennestraat, Stalenstraat en Hoevenzavellaan. Enkel op de fiets, brommer of op skates is het dragen van een mondmasker niet verplicht. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlands RIVM: 'Bewijs voor nut mondkmaskersplicht ontbreekt'

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu, alias het "Nederlandse Sciensano", ziet ook op basis van de nieuwste wetenschappelijke gegevens geen bewijs om het dragen van niet-medische mondmaskers verplicht te stellen. Dat zei corona-adviseur van het instituut Jaap van Dissel na een bijeenkomst met de voorzitters van de veiligheidsregio's en minister van Medische Zorg Tamara van Ark.

Het RIVM heeft "uitvoerig gekeken naar wetenschappelijke bewijsvoering" over het effect van mondmaskers in de openbare ruimte. Maar genoeg bewijs hierover "ontbreekt domweg", aldus Van Dissel. Het is al de derde keer dat het Rijksinstituut zich over het gebruik van niet-medische mond-neuskapjes buigt, merkte hij op.

De Veiligheidsraad besliste niettemin dat de 25 veiligheidsregio's mogen experimenteren met mondmaskers. Over de voorwaarden wordt nog nagedacht.

Van Ark benadrukte dat het houden van 1,5 meter afstand "het meest effectief" is tegen corona. Het is daarom belangrijk nu in te zetten op het beïnvloeden van gedrag, zodat meer mensen zich aan de regels houden.

Over het toenemend aantal besmettingen in Nederland, zei Van Dissel dat die te verwachten waren, omdat de coronaregels nu eenmaal zijn versoepeld. Op familiepartijtjes en bij studentenborrels ontstaan nu vooral clusters. Bij feestjes thuis moeten de basisregels gewoon worden nageleefd, aldus de RIVM-chef: bij ziekte thuis blijven en anderhalve meter afstand houden.

Nog een bron van zorg zijn terugkerende toeristen, zei Hubert Bruls, burgemeester van Nijmegen en voorzitter van het veiligheidsberaad. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

16 West-Vlaamse burgemeesters vaardigen samen bijkomende coronamaatregelen uit

Burgemeesters van 16 steden en gemeenten in West-Vlaanderen, regio Midwest, hebben samen bijkomende coronamaatregelen uitgevaardigd. Dat meldt de regio Midwest woensdag. De maatregelen verplichten onder meer het altijd bij zich hebben van een mondmasker op het openbaar domein en alle publiek toegankelijke plaatsen. Ook worden evenementen met meer dan 100 aanwezigen verboden, ongeacht of ze binnen of buiten plaatsvinden.

Omwille van het stijgend aantal besmettingen in de regio hebben 16 West-Vlaamse burgemeesters uit regio Midwest beslist om samen bijkomende coronamaatregelen uit te vaardigen. Het gaat om de gemeenten Ardooie, Hooglede, Oostrozebeke, Ingelmunster, Izegem, Ledegem, Lichtervelde, Meulebeke, Moorslede, Pittem, Roeselare, Ruiselede, Staden, Tielt, Wielsbeke en Wingene.

Een van de maatregelen verplicht het bij hebben van een mondmasker op het openbaar domein en alle publiek toegankelijke plaatsen. Verder wordt het dragen van een mondmasker verplicht op alle evenementen, in wachtrijen, openbare infrastructuren en gebouwen, publieke ruimtes en recyclageparken. Wie sport, moet geen mondmasker dragen. Alle sportwedstrijden mogen enkel plaatsvinden zonder publiek, zowel indoor als outdoor.

Verder zijn evenementen met meer dan 100 aanwezigen voortaan verboden, ongeacht of ze binnen of buiten plaatsvinden. De evenementen moeten op voorhand worden goedgekeurd door de burgemeester en wie een evenement bijwoont, moet zich registreren en een mondmasker dragen. Ook occasionele markten, zoals rommelmarkten, worden verboden.

Verder werd een regionaal gemeenschappelijk aanspreekpunt aangesteld voor de eerstelijnszones. Die persoon zal de schakel vormen tussen de Vlaamse administratie Zorg en Gezondheid en de lokale besturen.

Ook overleggen de gemeenten in samenwerking met W13 verder met de Vlaamse overheid over lokale contacttracing. Dat willen ze zo snel mogelijk opstarten. De maatregelen gaan vanaf 30 juli van kracht in de gehele zone Midwest. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gent verplicht mondmasker op extra plaatsen

De stad Gent heeft beslist om na de Nationale Veiligheidsraad van maandag strengere regels in te voeren. "Evenementen waarbij het aantal bezoekers niet kan worden gelimiteerd, worden afgelast, en in de leefstraten, de recyclageparken, op de Blaarmeersen en het nieuwe skatepark is een mondmasker verplicht", meldt het Gentse stadsbestuur.

Alle evenementen in openlucht waarbij het aantal bezoekers niet kan worden beperkt tot 200 personen of waarbij de afstandsregels niet kunnen worden gegarandeerd, mogen niet doorgaan. "De maatregel geldt voorlopig tot en met 31 augustus. Het gaat om straatfeesten, buurtfeesten, occasionele rommelmarkten, kermissen en foren (zoals de kermis aan Merelbeke station, de Oogstkermis in Oostakker en de Kermis op Ledeberg). Evenementen waarbij de voorwaarden wel kunnen worden gegarandeerd en die een vergunning krijgen, kunnen wel doorgaan", zegt het kabinet van schepen van Mobiliteit en Publieke Ruimte Filip Watteeuw.

"De cijfers van het aantal besmettingen in Gent zijn voorlopig goed. Met de nieuwe regels hoopt de stad nóg strengere regels te voorkomen", zegt het stadsbestuur. "Vanaf donderdag 30 juli is overal binnen het sport- en recreatiedomein De Blaarmeersen het dragen van een mondmasker verplicht tijdens verplaatsingen op het domein. Wie dus wandelt, loopt of fietst, moet een mondmasker dragen, behalve wie zich naar het water begeeft om te zwemmen."

Ook op het pas geopende skatepark moet altijd een mondmasker gedragen worden. Het bezoekersaantal wordt gelimiteerd van 200 naar 150 bezoekers en voor de kinderzone van 50 naar 40.

De mondmaskerplicht wordt ook uitgebreid naar de leefstraten en de recyclageparken. "Als het op een andere plek toch druk wordt, dan roept de stad de Gentenaars op om spontaan een mondmasker op te zetten, die plek te verlaten en altijd de nodige afstand te bewaren. De afgelopen dagen en weken is al bewezen dat het overgrote deel van de Gentenaars de maatregelen prima opvolgt", stelt het kabinet van schepen Watteeuw.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog geen algemene verstrenging van regels voor bezoekers woonzorgcentra

De stijging van het aantal coronabesmettingen en de nieuwe maatregelen om de epidemie in te dijken, zijn voor de woonzorgcentra in Vlaanderen nog geen aanleiding om de regels voor de bezoekers nog verder te verstrengen. Voorlopig wordt vastgehouden aan de regels die vorige week werden afgesproken binnen de Taskforce Zorg.

De Vlaamse Taskforce Zorg had vorige week donderdag nog een aanscherping van de bezoekersregeling doorgevoerd. Zo is handen geven, kussen of knuffelen bij het bezoek niet meer toegelaten. Er wordt daarnaast aangeraden om het bezoek bij voorkeur te laten plaatsvinden in open lucht of in een speciaal daartoe voorziene ruimte. Het dragen van een mondmasker blijft verplicht. Voorlopig verandert er aan die afspraken niets, zo valt woensdag te horen bij de verschillende zorgkoepels.

"Een algemene verstrenging is er vooralsnog niet", zegt woordvoerder Philippe Vanstapel van Vlozo, de sectororganisatie van private ouderenvoorzieningen. Dat bevestigt ook Nathalie Debast (VVSG), die spreekt namens de woonzorgcentra van de lokale besturen. "Als er lokaal redenen zijn om zo'n verstrenging door te voeren, dan kan dat wel gebeuren", zegt ze.

Zo besliste Zorgbedrijf Antwerpen woensdag wel om woonzorgcentra waar iemand positief testte, of waar een vermoeden van een een mogelijke besmetting is, tijdelijk de deuren te laten sluiten voor bezoekers. Uit voorzorg is de maatregel daar in acht woonzorgcentra van kracht.

Of de Vlaamse Taskforce Zorg donderdag overgaat tot een algemene verstrenging, is nog niet duidelijk. Bij het Vlaams departement Welzijn, Volksgezondheid en Gezin klinkt het dat er voorlopig geen wijziging van de huidige richtlijnen voorligt, maar dat het onderwerp tijdens de vergadering altijd ter sprake kan worden gebracht. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland wordt oranje reisbestemming voor Belgen

Nu onze noorderburen mensen uit de provincie Antwerpen adviseren om bij hun aankomst in het land veertien dagen in quarantaine te gaan, maakt de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken van Nederland een oranje reisbestemming voor Belgen. "Zo zien mensen dat reizen naar Nederland mogelijk is, maar dat er voorwaarden aan zijn verbonden", zegt woordvoerder Karl Lagatie woensdag.

Tot nu toe was Nederland groen gebied voor vertrekkende Belgen, maar dat verandert nu niet-essentiële reizen vanuit de provincie Antwerpen naar Nederland sterk worden afgeraden. Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde woensdag dat mensen uit de provincie Antwerpen het "dringende advies" krijgen om na hun aankomst in Nederland veertien dagen in quarantaine te gaan.

De aanpassing van het reisadvies op de website van de FOD Buitenlandse Zaken zal volgens Lagatie nog woensdag gebeuren. Er zal ook een link gepubliceerd worden naar het Passenger Locator Form. Dat is het digitale formulier dat vanaf 1 augustus door iedereen moet worden ingevuld die langer dan 48 uur in het buitenland verblijft. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Uitzondering op Antwerpse mondmaskerplicht bij intensief sporten

Op de algemene mondmaskerplicht in de provincie Antwerpen komt er een uitzondering voor intensief sporten, voor zover dat gebeurt in een daartoe bestemde sportinfrastructuur en/of op plaatsen waar het risico op overdracht van het coronavirus "nagenoeg nihil" is door de kortstondigheid van het eerder occasioneel kruisen of passeren van personen. Dat blijkt uit de definitieve tekst die gouverneur Cathy Berx woensdagnamiddag presenteert. Op de avondklok komt dan weer een uitzondering voor vertrek naar of terugkeer uit vakantie, naast eerdere gecommuniceerde essentiële verplaatsingen zoals woon-werkverkeer of om dringende medische redenen.

De wijziging is er volgens Berx gekomen wegens het geldend advies van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat stelt dat intensief sporten met mondneusbedekking een gezondheidsrisico inhoudt. Wie gewoon fietst of wandelt of wie loopt op een drukke plaats moet voor alle duidelijkheid wél een masker dragen.

Verschillende politiezones gaven wel al aan dat de focus op het vlak van sanctionering zal liggen op drukke plaatsen en dat een eenzame wandelaar in een bos minder streng zal worden aangepakt, maar in principe geldt de mondmaskerplicht overal op het publieke domein én overal waar je geen afstand kan houden - dus bijvoorbeeld ook in de wagen met mensen van buiten je bubbel.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Intensieve diensten ziekenhuizen beter voorbereid op nieuwe coronagolf'

De ziekenhuizen in ons land en meer bepaald de intensieve diensten zijn momenteel beter voorbereid op de opvang van coronapatiënten dan tijdens de eerste coronagolf in de maanden maart en april. Dat meldt Geert Meyfroidt, voorzitter van de Belgische vereniging voor Intensieve Geneeskunde en zelf als spoedarts werkzaam op het UZ Leuven.

Uit cijfers die het onderzoekscentrum Sciensano woensdag bekendmaakte blijkt dat er in de ziekenhuizen in ons land momenteel 232 COVID-19-patiënten liggen, van wie 49 op intensieve zorgen. De voorbije week werden dagelijks gemiddeld 23 nieuwe patiënten opgenomen die besmet waren met het coronavirus. Dat is nagenoeg een verdubbeling in vergelijking met de week daarvoor.

"Over het algemeen is het nog erg rustig in de ziekenhuizen. Enkel in Antwerpen en in mindere mate in Brussel en West-Vlaanderen is het iets drukker. Ook op intensieve zorgen blijft het rustig want de overgrote meerderheid van de opnames zijn gewone hospitalisaties. We hadden gehoopt dat we pas na de vakantie naar een nieuwe piek zouden evolueren, maar de situatie is momenteel nog totaal niet te vergelijken met deze in maart en april", aldus Meyfroidt.

In het UZ Leuven bijvoorbeeld blijft het aantal opgenomen patiënten al een hele tijd schommelen rond het getal van vijf, waarvan er momenteel twee op intensieve zorgen liggen.

In vergelijking met maart en april is, mede door de opgedane ervaring, de organisatie van de opvang in de ziekenhuizen volgens Meyfroidt verbeterd. "Overal zijn er plannen uitgetekend en wordt de situatie zowel intern als van hogerhand gemonitord. Zo werd de organisatie van de zorg en van het management van de patiënten aangepast. Het personeel dat ingeschakeld wordt in deze zorg, is nu bovendien beter opgeleid en de problemen die zich toen stelden door de schaarste aan materiaal zijn weggewerkt. Patiënten hoeven zich geen zorgen te maken", aldus Meyfroidt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Grote Coronastudie: Negen procent hield geen rekening met bubbel van vijftien

Negen procent van de bevraagden in De Grote Coronastudie van deze week hield de voorbije tijd geen rekening met de maximale bubbel van vijftien personen die je mocht zien. Dat zegt de Universiteit Antwerpen. Meer dan de helft van de respondenten had de voorbije week een bubbel van meer dan vijf personen en zal zich dus moeten aanpassen nu de regels weer strenger worden.

Meer dan de helft van de mensen die de momenteel tweewekelijks georganiseerde enquête dinsdag invulden, geeft aan zijn plannen voor café- of restaurantbezoek en winkelen te zullen aanpassen aan de nieuwe regels. Bijna 70 procent zal ook de agenda voor het samenkomen met familie wijzigen. 87 procent van de respondenten die in augustus een sociale activiteit hadden gepland die nu eigenlijk niet meer mogelijk is, zegt de activiteit te annuleren, 10 procent past het aantal deelnemers aan en 3 procent zegt zich niet aan te passen.

Voor wie zijn plannen gedwarsboomd ziet, blijkt de communicatie rond de richtlijnen voor 44 procent "onduidelijk" en voor 9 procent "erg onduidelijk". De studie geeft aan dat het sinds de start van de exit-strategie weer de goede kant op ging met het welzijn van de Belg.

Mensen die in de provincie Antwerpen wonen, voelden zich doorheen de volledige coronacrisis trouwens iets beter in hun vel zitten dan de andere Belgen, maar daar kwam deze week vanwege de strengere lokale regels plots een einde aan, stelt de studie. 37.000 mensen namen deel aan de bevraging, een initiatief van de Universiteit Antwerpen met steun van UHasselt, KU Leuven en ULB. Dat zijn er 9.000 meer dan de vorige keer, wat er volgens de onderzoekers op wijst dat mensen weer meer bezig zijn met het coronavirus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlandse overheid wil Belgische toeristen uit Antwerpen 14 dagen in quarantaine

Belgen uit de provincie Antwerpen die plannen hebben om binnenkort met vakantie te gaan naar een vakantiehuisje in Nederland, denken daar maar beter twee keer over na. Landgenoten die in die situatie verkeren, krijgen immers het dringende advies om bij aankomst bij onze noorderburen gedurende veertien dagen in quarantaine te gaan. Dat bevestigt Willemien Veldman, consulair woordvoerder van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken, woensdag.

Een en ander is een gevolg van de uitvaardiging van een negatief reisadvies door Nederland voor de provincie Antwerpen. De provincie kreeg dinsdagavond, na advies van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), een aanscherping van de code geel naar oranje vanwege het stijgende aantal besmettingen met het coronavirus in Antwerpen. "Voor de provincie Antwerpen geldt vanwege deze opleving van het coronavirus kleurcode oranje in het reisadvies", luidt het.

"Reis alleen als het echt noodzakelijk is naar de provincie Antwerpen inclusief de stad Antwerpen. Dus niet voor toerisme. U kunt wel door de provincie naar uw bestemming reizen als deze buiten het 'oranje' gebied ligt, maar stop niet om te rusten of te tanken", krijgen de Nederlanders te horen. Daaruit vloeit voort dat Nederlanders die in Antwerpen geweest zijn, het dringende advies krijgen om veertien dagen in thuisquarantaine te gaan.

Hetzelfde geldt voor Belgen die in de provincie Antwerpen wonen en reisplannen hebben in Nederland. Bij aankomst op hun vakantie-adres bij onze noorderburen krijgen zij ook het dringende advies om daar in quarantaine te gaan. Let wel: het gaat niet om een verplichting. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Apothekers verdeelden al meer dan 5 miljoen gratis mondmaskers

Er zijn al meer dan 5 miljoen gratis mondmaskers van de overheid opgehaald bij de apothekers. Dat blijkt uit cijfers van de Algemene Pharamaceutische Bond (APB).

Sinds 15 juni kan elke burger een gratis stoffen mondmasker van de federale overheid ophalen bij de apotheek. Dat gebeurt op vertoon van de identiteitskaart. Er is geen einddatum bepaald tot wanneer burgers om hun mondmasker kunnen komen. Er is ook nog ruim voldoende voorraad, zegt de APB. Volgens de laatste cijfers zijn al meer dan 5 miljoen afleveringen geregistreerd, zegt voorzitter Lieven Zwaenepoel van de APB.

In werkelijkheid denkt hij dat het er tot de helft meer kunnen zijn, want wellicht worden niet alle afleveringen goed geregistreerd. De apothekers doen de verdeling van de mondmaskers niet gratis. Elke apotheker krijgt er eenmalig 150 euro voor. "Dat is eerder een symbolische vergoeding", vindt Zwaenepoel. "Je moet rekenen dat elke apotheek 2.000 à 3.000 burgers bedient."

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Meer dan 90 procent oversterfte in België tussen eind maart-begin april'

Tussen eind maart en begin april heeft de coronapandemie in Europa een piek van vijftig procent meer oversterfte veroorzaakt, zo blijkt uit cijfers van het Franse statistisch bureau (Insee). Met meer dan 90 procent is België een der meest getroffen landen.

Terwijl de voorbije jaren de mortaliteit tendeerde te dalen in maart na het "griepseizoen", begon ze dit jaar gevoelig te stijgen, om een piek in de week van 30 maart te bereiken. Van 30 maart tot en met 6 april was er in Europa 50 procent meer oversterfte dan het gemiddelde aantal sterfgevallen in die week tijdens de jaren 2016-2019. Spanje spant de kroon met 155 procent. In België was er die week 91 procent meer oversterfte om de daaropvolgende week naar 107 procent te klimmen. Italië kwam aan 67 procent, komend van 88 procent in de week voor 30 maart, en van een piek nog een week eerder.

Frankrijk kwam uit op 60 procent. Daarna is de oversterfte geleidelijk begin te dalen om zo goed als te verdwijnen begin mei.

Meer algemeen is voor de periode van 2 maart tot 26 april, 84 procent van de door Insee in 21 Europese landen vastgestelde oversterfte toe te wijzen aan vier landen: Spanje (71 procent), Italië (49), België (44) en Frankrijk (28 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Provincie Luik fluit gemeenten terug die mondmaskerdracht verplichten

De steden Seraing en Borgworm en de gemeente Chaudfontaine wilden de dracht van een mondmasker verplicht maken op hun grondgebied, maar de provincie Luik heeft ze teruggefloten. Volgens de provinciegouverneur is de epidemiologische situatie niet ernstig genoeg om dat op te leggen.

De provincie heeft wel een gedragscode opgesteld voor alle 84 gemeenten in de provincie. Elke gemeente moet zelf de epidemiologische situatie op het grondgebied in de gaten houden en dan de dracht van een mondmasker verplichten of niet. Volgens de provincie is die verplichting nu nog niet aan de orde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse voetbalclubs op zoek naar terreinen in Limburgse Ham

Voetbalclubs uit Antwerpen proberen terreinen in de Limburgse gemeente Ham vast te krijgen om er te trainen en te spelen, zo laat burgemeester Marc Heselmans (CD&V) aan Belga weten. De burgemeester laat het gebruik van de terreinen niet toe. In Ham speelt derdeprovincialer KFC Ham United.

De club van Ham - derdeprovincialer KFC Ham United - heeft de burgemeester woensdagmorgen gecontacteerd. 'We zien dat voetbalploegen uit het Antwerpse proberen om hier terreinen vast te krijgen om te trainen en te spelen. Die vraag zal ook wel bij andere gemeenten komen', zegt Heselmans. 'Ik heb als burgemeester gezegd dat dat niet kan. Het is niet de bedoeling om creatief met de regels om te springen zodat ze hier kunnen komen spelen. Dat gaan we niet toelaten.'

Voetbal Vlaanderen besliste dinsdag dat alle wedstrijden in de lagere reeksen van het veldvoetbal, minivoetbal en futsal niet mogen doorgaan, minstens tot en met 25 augustus. Ook de situatie in Antwerpen speelde een rol bij de beslissing, omdat gevreesd werd dat Antwerpse ploegen de provinciegrenzen zouden oversteken om daar wedstrijden te spelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU-Commissie bestelt voor 63 miljoen euro aan coronamedicijn remdesivir

De Europese Commissie stelt het coronamedicijn remdesivir vanaf begin augustus ter beschikking van de lidstaten en het Verenigd Koninkrijk. De Commissie heeft daarvoor een contract van 63 miljoen euro afgesloten met het Amerikaanse farmabedrijf Gilead. In eerste instantie kunnen daarmee zowat 30.000 patiënten met symptomen van het coronavirus behandeld worden.

De Europese Commissie gaf remdesivir begin juli al groen licht voor de behandeling van Covid-19. Het medicijn - dat ontwikkeld werd als een geneesmiddel tegen ebola maar daarvoor nooit werd goedgekeurd - is wellicht geen wondermiddel, maar kan wel de aanmaak van nieuwe virusdeeltjes afremmen en het herstel van coronapatiënten op die manier versnellen. Het is het eerste coronamedicijn dat in de hele Europese Unie is toegelaten. De Europese Commissie heeft nu een contract afgesloten met de Amerikaanse producent Gilead om genoeg dosissen Veklury - de merknaam voor remdesivir - te voorzien voor de behandeling van ongeveer 30.000 patiënten.

De Commissie stelt het geneesmiddel vanaf begin volgende maand ter beschikking van de lidstaten en het Verenigd Koninkrijk en zal de verdeling ervan coördineren. Het kostenplaatje bedraagt 63 miljoen euro. Die eerste dosissen moeten voldoende zijn om de vraag voor de komende maanden af te dekken, verzekert de Europese Commissie. Maar de Commissie onderhandelt al over een nieuwe levering remdesivir, die dan vanaf oktober verdeeld zou kunnen worden. Eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides spreekt van een 'belangrijke stap vooruit in de strijd om deze ziekte te overwinnen'. 'De Commissie spaart kosten noch moeite om toegang tot veilige en efficiënte behandelingen te garanderen' aldus de Cypriotische. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pelgrims geven elkaar gedwongen de ruimte bij hadj in Mekka

Onder strenge veiligheidsmaatregelen vanwege het coronavirus zijn woensdag veel minder pelgrims dan normaal begonnen aan de jaarlijkse hadj in Mekka in Saoedi-Arabië. Waar normaal gesproken massa's pelgrims dicht opeengepakt rond de Kaäba in de Grote Moskee lopen, was er nu veel ruimte tussen de gelovigen, waardoor de hadj een heel ander karakter kreeg.

Op beelden van onder andere al-Jazeera is te zien hoe de pelgrims in een 'eigen baan' en met voldoende afstand van hun voorganger en volger de traditionele zeven rondes rond de Kaäba aflegden. De Saoedische autoriteiten hebben om verspreiding van het virus tegen te gaan de belangrijke islamitische jaarlijkse pelgrimstocht afgelast. Slechts een kleine geselecteerde groep van duizend inwoners van het koninkrijk kreeg toestemming om woensdag aan de hadj te beginnen. Normaal komen miljoenen moslims uit heel de wereld voor de rituele tocht door Mekka en omgeving, zoals langs de Grote Moskee met de Kaäba en de berg Arafat.

De pelgrimstocht sluit af met het Aïd al-Adha of Offerfeest. De deelnemers aan de hadj moesten voorafgaand aan het bezoek zeven dagen thuis in zelfisolatie. Bij hun aankomst in Mekka moesten zij in hun hotel opnieuw in isolatie. Per groep van vijftig gelovigen is er een speciale gezondheidsleider die erop toeziet dat de aanwijzingen zoals het dragen van mondkapjes worden opgevolgd. Ook moeten de gelovigen minstens 1,5 meter afstand van elkaar houden. De regels gelden niet alleen bij gebed en bezoek aan heilige plaatsen maar ook in restaurants en tenten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bezoekregels in Antwerpse ziekenhuizen opnieuw strenger

Omdat het aantal COVID-19-gevallen in Antwerpen opnieuw in stijgende lijn is, legt de provinciale crisiscel opnieuw beperkingen op voor ziekenhuisbezoek. Dat staat te lezen op de websites van enkele Antwerpse ziekenhuizen.

ParaZiekenhuisgroepen ZNA en GZA melden op hun websites dat de bezoekregeling opnieuw wordt aangepast. De beslissing komt er na overleg in de provinciale crisiscel op maandag. 'De veiligheid van onze patiënten, medewerkers en bezoekers staat voorop en we willen verspreiding van het coronavirus in onze ziekenhuizen vermijden', zegt ZNA.

Concreet mogen in de algemene ziekenhuizen van ZNA patiënten die COVID-19-positief zijn, geen bezoek ontvangen. Ook wie niet besmet is maar minder dan zeven dagen in het ziekenhuis ligt, mag op enkele uitzonderingen na geen bezoek ontvangen. Niet-besmette patiënten die langer dan zeven dagen in het ziekenhuis verblijven, kunnen één bezoeker per dag ontvangen. Bij de ziekenhuizen van GZA gelden dezelfde regels. GZA meldt bovendien dat de grens van een ligduur van zeven dagen de komende periode nog kan gewijzigd worden, in functie van gewijzigde richtlijnen van de provinciale crisiscel. Ook in ziekenhuizen in de rest van de provincie Antwerpen worden bezoekersregelingen aangepast.

In het Imeldaziekenhuis in Bonheiden is die aanpassing beperkter: daar mogen patiënten per dag twee bezoekers ontvangen die uit hun vaste bubbel van vijf komen. Bij voorkeur krijgen enkel patiënten die minstens vier nachten in het ziekenhuis blijven bezoek. 'Dit wordt sterk aangeraden, maar kunnen we op dit moment nog niet afdwingen', zegt woordvoerder Thierry Aerts. 'Moest het tot een nieuwe opflakkering komen, dan zullen we de regels uiteraard verstrengen.' De aanpassing in Imelda is volgens het ziekenhuis kleiner, omdat er al proactief strengere regels golden. 'Op dit moment zijn we COVID-vrij, al is dat natuurlijk een momentopname', zegt Aerts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crisiscentrum: 'Zoek niet naar achterpoortjes om regels te omzeilen'

Het Crisiscentrum toonde zich woensdag uitermate bezorgd over de stijgende coronacijfers. 'Niets doen zou ervoor zorgen dat de situatie op korte termijn uit de hand loopt", stelde viroloog Boudewijn Catry tijdens een persconferentie. "We kunnen het tij nog keren. Om die reden vragen we u om niet naar achterpoortjes te zoeken om de regels te kunnen omzeilen.'

De beperking van onze sociale bubbel tot vijf vaste personen is volgens het Crisiscentrum 'momenteel de meest efficiënte manier om de opflakkering van het virus de kop in te drukken.'

'De evolutie van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames is op dit moment niet goed. Die curves moeten zo snel mogelijk weer naar beneden', luidde het. 'Hoe vlugger we daarin slagen, hoe vlugger we allemaal de draad weer kunnen opnemen en een situatie zoals in maart kunnen vermijden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vorige week bijna verdubbeling aantal ziekenhuisopnames

In de ziekenhuizen zijn de voorbije week gemiddeld 23 nieuwe patiënten per dag opgenomen die besmet waren met het coronavirus. Dat is bijna een verdubbeling tegenover de week voordien, zo heeft het nationale onderzoekscentrum Sciensano woensdag gemeld.

In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 232 COVID-19-patiënten, van wie 49 op intensieve zorgen. Dat is een stijging met respectievelijk 35 procent en 48 procent.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussels Airlines fluit kritiek terug over toegang mensen met koorts

Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt geen toegang tot de terminal en een vlucht. De temperatuurcontrole door een arts is doorslaggevend. Zo reageert Brussels Airport Company op berichtgeving woensdag in De Standaard. Daarin stond dat het een vragenlijst is die bepaalt of iemand mag vliegen als die op Zaventem na drie metingen nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft.

Klopt niet, zegt woordvoerster Nathalie Pierard van Brussels Airport Company. Niet de vragenlijst is doorslaggevend. Dat is wel de derde, manuele temperatuurcontrole door een arts. Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt geen toegang tot de terminal en dus ook niet tot de vlucht. Wie vanop Zaventem vertrekt, wordt onderworpen aan een temperatuurcontrole met een thermische camera. Heb je een verhoogde temperatuur, dan volgt een dubbelcheck met een tweede temperatuurcontrole. Wie nog altijd een lichaamstemperatuur boven de 38 graden heeft, wordt verwezen naar het medisch team van de luchthaven voor een derde, manuele temperatuurcontrole en het doorlopen van een vragenlijst.

De procedure is opgesteld in samenwerking met de luchtvaartmaatschappijen, aldus Brussels Airport Company. Wie drie keer meer dan 38 graden koorts heeft, krijgt een document mee om voor te leggen aan zijn huisarts en ook om contact op te nemen met de luchtvaartmaatschappij voor zijn reservatie. De vragenlijst helpt om dat document op te stellen. 'Zowel de luchthaven als de luchtvaartmaatschappijen stellen de gezondheid van de passagiers en het personeel voorop en nemen daarmee geen risico', aldus nog Brussels Aiport Company. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft Antwerps horecapersoneel was tijdelijk werkloos in juni

In juni kreeg de helft van de vaste horecawerknemers in Antwerpen te maken met tijdelijke werkloosheid. Dat zegt hr-dienstverlener Acerta na een steekproef. Het aantal vaste jobs halveerde tegenover de situatie voor corona.

In de maanden voor corona was de horeca een groeiende sector. In januari van dit jaar lag het aantal jobs nog 33,6 procent hoger dan een jaar eerder. Maar in april zakte dat cijfer 32,2 procent onder dat van januari 2019. Tegenover begin dit jaar gaat het dus om een halvering. Cafés en restaurants werden zwaarder getroffen dan hotels en andere verblijfaccomodaties. Vooral de flexi- en studentenjobs werden rechtstreeks getroffen. In april was het aandeel van de flexijobs nog 4,2 procent, tegenover 24,8 procent in referentiemaand januari 2019. Het aandeel van de studentenjobs halveerde van 32,1 procent naar 16,1 procent. In juni stond nog steeds 51,2 procent van de vaste horecamedewerkers minstens één dag op tijdelijke werkloosheid. Het gaat wel om een daling: in april was dat nog 68,1 procent. In juni zat de tewerkstelling dus op een dieptepunt, maar begon de tijdelijke werkloosheid stilaan af te nemen.

'Als we herstel mogen verwachten, dan moeten we dat ook eerst zien in de tijdelijke werkloosheidscijfers. Pas als die zullen zijn gedaald, zullen we flexijobbers en studenten naar de horeca zien terugkomen', zegt Ann Debacker, kantoordirecteur Acerta Wilrijk. 'Het tij lijkt dus stilaan te keren." Debacker verwacht dat de tijdelijke werkloosheid nu verder zal dalen. "De zomermaanden zijn immers klassieke topmaanden voor het toerisme en voor de horeca en dat effect zal zelfs in coronatijden blijven spelen. Wellicht zien we ook weer studenten bijspringen. Zij die het eerste zijn uitgevallen, de flexijobbers, zullen wellicht ook het laatst terugkeren.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britten verzekeren zich van 60 miljoen vaccins in deal met Sanofi en GSK

Het Franse farmabedrijf Sanofi en het Britse GSK hebben een akkoord gesloten met de Britse regering voor de levering van 60 miljoen dosissen van hun vaccin in ontwikkeling tegen COVID-19. Dat hebben ze woensdag laten weten. De deal is wel nog onder voorbehoud in afwachting van de ondertekening van het definitieve contract, luidt het.

De twee groepen, die zich sterk maken dat hun vaccin in de eerste helft van 2021 groen licht kan krijgen, geven in een persbericht nog mee dat er ook 'actieve besprekingen lopen met de Europese Commissie en met andere regeringen" om zodoende 'wereldwijde toegang tot hun product te verzekeren'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Berx: 'Moeten tijd winnen tot er een vaccin is'

Volgens Antwerps gouverneur Cathy Berx moeten we 'allemaal samen tot een strategie komen waarin we met het virus kunnen leven' en op die manier "tijd winnen tot er een vaccin is". Dat zegt ze in een open brief aan de Antwerpenaar op de voorpagina van Gazet Van Antwerpen woensdag.

Berx stelt dat de provincie Antwerpen voor een 'ongekende uitdaging' staat door de nieuwe golf van coronabesmettingen. 'Ik vraag iedereen om creatief te zijn in het verslaan van het virus, niet in het omzeilen van maatregelen', zegt ze. 'Het belangrijkste blijft dat het coronavirus een zo grote impact kan hebben op een mensenleven. Mensen kunnen zwaar ziek worden, op intensieve belanden en ook als ze weer herstellen daar de gevolgen van dragen voor lange tijd, misschien voor de rest van hun leven. Het virus spaart niemand, ook jong mensen kunnen ernstig ziek worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Met hoge koorts vliegen vanop Zaventem nog steeds mogelijk

Als u op Zaventem na drie metingen nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft, bepaalt een vragenlijst of u mag vliegen. Te makkelijk te omzeilen, zegt VUB-prof Dirk Devroey woensdag in De Standaard.

Heeft u de laatste twee weken ­contact gehad met iemand die ­besmet is met covid-19? Heeft u last van een hoest, kortademigheid of neusloop? Dat zijn ­enkele vragen die u op Brussels Airport krijgt als u na drie verschillende temperatuurcontroles nog altijd meer dan 38 graden koorts heeft. Op basis van die antwoorden ­beslist een arts ter plekke of u nog het vliegtuig op mag. Als u op de vragenlijst dus aangeeft dat u geen last heeft van andere symptomen, is het mogelijk dat u met hoge koorts op reis vertrekt.

'Gezien de huidige cijfers, met 300 besmettingen per dag, schiet deze maatregel tekort', reageert VUB-professor huisartsengeneeskunde Devroey. Van 15 juni tot 15 juli vertrokken 250.000 passagiers via Brussels Airport op reis. Bijna 2 procent (4.500 passagiers) had meer dan 38 graden koorts. Dat blijkt uit de eerste analyse van de cijfers van de luchthaven.

'We hebben nog geen zicht op hoeveel mensen er werden toegelaten op een vlucht en hoeveel procent ­terug naar huis werd gestuurd', zegt woordvoerster Nathalie Pierard. 'De kans dat iemand koorts maakt om andere redenen dan corona, is zeer klein', reageert Devroey. 'Daarom zou hoge koorts een signaal op zich moeten zijn. Zo'n vragenlijst kun je heel makkelijk omzeilen als je graag op reis wilt vertrekken. Het is op dit moment niet veilig om vliegreizen door te laten gaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal besmettingen klimt verder omhoog, naar 328

Het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in ons land is opnieuw toegenomen, naar gemiddeld 327,7 per dag tussen 19 en 25 juli. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 70 pct in vergelijking met de vorige week.

Ook het aantal besmettingen per 100.000 inwoners blijft dan verder stijgen, naar 31,7 gevallen. Dinsdag waren dat nog 30,2 gevallen per 100.000 inwoners. In ons land zijn nu 66.662 besmettingen vastgesteld, of 234 meer dan het totaal dat dinsdag werd gemeld. Samen met de besmettingen stijgt ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames. De voorbije week waren dat er gemiddeld 17,9 per dag, een stijging met 45 pct. Het aantal overlijdens blijft intussen nog altijd dalen. De gegevens van de laatste zeven dagen melden 2,1 overlijdens, een daling met 29 pct. In totaal eiste het virus in ons land al 9.833 mensenlevens.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoe counteren we de tweede coronagolf? 'We zullen dieper moeten gaan dan de eerste keer'

Wetenschappers hebben het rondje armworstelen met politici gewonnen, zo lijkt het. En maar goed ook, want anders had het coronavirus zo weer de bovenhand gehaald. 'Zonder snelle en afdoende maatregelen is een tweede golf, groter dan de eerste, de harde realiteit.'

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Klantengegevens horeca voorlopig nog niet gebruikt door contacttracers

Op vraag van de Nationale Veiligheidsraad houden cafés en restaurants sinds vorige zaterdag de gegevens van hun klanten bij, maar het ziet er niet naar uit dat die al snel gebruikt gaan worden.

'Op dit moment worden deze gegevens nog niet opgevraagd', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid woensdag in het Belang van Limburg. 'Dat zal voor binnenkort zijn: een kwestie van dagen of misschien weken.'

'Als iemand vandaag positief test op corona en aangeeft dat hij op café of op restaurant is geweest, zal die persoon gevraagd worden met wie hij aan tafel zat', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap. 'Contactonderzoekers kunnen die mensen dan op de hoogte brengen.'

De andere klanten die op hetzelfde tijdstip als de besmette persoon in het bewuste café of restaurant aanwezig waren, worden voorlopig dus nog niet systematisch gecontacteerd.

'Eerst moet daarvoor de structuur van het contactonderzoek op punt staan', zegt Moonens. 'Bedoeling is dat het contactonderzoek op korte termijn met zogenaamde casemanagers gaat werken. Deze mensen gaan dieper op een besmetting in. In de eerste plaats zal dat onderzoek gericht zijn op feesten. Een casemanager zal bijvoorbeeld een lijst van alle aanwezigen op een feest proberen vast te krijgen en vervolgens aan de besmette persoon vragen of er mensen op die lijst staan die hij uit het oog verloren had en nog niet had doorgegeven aan de contactonderzoekers.' (Belga)

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe besmettingen in China nemen verder toe

China meldt woensdag 101 nieuwe gevallen van het coronavirus. Het merendeel van die besmettingen, 98, gebeurden in China zelf, melden de gezondheidsautoriteiten. Dinsdag nog werden 68 nieuwe besmettingen gemeld.

De meeste nieuwe besmettingen, 89, deden zich voor in het westelijke Xinjian. Het gaat om een opvallende stijging in vergelijking met de vorige dagen.

In het noordoostelijke Liaoning werden acht nieuwe besmettingen geregistreerd, of twee meer dan de dag ervoor.

De drie 'geimporteerde' gevallen werden geregistreerd in Shanghai en Guangdong. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoogste aantal doden in VS sinds midden mei

In de Verenigde Staten heeft het coronavirus dinsdag op 24 uur tijd nog eens ruim 1.600 mensenlevens geëist. Het is 2,5 maanden geleden dat er in de States op één dag tijd zoveel doden vielen, blijkt woensdagochtend uit cijfers van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins.

Er werden ook meer dan 60.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, na een lichte daling de twee voorgaande dagen.

In totaal zijn in de Verenigde Staten nu al meer dan 4,3 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus, en maakte het virus 149.000 doden.

Sinds eind juni kent het land een nieuwe toename van het aantal besmettingen en doden, vooral in het westen en zuiden. De situatie in Florida blijft zorgen baren.

Dinsdag werden er 186 overlijdens opgetekend, wat het totaal op meer dan 6.000 brengt. Na Californië zijn in Florida het grootste aantal besmettingen (44.000) geteld - meer dus dan in New York, de eerste haard van het virus in de VS. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Aantal coronadoden in Nederland tot twee keer hoger dan officiële telling'

Het aantal mensen in Nederland dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus ligt 50 tot 100 procent hoger dan de officiële cijfers van het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu). Dat blijkt uit nieuw onderzoek dat woensdag door het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) is gepubliceerd.

Het CBS heeft een nieuwe methode gebruikt om de oversterfte tijdens de coronapandemie in te schatten. In de eerste elf weken van de pandemie, van 9 maart tot en met 24 mei, zijn volgens die methode 10.164 mensen overleden aan het longvirus.

Wel moet rekening gehouden worden met onzekerheid, aldus het CBS. Hierdoor kan het aantal overledenen hoger of lager zijn en variëren tussen de 8.593 en 11.691. Dat betekent dat naast elke 10 geregistreerde doden als gevolg van corona er tussen de 5 en 10 mensen overleden aan corona die niet geregistreerd werden.

Volgens de jongste cijfers van het RIVM zijn er tot en met 28 juli 6.145 mensen in Nederland gestorven aan het coronavirus.

In Nederland, waar alleen positief geteste overleden personen worden geregistreerd als coronadoden, is de geschatte oversterfte volgens het CBS 'een goede en belangrijke manier om enige duiding te kunnen geven aan het aantal overledenen door COVID-19.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft van bewoners van sloppenwijken Mumbai liep virus op

In de sloppenwijken van de Indiase miljoenenstad Mumbai heeft meer dan de helft van de bewoners het coronavirus opgelopen. Dat blijkt uit een studie die door de stad besteld werd en dinsdag gepubliceerd werd. Het onderzoek werpt een ander licht op de officiële besmettingscijfers die India tot nu communiceerde.

Wereldwijd is India, na de Verenigde Staten en Brazilië, sowieso al het derde zwaarst getroffen land, met bijna 1,5 miljoen coronabesmettingen. Maar volgens experts gaat het, door een gebrek aan tests, om een forse onderschatting.

Dat lijkt het onderzoek uit Mumbai alvast te bevestigen. Bloedtests bij een groep van bijna 7.000 willekeurig gekozen bewoners van Mumbai toonden aan dat in de sloppenwijken maar liefst 57 procent antilichamen had. In andere wijken gaat het om 16 procent.

In Mumbai woont zowat 40 procent van de 20 miljoen inwoners in de sloppenwijken. Volgens de officiële cijfers waren er goed 110.000 besmettingen en meer dan 6.000 overlijdens.

De grootste sloppenwijk van India, Dharavi, bevindt zich in Mumbai. Geschat wordt dat daar 1 miljoen mensen wonen. Het aantal overlijdens in die wijk is echter niet opvallend gestegen, wat volgens de overheid te maken heeft met strenge maatregelen die efficiënt gebleken zijn.

Maar de lage mortaliteit in India wijst erop dat de asymptomatische besmettingen 'een groot aandeel van de besmettingen' kunnen vormen.

Vorige week bleek uit een gelijkaardig onderzoek in hoofdstad New Delhi, met eveneens 20 miljoen inwoners, dat een kwart van de bevolking daar het virus opgelopen heeft. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

65 bootvluchtelingen in Malta testen positief op virus

Op Malta hebben 65 geredde migranten positief getest op het coronavirus. Dat meldt het Maltese ministerie van gezondheid dinsdag. De vluchtelingen maakten deel uit van een groep van 94 mensen die aan land gebracht werden door het Maltese leger, nadat hun boot water was beginnen maken.

De testresultaten van 85 van de 94 mensen werden dinsdagavond laat vrijgegeven. Volgens de Maltese gezondheidsautoriteiten worden de resultaten van de negen andere vluchtelingen later op de avond verwacht.

Alle migranten die in Malta aan land gebracht werden, worden sowieso in quarantaine gezet en getest op het coronavirus.

Met deze nieuwe gevallen wordt het aantal bevestigde besmettingen van het coronavirus op Malta in één klap verdrievoudigd. Op het kleine eiland in de Middellandse Zee, met 500.000 inwoners, waren tot dusver 34 besmettingen geteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Leuven legt horecazaken beperkingen op voor promotiematch OHL-Beerschot

De stad Leuven heeft bijkomende beperkingen opgelegd aan horecazaken die zondagavond de promotiefinale van Oud-Heverlee-Leuven tegen Beerschot willen uitzenden en roept alle supporters op de match thuis in de eigen bubbel te volgen. Het is overigens nog onduidelijk of de match wel kan doorgaan na de nieuwe coronamaatregelen die de provincie Antwerpen maandagavond uitvaardigde.

Leuvense cafés die de match willen uitzenden, moeten dat verplicht melden en zich houden aan de bestaande en een aantal bijkomende maatregelen. Om te vermijden dat er te veel volk op afkomt en voorbijgangers blijven staan, met een samenscholing tot gevolg, is het verboden tv-toestellen op terrassen te plaatsen.

Ook grote projectieschermen zijn zowel binnen als buiten de horecazaak niet toegelaten. Vaste tv-schermen kunnen wel, mits alle geldende maatregelen - afstand tussen bubbels, enkel zittende klanten, niet bestellen aan de toog, geen geluid boven 80 decibel, mondmaskerplicht voor personeel en voor klanten die zich verplaatsen, de registratieplicht - nageleefd worden. Horecazaken worden verder verplicht met een reservatiesysteem te werken om te voorkomen dat de capaciteit van de horecazaak overschreden wordt. De Leuvense politie zal een nultolerantie hanteren.

Het is nog onduidelijk wat voor deze promotiematch de consequenties zijn van het verbod op individuele contactsporten en ploegsporten boven de 18 jaar die de provincie Antwerpen maandagavond uitvaardigde. Bij Oud-Heverlee-Leuven verwees men dinsdagnamiddag naar het feit dat de Pro League zich hierover dinsdaag beraadde samen met een aantal bevoegde instanties.

Op zijn website roept ook het clubbestuur van Oud-Heverlee-Leuven zijn supporters uitdrukkelijk op om zondagavond 'in hun eigen bubbel te supporteren en de coronamaatregelen strikt na te leven'.

'OHL tracht zondagavond de poorten open te beuken naar de Jupiler Pro League. Dat had de club uiteraard graag gedaan in een volgepakte Den Dreef. Helaas, het coronavirus maakt dat nu eenmaal onmogelijk', aldus de mededeling van OHL. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Op café en op restaurant gaan mag enkel met vaste bubbel van vijf

Vanaf woensdag mag elk huishouden enkel nog vijf, steeds dezelfde personen ontmoeten, zowel thuis als op publiek toegankelijke plaatsen. Dat is te lezen in het ministerieel besluit dat dinsdagavond werd gepubliceerd in het Staatsblad. Op café en op restaurant gaan, of een feestje thuis doen kan dus enkel met je huishouden en de bubbel van vijf. /Para

ParaNa de Nationale Veiligheidsraad was er verwarring over met wie we nu juist op café of op restaurant kunnen gaan. Het ministerieel besluit maakt daar nu een einde aan: elk huishouden heeft recht op vijf vaste contacten waarmee ze op restaurant kunnen gaan, op café, een barbecue kunnen doen, enzovoort. Kinderen jonger dan 12 jaar zijn niet meegerekend in deze vijf personen.

"Naast de vijf nauwe contacten mogen we ook andere mensen zien, we kunnen gaan fietsen of lopen, maar dan moet er afstand gehouden worden en draagt men liefst een mondmasker", zegt Elke Pattyn, woordvoerster van premier Sophie Wilmès. "Van een bubbel van tien is er nooit sprake geweest. Tien personen is de limiet, maar als je huishouden bestaat uit twee personen, dan mogen daar ook maar maximaal vijf nauwe contacten bijkomen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twitter verwijdert video gepost door Trump wegens desinformatie over COVID-19

Twitter heeft maandagavond een video verwijderd die president Donald Trump had gepost, zo is dinsdag van het sociale netwerk vernomen. De video bevatte valse informatie over het nieuwe coronavirus.

"De tweets bij de video schenden ons beleid inzake desinformatie over COVID-19", zei een woordvoerder, die geen verdere informatie kwijt wou, onder meer over het aantal mensen dat de video kon bekijken. Het filmpje was maandagavond al door Facebook verwijderd, zei een woordvoerder van 's werelds grootste sociale netwerk. "We hebben de videofilm weggehaald want hij bevatte valse informatie over de remedies en behandelingen voor COVID-19", legde de woordvoerder uit.

Het filmpje toont een groep artsen die valse en misleidende uitspraken doen over de pandemie van het coronavirus. Volgens de The Washington Post bekeken meer dan 14 miljoen mensen het via Facebook. Enkele uren later tweette president Trump verscheidene clips van dezelfde video voor zijn 84,2 miljoen volgers. In de video wordt gezegd dat een mondmasker niet nodig is om de ziekte tegen te houden.

Gedurende een half uur deelde de Amerikaanse president volgens de krant ook veertien tweets om het gebruik van hydroxychloroquine te verdedigen, een medicijn dat volgens verscheidene wetenschappelijke studies niet efficiënt is tegen COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Buitenlandse Zaken geeft Île de France en Pays de la Loire in Frankrijk code oranje

In Frankrijk hebben nu ook twee zones kleurcode oranje gekregen. Dat staat te lezen op de website van de FOD Buitenlandse Zaken. Het gaat om Île de France, waartoe ook de hoofdstad Parijs behoort, en Pays de la Loire. In deze regio's is extra waakzaamheid geboden.

De beslissing om de regio's als oranje aan te duiden komt er op basis van advies van experts omdat de coronacijfers er de hoogte ingaan, meldt woordvoerder Karl Lagatie. De rest van Frankrijk blijft voorlopig groen. Ook in Tsjechië zijn extra oranje zones toegevoegd: naast Praag kregen nu ook Strední Cechy, Jihovýchod en Moravskoslezsko oranje kleurcodes.

Kroatië was tot nu toe helemaal oranje, maar wordt nu weer grotendeels groen. Enkel het Adriatisch gebied en het Continentaal gebied blijven oranje. Wie terugkeert uit een oranje zone wordt aangeraden om in quarantaine te gaan en een coronatest te ondergaan. Voor wie uit een rode zone terugkeert is dat verplicht. Die zones blijven onveranderd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ergste van pandemie in Afrika moet nog komen

De COVID-19-pandemie, die in Afrika aanvankelijk trager verliep dan in andere regio's van de wereld, is nu aan het versnellen op het armste continent, wat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zorgen baart.

Volgens cijfers die het Franse persbureau AFP optelde, werden tot dinsdag ongeveer 860.000 besmettingen geregistreerd op het continent en minstens 18.000 overlijdens. De cijfers zijn nog laag vergeleken met Europa of de Verenigde Staten, maar de directeur van de gezondheidsnoodsituaties bij de WHO (World Health Organization), Michael Ryan, zei onlangs "bezorgd" te zijn door de "versnelling" van de epidemie in Afrika, waar de gezondheidszorg gebrekkig is. Met preventieve en strikte lockdownmaatregelen kon de opmars van de ziekte aanvankelijk vertraagd worden, zei Mary Stephens, experte van het regionale bureau van de WHO in Afrika.

Maar de piek van de pandemie moet nog komen, waarschuwde ze, nu veel landen de beperkingen hebben versoepeld om een instorting van de economie te vermijden. Zuid-Afrika is veruit het zwaarst getroffen land van het continent, met ruim 450.000 gevallen en 7.067 doden. Op wereldvlak staat het op de vijfde plaats qua besmettingen.

De sterfte blijft er laag (1,6 procent van de gevallen), maar is mogelijk zwaar onderschat. Volgens onderzoekers werd sinds begin mei een toename met 17.000 overlijdens opgetekend vergeleken met dezelfde periode van vorig jaar, terwijl die overlijdens niet aan COVID-19 zijn toegeschreven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Geen tekenen dat coronavirus seizoensgebonden is'

De verspreiding van het nieuwe coronavirus lijkt niet te worden beïnvloed door seizoensinvloeden. Dit heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag gezegd. De organisatie waarschuwt daarmee tegen valse overtuigingen dat de zomer veiliger is.

"Seizoen lijkt de overdracht van dit virus niet te beïnvloeden", zei WHO-woordvoerster Margaret Harris tegen journalisten in een virtuele briefing. Ze wees erop dat sommige van de zwaarst getroffen landen zich momenteel in een ander seizoen bevinden.

Terwijl het in de Verenigde Staten zomer is, met bijna 148.000 overlijdens en bijna 4,3 miljoen coronagevallen het zwaarst getroffen land, is het in het op één na meest getroffen land Brazilië, dat meer dan 87.000 doden telt, winter. En toch, zei ze, "lijkt er een vast idee te zijn dat dit virus seizoensgebonden is", en dat COVID-19 in golven zal komen. Dit komt omdat mensen de pandemie ten onrechte bekijken door "een grieplens, want zo gedraagt de griep zich". (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Logica achter maatregelen te onduidelijk om voor gedragsverandering te zorgen'

Koen Lowet, gedelegeerd bestuurder van de Vlaamse Vereniging van Klinisch Psychologen, vindt de logica achter de coronamaatregelen van de Belgische regering niet duidelijk. "Zo ga je geen duurzame gedragsverandering in de maatschappij zien", reageert hij dinsdag.

Volgens de psycholoog is die duurzame gedragsverandering het enige middel dat we in handen hebben om het coronavirus te bestrijden, zolang er geen vaccin is. Alleen kan je geen nieuwe gedragingen van bovenaf opleggen, als het voor mensen niet duidelijk is waarom ze iets moeten doen. "We moeten ervoor zorgen dat mensen ervoor kiezen om nieuw gedrag te stellen, zoals afstand houden en een mondmasker te dragen, en niet omdat de overheid dat oplegt. Dat is een slechte motivator", zegt hij.`

Om dat te bereiken moet je mensen zelf verantwoordelijk stellen voor hun gedrag, iets wat de expertengroep 'Psychology & Corona' waarin ook Lowet zetelt al schreef in een eerder advies aan de GEES. Zo kan op lokaal vlak per eerstelijnszone een 'alarmdrempel' afgesproken worden, die wanneer overschreden leidt tot meer maatregelen. De bevolking moet dan uitgelegd krijgen hoe onder die drempel te blijven. Door bijvoorbeeld aan de hand van visuals uit te leggen wat de gevolgen zijn van het openen van de eigen bubbel naar andere bubbels zullen mensen meer geneigd zijn om verstandige keuzes te maken, dan door simpelweg een maximumaantal personen op de bubbel te plakken.

"In het begin waren er heel grote mediacampagnes, maar je ziet dat die niet voor de hele bevolking effectief zijn geweest", merkt Lowet ook op. Daarom pleit hij voor rolmodellen voor bijvoorbeeld jongeren en allochtonen. "We willen graag niet alleen epidemiologen in het nieuws zien, maar wel specifieke rolmodellen die groepen kunnen aanspreken. Zo ga je veel minder regels opleggen, en meer uitgaan van logica en principes."

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Iran: recordaantal van 235 overlijdens in één dag

Iran heeft het recordaantal van 235 sterfgevallen geregistreerd als gevolg van het coronavirus. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid bevestigd. Het totale dodenaantal stijgt daarmee tot 16.147.

Iran versoepelde midden mei de coronamaatregelen omdat de trends daalden, maar nu laait het virus er weer op.

Experts vermoeden dat de besmettingen door de versoepelingen drastisch toenamen omdat mensen de hygiënemaatregelen niet ernstig namen. Eerder deze maand werd het dragen van een mondmasker verplicht op vele publieke plekken, maar vele Iraniërs houden zich hier niet aan. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje: meer dan miljoen jobs verloren

De coronapandemie heeft de werkloosheid in Spanje weer doen stijgen. Er gingen in het tweede kwartaal meer dan een miljoen jobs verloren in het land, vooral in de dienstensector en in de toeristische industrie, zo blijkt uit cijfers van het statistiekbureau INE.

De werkloosheidsgraad steeg tot 15,3 procent in het tweede trimester, tegen 14,4 procent in het eerste kwartaal. Officieel zijn er 55.000 werklozen bijgekomen, maar dat cijfer is een grove onderschatting want volgens het statistiekbureau zijn er 1,1 miljoen Spanjaarden 'inactief' geworden.

De regering en internationale instellingen gaan ervan uit dat tegen het einde van het jaar zowat één op de vijf Spanjaarden zonder job zit. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen ernstige of onverwachte bijwerkingen bij deelnemers Gentse coronavaccinstudie

Geen enkele van de 50 deelnemers aan een UZ Gent-studie naar een coronavaccin heeft 'ernstige of onverwachte' bijwerkingen. Een belangrijke stap en goed nieuws in de ontwikkeling van een volledig werkend vaccin door het Duitse bedrijf CureVac. Een kleine groep proefpersonen maakt melding van milde klachten als vermoeidheid, koorts of hoofdpijn. De onderzoekers duiden dat mogelijke bijwerkingen erop wijzen dat het immuunsysteem geactiveerd wordt. Na 24 uur heeft het lichaam geanticipeerd en verdwijnen de klachten.

De ontwikkeling van het CureVac-vaccin kon de voorbije maanden op veel belangstelling rekenen. Zo bleek in maart dat Amerikaans president Donald Trump interesse heeft om het vaccin op te kopen en enkel op eigen grondgebied beschikbaar te maken. De Duitse regering verhinderde die poging en de ontwikkeling van het bewuste vaccin kreeg later een Europese kapitaalinjectie van 80 miljoen euro.

Ook een tweede beloftevolle kandidaat, een vaccin van Johnson & Johnson, wordt in Gent toegediend aan proefpersonen. 'Daar zijn we net mee begonnen', zegt Leroux-Roels. De studie wijst geenszins op problemen bij de jongere deelnemers, maar het CEVAC zoekt ook deelnemers in de leeftijdscategorie van 65 tot 75 jaar om zich te laten inenten. De onderzoekers benadrukken dat al hun studies in een gecontroleerde en veilige omgeving gebeuren.

Wie algemeen gezond is en binnen een straal van 20 km rond het UZ Gent woont, kan zich informeren over de studie en zich kandidaat stellen via www.uzgent.be/Cevac-corona2.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Australië: Melbourne maakt plaats vrij in ziekenhuizen

In Melbourne, de tweede grootste stad van Australië, zijn dinsdag 384 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Een dag eerder ging het om 532 nieuwe besmettingen. In de deelstaat Victoria, waarvan Melbourne de hoofdstad is, zijn zes personen gestorven aan de gevolgen van covid-19.

In Melbourne geldt al drie weken een lockdown. Omdat er geen duidelijke verbetering is, hebben de autoriteiten aangekondigd dat alle niet-dringende medische procedures uitgesteld zijn. Daarmee moeten ziekenhuizen in staat zijn om de coronapatiënten te behandelen, verklaarde de premier van Victoria, Daniel Andrews, op een persconferentie.

Hoewel het land eerder redelijk gespaard bleef van de pandemie, wordt Australië nu hard getroffen, vooral in Victoria en Melbourne. De grenzen van de staat zijn afgesloten in een poging om de verspreiding van het virus tegen te gaan. In New South Wales, dat naast Victoria ligt en de dichtst bevolkte deelstaat is, zijn de voorbije 24 uur slechts 14 nieuwe besmettingen gemeld.

Sinds begin januari zijn in het land met 25 miljoen inwoners meer dan 15.000 besmettingen en 170 overlijdens door het coronavirus vastgesteld. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nu al gemiddeld meer dan 300 nieuwe coronabesmettingen per dag

Het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in ons land is tussen 18 en 24 juli gestegen naar 311,4. In vergelijking met de week voordien is dat een stijing met 69 pct. Dat blijkt dinsdagochtend uit het online dashboard van Sciensano.

Voor heel het land zijn de voorbije twee weken per 100.000 inwoners 30,2 besmettingen vastgesteld. Maandag lag dat getal voor die belangrijke parameter nog ruim onder de drempel van 30, op 26,9.

In totaal zijn er in ons land nu 66.428 besmettingen geteld, of 402 meer dan de 66.026 besmettingen die maandag nog gemeld werden door Sceinsano.

Het aantal ziekenhuisopnames is ook opnieuw gestegen, met 76 procent tot gemiddeld 18,1. Wat betreft het aantal doden is er wel weer een daling opgetekend: -24 procent, naar dagelijks gemiddeld 2,3 overlijdens. In totaal overleden in ons land al 9.822 mensen aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Op 24 uur 57.000 nieuwe gevallen en bijna 680 doden in Verenigde Staten

Op één dag zijn in de Verenigde Staten iets meer dan 57.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Er overleden ook nog eens 679 mensen aan de gevolgen van het virus. Dat blijkt uit de gegevens van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins. De dagelijkse balans is iets lager dan die van de voorgaande dagen.

Twaalf dagen lang, tot en met zondag, werden elke dag meer dan 60.000 nieuwe besmettingen opgetekend. Op drie van die twaalf dagen waren dat er zelfs meer dan 70.000. En eind vorige week overschreed de dodentol vier dagen op rij de 1.000 overlijdens. Dat was al niet meer gebeurd sinds eind mei.

In totaal zijn in de Verenigde Staten al 4,3 miljoen met COVID-19 gediagnosticeerd, van wie er 1,3 miljoen genezen verklaard werden. De pandemie eiste daarna al bijna 150.000 mensenlevens, waarmee de Verenigde Staten, volgens de statistieken die officiël vrijgegeven worden, het zwaarst getroffen land zijn. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook in vijf Waalse gemeentes worden maskers overal verplicht

In navolging van de gemeenten Courcelles en Estaimpuis (Steenput) hebben ook de burgemeesters van Seraing, Andenne en Borgworm beslist om een mondmasker te verplichten op het hele grondgebied van hun gemeente.

Dat blijkt uit een rondvraag in Wallonië en Brussel waarover de Sudpresse-kranten dinsdag berichten.

Van die vijf gemeenten werden enkel in Seraing en Courcelles de voorbije week nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd - het gaat respectievelijk om 6 en 2 gevallen.

De andere burgemeesters in het zuiden van het land - maar niet allemaal - verplichten het mondmasker op enkele drukke plaatsen.

In Vlaanderen geldt onder meer in de hele provincie Antwerpen een mondmaskerplicht. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

China krijgt te maken met 68 nieuwe gevallen

In China zijn maandag 68 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd, waarvan er 64 besmettingen in China zelf gebeurden. Dat melden de gezondheidsautoriteiten.

Het merendeel van de besmettingen deed zich voor in de westelijke staat Xinjian, waar recent een toename van het aantal gevallen opgetekend werd.

In de noordoostelijke provincie Liaoning waren zes nieuwe gevallen, minder dan de helft van het aantal dat een dag eerder nog geregistreerd werd.

In Peking, Shanghai en Yunnan waren vier zogenaamd geïmporteerde besmettingen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Tweede coronagolf: 'De sociale honger zal pijnlijk zijn'

'Voor veel mensen zal dit een grote tegenvaller zijn omdat niemand had verwacht dat de tweede golf er zo snel zou zijn. De sociale honger zal pijnlijk zijn', zegt Omer Van den Bergh, gezondheidspsycholoog aan de KULeuven en lid van de werkgroep 'Psychologie & Corona' die geregeld advies geeft aan de GEES.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Avondklok en overal mondmaskerplicht in de provincie Antwerpen

In de provincie Antwerpen komt er een avondklok, waarbij iedereen thuis moet zijn tussen 23.30 uur en 6 uur tenzij voor noodzakelijke verplaatsingen zoals naar het werk of het ziekenhuis. Dat heeft de provinciale crisiscel maandag beslist. Op het hele grondgebied van de provincie zal er een mondmaskerplicht gelden op het publiek domein én op plaatsen waar de fysieke afstand van 1,5 meter niet kan worden gewaarborgd. Individuele contactsporten worden verboden, ploegsporten mogen alleen voor jongeren tot 18 jaar.

Lees hier meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Testcentra in Brussel verzadigd, capaciteit wordt opgetrokken

Het Brusselse Hoofdstedelijke Gewest wil vanaf dinsdag de capaciteit voor coronatests optrekken in de hoofdstad, nadat verschillende testcentra de afgelopen dagen verzadigd waren.

Nu de grenzen weer open zijn, hebben meer en meer Belgen een coronatest nodig om in het land van aankomst niet in quarantaine te moeten, meldt de Brusselse minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo) maandag.

Er zijn momenteel vier testcentra operationeel in de ziekenhuizen, terwijl dat er enkele weken geleden nog dertien waren. De meeste centra werden gesloten omdat er te weinig mensen over de vloer kwamen, meldt het kabinet van de minister.

Er zijn ook centra in private laboratoria en in gemeenschapscentra, dertien in totaal. Dagelijks worden er ongeveer 2.000 tests uitgevoerd. Tot nog toe waren dat voldoende tests om iedereen te testen met symptomen, net als de mensen die terugkwamen uit risicogebieden en de mensen die gecontacteerd werden door contacttracers.

Vandaag is het echter nodig om de capaciteit te verhogen. De vraag is groter geworden, terwijl bepaalde private centra hun openingsuren hebben beperkt of enkel op afspraak werken.

De gewestelijke centra van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) hebben dan ook 'contact opgenomen met de private centra zodat zij hun openingsuren uitbreiden en toegankelijker zijn voor het publiek', aldus Maron.

Dinsdagochtend vindt bovendien een vergadering plaats tussen het kabinet-Maron, de GGC, de vertegenwoordigers van de ziekenhuisfederaties en de huisartsenverenigingen om ook in de ziekenhuizen de testcapaciteit te verhogen.

Volgens Maron hebben de Cliniques universitaires Saint-Luc alvast beslist om opnieuw een testcentrum te openen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Moslimexecutieve roept moslims op om zich te houden aan de officiële communicatie

Het Executief van de Moslims in België (EMB) betreurt dat een Vlaamse islamitische vereniging de Marokkaanse moskeeën in Vlaanderen heeft opgeroepen om hun activiteiten op te schorten tot 31 augustus vanwege besmettingen bij verschillende leden van de moslimgemeenschap. Deze communicatie 'zet aan tot de veralgemening en de stigmatisering van de moslimgemeenschap door de moskeeën voor te stellen als potentiële broeihaarden voor het coronavirus covid-19, terwijl de autoriteiten drastische gezondheidsmaatregelen hebben opgelegd die verder verspreid werden door het EMB'.

De beslissing om de Marokkaanse moskeeën te sluiten werd niet genomen door het Executief van de Moslims van België (EMB) noch door de Raad der Theologen die eraan verbonden is. Enkel de EMB, de officiële vertegenwoordiger van de islamitische eredienst in België, kan maatregelen treffen die een impact hebben op de organisatie en de praktijk van de islamitische eredienst op het Belgisch grondgebied.

Het EMB vraagt aan de moslims in Vlaanderen en de andere regio's in het land om voorzichtig te zijn met informatie en aanbevelingen die verspreid worden door verenigingen die niet officieel en niet representatief zijn voor de islamitische eredienst, klinkt het in een mededeling. 'Vooral wanneer deze de vreedzame uitoefening van de islamitische eredienst in de moskeeën ondermijnen.'

'De oproep tot opschorting van activiteiten in de Marokkaanse moskeeën in Vlaanderen tot en met 31 augustus staat haaks op de voorbeeldige houding van de moslimburgers die zich gewetensvol hebben gehouden aan de opgelegde voorzorgsmaatregelen. Het brengt tevens het vele werk dat de moskeeverantwoordelijken hebben gedaan om een veilige omgeving te garanderen voor de gelovigen onterecht in twijfel', hekelt de Moslimexecutieve.

Ze wijst er ook op dat het protocol dat zij naar de moskeeën heeft gestuurd de enige wettelijke basis vormt om de uitoefening van de eredienst in het kader van de pandemie te beperken.

Na de Nationale Veiligheidsraad van maandag wordt vanaf woensdag het maximaal aantal gelovigen teruggebracht naar 100 personen tijdens de dagelijkse gebeden, vrijdaggebed en het gebed van het Offerfeest. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Heel streng ingrijpen in Antwerpen, met lockdownachtige toestanden' (Marc Van Ranst)

Op dit ogenblik zit de provinciale crisiscel van Antwerpen samen over bijkomende maatregelen nadat de regio de afgelopen dagen een forse toename kende in het aantal besmettingen.

'Daar werd heel veel over gepraat (tijdens de Nationale Veiligheidsraad, nvdr.). Het is heel duidelijk dat er dingen gaan gebeuren in Antwerpen. Daar moet men heel streng ingrijpen, met lockdownachtige toestanden', aldus viroloog Marc Van Ranst op het VRT-journaal.

Volgens Van Ranst zullen de bijkomende maatregelen ook gelden voor de randgemeenten rond Antwerpen. 'In de stad wonen de meeste mensen, maar we zien in de gemeenten daarrond dat de verhogingen zeer duidelijk zijn. De vier gemeenten die het meest getroffen zijn op dit moment liggen allemaal heel dichtbij Antwerpen.'

Ook over broeihaarden in West-Vlaanderen werd er op de Nationale Veiligheidsraad gesproken. Maar daar bleek de situatie volgens de viroloog 'van een andere orde', en waren bijkomende maatregelen 'die zich in Antwerpen wel opdringen', niet nodig.

In het algemeen is Van Ranst tevreden over de genomen maatregelen. 'Dit is krachtdadig, dit is wat we nodig hadden', aldus de viroloog nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland gaat reizigers die terugkomen uit risicogebieden testen

Reizigers die vanuit hoogrisicogebieden terugkeren naar Duitsland moeten zich binnenkort verplicht laten testen op het coronavirus, heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn maandag in Berlijn gezegd.

Spahn zei dat hij zijn bevoegdheden zou gebruiken 'om een testverplichting op te leggen voor diegenen die terugkeren van hoogrisicogebieden'. De testen zullen gratis zijn.

'We moeten voorkomen dat degenen die uit het buitenland terugkeren anderen besmetten en een nieuwe reeks infecties loslaten', zei de minister. Sinds het weekend kunnen mensen zich op verschillende Duitse luchthavens al vrijwillig laten testen.

De aankondiging komt er nu het aantal gevallen in Duitsland weer oploopt, en er ook weer meer coronabesmettingen opgetekend worden in de traditionele zomerbestemmingen van de Duitsers in de zomer.

Het Robert Koch Instituut (RKI) maakte maandag op basis van onvolledige cijfers bekend dat er op een dag tijd in Duitsland 340 nieuwe coronabesmettingen werden vastgesteld.

Sinds het begin van de pandemie testten al minstens 205.609 mensen in het land positief op het coronavirus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

West-Vlaanderen neemt geen extra maatregelen

De gouverneur van West-Vlaanderen zal geen extra maatregelen nemen binnen de provincie. Dat bevestigt waarnemend gouverneur Anne Martens maandag.

De waarnemend gouverneur was uitgenodigd op de Nationale Veiligheidsraad omdat West-Vlaanderen de tweede zwaarst getroffen provincie van het land is na Antwerpen. Volgens de gouverneur is de situatie in de provincie nog niet te vergelijken met die in Antwerpen.

West-Vlaanderen is na Antwerpen de op een na zwaarst getroffen provincie. Vooral in het zuiden van West-Vlaanderen steeg het aantal besmettingen. Na het bijwonen van de Nationale Veiligheidsraad, besliste de Antwerpse gouverneur om de provinciale crisiscel samen te roepen. Daar bekijken ze of er extra verstrengingen nodig zijn binnen de provincie. In West-Vlaanderen zullen er geen extra maatregelen worden genomen.

'We zijn de tweede zwaarst getroffen provincie maar onze situatie is nog niet te vergelijken met Antwerpen. Bovendien evolueren de cijfers de laatste week iets gunstiger', aldus waarnemend gouverneur Anne Martens.

Eerder besliste de gouverneur wel om mondmaskers te verplichten op de zeedijk langs de volledige kust. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Drie nieuwe landen krijgen oranje kleurcode van Buitenlandse Zaken

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken heeft maandag drie nieuwe landen een oranje kleurcode gegeven. Wie naar Estland, Letland of Litouwen wil reizen, moet bij aankomst 14 dagen in quarantaine gaan.

Code oranje betekent dat reizen mogelijk is, maar mits voorwaarden of verhoogde waakzaamheid. Naar de drie Baltische landen is reizen dus mogelijk mits een quarantaine.

Ook voor reizen naar Ierland, Cyprus, Denemarken (Groenland en de Faeröer-eilanden) en IJsland is een coronatest of een quarantaine nodig.

Voor de andere oranje zones is verhoogde waakzaamheid nodig. Het gaat om Wales, de Midlands, North East & Yorkshire, North West en Noord-Ierland in het Verenigd Koninkrijk, Wenen en Oberösterreich in Oostenrijk, Malopolski en Slaskie in Polen, Moravskoslezsky en Praag in Tsjechië.

En ook Bulgarije, Kroatië, de Spaanse regio's, Aragón, Catalonië, Baskenland, Navarra, La Rioja, Extremadura, Luxemburg, Roemenië, de Sloveense regio's Pomurske, Savinske en Zasavske en Zweden zijn oranje zones.

De rode zones, waarnaar reizen niet mogelijk zijn of niet toegelaten, blijven dezelfde. Het gaat om Amadora, Odivelas, Sintra, Loures en Lissabon in Portugal, om de provincie Lleida in Catalonië en de provincie Huesca in Aragon in Spanje en Leicester in het Verenigd Koninkrijk.

Wie uit de rode zones terugkeert, net als uit niet-EU- en niet-Schengenlanden, moet verplicht in quarantaine en een coronatest ondergaan. Bij terugkeer uit de oranje zones beveelt Buitenlandse Zaken een quarantaine en een test aan. De reisadviezen zijn terug te vinden op de website diplomatie.belgium.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Met 200 toeschouwers is het voor veel organisatoren voorbij'

Een 'covid-proof' concert organiseren voor 400 toeschouwers was al nauwelijks rendabel, met nog eens de helft minder toeschouwers is het voor veel organisatoren volledig voorbij. Dat zegt Serge Platel van de Federatie Muziekfestivals Vlaanderen nadat de Veiligheidsraad aankondigde dat het toegestane aantal toeschouwers op evenementen weer zal dalen.

Tot eind augustus zijn op indoorevenementen nog 100 toeschouwers toegelaten, op evenementen in de openlucht gaat het om nog 200 toeschouwers.

Platel benadrukt dat de sector alle beslissingen begrijpt die genomen moeten worden om de volksgezondheid te beschermen, maar dat de beslissing wel een klap is. 'Een deel van de organisatoren probeerde het hoofd boven water te houden en ook hun leveranciers te helpen door kleinschalige covid-proof' concerten te organiseren', zegt hij.

'Voor 400 toeschouwers was dat al nauwelijks rendabel, met nog eens een halvering van het aantal toeschouwers is het voor veel organisatoren volledig voorbij.'

De evenementensector beseft dat de kans steeds groter wordt dat ze niet al werkend uit de coronacrisis zal komen en dat een vaccin nodig zal zijn om weer aan de slag te kunnen. Er is dan ook nood aan steunmaatregelen. 'Het water komt tot boven de lippen. Het wordt tijd om met heel de sector en met verenigde krachten naar de overheid te stappen', zegt Platel.

Hij denkt wel dat de overheid bereid is om steun te bieden, maar de vraag is of de middelen voldoende zullen zijn om een totaal bloedbad te vermijden. De organisatoren blijven ondertussen ook hard werken om de crisis te boven te komen, zegt hij nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Regels voor zomerkampen en jeugdactiviteiten niet gewijzigd

De strikte regels voor het organiseren van zomerkampen en jeugdactiviteiten blijven ongewijzigd. Dat meldt Vlaams minister van Jeugd, Benjamin Dalle, na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. 'Dit betekent dat ook in augustus de kampzomer kan worden verdergezet', klinkt het. Deze zomer stonden meer dan 23.000 kampen en jeugdactiviteiten op het programma in Vlaanderen en Brussel.

De minister benadrukt wel dat de jeugdwerkregels strikt moeten worden opgevolgd, om de veiligheid maximaal te garanderen. Die regels werden uitgewerkt door De Ambrassade in samenwerking met Bataljong, VVSG, de jeugdsector, virologen en de verschillende regeringen.

De belangrijkste regels zijn dat kampen en activiteiten moeten opgesplitst worden in 'bubbels' van maximum 50 personen, waarbinnen de social distancing regels minder strikt moeten worden opgevolgd. Binnen de bubbels kan er dus naar hartenlust gespeeld worden. Er moeten ook geen mondmaskers worden gedragen. Ook eten, slapen, materiaalgebruik en dergelijke wordt opgesplitst in de bubbels.

Een kamp kan wel uit meerdere bubbels bestaan. Zo kan een kamp van 150 personen worden opgesplitst in drie bubbels die strikt gescheiden blijven. Er is ook extra aandacht voor hygiëne: kinderen wassen vaker hun handen en de begeleiding poetst en verlucht de tenten en gebouwen extra veel dit jaar. Er zijn meer rustmomenten zodat kinderen minder makkelijk ziek worden.

Voor alle zomerkampen en jeugdactiviteiten bestaan er duidelijke deelnamevoorwaarden zodat er geen gezondheidsrisico's voor de aanwezige kinderen en jongeren mogelijk zijn. Ook deelnemers die behoren tot risicogroepen kunnen deelnemen mits duidelijke toestemming van de ouders. Bij twijfel kunnen ouders de huisarts bellen.

Wordt er iemand ziek op kamp of tijdens een activiteit, dan kunnen begeleiders terugvallen op de noodprocedure, die in detail beschrijft hoe begeleiders moeten handelen. Verre buitenlandse kampen (meer dan 150 km vanaf de Belgische grens) zijn dit jaar niet mogelijk, omdat repatriëring in dat geval te moeilijk is. Alle regels zijn te vinden op ambrassade.be/nl/jeugdwerkzomer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Er is geen enkele intentie om over te gaan tot sluiten van grenzen'

'Er is op dit moment geen enkele intentie om ook maar over te gaan tot het sluiten van de grenzen', zegt minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) op VRT Nieuws.

De regering heeft enkele versoepelingen van de coronamaatregelen teruggedraaid nu het aantal besmettingen weer oploopt, maar tijdens de persconferentie van premier Sophie Wilmès na afloop van de Nationale Veiligheidsraad werd er niets gezegd over reizen of het al dan niet sluiten van grenzen. Volgens minister De Crem is er dan ook geen enkele intentie om die te sluiten. Men kan nog steeds met het vliegtuig of met de auto op reis, conform de codes van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

'Mensen kunnen terugkomen naar België, maar wanneer er ooit een passagiersregistratieformulier zal zijn is het duidelijk dat onze politiediensten punctueel en heel dynamische controles zullen uitvoeren om dat document te kunnen controleren', aldus de minister, verwijzend naar het digitale formulier dat reizigers zullen moeten invullen wanneer ze langer dan 48 uur in het buitenland verblijven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Helft minder toeristen in Kroatië in juli

Kroatië heeft in juli zowat twee miljoen toeristen verwelkomd, of bijna de helft minder dan tijdens dezelfde maand vorig jaar, door de coronapandemie. Dat meldt het Kroatische bureau voor toerisme maandag. Het cijfer is daarmee wel minder rampzalig dan gevreesd.

Het toerisme is in Kroatië goed voor een vijfde van de economie. Gevreesd werd voor een krimp met 70 procent dit jaar ten gevolge van het coronavirus. 'Rekening houdend met de omstandigheden, zijn dit uitstekende indicatoren', klinkt het bij het bureau voor toerisme, dat verwacht dat de positieve tendens zich in augustus zal voortzetten.

Het land met 4,2 miljoen inwoners, dat sinds 2013 lid is van de Europese Unie, telt 139 coronadoden en bijna 5.000 bevestigde besmettingen met het virus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nationale Veiligheidsadviseur van Trump test positief

De Nationale Veiligheidsadviseur van de Amerikaanse president Donald Trump, Robert O'Brien, heeft positief getest op het coronavirus. Dat heeft het Witte Huis maandag meegedeeld.

O'Brien zit momenteel met 'lichte symptomen' in zelfisolatie, en werkt vanuit een 'veilige externe locatie', volgens het Witte Huis. Zijn besmetting vormt geen risico voor president Trump en vicepresident Mike Pence, werd benadrukt.

In mei testte Katie Miller, de woordvoerster van Mike Pence, positief. Zij is intussen opnieuw aan het werk. Begin juli raakte bekend dat Kimberly Guilfoyle, de vriendin van Don Trump Jr. het coronavirus had opgelopen. Zij speelt een belangrijke rol in Trumps campagneteam. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dit besliste de Nationale Veiligheidsraad maandag

Vanaf woensdag 29 juli, en dat voor minstens vier weken, wordt de sociale bubbel per gezin verkleind van 15 wisselende contacten naar 5 vaste personen. Ook voor evenementen zakt het aantal toegestane aanwezigen. Lees meer of herbekijk hier de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad:

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gratis treintickets pas vanaf september beschikbaar

De gratis treintickets zullen pas vanaf september beschikbaar zijn, om mensenmassa's te vermijden op drukbezochte plaatsen. Dat kondigde premier Sophie Wilmès maandag aan na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Indonesië overschrijdt kaap van 100.000 coronagevallen

In Indonesië hebben sinds het begin van de coronapandemie nu al meer dan 100.000 mensen positief getest op covid-19. Op 24 uur tijd kwamen er ongeveer 1.500 nieuwe gevallen bij, wat het totale aantal besmettingen op 100.300 brengt, zo hebben de autoriteiten maandag in Jakarta bekendgemaakt.

Het aantal doden steeg met 57 naar meer dan 4.800. Indonesië, dat bijna 270 miljoen inwoners telt, is in de regio het zwaarst door het virus getroffen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal nieuwe besmettingen in Australië

In Australië zijn er op 24 uur tijd 549 nieuwe gevallen van het coronavirus bijgekomen, zo hebben de autoriteiten maandag gemeld. Het gaat om een recordaantal sinds de uitbraak van de pandemie in het land.

Vooral in de deelstaat Victoria, met hoofdstad Melbourne als epicentrum van de epidemie, hebben de autoriteiten het moeilijk om de heropleving van het virus de kop in te drukken. Het lijkt erop dat de tweede golf, die een grotere omvang kent dan de eerste, minder snel onder controle zal zijn dan aanvankelijk gedacht, luidt het.

Toch toont de verantwoordelijke van de gezondheidsdiensten in Victoria, Brett Sutton, zich voorzichtig optimistisch over de doeltreffendheid van de lokale lockdown die sinds twee weken in en rond Melbourne van kracht is. 'We zouden nu op het hoogtepunt moeten zijn', verklaarde Sutton. Hij gaf niettemin toe dat het aantal gevallen wellicht zal blijven fluctueren en er mogelijk nieuwe records zullen worden gebroken in de loop van de komende dagen.

Het aantal nieuwe gevallen van covid-19 klokte de voorbije 14 uur af op 459, wat het totale aantal positieve gevallen sinds het begin van de pandemie op 15.000 brengt. Er bezweken in het land ook al 161 mensen aan het virus. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Janssen Pharmaceutica gaat officieel van start met klinische tests coronavaccin

In de zoektocht naar een vaccin tegen het nieuwe coronavirus start farmabedrijf Janssen deze week met klinische tests in eigen en universitaire centra. 'Op basis van vorige ervaringen met deze technologie, zijn we voorzichtig optimistisch dat we tot een werkend vaccin zullen komen', klinkt het bij het bedrijf.

Vorige week startte het bedrijf al met tests op vijftien vrijwilligers in België, deze week is het de beurt aan de overige testpersonen in de zogenaamde fase 1/2a. In totaal gaat het om zo'n vijfhonderd vrijwilligers in België en evenveel personen in de Verenigde Staten.

In ons land gaan de klinische tests door in centra van Janssen zelf en in universitaire centra. Het bedrijf ligt voorlopig voor op schema.

Aanvankelijk was het de bedoeling om pas in september met deze fase van start te gaan, maar de planning kon opgeschoven worden naar halverwege juli. 'We doen ons best om zo snel mogelijk tot een vaccin te komen, zonder afbreuk te doen aan veiligheids- of kwaliteitsvoorschriften', zegt woordvoerder Tim De Kegel.

Als de resultaten in lijn liggen met de verwachtingen, wordt in een volgende fase een werkzaamheidsstudie georganiseerd, waarbij een grote groep wordt gevaccineerd in een gebied waar het virus nog erg aanwezig is. Daarvoor zijn minstens 60.000 mensen nodig.

Janssen hoopt eind september met die fase van start te gaan. In het eerste deel van 2021 zou het eigenlijke vaccin er kunnen zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

App wordt 'coronalert' gedoopt

De corona-app die mensen moet waarschuwen dat ze mogelijk in contact zijn geweest met een besmet persoon, zal 'coronalert' gaan heten. Dat bevestigt Karine Moykens als hoofd van het interfederaal comité. Aan de app wordt nog volop gebouwd, de bedoeling is dat die in september zou klaar zijn.

Als voldoende mensen de app op hun smartphone installeren, kan het helpen om snel verwittigd te worden van een risicocontact met een persoon die positief heeft getest op het nieuwe coronavirus. De app kan dus een belangrijke aanvulling betekenen op de huidige 'contact tracing', waarmee de voorbije weken heel wat problemen waren.

Moykens is ook bevoegd voor die contact tracing en zegt maandag dat er gestaag vooruitgang wordt geboekt. Bijvoorbeeld voor de doorlooptijd waarin de laboratoria het resultaat van hun testen overmaken aan Sciensano, het wetenschappelijk instituut dat de gegevens verzamelt. 'Vroeger duurde het soms twee dagen voor het resultaat van de testen werd doorgegeven. Op 20 juli hebben we alle labo's aangeschreven dat ze binnen twee uur het resultaat elektronisch moeten doorsturen. De informatie moet ook kwalitatief zijn, met bijvoorbeeld het rijksregisternummer van de patiënt', legt Moykens uit. 'We monitoren dagelijks en zien het gestaag verbeteren. Ongeveer de helft van de labo's haalt dat streefdoel nu'.

Ze wijst erop dat in de toekomst ook de terugbetaling van de testen zal gekoppeld worden aan de snelheid en kwaliteit van informatiedoorstroming. 'We gaan labo's dus kunnen sanctioneren.' Het snel doorspelen van informatie over besmette personen, moet ook de mensen in de contactcenters helpen om snel in actie te schieten.

'Vroeger kregen we die informatie van Sciensano één keer per dag, nu drie keer met intervallen van enkele uren. Vandaag is beslist om nog een versnelling hoger te schakelen, door de hoogrisicocontacten van indexpatiënten (die positief testen, red.) meteen te bellen' en niet te wachten tot informatie van die contacten doorstroomt vanuit Sciensano.

Volgens Moykens kunnen contacten zo nog sneller in quarantaine geplaatst worden, wat de verdere opmars van het coronavirus kan helpen stoppen. Intussen duiken er ook verhalen op over mensen die soms dagenlang moeten wachten om getest te worden.

Moykens beklemtoont dat dit zeker geen probleem is van capaciteit. 'Op dit moment is er voldoende testmateriaal beschikbaar', zegt ze. Ze merkt wel dat sommige huisartsen aarzelen om te testen of te lang wachten. 'Ons devies is - en we gaan daar nog eens op hameren: indien patiënten symptomen vertonen, laat ze dan zeker testen! Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid nemen en alert zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Persconferentie om 15.45 uur

De persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad vindt straks plaats om 15.45 uur. Dat kondigt premier Sophie Wilmès aan via Twitter.

De Veiligheidsraad zit al sinds 9 uur maandagochtend bijeen om de evolutie van de corona-epidemie in ons land te bespreken. Wellicht legt de Veiligheidsraad opnieuw strengere maatregelen op. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk stelt avondklok in bij stranden Bretoense badplaats

De autoriteiten hebben een avondklok ingesteld voor stranden in de Bretoense badplaats Quiberon aan de Atlantische kust, nadat vorige week een groot aantal coronabesmettingen was vastgesteld.

Ook parken en tuinen gaan 's nachts dicht om grote bijeenkomsten van met name jongeren te voorkomen, zei een functionaris van de regionale regering. Overheden in heel Frankrijk zijn op hun hoede als mensen door het land reizen voor zomervakanties. Risico's op nieuwe uitbraken nemen daardoor toe, aangezien de naleving van regels voor het houden van sociale afstand afneemt.

Vorige week werden mondkapjes in Frankrijk verplicht in alle afgesloten openbare ruimtes, en de regering waarschuwde dat lokale lockdowns mogelijk opnieuw nodig zouden zijn.

Quiberon, een pittoresk schiereiland dat populair is bij gezinnen, registreerde afgelopen dinsdag zijn eerste coronageval en het aantal is nu al gestegen tot 54. De burgemeester heeft mondmaskers op openluchtmarkten en in drukke straten verplicht gesteld.

Gezien de snel ontwikkelende situatie is nu ook een decreet uitgevaardigd om stranden, parken en openbare tuinen van 21.00 uur tot 07.00 uur te sluiten. In de Normandische badplaats Le Touquet-Paris Plage is vanaf zaterdag het dragen van een mondmasker in de straten van het centrum verplicht, zo maakte burgemeester Daniel Fasquelle maandag bekend.

Frankrijk, waar 30.192 mensen aan covid-19 overleden, registreert momenteel landelijk meer dan duizend nieuwe besmettingen per dag, aldus de gezondheidsautoriteiten vrijdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Niet het moment om feestjes te organiseren'

Het is nu niet het moment om feestjes te organiseren zonder de strikte voorwaarden te respecteren. Dat heeft Yves Stevens, de woordvoerder van het Crisiscentrum, verklaard op de persconferentie over het coronavirus. 'Een feest moet een heugelijke gebeurtenis zijn en niet de start van een nieuwe supercluster.'

Heel wat trouw-, verjaardag- en communiefeesten zijn in de maanden maart, april, mei en juni niet kunnen doorgaan door het coronavirus. Vele werden verplaatst naar de zomermaanden. 'Iedereen hoopte en ging ervan uit dat we ons sociaal leven zouden kunnen hernemen in deze zomerperiode. Jammer genoeg is de realiteit wat ze is en is nu niet het moment om feestjes te organiseren zonder de strikte voorwaarden te respecteren', aldus Stevens.

Hij erkende dat het een grote teleurstelling zal zijn voor velen. De woordvoerder sprak over 'een verontrustende curve'. 'Maar in tegenstelling tot de weersvoorspellingen moeten we niet lijdzaam afwachten op wat ons afkomt.

Iedereen heeft invloed op het verloop van de curve van deze pandemie. Samen kunnen we een tweede grote golf vermijden', verklaarde Stevens. 'Het zijn niet alleen de jongeren, toeristen, inwoners van bepaalde wijken of gemeenschappen die de maatregelen moeten naleven. Iedereen moet zijn gedrag aanpassen. Enkel als we op een solidaire manier reageren, kunnen we erin slagen om dit domino-effect te stoppen.'

Hij benadrukte dat de maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad maandag/vandaag neemt enkel effectief zullen zijn als iedereen die nauwgezet naleeft. 'Doe de komende dagen niet te zot. We kunnen het ons niet permitteren', besloot Stevens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Woordvoerder van Iraanse regering test positief op covid-19

In Iran heeft regeringswoordvoerder Ali Rabiei positief getest op het coronavirus. Dat heeft het nieuwsagentschap ILNA maandag gemeld. Rabiei werd na zijn positieve test onmiddellijk overgebracht naar het ziekenhuis, maar hij zou het gezien de omstandigheden goed stellen, aldus nog ILNA.

Het Iraanse ministerie van Gezondheid berichtte maandag voorts dat het een stijging vaststelde in het aantal besmettingen met covid-19. De voorbije 24 uur overleden nog eens 212 mensen aan het virus, wat de totale dodentol op ongeveer 16.000 brengt. Het aantal besmettingen sinds het begin van de uitbraak ligt rond de 300.000. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beieren test alle seizoensarbeiders op virus

Seizoensarbeiders in de Duitse deelstaat Beieren moeten allemaal een coronatest ondergaan. Voor mensen die van vakantie terugkeren, moeten er centra komen langs wegen, op stations en luchthavens waar ze zich vrijwillig kunnen laten testen. De premier van de deelstaat, Markus Söder, heeft dit gezegd na een opleving van het virus, onder meer in een groentenkwekerij.

Söder waarschuwde op een persconferentie dat het coronavirus niet voorbij is en dat niet lichtzinnig mag worden gedaan met dit virus. Het longvirus deed via Beieren zijn intrede in de Bondsrepubliek. De politicus wil ook vakantiegangers die terugkeren naar Beieren straks gaan testen. De zomervakanties in Beieren beginnen eind deze week. Het liefst wil Söder langs de belangrijke wegen, op vliegvelden en stations alle terugkeerders verplicht laten testen, maar daar heeft hij geen bevoegdheid toe. Söder riep daarom de regering in Berlijn op verplichte tests op vliegvelden in te voeren.

Bij de uitbraak van het virus in Duitsland waren destijds veel gevallen te herleiden tot terugkerende wintersporters uit de Italiaanse en Oostenrijkse Alpen. De deelstaatpremier zegt bezorgd te zijn dat de veel geïsoleerde gevallen van besmetting in Duitsland langzaam samensmelten tot een tweede golf van het coronavirus. Bijna 100 kilometer ten noordoosten van München is bijvoorbeeld het virus uitgebroken op een kwekerij en boerderij in de plaats Mamming. De meeste van de 174 besmettingen zijn vastgesteld bij Roemeense seizoensarbeiders. De boerderij is voor een deel in quarantaine geplaatst. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse politie sloot 34 horecazaken dit weekend

In Antwerpen heeft de lokale politie dit weekend meer dan 550 horecazaken gecontroleerd op het naleven van de huidige maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Dat zegt het kabinet van burgemeester Bart De Wever (N-VA). 34 zaken werden na de controle gesloten. De meeste overtredingen draaiden rond het niet respecteren van de mondmaskerplicht voor het personeel.

De Wever deed zaterdagavond zelf nog een oproep op Twitter om de regels in de horeca goed te respecteren, na een eerste reeks sluitingen. Die boodschap lijkt dus weinig soelaas te hebben gebracht. De zaken die door de politie werden gesloten, moesten slechts kortstondig dicht. Er werd telkens wel een administratieve akte opgesteld op basis waarvan de burgemeester later nog een tijdelijke sluiting kan opleggen. Onder de 34 zaken waren trouwens 5 shishabars, aldus nog het kabinet van De Wever. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacrisis maakte Latijns-Amerikaanse miljardairs nog rijker

Het fortuin van de 73 miljardairs in Latijns-Amerika is sinds het begin van de coronapandemie met 48,2 miljard dollar gestegen, zo klaagt ngo Oxfam aan. De regio is nochtans één van de zwaarst getroffen ter wereld door het nieuwe coronavirus. Oxfam pleit daarom voor eerlijker belastingen in het gebied. "Want het verslaan van de pandemie betekent het verslaan van de ongelijkheid", luidt het.

Miljoenen burgers in Latijns-Amerika moeten vechten tegen ziekte, maar ook tegen economische ontberingen als gevolg van de coronapandemie. De gezondheidszorg staat op instorten en steeds meer mensen hebben moeite om voedsel op tafel te krijgen. Een meerderheid van de werkende bevolking, 140 miljoen mensen in heel Latijns-Amerika, is werkzaam in de informele economie, zonder fatsoenlijk contract of ziekteverzekering. In Peru, waar de lockdown amper effect had, gaat het zelfs om meer dan 70 procent van de bevolking. Ook de huisvesting is een probleem in de strijd tegen het coronavirus: bijna één op vijf woont in dichtbevolkte sloppenwijken.

Maar voor de superrijken lijkt er niets aan de hand. Integendeel: sinds maart komt er gemiddeld om de twee weken een nieuwe miljardair bij, stelt Oxfam. Ook na de financiële crisis in 2008 bleken de rijken in de regio nog rijker te zijn geworden. In Brazilië gaat het volgens de ngo om 42 miljardairs die hun gezamenlijke nettowaarde de afgelopen maanden zagen stijgen van 123,1 miljard dollar tot 157,1 miljard. Voor de zeven rijkste inwoners van Chili steeg hun gezamenlijk fortuin met meer dan een kwart tot 26,7 miljard dollar. Tegelijk riskeren 52 miljoen mensen in Latijns-Amerika opnieuw in de armoede te vervallen door de pandemie.

Oxfam pleit daarom voor eerlijker belastingen in de regio. 'De rijkste individuen en bedrijven worden zwaar onderbelast, wat de strijd tegen het coronavirus, tegen de armoede en ongelijkheid ondermijnt. We schatten dat Latijns-Amerika dit jaar 113,4 miljard dollar aan belastinginkomsten zal verliezen, wat overeenkomt met meer dan de helft van de uitgaven voor volksgezondheid in het gebied'.

Latijns-Amerika was al bij de meest ongelijke regio's ter wereld. Zonder actie vreest Oxfam dat er meer sociale onrusten zullen plaatsvinden. Concreet pleit de ngo voor een belasting van 3,5 procent op vermogens van meer dan 1 miljoen dollar. Dat zou de overheden in Latijns-Amerika 14,2 miljard euro aan belastinginkomsten opleveren, die dan besteed kunnen worden aan gezondheidszorg en sociale vangnetten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ekers woonzorgcentrum in lockdown na mogelijke uitbraak

In het Antwerpse district Ekeren is het woonzorgcentrum Hof De Beuken zondag in lockdown gegaan omdat een aantal bewoners symptomen vertoonden van COVID-19. Dat meldt het woonzorgcentrum zelf op zijn Facebookpagina. Het is nog wachten op de uitslag van de testen, maar de bewoners met symptomen verblijven in afwachting in quarantaine.

Bezoek is al zeker tot 2 augustus niet meer toegelaten in Hof De Beuken. Bewoners mogen wel nog naar buiten, maar moeten bij terugkomst zeven dagen in quarantaine gaan. 'We begrijpen dat dit een onaangename boodschap is", stelt de directie in een boodschap gericht aan bewoners en familieleden. "We zijn er echter van overtuigd dat u, samen met ons, de veiligheid van onze bewoners op de eerste plaats zet.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddelde aantal besmettingen stijgt naar 278,9

Tussen 17 en 23 juli is het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in België gestegen naar 278,9. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt maandagochtend uit de nieuwe gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 23 juli gaat het om 26,9 gevallen op 100.000 inwoners. Zondag lag dat cijfer nog op 24,6 en zaterdag op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 66.026.

Dat zijn er 299 meer dan de 65.727 besmettingen die Sciensano zondag rapporteerde. Nog volgens de Sciensano-cijfers zijn er in Antwerpen op een week tijd 914 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een stijging met 567 besmettingen, of 163 procent, tegenover de week voordien, verduidelijkt het gezondheidsinstituut. In de week van 10 tot 16 juli waren er in Antwerpen 347 besmettingen.

Antwerpen telt nu als enige provincie meer dan 10.000 besmettingen (10.197). Nog in de provincie Antwerpen is het aantal gevallen op 100.000 inwoners gestegen naar 48,5. In alle andere provincies ligt dat onder de 20 procent, variërend van Waals-Brabant met 6,4 tot Limburg met 17,3. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hongkong verscherpt coronamaatregelen

Hongkong heeft maandag nieuwe maatregelen aangekondigd om een golf van nieuwe coronagevallen te beteugelen.

De inwoners van de vroegere Britse kroonkolonie moeten buitenshuis een mondmasker dragen. Dineren in restaurants mag niet meer, daar eten afhalen wel. Samenscholingen van meer dan twee mensen zijn verboden. De maatregelen gaan woensdag in. Sinds eind januari zijn in Hongkong meer dan 2.600 mensen besmet geraakt, van wie er negentien zijn overleden. Maandag alleen al waren er 140 nieuwe besmettingen en is het twintigste sterfgeval geregistreerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cruisesector start druppelsgewijs opnieuw op

De cruisesector start heel voorzichtig opnieuw op. Rederijen stemmen de protocollen op elkaar af en de boekingen druppelen binnen, meldt Ben Scheefhals, voorzitter van Cruise Line International Association (CLIA) maandag.

De meeste mensen boeken al een cruise voor 2022, aldus Scheefhals. Het gaat dan om zowel herboekingen als nieuwe reizen. Het aantal blijft evenwel laag. Voornamelijk gaat het om riviercruises binnen Europa. Enkele rederijen varen al uit met kleinere schepen in bijvoorbeeld Noorwegen of Frankrijk. 'De cruise in Frankrijk meert niet aan in een haven, maar is eerder een scenic cruise', verklaart de CLIA-voorzitter. Het gaat meestal om minicruises met een bezetting lager dan 50 procent als test voor wat er mogelijk is. 'De rederijen stellen hun protocollen op elkaar af. Men zoekt echt naar oplossingen om opnieuw uit te kunnen varen', besluit Scheefhals. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Veiligheidsraad is eraan begonnen

De nationale veiligheidsraad is sinds maandagochtend 9 uur begonnen aan de vergadering over de verstrenging van de maatregelen nu het coronavirus opnieuw aan een flinke opmars bezig is. Er wordt nagedacht over een kleinere sociale bubbel, strengere winkelregels, een inperking van indoor evenementen en de uitbreiding van de mondmaskerplicht.

Ook wordt er gekeken in welke mate een lockdown aan het lokale niveau kan worden overgelaten. Vooral in Antwerpen woedt het virus sterker dan in de rest van het land, al zeggen sommige virologen dat het eigenlijk al te laat is voor lokale inperking.

Wanneer de vergadering afloopt, is nog niet geweten.

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddelde aantal besmettingen stijgt naar 278,9

Tussen 17 en 23 juli is het gemiddelde aantal besmettingen met het coronavirus in België gestegen naar 278,9. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt maandagochtend uit de nieuwe gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 23 juli gaat het om 26,9 gevallen op 100.000 inwoners. Zondag lag dat cijfer nog op 24,6 en zaterdag op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 66.026. Dat zijn er 299 meer dan de 65.727 besmettingen die Sciensano zondag rapporteerde.

Nog volgens de Sciensano-cijfers zijn er in Antwerpen op een week tijd 914 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een stijging met 567 procent tegenover de week voordien. Antwerpen telt nu als enige provincie meer dan 10.000 besmettingen (10.197).

Nog in de provincie Antwerpen is het aantal gevallen op 100.000 inwoners gestegen naar 48,5. In alle andere provincies ligt dat onder de 20 procent, variërend van Waals-Brabant met 6,4 tot Limburg met 17,3.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Buitenlandse liefdes mogen Nederland weer in

Nederlanders met een buitenlandse liefde kunnen hun vriend of vriendin weer naar Nederland laten komen. Vanaf maandag wordt het inreisverbod versoepeld voor buitenlanders die een relatie hebben met een Nederlander, maar door coronamaatregelen het land niet meer in mochten.

Nederland heeft de grenzen gesloten voor mensen van buiten Europa die geen essentiële reis maken. Partners van Nederlanders mogen vanaf maandag onder voorwaarden wel weer de grens over, op voorwaarde dat zij kunnen aantonen dat er sprake is van een duurzame relatie.

Justitieminister Ferd Grapperhaus heeft de regels versoepeld, omdat het inreisverbod forse impact heeft op mensen die daardoor hun geliefde al lang niet hebben gezien. Geliefden die naar Nederland komen dienen een handgeschreven verklaring te ondertekenen waarin zij verklaren, op straffe van meineed, dat ze een relatie hebben van minimaal drie maanden waarbij ze elkaar regelmatig hebben gezien. Ook moeten de partners een retourticket bezitten. Als mensen uit landen komen met een code oranje, dan geldt een dringend advies voor thuisquarantaine voor veertien dagen.

Alle bewijsstukken, verklaringen en eventuele garantstellingen moeten bij aankomst op Schiphol aan de marechaussee worden getoond. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Daling van het aantal nieuwe besmettingen in de Verenigde Staten

In de Verenigde Staten zijn de voorbije 24 uur 55.187 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat is het laagste aantal in twee weken. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Met die nieuwe gevallen komt de VS aan 4.229.624 geregistreerde besmettingen, dat is wereldwijd het hoogste aantal. Het aantal doden door corona in de VS staat intussen op 146.908. Dat zijn 518 doden meer dan een dag geleden.

Het is de eerste keer sinds 13 juli dat het aantal nieuwe besmettingen onder de 60.000 duikt. Het aantal doden lag de voorbije vier dagen ook telkens boven de 1.000. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Sciensano: 1 op 5 patiënten die tijdens eerste golf in ziekenhuis belandde, is overleden

Eenentwintig procent van de patiënten die tijdens de eerste golf -van 15 maart tot en met 14 juni- met covid-19 in het ziekenhuis zijn opgenomen, is tijdens zijn ziekenhuisverblijf overleden. Bij de patiënten die op intensieve zorg verbleven, ging het zelfs om 40 procent. Dat blijkt uit een studie van Sciensano 'Ziekenhuissurveillance covid-19'.

Bruno Catry, diensthoofd Infectieziekten bij Sciensano, bevestigt het hoge sterftecijfer maar waarschuwt om dit niet door te trekken naar de tweede golf. 'We kunnen de eerste golf niet vergelijken met de tweede. De bescherming van het zorgpersoneel is nu veel beter, er is bijvoorbeeld overal mondmaskerplicht. Daarnaast is ook de behandeling van covid-patiënten veel verbeterd', klinkt het.

Catry wijst er ook op dat tijdens de eerste golf relatief veel verzwakte mensen, zoals ouderen, getroffen werden door het virus. De meerderheid van de sterfgevallen (89,7 procent) deed zich volgens het rapport voor bij 65-plussers. 'Leeftijd is de grootste risicofactor voor overlijden in het ziekenhuis, gevolgd door de volgende risicofactoren geïdentificeerd in de gegevens van de klinische surveillance: van het mannelijke geslacht zijn, het hebben van een hart- en vaatziekte, diabetes, een chronische nier-, lever- of longaandoening, neurologische of cognitieve stoornissen of kanker', staat in het rapport. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Van Ranst: Maandag is 'belangrijkste Veiligheidsraad sinds maart'

Maandag om 9 uur wordt een nieuwe Veiligheidsraad gehouden, waar de coronamaatregelen wellicht worden verstrengd. Het belangrijkste is het verkleinen van de contactbubbel, maar er liggen ook andere acties op tafel, valt zondagavond te horen bij de betrokken kabinetten.

Zo zou er opnieuw worden ingegrepen in ons shopgedrag. 'Dit is, wat mij betreft, de belangrijkste Veiligheidsraad sinds maart', zegt viroloog Marc Van Ranst. De Franstalige liberalen oefenen intussen druk uit op Antwerpen.

Afgelopen weekend werd beslist de Veiligheidsraad te vervroegen van vrijdag naar maandag. De meeste virologen waren het er na de vorige vergadering immers over eens dat de maatregelen niet ver genoeg gingen.

Intussen gaat de curve elke dag steil omhoog. 'Vroeger dan maandag was niet mogelijk', zegt Van Ranst. 'Ik heb tot afgelopen nacht geschreven aan een rapport.'

Volgens gezondheidsinstituut Sciensano moet er nu grote aandacht gaan naar het handhaven van de maatregelen. 'De burgerzin evolueert wel positief, maar er moeten ook duidelijker signalen komen van de overheid', zegt professor Boudewijn Catry.

Sciensano waarschuwt voorts om geen fouten uit de eerste golf te herhalen, zoals de volledige quarantaine van de bewoners van woonzorgcentra. 'En de maatregelen moeten naast elkaar blijven bestaan', zegt Catry. 'Het nemen van de ene maatregel mag geen alibi zijn om een andere te schrappen.'

De hoofdmoot van wat maandag op tafel ligt, is het verkleinen van de contactbubbel, valt bij verschillende bronnen te noteren. 'Maar daarmee alleen gaan we er niet komen', is te horen bij een van de betrokken kabinetten.

Er liggen dus ook andere acties op tafel. Zo zal er worden gesproken over een ingreep in de winkels. Het aantal contacten tijdens het shoppen moet omlaag, mogelijk door mensen opnieuw op te roepen alleen naar de winkel te gaan. Een verhoging van het aantal vierkante meters per klant zou niet aan de orde zijn.

Daarnaast wordt er gepraat over een nieuwe beperking op evenementen en over een uitbreiding van de mondmaskerplicht, is te horen uit politieke hoek.

Marc Van Ranst is alleszins een voorstander van de Antwerpse richtlijn om altijd een masker op zak te hebben. 'Dat is een goed standpunt', zegt hij. 'Je kan immers niet altijd voorspellen in welk deel van de stad je gaat komen.'

Een verplichting om het masker altijd en overal op te houden, vindt hij niet nuttig. 'Het draagt enkel bij op drukke plaatsen, de burgemeesters zijn het best geplaatst om aan te duiden waar dat is.'

Het gaat volgens Van Ranst om een doorslaggevende Veiligheidsraad, de belangrijkste sinds maart. 'Dit is cruciaal. We zijn er vroeger bij dan in de eerste golf, maar we willen het ook vroeger stoppen.'

In vier weken tijd moet het volgens hem mogelijk zijn de epidemie een andere richting uit te sturen. 'Tegen 1 september willen we dit onder controle hebben, zodat we er een normale opstart van de scholen kan zijn.'

De Franstalige liberalen leggen intussen grote druk op Antwerpen. 'De burgemeester van Antwerpen moet zijn verantwoordelijkheid nemen en zich niet verschuilen achter het federale niveau', zegt vicepremier David Clarinval bij Le Soir. 'Bart De Wever moet moedige maatregelen nemen.'

Clarinval wordt bijgetreden door partijvoorzitter Georges-Louis Bouchez. 'Het is logisch dat we naast de regels die voor heel België van toepassing zijn, specifieke lokale regels nodig hebben, zoals in Antwerpen, om de heropleving van Covid19 tegen te gaan. De Nationale Veiligheidsraad laat de lokale autoriteiten toe om zo adequaat en zo doelgericht mogelijk tewerk te gaan', zegt hij in een tweet.

Gouverneurs uitgenodigd

De gouverneurs van Antwerpen en West-Vlaanderen, twee provincies die momenteel in het bijzonder getroffen worden door het virus, zijn maandag uitgenodigd op de Veiligheidsraad.

'Ik ga luisteren welke maatregelen er worden voorgesteld en ook naar voor brengen wat mijn burgemeesters willen', zegt Anne Martens, waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen. 'Verschillende gemeenten hebben gevraagd om de bubbel te verkleinen naar tien personen.'

Daarnaast wacht Anne Martens op een draaiboek voor ingrijpen op lokaal niveau. 'Wij zouden graag objectieve instrumenten hebben, die zeggen welke maatregelen verantwoord zijn in welke situatie', zegt ze.

Ook Cathy Berx, gouverneur van Antwerpen, ontkent niet dat ze maandag is uitgenodigd. Over de taalgrens wordt nerveus gereageerd op de situatie in de stad Antwerpen. 'De gouverneur zou kunnen ingrijpen', wordt zondagavond gesuggereerd. 'We mogen het hele land niet in lockdown plaatsen door een lokaal probleem.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

VK voert opnieuw quarantaine in voor toeristen uit Spanje

Britse toeristen die naar Spanje zijn geweest en naar huis terugkeren, moeten weer veertien dagen in quarantaine blijven. Touroperator TUI, de grootste ter wereld, gaat alle vluchten vanuit het Verenigd Koninkrijk naar het Spaanse vasteland schrappen.

De maatregel komt er nadat het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus weer dramatisch is gestegen in Spanje, met name in de noordelijke regio Catalonië. Voor de Britten geldt voortaan ook een negatief reisadvies voor heel Spanje, behalve voor de Balearen en de Canarische Eilanden. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Geen publiek meer toegelaten bij sportactiviteiten

Indoor en outdoor sportactiviteiten en -wedstrijden zullen vanaf maandag alleen nog zonder publiek mogen plaatsvinden. Dat meldt Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) zondag.

'We kregen verschillende vragen vanuit de sportsector of wedstrijden al dan niet zouden kunnen doorgaan nu het coronavirus weer aan terrein wint. Met duidelijke maatregelen bieden we houvast aan sportfederaties, sportclubs en supporters', aldus de minister.

Het gaat om een beslissing van de Vlaamse Sportfederatie, het Vlaams Instituut voor Sportbeheer en Recreatiebeleid (ISB), Gezond Sporten Vlaanderen, de Vereniging voor Sport en Keuringsartsen en Sport Vlaanderen, samen met minister Ben Weyts.

Er is voorts een draaiboek 'code Oranje' uitgewerkt, dat op elk moment in werking gesteld kan worden, klinkt het. Dat scenario omvat onder meer de stopzetting van alle sportactiviteiten met fysiek contact, alsook het schrappen van competitiesport waar fysiek contact niet vermeden kan worden. 'Wekelijks wordt samengezeten om de vinger aan de pols te houden en desgevallend snel te schakelen en extra maatregelen te nemen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mechelen schrapt alle publieke en private evenementen

De stad Mechelen sluit zich zondag aan bij de maatregelen die Antwerps gouverneur Cathy Berx aankondigde om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, zoals het verkleinen van de toegelaten sociale bubbel. Daarbovenop schort Mechelen alle publieke en private evenementen op en moeten wedstrijden van sportclubs achter gesloten deuren plaatsvinden.

'Ik ben tevreden dat er meer duidelijkheid is en juich de communicatie van de gouverneur toe', zegt burgemeester Alexander Vandersmissen (Open Vld). 'In de huidige context zou het absoluut niet wijs zijn om andere maatregelen te nemen dan in andere delen van de provincie. Ik besef dat dit harde maatregelen zijn, maar ze zijn noodzakelijk willen we een nieuwe lockdown afwenden.'

Vandersmissen vraagt in navolging van de gouverneur ook dat zijn inwoners hun tien vaste contacten voor de komende vier weken opschrijven. Op het openbaar domein mag sowieso niemand nog met meer dan tien personen samenkomen. Eerder deze week besloot Mechelen al om bovenop de federale verplichtingen een algemene mondmaskerplicht in te voeren op het openbaar domein in de volledige Mechelse binnenstad. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Noord-Korea sluit grensstad af na eerste melding van coronagevaar

Noord-Korea heeft voor het eerst gewag gemaakt van een mogelijke besmetting met het nieuwe coronavirus. Machthebber Kim Jong-un belegde daarom een noodvergadering. Het geïsoleerde land wijt het verdachte geval aan een persoon die illegaal de zwaarbewaakte grens met Zuid-Korea overgestoken zou hebben, aldus de staatsgecontroleerde media.

Noord-Korea zei tot nu toe dat er geen covid-19-gevallen waren in het land. Over hoe het echt gesteld is met de gezondheidssituatie in het geïsoleerde land, is zeer weinig geweten. Onder meer experts plaatsen vraagtekens bij de stelling dat het virus er nog niet opgedoken is. De twee buurlanden, Zuid-Korea en China, zijn bijvoorbeeld wel zwaar getroffen.

Staatspersbureau KCNA meldde dat de topman van het regime zaterdag een noodvergadering belegd heeft, nadat Kaesong vrijdag preventief in lockdown gezet werd. De stad ligt nabij de streng bewaakte gedemilitariseerde zone tussen beide Korea's.

Volgens KCNA is de besmette persoon in kwestie iemand die drie jaar eerder overgelopen was naar het zuiden. Deze persoon zou vervolgens op 19 juli illegaal de zwaarbewaakte grens overgestoken zijn. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Parket onderzoekt hardhandige aanpak jongen zonder mondmasker door agent

Op een skatepark in Roeselare heeft een agent een jongen die geen mondmasker droeg hard aangepakt. Hij kreeg pepperspray in het gezicht. Het parket opent een opsporingsonderzoek en er komt ook een intern onderzoek naar de agent.

De feiten dateren van zaterdagmiddag aan een skatepark aan het station van Roeselare. Een jongeman kreeg het aan de stok met een agent omdat hij geen mondmasker droeg en daagde de agent uit. Daarop werd hij hardhandig aangepakt. Enkele omstaanders filmden hoe de agent de jongen bespoot met pepperspray en een klap gaf. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt naar 255,3 per dag

Tussen 16 en 22 juli is het gemiddeld aantal besmettingen met het coronavirus gestegen naar 255,3 per dag. Dat is een stijging met 71 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt zondagochtend uit de gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de provincie Antwerpen ligt het totale aantal besmettingen ruim vijf keer hoger in één week.

Ook het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners blijft stijgen. In de periode van twee weken tot en met 22 juli gaat het om 24,6 gevallen. Zaterdag lag dat cijfer nog op 21,2. De teller van het aantal besmettingen staat nu op 65.727. Dat zijn er 528 meer dan gisteren.

In Antwerpen steeg het totale aantal gevallen in de jongste zeven dagen waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn met 805. Dat is ruim vijf keer meer dan de week ervoor. Na Antwerpen is de hoogste stijging in één week in Limburg geregistreerd, 47 procent, tot 139 gevallen. Enkel in Brussel (-6 procent) en Waals-Brabant (-3 procent) is de trend negatief.

In Antwerpen waren er in diezelfde zeven dagen 42,7 besmettingen per 100.000 inwoners. Nergens anders in ons land stijgt die incidentie boven de 20 per 100.000 inwoners. Limburg, met 15,7 besmettingen per 100.000 inwoners, heeft het op een na hoogste cijfer.

Verder zijn er zaterdag 19 nieuwe ziekenhuisopnames gemeld in België, 31 patiënten werden uit het ziekenhuis ontslagen. Dat brengt het totale aantal opnames op 212. Daarvan liggen er 45 op intensieve zorg, 4 meer dan een dag eerder. Er zijn tot slot 9.821 dodelijke slachtoffers te betreuren als gevolg van het coronavirus, eveneens 4 meer dan op zaterdag. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

VK voert opnieuw quarantaine in voor toeristen uit Spanje

Britse toeristen die naar Spanje zijn geweest en naar huis terugkeren, moeten vanaf middernacht weer veertien dagen in quarantaine blijven. Dat berichten Britse media zaterdag.

De maatregel komrt er nadat het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus weer dramatisch is gestegen in Spanje, met name in de noordelijke regio Catalonië. Voor de Britten geldt voortaan ook een negatief reisadvies voor heel Spanje, behalve de eilanden. Ons land heeft voorlopig enkel delen van Catalonië en Aragon als rode zone aangeduid. Ook Frankrijk heeft een negatief reisadvies voor Catalonië.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Antwerpse politie sloot zaterdag al negen cafés

In Antwerpen heeft de politie zaterdag al negen cafés gesloten vanwege overtredingen op de coronamaatregelen. Dat zegt burgemeester Bart De Wever (N-VA) op Twitter. De lokale politie bevestigt het nieuws, maar wil er voorlopig geen details over kwijt. 'Horeca-uitbaters in Antwerpen, aub, respecteer de regels!', aldus nog De Wever.

De Wever kondigde eerder al aan dat de politie in zijn stad meer zou controleren en vooral ook strenger zou optreden als maatregelen zoals social distancing en het dragen van mondmaskers door personeel en sinds zaterdag ook bezoekers niet worden gerespecteerd in de horeca. Horeca-uitbaters hebben nu ook een registratieplicht voor klanten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Horeca Vlaanderen vraagt uniforme maatregelen

Sinds vandaag geldt in horecazaken een mondmasker- en registratieplicht. Volgens Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen leverden die nieuwe verplichtingen vooralsnog weinig problemen op. Maar hij dringt wel aan op meer uniformiteit. De voorbije dagen hebben immers ook heel wat burgemeesters en provinciegouverneurs eigen, lokale maatregelen opgelegd. 'De mensen snappen het niet meer, er is nood aan eenheid van commando', aldus De Caluwe, die hoopt dat de Nationale Veiligheidsraad van komende maandag dat ook gaat tonen.

Tegelijk pleit Horeca Vlaanderen voor een algemene mondmaskerdracht. 'Als je buitenkomt, zet dan steeds een mondmasker op. Als we daarmee het virus kunnen tegenhouden, is het slechts een kleine moeite', meent De Caluwe. Hij wijst erop dat hiervoor in principe zelfs niet het ordewoord van de Veiligheidsraad nodig is. 'Laat het ons gewoon doen!'

Door zulke eenvoudige maatregelen hoopt de sector natuurlijk ook dat de horecasector kan openblijven en niet getroffen wordt door een nieuwe lockdown. De Caluwe wijst erop dat de winkels al sinds midden mei en de horecazaken sinds begin juni weer open zijn. 'De eerste weken was er geen stijging van het aantal besmettingen. Laat ons zorgen dat wat goed liep, we kunnen openhouden.' De versoepelingen die nadien kwamen, zoals het openen van de grenzen, kunnen wat hem betreft worden teruggeschroefd. 'Dat zou ook onze eigen toeristische industrie adem geven.'

Al beseft de zegsman van Horeca Vlaanderen ook wel dat specifieke maatregelen zoals in Antwerpen, waar het aantal coronabesmettingen de jongste week de hoogte in is geschoten, soms nodig zullen blijven. Dit leidde zaterdag overigens tot opvallend minder bezoekers in de Antwerpse binnenstad en veel annulaties bij horecazaken en cateraars, aldus De Caluwe. 'Maar in zo'n geval, als lokale maatregelen nodig zijn, dan moeten er ook lokale steunmaatregelen komen. Volksgezondheid is immers een collectieve verantwoordelijkheid.'

Daarnaast is er volgens de sector nood aan steun voor bedrijven die misschien nog erg lange tijd gesloten zullen moeten blijven, zoals discotheken of feestzalen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Bubbels van tien personen in provincie Antwerpen

De Antwerpse provinciale crisiscel heeft zaterdag beslist extra maatregelen te nemen om de heropflakkering van het coronavirus tegen te gaan. De sociale bubbel wordt beperkt tot tien vaste contacten buiten het eigen gezin, voor de komende vier weken.

Iedereen wordt 'met aandrang verzocht' om van die tien contacten de naam, het adres en een telefoonnummer op te schrijven. Net als in de stad Antwerpen vanaf zaterdag al het geval is, wordt op het hele grondgebied van de provincie samenkomen met meer dan tien personen op het publieke domein verboden.

De crisiscel roept ook op om zelfs binnen de sociale bubbel fysiek afstand te houden en om privéfeesten voorlopig uit te stellen. Het dragen van mond-neusmaskers wordt verplicht op alle 'drukke publiek toegankelijke plaatsen' voor alle personen boven de twaalf jaar.

Lees hier meer.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Marc Van Ranst roept op om niet naar Antwerpen te gaan

Viroloog Marc Van Ranst roept op Twitter op om nu geen bezoek te brengen aan Antwerpen, omdat er in de stad opmerkelijk veel besmettingen met het nieuwe coronavirus werden vastgesteld.

'Antwerpen is een bruisende en fantastische stad, en een bezoek meer dan waard. Maar niet nu. Antwerpen strijdt momenteel tegen een grote covid-19-uitbraak. Plan graag uw bezoek aan Antwerpen wanneer deze uitbraak weer onder controle is', postte hij zaterdag op Twitter.

Van Ranst stelt desgevraagd dat het vooral gaat om 'niet-essentiële bezoeken' aan Antwerpen, bijvoorbeeld als toerist of om te gaan shoppen. 'Wanneer we een uitbraak van die grootte zien in een andere stad in Europa, dan zetten we die stad in het rood en raden we mensen af om daar naartoe te gaan, dan verbieden we dat zelfs', aldus de viroloog. In eigen land hebben we daar wat meer schroom voor, stelt Van Ranst. 'Maar wanneer het niet hoeft, dan is het misschien slim om dat niet te doen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Nationale Veiligheidsraad komt maandag vervroegd samen

De Nationale Veiligheidsraad komt maandag al opnieuw bijeen, zo meldt premier Sophie Wilmès op Twitter. Open Vld-minister Maggie De Block had eerder op de dag geopperd om niet te wachten tot volgende vrijdag, wegens de oprukkende coronabesmettingen. Maandag om 9 uur zitten de leden al samen.

Afgelopen donderdag heeft de Nationale Veiligheidsraad de laatste keer vergaderd. Toen werd onder meer afgesproken om verdere versoepelingen niet te laten ingaan. Ook de mondmaskerplicht werd uitgebreid, maar aan de bubbel van vijftien personen werd niet geraakt. Dit tot ergernis van de experts, onder wie Erika Vlieghe.

'De Nationale Veiligheidsraad komt nu maandag bijeen op basis van een nieuw rapport van Celeval', schrijft Wilmès zaterdag. 'Doel: bekijken of er aanvullende nationale maatregelen moeten worden genomen. Een sterke lokale aanpak is ook van fundamenteel belang voor de meest getroffen gebieden.' (Belga)

Lees ook: Erika Vlieghe sluit ontslag niet uit na conflict met Jambon

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mondmasker overal verplicht in Koksijde, De Panne, Nieuwpoort en Oostende

Een aantal kustgemeenten breidt de mondmaskerplicht uit tot alle publieke plaatsen. Het gaat om Koksijde, De Panne, Nieuwpoort en Oostende.

Lees hier het volledige artikel.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Provincie Antwerpen houdt opnieuw crisisoverleg

In Antwerpen vergadert de provinciale crisiscel zaterdag opnieuw over eventuele extra maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Provinciegouverneur Cathy Berx en haar noodplanningsdienst overleggen er met onder meer politie en Vlaamse en federale gezondheidsinspecteurs.

Het Antwerpse crisisoverleg wordt vanwege het stijgend aantal nieuwe besmettingen intussen weer bijna even regelmatig georganiseerd als tijdens het begin van de coronacrisis, toen het ging om een haast dagelijkse praktijk.

Ditmaal wordt onder meer besproken of er extra maatregelen kunnen worden genomen om de bubbels verder te beperken in wijken of steden en gemeenten met veel besmettingen - strenger dus dan de federale regel van vijftien personen die momenteel geldt. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Geen virtueel Tomorrowland in Tour & Taxis

De dj-sets en de uitzending op groot scherm van het virtuele dancefestival Tomorrowland Around the World op de Brusselse Tour & Taxis-site zaterdag, zijn geannuleerd.

Lees hier het volledige artikel.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vlaanderen kleurt oranje op Europese kaart

Vlaanderen staat op de nieuwste kaart van het European Centre for Disease Control voortaan oranje ingekleurd. Dat betekent dat Vlaanderen de voorbije twee weken de kaap van 20 besmettingen per 100.000 inwoners overschreden heeft.

De update van het ECDC dateert van vrijdag. Daarvoor was Vlaanderen nog geel ingekleurd omdat er de voorbije twee weken minder dan 20 gevallen per 100.000 inwoners waren. Intussen zit Vlaanderen in de categorie van 20 tot 59,9 besmettingen. Wallonië en Brussel blijven geel ingekleurd op de overzichtskaart.

Ook in de buurlanden is geel bijna altijd de kleur van dienst, Luxemburg uitgezonderd. Het groothertogdom kleurt rood wegens meer dan 120 besmettingen per 100.000 inwoners.

Het merendeel van de Europese regio's kleurt nog steeds geel, al neemt her en der de kleurenvariatie toe. Zo is ook Zweden grotendeels oranje gekleurd. Sommige regio's zijn er zelfs donker oranje (60-119,9). Ook het noordwesten van Spanje, met onder meer Catalonië, kleurt licht en donker oranje of rood. Idem voor Bulgarije en Roemenië. Ook Portugal (Lissabon en Algarve) en Groot-Brittannië hebben streken waar er meer gevallen van covid-19 zijn. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt naar 215,6 per dag

Het gemiddeld aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in België is in de week van 15 tot 21 juli toegenomen tot 215,6 per dag. Het gaat om een stijging met 63 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe besmettingen is wel minder snel toegenomen. In de week tot en met 20 juli was er nog sprake van een stijging met 89 procent tegenover de voorgaande periode van zeven dagen.

De teller van het aantal besmettingen staat nu op 65.199. Dat zijn er 352 meer dan de 64.847 die Sciensano vrijdag rapporteerde. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe gevallen in Brazilië

Brazilië telt voor de derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe besmettingen op 24 uur tijd. Er is sprake van 55.891 nieuwe gevallen en 1.156 bijkomende overlijdens. De Braziliaanse covid-19-teller staat nu op meer dan 2,3 miljoen geregistreerde gevallen. Minstens 85.238 mensen overleefden de longziekte niet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

De Wever: 'Niet inperken van bubbels is een vergissing'

Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever vindt het niet-inperken van de bubbel van vijftien mensen een vergissing. Dat zegt hij zaterdag in een interview in Het Laatste Nieuws.

De Wever volgt het advies van verschillende experten en virologen. 'We kunnen mensen geen kleinere contactbubbel opleggen. Ook ik niet als burgemeester. De Nationale Veiligheidsraad had dat kunnen doen. Maar die heeft dat niet gedaan. Ik ga niet liegen: ik betreur dat. Ik denk dat dit een vergissing is en dat men het - spijtig genoeg - zeer snel toch zal moeten doen. Minstens terugschroeven naar tien. En geen wisselende tien, maar vaste', aldus De Wever in Het Laatste Nieuws.

De Wever denkt ook dat de rest van Vlaanderen de strengere maatregelen in Antwerpen zal volgen. 'Wij zijn nu al strenger. En ik vrees voor de rest van Vlaanderen dat wij eigenlijk gewoon iets vroeger doen, wat anderen straks ook zullen moeten doen. Neem het bezoek aan woonzorgcentra. Het Agentschap Zorg en Gezondheid heeft beperkingen opgelegd. Maar wij gaan nog een stap verder. Als een bewoner buiten is geweest, wordt hij getest en geïsoleerd tot we het resultaat kennen. Met de cijfers die ik zie, is het gewoon een kwestie van tijd vooraleer het virus in een instelling binnen zit. En dan kennen we de gevolgen.'

Nog volgens De Wever is het vooral 'brute pech' dat het virus een heropflakkering kent in Antwerpen. 'Het had even goed ergens anders kunnen zijn. Wat mij doet vermoeden dat wij niet uniek zijn, maar dat we gewoon 'eerst' zijn. En dat het weldra - misschien zelfs heel snel - elders ook zo zal zijn.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw meer dan duizend doden in VS

Voor de tweede dag op rij waren er in de Verenigde Staten 70.000 nieuwe coronabesmettingen en 1.000 doden. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins.

De voorbije 24 uur kwamen er in de Verenigde Staten 73.800 nieuwe besmettingen bij, tegenover 76.500 de dag voordien. In dezelfde 24 uur vielen er 1.150 doden, een lichte daling tegenover de 1.225 doden de dag voordien.

Het totale aantal besmettingen in de VS ligt nu op 4,1 miljoen. Het totale aantal coronadoden in de VS staat nu op 145.000. Na een lichte verbetering aan het einde van de lente zijn de cijfers in de VS opnieuw aan het stijgen sinds eind juni. Met name in de staten Texas, Florida en Californië ligt het aantal besmettingen hoog. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

KU Leuven verplicht mondmaskers

De KU Leuven verplicht vanaf maandag 27 juli het dragen van een mondmasker op de campus. Enkel op de werkplek mogen werknemers het masker afnemen. 'Verlaat je je werkplek of loop je rond in het gebouw of op de campus, dan draag je een mondmasker', aldus de alma mater op haar website.

De KU Leuven raadt medewerkers aan stoffen mondmaskers te gebruiken. Deze houden de verspreiding van coronavirushoudende 'droplets' uit de ademhaling tegen en beschermen daardoor de mensen met wie men in contact komt. Stoffen mondmaskers zijn ook duurzamer dan de chirurgische maskers die op het einde van de dag veelal in de vuilbak belanden.

In juni heeft de universiteit al haar medewerkers twee stoffen mondmaskers bezorgd. Bij academische activiteiten moet de fysieke afstand van 1,5 meter kunnen gerespecteerd worden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Longartsen luiden de alarmbel

De leden van de Beroepsvereniging voor Belgische Longartsen geven uiting aan hun ongerustheid, vrees en woede over de evolutie van de besmettingscijfers en de aanpak door de overheden daarvan. Zij doen dat via een open brief aan de beleidsverantwoordelijken en de media. Ze vragen zich af waarop de verantwoordelijke politici wachten.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: mondmaskers verplicht in McDonald's

Fastfoodketen McDonald's zal bezoekers en personeel van al zijn restaurants in de VS verplichten een mondmasker te dragen. De maatregel gaat per 1 augustus in.

De meeste Amerikaanse vestigingen van de fastfoodketen vragen al aan klanten een mondmasker te dragen. Maar nu geldt dat dus voor alle zaken van McDonald's in de VS. Het bedrijf heeft er meer dan 14.000 filialen.

Daarnaast stelt McDonald's de heropening van eethoeken in zijn restaurants met nog eens dertig dagen uit en komen er extra beschermende maatregelen.

Eerder kondigden grote Amerikaanse winkelbedrijven als Walmart, Costco en Target en koffieketen Starbucks ook al aan mondmaskers verplicht te maken voor klanten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlieghe neemt niet langer deel aan Veiligheidsraad

Infectiologe professor Erika Vlieghe neemt niet langer deel aan de Veiligheidsraad of aan de voorbereidende vergaderingen ervan. Dat heeft ze vrijdagavond op VTM NIEUWS gezegd. Aanleiding van haar ongenoegen is de uitlating van Vlaams minister-president Jan Jambon na afloop van de Nationale Veiligheidsraad van donderdag dat zij zou ingestemd hebben met de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad van om de bubbels van 15 mensen te behouden.

De virologen, en dus ook Vlieghe, hadden voorgesteld om de bubbels te beperken tot 10 mensen.

'Ik zal hooguit nog schriftelijke adviezen geven', aldus Vlieghe, die even later, in Terzake, preciseerde dat de uitspraak van Jambon 'een brug te ver' was. 'Dit is geen gezonde samenwerking meer en dit is ook geen goeie constructie meer om samen te werken.'

De Antwerpse infectiologe was zo kwaad dat ze zelfs overwogen heeft om ontslag te nemen als voorzitter van de GEES, de groep van experts die de exitstrategie moet uitwerken. Uiteindelijk vertrekt ze niet, maar ze neemt dus niet langer deel aan de Veiligheidsraad.

Minister-President Jambon heeft zich vandaag verontschuldigd voor zijn foute kwalificatie van het standpunt van Vlieghe.

In Terzake zei Vlieghe nog dat het geen goed idee is om tot volgende vrijdag te wachten voor een nieuwe sessie van de Nationale Veiligheidsraad. 'Nu moet er elke dag geëvalueerd worden. Zelfs nog dit weekend. Het is perfect mogelijk om met voortschrijdend inzicht nieuwe maatregelen te nemen. We moeten elke dag kort op de bal spelen'.

Erika Vlieghe is diensthoofd infectieziekten in het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antwerpse artsen roepen op tot vrijwillige lockdown

De Antwerpse huisartsenkringen en spoedartsen doen een oproep aan alle Antwerpenaren om vrijwillig in lockdown te gaan en 'terug in hun kot te kruipen', nu de cijfers van nieuwe besmettingen in de stad zo alarmerend zijn. 'Het is hoog tijd om op te roepen tot burgerzin', zo schrijven ze in een open brief. 'We moeten er echt voor zorgen dat we er nu voor zorgen dat we de tweede golf gaan afvlakken.'

De artsen kunnen zich terugvinden in wat gouverneur Berx voorstelt: contacten te beperken tot één of twee vaste vrienden. 'Het wordt echt belangrijk om andere plaatsen van samenkomsten te vermijden. We denken hierbij in het bijzonder aan huwelijken - waar die ook plaatsvinden -, kermissen en spontane sportmanifestaties op pleintjes en parken. We weten met zekerheid sinds vandaag dat daar de grote besmettingshaarden zaten de afgelopen week. We willen vermijden dat er op deze manier nog meer verspreiding komt.'

De artsen wijzen erop dat Antwerpen in feite een rood gebied is geworden. 'Mocht je naar Antwerpen op vakantie komen, zou je bijna in verplichte lockdown moeten bij terugkeer', stellen ze. 'We vragen de Antwerpenaren mee verantwoordelijkheid te nemen om voor elkaar te zorgen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gebruik waterpijp in horeca verboden

Individueel en collectief gebruik van waterpijpen is vanaf zaterdag verboden in voor het publiek toegankelijke plaatsen. Dat blijkt uit het ministerieel besluit dat vrijdag gepubliceerd is in het Staatsblad over de beslissingen die een dag eerder genomen werden tijdens de Nationale Veiligheidsraad.

In het besluit wordt gemotiveerd dat het delen van een waterpijp tussen verschillende personen in publiekelijk toegankelijke plaatsen een 'verhoogd besmettingsrisico' inhoudt. 'Daarenboven (is het) voor de politiediensten vanuit operationeel oogpunt en in termen van efficiëntie moeilijk (...) om te onderscheiden of het gebruik van een waterpijp op individuele dan wel collectieve manier plaatsvindt'.

Woensdag besliste de stad Antwerpen al om 'hoogrisicovol consumptiegedrag' te verbieden op het hele grondgebied van de stad, zoals het delen van alcoholische dranken op het openbaar domein of het gebruik van een waterpijp. Nu wordt dus ook buiten Antwerpen het gebruik van een waterpijp verboden, niet alleen collectief maar ook individueel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Burgemeester Ridouani wil bubbel van 4 à 5 personen

De Leuvense burgemeester Mohamed Ridouani (SP.A) roept de Vlaams-Brabantse gouverneur Lodewijk De Witte op om in de de provincie het maximaal aantal personen waarmee men in contact mag komen te verlagen van 15 tot 4 à 5. Ridouani wil het liefst een regeling op federaal niveau, maar als het niet anders kan vraagt hij aparte regels voor Vlaams-Brabant.

'Ik vind het zeer teleurstellend dat de Nationale Veiligheidsraad dit aantal niet beperkt heeft. Daar zit volgens mij het grootste deel van het probleem met betrekking tot de verspreiding van het virus. Een bubbel van 15 is te groot en niemand houdt het aantal contacten bij. Ik pleit ervoor om terug te keren tot de situatie begin mei toen we in ons land een vergelijkbaar reproductiecijfer hadden zoals nu en de omvang van de bubbel beperkt was tot 4, wat de opmars van het virus toen duidelijk heeft kunnen terugdringen', aldus Ridouani.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wenen en Praag worden oranje bestemmingen, enkele rode bestemmingen in Spanje

De lijst van oranje en rode bestemmingen op de website van Buitenlandse Zaken is weer wat uitgebreid.

Wenen (Oostenrijk), Praag (Tsjechië) en Malopolski (Polen) worden aan de lijst van oranje bestemmingen toegevoegd. Oranje betekent dat reizen mogelijk is mits voorwaarden. Dat geldt ook voor drie regio's in Slovenië (Pomurske, Savinske, Zavavske).

In Spanje krijgen de bestemmingen Aragon, Catalonië, Baskenland, Navarra, La Rioja, Extremadura ook de kleur oranje. In het Verenigd Koninkrijk wordt Wales oranje ingekleurd.

In Spanje worden de provincie Lleida in Catalonië en de provincia Huesca in Aragon rood. Code rood betekent dat reizen niet mogelijk is of niet toegelaten wordt.

Bekijk hier de volledige lijst op de website van Buitenlandse Zaken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volgende vrijdag nieuwe Nationale Veiligheidsraad

Volgende week vrijdag wordt een nieuwe Nationale Veiligheidsraad gehouden. Daar zal worden bekeken of er nieuwe bijsturingen nodig zijn in functie van het aantal besmettingen.

Volgende week woensdag zitten de ministers van Volksgezondheid samen in een interministeriële conferentie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland biedt gratis tests aan terugkerende reizigers

Duitsland wil inwoners die terugkeren uit het buitenland kosteloos een coronatest aanbieden. Wie uit een risicoland komt, kan zich straks al op de luchthaven laten testen. Dat is de uitkomst van overleg tussen de Duitse deelstaten en de landelijke overheid.

Ook mensen die terugkeren uit landen die niet als risicovol gelden, moeten binnen 72 uur de mogelijkheid krijgen om zich kosteloos te laten testen.

Het nieuwe beleid betekent dat er op meer luchthavens testlocaties komen.

Wie uit een risicoland komt en zich niet wil laten testen, moet 14 dagen thuis in quarantaine.

Het Robert Koch Instituut heeft momenteel zo'n 130 landen aangewezen als risicogebied. Het gaat onder meer om de Verenigde Staten, Turkije en Israël. Duitsland vreest dat het aantal coronabesmettingen flink kan toenemen als inwoners tijdens de zomervakantie besmet raken in het buitenland. Zo zijn deze week in de stad Cottbus voor het eerst in maanden weer nieuwe coronagevallen vastgesteld. Het gaat om een gezin dat op vakantie was geweest op het populaire vakantie-eiland Mallorca.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Premier Wilmès bedankt Vlieghe

Premier Sophie Wilmès benadrukt vrijdag dat de regering Erika Vlieghe en de hele GEES dankbaar is voor het geleverde werk en het werk dat ze nog steeds leveren. Ze reageert daarmee op de uithaal van infectiologe Vlieghe en haar dreigement om op te stappen als voorzitster van de GEES, de expertengroep die adviseert over de coronamaatregelen.

'Ik heb begrepen dat het ging om een miscommunicatie, maar dat de plooien intussen gladgestreken zijn', aldus de eerste minister. 'Ik wil benadrukken dat we mevrouw Vlieghe en de hele GEES heel erg dankbaar zijn om het vele werk dat ze belangeloos voor ons gedaan hebben en nog altijd doen.'

Vlieghe reageerde misnoegd op uitspraken van minister-president Jan Jambon over de omvang van de sociale bubbel. Hij had gesuggereerd dat Vlieghe akkoord ging met het behoud van het aantal contacten op vijftien, terwijl Vlieghe net meermaals had aangegeven dat ze dat aantal wou terugdringen naar tien. Jambon heeft zich intussen verontschuldigd bij Vlieghe.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland biedt gratis tests aan terugkerende reizigers aan

Duitsland zal gratis COVID-19-tests aanbieden aan terugkerende reizigers, en testcentra op de luchthavens installeren voor mensen die uit risicozones terugkeren, zo hebben de regionale ministers van Gezondheid vrijdag beslist.

Een testverplichting wordt nog bekeken, maar mensen die in een risicozone verbleven - vandaag gaat het om dertien landen - moeten zich veertien dagen lang afzonderen of totdat ze een negatief testresultaat hebben, legde Dilek Kalayci uit, de minister van Gezondheid van Berlijn. De reizigers die uit andere landen komen, zullen zich gratis kunnen laten testen in centra elders dan op de luchthaven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vier weken lang geen vrijdaggebed of rituele bijeenkomsten in Leuvense moskeeën

In samenspraak met het Leuvense stadsbestuur hebben de moskeeën beslist dat ze omwille van de huidige opmars van het coronavirus in ons land de komende vier weken geen vrijdaggebed of rituele bijeenkomsten zullen organiseren. Ook het Offerfeest op vrijdag 31 juli zal in Leuven in beperkte familiekring plaatsvinden.

In een mededeling benadrukt burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a) dat er momenteel geen problemen zijn in de islamitische gebedshuizen. Nadat hij hen contacteerde over de toename van het aantal besmettingen werd in samenspraak beslist de vernoemde bijeenkomsten niet meer te organiseren. Dat is ook het geval met het Offerfeest, dat in het teken staat van vreugde, verzoening en aandacht voor armen in de samenleving en normaliter in grote groep wordt gevierd. Ook de ramadan, die in april en mei werd gevierd, verliep in Leuven probleemloos. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kamercommissie Volksgezondheid volgende week verwacht

De Kamercommissie Volksgezondheid komt volgende week dinsdagnamiddag samen. Dat werd vrijdag vernomen bij voorzitter Thierry Warmoes (PVDA). Verschillende fracties hadden om zo'n vergadering gevraagd, nu de cijfers over besmettingen met het coronavirus de slechte kant blijven opgaan en nu de Nationale Veiligheidsraad nieuwe maatregelen heeft genomen.

Het parlement is in principe in zomerreces sinds de plenaire vergadering vorige week voor het laatst bijeen kwam, maar de commissies kunnen nog altijd vergaderen in functie van de actualiteit. Dat gebeurde bijvoorbeeld ook al over de deal rond Brussels Airlines. En dinsdag volgt dus een gedachtewisseling met ministers Maggie De Block en Philippe De Backer (allebei Open VLD).

De commissie Volksgezondheid heeft alvast gevraagd over de documenten te mogen beschikken die aan de basis lagen van de beslissingen van de Veiligheidsraad. Die breidde zoals bekend het verplicht dragen van de mondmaskers uit. Hij besliste ook dat wie uit het buitenland terugkeert, online een formulier moet invullen en dat wie de horeca bezoekt, contactgegevens zal worden gevraagd. De sociale bubbel werd niet ingeperkt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook Kortrijk wil mondmasker algemeen verplicht maken

De stad Kortrijk wil het mondmasker op het hele grondgebied verplicht maken. Wie het huis verlaat, moet een masker dragen. Dat tweet burgemeester Vincent Van Quickenborne (Open VLD). 'Het is dit, of alle horeca en bedrijven weer sluiten', zegt hij in een reactie aan Belga. De stad wil de bubbel ook opnieuw beperken tot tien personen.

Het voorstel van de gemeente moet nu worden voorgelegd aan de gouverneur en aan de Vlaamse gezondheidsinspecteur.

De burgemeester voorziet uitzonderingen op de mondmaskerregel: 'Iemand die in de wagen zit, die aan het sporten is, die zware fysieke arbeid verricht of een medisch attest heeft, moet geen masker dragen'.

Eerder vandaag werd ook al beslist dat mondmaskers verplicht zijn op de zeedijk van alle kustgemeenten.

Nog andere gemeenten overwegen een veralgemeende mondmaskerplicht, of wachten op toestemming van hun gouverneur.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gouverneur verplicht mondmaskers op zeedijk langs de volledige kust

Waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens heeft vandaag vrijdag besloten dat mondmaskers verplicht zijn op de dijk in elke kustgemeente. Dat schrijft Krant van West-Vlaanderen en het nieuws wordt door Martens bevestigd aan Belga. 'Ik wil vooral uniformiteit', klinkt het.

De nationale veiligheidsraad van donderdag maakte mondmaskers verplicht in winkelstraten en alle drukke plaatsen. Daarop besloten een aantal kustgemeentes zoals Blankenberge, Nieuwpoort, Zeebrugge en De Haan om maskers verplicht te maken op de zeedijk. Na een overleg met de kustburgemeesters heeft de waarnemend gouverneur vrijdag besloten om de verplichting uit te breiden voor de hele provincie.

Dat betekent dat het aan de Belgische kust overal verplicht wordt om een mondmasker te dragen. 'Dit is een provinciaal besluit dat werd genomen na een videoconferentie met de burgemeesters deze middag. Niet iedereen was van plan om mondmaskers op de dijk te verplichten, maar ik wil bovenal duidelijkheid en uniformiteit.'

Het provinciaal besluit wordt nu nog voorbereid en is vermoedelijk vanaf zaterdag van kracht. Donderdag gaven enkele burgemeesters nog aan dat ze dat niet van plan waren. Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker (LDD) zei 'dat hij de mensen nog een beetje wil laten leven.' Hij was niet aanwezig op het overleg en stuurde geen vervanger. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Draag mondmasker ook als je koffie haalt op het werk'

Een verplichting is er niet, maar het zou een goed idee zijn om ook op het werk een mondmasker op te zetten wanneer je je van de ene plek naar de andere begeeft, bijvoorbeeld om een koffie te halen. Daartoe roept alvast de externe preventiedienst Liantis op. 'Alleen zo kunnen we de tweede golf zo klein mogelijk houden', klinkt het vrijdag in een persbericht.

Momenteel is een mondmasker op de werkvloer alleen verplicht wanneer werknemers de fysieke afstand van 1,5 meter niet kunnen garanderen. Maar Liantis is van mening dat, net zoals dat in de horeca vanaf zaterdag verplicht zal zijn, het mondmasker best wordt opgezet voor alle verplaatsingen op de werkvloer.

'Het is niet de bedoeling dat alle werkgevers constant moeten controleren of hun werknemers zich wel aan de regels houden. Maar door een oproep te lanceren in hun eigen bedrijf, kunnen ze sowieso al heel wat mensen sensibiliseren', zegt dokter Sylvia Vanden Avenne, hoofd medisch toezicht bij Liantis. Zij benadrukt dat ook de andere veiligheidsvoorschriften belangrijk blijven, zoals handen wassen, thuisblijven wanneer je je niet goed voelt, eventuele circulatieplannen op het werk enzovoort. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Katholiek onderwijs overlegt half augustus over start nieuwe schooljaar

'We hopen dat het schooljaar in september kan starten met code geel, maar we wachten het overleg af van de Vlaamse onderwijswereld half augustus om te zien welk scenario het wordt.' Dat zegt Marijke Van Bogaert, woordvoerder van Katholiek Onderwijs Vlaanderen, vrijdagmiddag aan Belga. Ook de expertengroep GEES zal op dat overleg haar inbreng hebben over wat mogelijk is op 1 september.

Eerder op de dag had zowel professor biostatistiek Niel Hens (UHasselt/UAntwerpen) in 'De Ochtend' op Radio 1 als viroloog professor Marc Van Ranst (UZ Leuven) in het middagnieuws op VTM gezegd dat de scholen niet zomaar kunnen openen op 1 september, als de coronacijfers blijven stijgen aan het huidige tempo. 'Als we het tij nu niet kunnen keren, starten de scholen op 1 september in code oranje of code rood', zei Hens. 'Het schooljaar wordt dan van bij de start gehypothekeerd. Kinderen hebben leerachterstand opgelopen bij de lockdown, het is enorm belangrijk dat we hen de kans geven om naar school te gaan. Er blijven vraagtekens rond het middelbaar, want kinderen kunnen vanaf hun twaalfde het virus makkelijk doorgeven.'

In VTM NIEUWS plaatste Van Ranst ook vraagtekens in hoeverre de ventilatie in schoolgebouwen in staat is om de verspreiding van het virus te voorkomen. In moderne gebouwen is dat vaak voorzien, maar vele scholen zijn nog gehuisvest in oude gebouwen die niet de mogelijkheid voor ventilatie hebben, zo vreest Van Ranst. Nog even de betekenis van de kleurencodes op een rij (voor het middelbaar onderwijs): bij niveau geel worden alle leerjaren vier dagen per week verwacht op school.

Een dag per week, in beginsel woensdagvoormiddag, wordt er dan afstandsonderwijs georganiseerd, waarbij de ene leerling bijgespijkerd kan worden en de andere leerlingen meer verdiepende leerstof krijgen. Vanaf code oranje worden de lessen beperkt tot halve klassen, in een systeem van vijf dagen les - maar dan week om week. Bij code rood worden er nog meer beperkingen opgelegd. 'Maar de middelbare scholen zullen niet meer volledig sluiten, ook niet bij een tweede coronagolf', zo klonk het nog einde juni op een persconferentie van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA). (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiegetal blijft stijgen

Het reproductiegetal, de schatting van de besmettingsgraad van het coronavirus, is de voorbije week opgelopen voor ons land tot 1,27. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano vrijdag in zijn epidemiologische bulletin. Een r-waarde van 1,27 betekent dat 100 besmette personen 127 anderen besmetten.

Volgens Sciensano doet zich op dit moment in elke provincie een stijging voor van het aantal gevallen, behalve in Waals-Brabant. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vlieghe sluit ontslag niet uit na conflict met Jan Jambon (N-VA)

Infectiologe Erika Vlieghe overweegt te stoppen als voorzitter van het exitcomité GEES. Dat zegt ze in een interview met De Morgen. Vlieghe haalt onder meer een incident met Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) aan als reden.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De noodkreet van gouverneur Cathy Berx

Beperk de contactbubbel, liefst tot het eigen gezin. Antwerps gouverneur Cathy Berx (CD&V) gaat zo een pak verder dan de Nationale Veiligheidsraad. 'Nee, het is nog niet te laat.'

Lees hier meer: De noodkreet van gouverneur Cathy Berx: 'Artsen blijven me bellen over toevloed aan covidpatiënten'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mondmaskerplicht in politiezone Vlaamse Ardennen

In de vier gemeenten van de politiezone Vlaamse Ardennen, Oudenaarde, Kruisem, Kluisbergen en Wortegem-Petegem, geldt vanaf zaterdag een mondmaskerplicht in het openbaar. De zowat 60.000 inwoners van de politiezone zullen een mondmasker moeten opzetten van zodra ze de straat op gaan. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Meisje van drie overleden

Er is enkele dagen geleden een driejarig meisje overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat meldt de interfederale woordvoerder over het coronavirus, Boudewijn Catry, vrijdag op de dagelijkse persconferentie van het Crisiscentrum en de FOD Volksgezondheid.

Catry zei dat er meer overlijdens te betreuren zijn, gemiddeld drie per dag. Hij wees er ook op dat recent nog een 18-jarig meisje was overleden aan COVID-19. 'Het moet duidelijk zijn dat niemand immuun is. Niemand kan zich permitteren om covid-19 te negeren. Laat het verlies van deze twee jonge mensen, en van de 9.810 andere slachtoffers, ons terug met de voeten op de grond zetten. Het virus is er nog steeds en we mogen onze aandacht niet laten verslappen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Duitse corona-app faalde bij miljoenen gebruikers'

De in Duitsland ontwikkelde app om te waarschuwen voor besmettingsgevaar van het coronavirus heeft bij veel gebruikers wekenlang niet of slecht gefunctioneerd. Het probleem zou zich bij talrijke Android-smartphones hebben voorgedaan. (Belga)

Lees hier het volledige artikel.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Risicopatiënten kunnen eindelijk contacttracers terugbellen

Risicopatiënten die een oproep van de contacttracers missen, of nog meer informatie willen doorgeven over hun contacten, kunnen vanaf vandaag terugbellen. Dat was tot nu niet mogelijk. Ook artsen zullen mee input kunnen geven aan de contactopspoorders. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) vrijdag gezegd in De Ochtend. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Lokale besturen springen in juridisch gat

De Veiligheidsraad verplicht mondmaskers niet overal, maar laat wel veel ruimte voor interpretatie van lokale besturen. De stad Deinze springt alvast in dat juridische gat door ze op te leggen in de hele bebouwde kom.

Lees hier meer: Van de zeedijk tot de hele bebouwde kom: Veiligheidsraad maakt weg vrij voor ruime mondmaskerverplichting

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hoogste aantal besmettingen sinds mei

Tussen 14 en 20 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 220,6 per dag. Dat is een stijging van 89 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt vrijdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Op 100.000 inwoners waren er op een periode van 14 dagen, tot 20 juli, 20,6 gevallen, blijkt verder nog uit het dashboard. Het totaalaantal besmettingen in België klokt nu af op 64.847.

Vorige maandag werd het grootste aantal besmettingen sinds midden mei geregistreerd. Maandag ging het om 416 besmettingen, maar in de dagen vooraf en nadien ligt het aantal niet hoger dan ruim 120. Daarbij moet wel opgemerkt worden dat de cijfers voor dinsdag en woensdag nog niet geconsolideerd zijn.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Te weinig griepvaccins'

België heeft 2,9 miljoen griepvaccins besteld. Dat zijn er 100.000 meer dan vorig jaar, maar nog te weinig om iedereen in de hoogste risicogroepen te kunnen vaccineren.

Lees hier meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Engeland en Oostenrijk verstrengen beleid mondmaskers

Inwoners van Oostenrijk en Engeland moeten vrijdag op meer plaatsen verplicht mondkmaskers dragen. De autoriteiten hopen zo verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

De nieuwe regels betekenen dat Oostenrijkers hun mond en neus voortaan ook moeten bedekken bij een bezoek aan supermarkten, postkantoren, bankfilialen en andere openbare gebouwen.

In Engeland worden vergelijkbare maatregelen van kracht. Ook daar moeten mensen een mondmasker dragen bij bezoeken aan supermarkten en andere winkels. Schotland stelde dat eerder al verplicht. De mondmaskerplicht gold eerder al in het openbaar vervoer in Engeland en Oostenrijk.

Ook op andere plaatsen in de wereld is het mondmasker bezig aan een opmars. In de Australische stad Melbourne is het dragen van dergelijke gezichtsbedekking sinds donderdag verplicht in de openbare ruimte.

In verschillende Amerikaanse staten, waaronder Californië, zijn mondmaskers al ruim een maand verplicht in de openbare ruimte. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Besmette Braziliaanse president Bolsonaro praat zonder mondmasker met straatvegers

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro, die besmet is met het coronavirus, heeft donderdag met straatvegers gepraat en had geen mondmasker op. Dat blijkt uit foto's die Braziliaanse media donderdag verspreidden.

Bolsonaro testte woensdag opnieuw positief op covid-19. De 65-jarige Bolsonaro testte op 7 juli ook al positief en is sindsdien in quarantaine in zijn woonplaats. Op foto's is te zien hoe hij zich zonder mondmasker en zonder helm op een motorfiets verplaatst. Op andere foto's is te zien dat hij wel een helm draagt.

In de buurt van het Alvorada-paleis praat hij met enkele straatvegers, zonder dat hij een mondmasker draagt. Volgens Braziliaanse media houdt hij wel voldoende afstand.

In een bericht dat hij donderdag op Facebook plaatste, zei Bolsonaro dat hij zich 'heel goed' voelt, maar 'een beetje gestrest is omdat hij opgesloten zit'.

De Braziliaanse president heeft de impact van de pandemie maandenlang geminimaliseerd, nochtans is Brazilië een van de zwaarst getroffen landen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump annuleert Republikeinse conventie die volgende maand in Florida zou plaatsvinden

Donald Trump heeft de grote Republikeinse conventie volgende maand in Florida geannuleerd. De Amerikaanse president doet dat vanwege het opflakkerende coronavirus. Dat heeft Trump donderdag aangekondigd.

De deelstaat Florida is momenteel het epicentrum van de pandemie in de VS. 'We gaan geen grote, publieke conventie houden. Daarvoor is het niet het juiste moment', aldus de president, die het naar eigen zeggen zijn taak vindt 'om alle Amerikanen te beschermen'.

De beslissing is nogal een draai voor Trump. In juni besloot hij in samenspraak met de Republikeinse partij om de conventie van North Carolina naar Florida te verhuizen, omdat de Democratische gouverneur van North Carolina zich tegen een grootschalige conventie had uitgesproken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Extra maatregelen voor seizoenarbeiders in Zuid-Limburg

Drie gemeentes in Zuid-Limburg leggen bijkomende maatregelen op aan alle seizoenswerkers die momenteel of de in de komende weken aan het werk zijn in de fruitpluk. Op die manier willen de drie gemeenten voorkomen dat er clusters van besmettingen ontstaan bij de seizoenarbeiders, waarvan er velen uit de 'rode of oranje zones' komen.

Jaarlijks komen er duizenden seizoenarbeiders in de zomermaanden helpen met de fruitpluk in de gemeentes Sint-Truiden, Nieuwerkerken en Borgloon. Vorig jaar ontving Sint-Truiden alleen al 4.632 ingeschreven seizoensarbeiders. In augustus worden er jaarlijks tussen de 1.500 en 1.600 seizoenarbeiders ingeschreven in Sint-Truiden.

Het merendeel van deze arbeiders komt uit Polen, Bulgarije, Roemenië en Oekraïne. Maar ook uit landen als Slovakije, Spanje, Italië en Portugal. Verschillende van deze landen kregen van de FOD Buitenlandse Zaken de afgelopen dagen een code oranje of zelfs code rood. Dit betekent dat Belgen die naar een van deze landen reizen en terugkeren naar België verplicht een test moeten laten uitvoeren en in quarantaine gaan.

Omdat de seizoensarbeiders vaak in grote groepen verblijven in tijdelijke logies en zich ook in het plaatselijke openbare ruimtes begeven, kan een met het coronavirus besmette arbeider een grote groep infecteren.

Om dit de voorkomen hebben de drie burgemeesters nu gezamenlijk beslist dat alle buitenlandse werknemers die zich in hun gemeente inschrijven een attest moeten kunnen voorleggen waaruit blijkt dat ze niet besmet zijn. Dit attest mag niet ouder zijn dan 48 uur. Als de arbeider dat attest niet kan voorleggen, moet de werkgever voor hem of haar quarantaine-voorzieningen aanbieden. De arbeiders moeten de richtlijnen voor testen en quarantaine volgen: ze moeten dus meteen na aankomst contact opnemen met een huisarts voor een test. De werkgevers dienen zich verder te houden aan de generieke gids met aanbevelingen voor de veilige organisatie van de tewerkstelling.

Bovenop deze maatregelen willen de burgemeesters dat de werkgevers dagelijks de temperatuur van hun seizoenarbeiders nemen en deze registreren. Als er zich ziektesymptomen en verhoogde temperatuur bij een seizoenarbeider wordt vastgesteld, moet er ook dringend een arts geraadpleegd worden.

Deze maatregelen worden vanaf 28 juli van kracht. De drie burgemeesters hebben deze maatregelen ook aan de waarnemend gouverneur Michel Carlier voorgelegd en die heeft nu aan de andere Limburgse gemeenten voorgesteld om deze werkwijze ook te hanteren bij hun seizoensarbeiders. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 4 miljoen besmettingen in de VS

In de VS zijn nu reeds meer dan 4 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt. Dat heeft de Johns Hopkins Universiteit donderdag berekend.

Omstreeks 22 uur Belgische tijd telde de gezaghebbende universiteit in de VS al 4.007.859 besmettingen sinds de uitbraak van de pandemie, wat leidde tot 143.820 sterfgegvallen. Er zijn ook 1.210.849 genezen patiënten. In geen enkel land ter wereld zijn er zoveel infecties en overlijdens.

Wereldwijd zijn 15.321.211 mensen besmet getroffen, wat leidde tot 625.888 sterfgevallen maar ook 8.721.542 genezen patiënten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pieter De Crem: 'Bubbel van 15 heeft nu draagvlak'

Ook minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V), die aanwezig was bij de Nationale Veiligheidsraad, was te gast in Terzake op Canvas. 'Een bubbel van vijftien mensen heeft nu draagvlak. Mensen houden dat bij', argumenteerde hij.

De minister vindt dat er ook een belangrijk signaal werd gegeven door de geplande versoepelingen niet te laten doorgaan. "'Dat is toch een bijzonder significante maatregel. Als je dat vergelijkt met het buitenland zijn dat bijzonder strenge maatregelen.'

Als binnen tien tot veertien dagen blijkt dat er nieuwe maatregelen moeten worden genomen, zal dat ook gebeuren, zei De Crem. De minister gaf nog mee dat er al 180.000 boetes zijn uitgedeeld aan mensen die zich niet aan de regels houden. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pierre Van Damme: 'Reproductiegetal Antwerpen gaat richting 2'

Het reproductiegetal bedraagt nu al 1,5 en voor Antwerpen gaat het richting 2. Dat zei epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) in Terzake op Canvas. Dat betekent dat in Antwerpen elke besmette persoon er twee nieuwe besmet.

'De ene generatie is momenteel de andere aan het besmetten, de ene wijk de andere', zei Van Damme. 'Zelfs een lokale lockdown heeft geen zin meer, want het is zich heel snel aan het verspreiden op het Belgische grondgebied.'

Volgens de epidemioloog had de Veiligheidsraad moeten beslissen een bubbel van tien vaste mensen in te voeren, in tegenstelling tot de vijftien contacten die elke week mogen wisselen. 'In godsnaam, beperk uw contacten', zei Van Damme. 'Blijf zoveel mogelijk weg van anderen, met uitzondering van een paar. Dit kan je maar omkeren op drie à vier weken tijd als we nu de contacten beperken, er is geen andere mogelijkheid.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fysiek contact met bezoekers woonzorgcentra verboden, ook binnen bubbel

Handen geven, kussen of knuffelen is bij bezoek in een woonzorgcentrum niet meer toegelaten. Dat is beslist door de Vlaamse Taskforce Zorg.

Nu de coronacijfers opnieuw stijgen, worden er extra maatregelen getroffen in de woonzorgcentra. Bezoekers moeten de 1,5 meter afstand ook respecteren binnen de eigen bubbel. Fysiek contact is dus niet meer toegelaten. Het dragen van een mondmasker blijft verplicht.

Er wordt daarnaast aangeraden om het bezoek bij voorkeur te laten plaatsvinden in open lucht of in een speciaal daartoe voorziene ruimte. Bezoek op de kamer wordt de uitzondering. De cafetaria kan worden gebruikt volgens de regels die ook in de horeca gelden, met bijkomend de verplichting van een scherm tussen bewoner en bezoeker.

Bewoners die de voorziening willen verlaten, kunnen dat doen als er geen problematische uitbraak is in de gemeente. Ze moeten wel overleggen met het woonzorgcentrum, een mondmasker dragen en afstand respecteren. Bij lokale toenames van de besmettingen kunnen de woonzorgcentra het best contact opnemen met het lokaal bestuur. In samenspraak kunnen dan bijkomende maatregelen worden getroffen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Erika Vlieghe: 'Zo weinig mogelijk contacten hebben'

Professor Erika Vlieghe, die in de Nationale Veiligheidsraad zetelt namens Celeval, de evaluatiecel die de autoriteiten adviseert bij de coronapandemie, betreurt als wetenschapper dat niet beslist is om de contactbubbels te beperken van vijftien tot tien. 'Maar allerbelangrijkst is dat we ons niet fixeren op dat cijfer, maar zo weinig mogelijk contacten hebben. Want dat is het probleem', zei ze in het Radio 1-programma 'De wereld vandaag'.

'Voor mij moet boodschap duidelijk zijn, en laat ons die uitdragen: hoe minder contacten, hoe liever. Zelfs tien is trouwens nog veel. Laat ons niet gaan rekenen. De huidige opstoten hebben te maken met feestjes, familiefeesten, trouwfeesten, dansfeesten, mensen die elkaar ontmoeten op café, in de horeca, maar ook in een aantal sportclubs.'

'We moeten ons pijnlijk bewust worden van het aantal contacten dat we allemaal hebben, niet alleen op het werk maar ook in onze vrije tijd. We moeten daarin schrappen. Minder vrienden zien en minder feestjes doen. En als je toch mensen ziet, dat je die vanop afstand ziet. Dat is de hoofdboodschap. Maar als we daarover kibbelen komen we niet to the point. The point is: minder mensen zien.'

'De boodschap moet duidelijk overkomen: het is vijf voor twaaf, twaalf uur, vijf na twaalf. Hoe je het ook wil noemen, maar de situatie is zeer ernstig', zei Vlieghe ook. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ruim 10.000 Afrikaanse gezondheidswerkers besmet met COVID-19

Meer dan 10.000 gezondheidswerkers in 40 Afrikaanse landen zijn besmet met het nieuwe coronavirus, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

De pandemie is aan het versnellen in Afrika, met ongeveer 750.000 besmettingen en meer dan 15.000 sterfgevallen over het continent, zei de directeur van de WHO (World Health Organization) voor Afrika, Matshidiso Moeti. Informatie over besmettingen bij gezondheidswerkers in Afrika is beperkt, want niet alle landen geven statistieken aan de WHO door.

Maar eerste gegevens tonen dat zorgverstrekkers goed zijn voor ruim 5 procent van de infecties in veertien landen in Sub-Saharaans Afrika. Ze worden besmet door een gebrek aan beschermend materiaal en door de zwakke preventie- en controlemaatregelen, aldus Moeti.

Doordat de vraag naar beschermend materiaal in de wereld plots heel sterk steeg en door de reisbeperkingen raakten de voorraden uitgeput volgens de WHO. Wel staan 41 miljoen stuks beschermingsmateriaal klaar om vanaf dit weekend vanuit China verscheept te worden om de noden van 47 Afrikaansen landen te lenigen.

Slechts 16 procent van de 30.000 ziekenhuizen die de WHO in Afrika evalueerde, had voldoende preventie- en controlemaatregelen tegen besmetting. Veel gezondheidscentra hebben niet de nodige infrastructuur om mensen te triëren en af te zonderen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Passenger Locator Form verplicht vanaf 1 augustus

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) had het eerder deze week al aangekondigd en premier Sophie Wilmès bevestigde het donderdag na de Nationale Veiligheidsraad: Belgische toeristen die terugkeren naar ons land, zullen 48 uur op voorhand een digitaal formulier moeten invullen.

Het Passenger Locator Form zal vanaf 1 augustus verplicht worden. De maatregel geldt voor iedereen, waar die ook buiten de landsgrenzen verblijft, en ongeacht het transportmiddel waarmee hij of zij terugkeert.

Hoe de controle zal gebeuren, is nog niet helemaal uitgeklaard. Mogelijk zal dat gebeuren via steekproeven. Een sluiting van de grenzen om auto's te controleren, is niet aan de orde. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lokale besturen gaan zelf aan de slag met mondmaskerplicht

In Hasselt zullen vanaf zaterdag in de hele binnenstad mondmaskers verplicht worden. Het dragen van een mondmasker wordt verplicht voor +12-jarigen in de zone binnen en op de Groene Boulevard, in de stationsbuurt en op de Blauwe Boulevard. 'Onze medewerkers staan klaar om te helpen waar nodig en we zullen ook streng optreden als de regels niet nageleefd worden', zegt burgemeester Steven Vandeput (N-VA).

Het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid maakte maandag bekend in Hasselt naar clusters van coronabesmettingen te speuren.

In Genk heeft het stadsbestuur vrijdag een overleg gepland over een mogelijke verplichting. 'We overwegen ook om het in het stadscentrum te verplichten. Onze binnenstad is wel anders dan in Hasselt, bijvoorbeeld met bovenlokale handelsplaatsen', legt Dries uit. 'Het is ook belangrijk om te bekijken hoe we het kunnen handhaven, want anders heeft het weinig zin.'

Blankenberge verplicht het dragen van een mondmasker op de Zeedijk. Dat bevestigt burgemeester Daphne Dumary (N-VA). 'Om duidelijkheid te creëren maken we het dragen van een mondmasker daarom verplicht voor het kernwinkelgebied en de Zeedijk. Zo weet iedereen waar hij of zij aan toe is', klinkt het.

Een aantal andere gemeenten zoals Oostende, De Haan en Middelkerke maakten maskers eerder al verplicht op wekelijkse markten. 'Maar daar blijft het bij', zo zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) van Middelkerke. 'Er is ruim voldoende plaats op het strand en de dijk. We moeten de mensen nog een beetje laten leven.' Ook Knokke houdt het voorlopig bij de federale maatregelen. Het bestuur zal morgen/vrijdag bepalen welke straten als winkelstraten tellen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmasker verplicht tijdens zomerbar van Rock Werchter

Wie de zomerbarconcerten op de festivalweide van Rock Werchter bezoekt, moet vanaf vrijdag een mondmasker dragen bij aankomst en tijdens het rondwandelen op de weide. De bezoekers moeten zich voortaan ook registreren per tafel. (Belga)

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Unizo steunt beslissingen, Voka heeft 'fundamentele vragen'

Zowel Unizo als Voka steunt de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad heeft genomen. Een tweede lockdown moet absoluut vermeden worden, zo zeggen de werkgeversorganisaties.

Wat de verplichte registratie van klanten in cafés en restaurants betreft, waarschuwt Unizo wel dat de maatregel 'geen administratieve rompslomp mag worden voor de ondernemer en zo zijn doel zou missen'.

Daarnaast juicht Unizo ook het plan toe van de Nationale Veiligheidsraad om lokaal te handelen bij corona-uitbraken. 'Zo wordt, in een worstcasescenario, een algemene lockdown vermeden en kan toch een deel van onze economie blijven draaien', luidt het. 'Lokale maatregelen moeten wel altijd in goed overleg met de lokale ondernemers gebeuren.'

Ook Voka steunt de maatregelen en benadrukt dat een tweede lockdown nefast zou zijn voor de bedrijven. Daarom roept ze haar leden op om de maatregelen goed op te volgen.

Maar Voka blijft wel nog met een aantal 'fundamentele vragen' zitten, klinkt het. 'Het is goed dat men in geval van lokale besmettingshaarden doelgericht kan handelen. Maar er moeten duidelijke, objectieve drempelwaarden gebruikt worden door alle lokale besturen om willekeur en dus oneerlijke concurrentie tussen bedrijven te vermijden', waarschuwt secretaris-generaal Niko Demeester. 'Er moet ook snel duidelijkheid komen voor alle essentiële bedrijven - die moeten ook bij een lokale lockdown actief kunnen blijven om ons land te voorzien van noodzakelijke goederen en diensten.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Epidemioloog Pierre Van Damme 'had kordate maatregelen verwacht'

'Het is vijf na twaalf. Ik had kordate maatregelen verwacht.' Zo reageerde epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) tijdens VTM NIEUWS na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Van Damme had al voor de Veiligheidsraad van donderdag gepleit voor een beperking van de zogeheten bubbels van 15 naar 10, maar dat voorstel van de virologen heeft het niet gehaald in de beraadslaging van de politici.

Van Damme blijft sceptisch over de 'zachte aanpak' van de regering. 'Men zegt dat men een eerste veldslag heeft gewonnen, waarmee allicht verwezen wordt naar de aanpak van de eerste golf, maar de oorlog is nog niet gedaan', zegt Van Damme.

'We hebben nog anderhalf jaar een marathon te lopen. Ik vrees dat we in een jojo-beleid gaan terechtkomen van beurtelings versoepelen en dan weer moeten verstrengen. Dat is ook niet goed. We moeten zoeken naar een evenwicht.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dit besliste de Nationale Veiligheidsraad

Donderdagmiddag maakte de Nationale Veiligheidsraad nieuwe maatregelen bekend om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Het gaat vooral om een forse uitbreiding van de mondmaskerverplichting, gegevens achterlaten bij horeca en nachtwinkels dicht om 22 uur. Lees een uitgebreider overzicht of herbekijk de persconferentie.

Kristof Van der Stadt
door Kristof Van der Stadt

DevSide en Ixor krijgen 7 weken om de Belgische corona-app te bouwen

Het Mechelse Ixor gaat in onderaanneming van DevSide de Belgische corona-opsporingsapp bouwen. Binnen 7 weken moet die klaar zijn of een boete van 30% op het totaalbudget dreigt.

Consternatie alom gisteren op sociale media nadat bekend raakte dat DevSide de Belgische corona-opsporingsapp mag bouwen. DevWie? was zowat de algemene teneur en die reactie was te verwachten. Het gaat om het bedrijf van ondernemer Jean-Paul de Ville de Goyet dat met afgerond 700.000 euro op de balans en 5 werknemers op LinkedIn niet bepaald als een grote partij overkomt. We probeerden Jean-Paul de Ville de Goyet te contacteren, maar de man geeft voorlopig niet thuis.

Lees hier het volledige artikel.

Gert Segers
door Gert Segers

1,85 miljoen voor meer sociale contacten en betere infectiepreventie in zorginstellingen

Een zeventigtal projecten van en voor residentiële zorginstellingen krijgt 1,85 miljoen euro van het Fonds voor Solidaire Zorg, dat in maart werd opgericht door de Koning Boudewijnstichting. Het gaat om projecten die gericht zijn op het herstel en het behoud van contacten in veilige omstandigheden tijdens de coronacrisis en om projecten die samenwerkingen tussen zorginstellingen en ziekenhuizen organiseren en opleidingen aanbieden.

Het Fonds voor Solidaire Zorg, dat de residentiële zorginstellingen helpt om de continuïteit van de zorg en de levenskwaliteit te garanderen tijdens de epidemie, lanceerde twee projectoproepen om initiatieven te steunen die bouwen op de expertise die in de zorgsector aanwezig is.

Een van de sterkst voelbare gevolgen van de lockdownmaatregelen in de zorginstellingen was het gemis aan sociaal contact. Het fonds speelt daarop in met de eerste oproep: het kon 48 projecten selecteren van zorginstellingen die vaak origineel uit de hoek komen om het sociale isolement van hun patiënten of bewoners te doorbreken. Het gaat om 28 Nederlandstalige en 20 Franstalige projecten, samen goed voor iets minder dan 1 miljoen euro steun.

Ook speelde het gebrek aan kennis over de preventie en controle van infecties veel residentiële zorginstellingen parten in de crisis. De tweede oproep richtte zich dan ook op ervaren organisaties en ziekenhuizen die andere residentiële instellingen - voor ouderen, mensen met een beperking of psychische problemen, of kwetsbare kinderen en jongeren - bijstaan met kennis en expertise.

Er werden 21 projecten geselecteerd, waarbij telkens verschillende instellingen betrokken zijn, waarvan 16 Nederlandstalige en 5 Franstalige, samen goed voor ruim 850.000 euro steun. Veel projecten gaan over het structureren van samenwerkingen tussen zorginstellingen en ziekenhuizen en het aanbieden van opleidingen, nu daarvoor opnieuw iets meer ruimte komt, met daarnaast ook advies op maat over hoe bijvoorbeeld een contingentering van bewoners kan worden doorgevoerd. Bij een paar projecten zijn ook hogescholen betrokken. Het geld komt van giften van vele honderden individuele schenkers en organisaties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Asielcentrum Lint in lockdown nadat enkele bewoners positief testten

In het Antwerpse Lint hebben enkele bewoners van een opvangcentrum voor asielzoekers positief getest op het coronavirus. Dat zegt het Rode Kruis, dat het centrum in samenspraak met de burgemeester in lockdown heeft geplaatst. De besmette bewoners zijn in een quarantaineafdeling geplaatst. In het centrum verblijven zowat 130 mensen.

Om hoeveel besmettingen het precies gaat, wil het Rode Kruis niet kwijt. "Maar het gaat niet om een echte 'uitbraak', het aantal besmette personen is zeer beperkt", zegt Nena Testelmans van het Rode Kruis. Lint kwam de voorbije dagen in het nieuws als een van de gemeenten in de Antwerpse zuidrand met opvallend veel besmettingen in verhouding met het aantal inwoners. Er wordt momenteel nagegaan met wie de besmette bewoners van het opvangcentrum contact hadden, zowel binnen als buiten het centrum. "De bewoners die nauw contact hadden met hen zitten alvast in isolatie op hun kamer tot het resultaat van hun test bekend is", aldus nog Testelmans.

Bij het personeel zijn vooralsnog geen symptomen vastgesteld. "Zij beschikken ook over voldoende beschermingsmateriaal om met de quarantaineafdeling om te gaan", zegt Testelmans. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal doden in Zuid-Afrika met 60 procent gestegen

De afgelopen weken heeft Zuid-Afrika een stijging van bijna 60 procent opgetekend van het aantal natuurlijke overlijdens. Specialisten vermoeden daardoor dat het aantal coronadoden veel hoger ligt dan de officiële statistieken aangeven.

De Zuid-Afrikaanse raad voor medisch onderzoek SAMRC heeft woensdag een rapport gepubliceerd. "In de afgelopen weken zijn de cijfers onophoudelijk gestegen. Vanaf de tweede week van juli waren er 59 procent meer sterfgevallen door natuurlijke oorzaken dan men zou verwachten op basis van historische gegevens", staat daarin te lezen.

Het ministerie van Volksgezondheid kondigde woensdag een dagtotaal van 572 COVID-19-overlijdens aan. Volgens professor Debbie Bradshaw, de auteur van het rapport, is er een grote kloof tussen de bevestigde coronadoden en de oversterfte.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land op het Afrikaanse continent, en staat wereldwijd in de top vijf van landen met de meeste bevestigde gevallen. Tot nu toe werden net geen 395.000 besmettingen en 5.940 doden geregistreerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ducarme (MR): 'Registratieplicht in horeca voorlopig nog niet wettelijk'

Een registratieplicht invoeren in de horeca, wordt moeilijk. Dat heeft federaal minister van Middenstand en KMO's donderdag gezegd bij aanvang van de Nationale Veiligheidsraad. Die moet beslissen of er strengere maatregelen genomen worden in de strijd tegen de coronapandemie, nu een tweede golf van besmetting aan kracht lijkt te winnen. "Voor een dergelijke registratieplicht is voorlopig geen wettelijke basis", aldus de minister.

"De Veiligheidsraad zal vandaag bespreken welke maatregelen we moeten nemen om de bevolking te herinneren aan de waakzaamheid en voorzichtigheid die we aan de dag moeten leggen", zegt minister Ducarme. "We zien duidelijk dat een aantal mensen niet begrepen heeft dat we de maatregelen nauwgezet moeten opvolgen als we een tweede golf met de bijbehorende overlijdens willen vermijden. Er komt dus waarschijnlijk een strengere mondmaskerplicht maar we moeten er ook over blijven waken dat onze economische spelers in deze moeilijke omstandigheden aan de slag kunnen blijven."

Verschillende stemmen opperen om een registratie van de horeca-bezoekers verplicht te maken maar dat ziet minister Ducarme voorlopig niet zitten: "Daar is vandaag geen wettelijke basis voor. We moeten bouwen op het advies dat we van de Gegevensbeschermingsautoriteit hebben gekregen. Een dergelijke registratieplicht nu invoeren zou een stap op een illegale weg zijn, en dat zou snel kunnen verbroken worden door de Raad van State. Als we in die richting willen gaan, zal dat in overleg met de sector moeten gebeuren en zal er een wettelijke basis moeten zijn die er vandaag nog niet is."

Ook op de vraag of de horeca eventueel vroeger moet sluiten, antwoordde Ducarme afwijzend: "Onze handelaars moeten aan de slag kunnen blijven, ze hebben grote offers gebracht door maanden te sluiten en nu onder zeer strenge voorwaarden te openen. De maatregelen voor de volksgezondheid zullen waarschijnlijk verstrengd moeten worden maar de horeca moet de mogelijkheid krijgen aan de slag te blijven." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Clarinval (MR): 'Lokale overheden maximaal bevoegd maken'

De Nationale Veiligheidsraad zal vermoedelijk beslissen om de lokale overheden verder in te schakelen in de strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft federaal minister van Begroting David Clarinval donderdag gezegd bij het begin van de Veiligheidsraad. Nieuwe maatregelen voor de horeca komen er waarschijnlijk niet, maar een verstrenging van de mondmaskerplicht hangt wel in de lucht, aldus de minister.

"De opflakkeringen die we nu zien, bevinden zich in duidelijk lokaal, in specifieke gemeenschappen", zegt minister Clarinval. "We kunnen ze behoorlijk precies identificeren. Ik denk dus dat we de lokale overheden maximaal bevoegd gaan maken, zodat die zo snel mogelijke en zo efficiënt mogelijk kunnen optreden in die gemeenschappen." Gevraagd naar eventuele nieuwe maatregelen voor de horeca, gaf de minister van Begroting aan dat die er vermoedelijk niet zitten aan te komen. "Wat de mondmaskers betreft, zullen er waarschijnlijk wel maatregelen genomen worden", aldus nog minister Clarinval. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Al bijna 117.000 inbreuken op coronamaatregelen

Sinds de start van de coronamaatregelen op 14 maart zijn in totaal al zo'n 117.000 inbreuken geregistreerd bij de Algemene Nationale Gegevensbank (ANG). Dat blijkt uit cijfers van de federale politie waarover La Libre Belgique donderdag bericht.

Het gaat om verschillende soorten inbreuken, gaande van het niet respecteren van het verbod op samenscholing, de maatregelen rond social distancing en de openingsuren.

De politie heeft zo'n 1.400 processen-verbaal opgesteld voor het niet dragen van een mondmasker op het openbaar vervoer. Daar komen nog eens de processen-verbaal bij die uitgeschreven zijn door Securail. Die cijfers zijn nog niet helemaal up-to-date. Het kan nog enkele dagen duren voordat die cijfers zijn gemeld bij de ANG.

Verschillende politiezones hebben beslist om de controles te verhogen. Dit is met name het geval voor Brussel, waar drie burgemeesters (Schaarbeek, Evere en Sint-Joost) deze week de politie hebben gevraagd de controles te versterken vanwege het toenemende aantal besmettingen. Andere gemeenten hebben versterking van de federale politie gevraagd omdat er bijvoorbeeld veel toeristen aanwezig zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gemiddeld aantal besmettingen blijft stijgen: nu al 192 per dag

Tussen 13 en 19 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 192 per dag. Dat is een stijging van 91 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt donderdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal telt België nu 64.627 bevestigde gevallen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Families dienen klacht in over beperkingen gevangenisbezoek

Een vijftigtal families van Belgische gevangenen dient klacht in tegen de Belgische staat wegens schending van de mensenrechten van gedetineerden. Sinds het uitbreken van de coronacrisis mogen de families hun dierbaren in de gevangenis niet meer fysiek aanraken. Dat schrijft Het Belang van Limburg donderdag.

Het bezoek in de gevangenissen is sinds de coronacrisis strikt gelimiteerd nadat het eerst volledig verboden was. 'Terwijl het bezoek op andere plaatsen, zoals rusthuizen, inmiddels wel werd toegelaten', zegt Iris Greeven, de vrouw van een Hasseltse gedetineerde die als woordvoerster van de families van gedetineerden optreedt. 'Gevangenen en hun familieleden voelen zich dan ook gediscrimineerd ten opzichte van de rest van de samenleving met betrekking tot hun recht op privé- en gezinsleven. In de vele toespraken van eerste minister Wilmès werd sinds het begin van de crisis met geen enkel woord gerept over de situatie van de gevangenen of maar enige steun betuigd.'

De actie wordt ondersteund door het voornamelijk Franstalig collectief van de anti-gevangenisstrijd. 'In de voorbije weken zijn tal van maatregelen versoepeld. Er is bijvoorbeeld weer fysiek contact toegestaan in woonzorgcentra', aldus Greeven. 'Bordelen gingen open, zelfs op vakantie gaan in zones met code rood mocht. Maar wij mogen sinds 13 maart onze dierbaren niet meer aanraken.'

Niet in elke gevangenis gelden dezelfde maatregelen en dat stoot de actiegroep ook tegen de borst. 'In sommige gevangenissen is het mogelijk om zijn geliefde drie keer per week te zien, in andere maar een keer per week zoals in Hasselt. Het bezoek gebeurt op een afstand van zo'n twee meter, gescheiden door plexiglas. Het is onmogelijk om een gesprek te voeren.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw meer dan 60.000 besmettingen in VS

Voor de negende dag op rij hebben de Verenigde Staten de voorbije 24 uur meer dan 60.000 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat meldt de John Hopkins Universiteit dinsdagavond.

Er kwamen de voorbije 24 uur 63.967 nieuwe besmettingen bij in de VS. Woensdag waren dat er meer dan 68.000. In totaal telt het land nu al meer dan 3,9 miljoen bevestigde gevallen. De Amerikaanse gezondheidsdiensten telden ook 1.059 nieuwe overlijdens. Dat brengt het totaal op 142.942 doden. Meer dan 1,2 miljoen Amerikanen zijn ook genezen verklaard van de ziekte.

In de Amerikaanse staat Texas loopt het aantal coronadoden dermate op dat in één county de lichamen in koelwagens worden opgeslagen. Volgens de bestuurder van de regio Hidalgo in het uiterste zuiden van Texas zijn de wachttijden bij crematoria opgelopen tot twee weken, waardoor nu vijf koelwagens worden ingezet die elk vijftig lichamen kunnen opslaan. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Recordaantal nieuwe besmettingen in Brazilië

In Brazilië zijn de laatste 24 uur nieuwe 67.860 besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is een nieuw record. In totaal telt het Zuid-Amerikaanse land bijna 2,23 miljoen besmettingen en 82.771 doden. Dat meldt het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid woensdag.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro testte woensdag opnieuw positief op COVID-19. De 65-jarige Bolsonaro testte op 7 juli ook al positief en is sindsdien in quarantaine in zijn woonplaats. Bolsonaro heeft maandenlang de impact van de pandemie geminimaliseerd, nochtans is Brazilië een van de zwaarst getroffen landen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Duitsland verplicht coronatest voor reizigers uit risicolanden

Reizigers die vanuit een risicoland landen op een Duitse luchthaven, zullen zich verplicht moeten laten testen op het coronavirus. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid van de deelstaten woensdag beslist.

Wie vanuit een risicoland aankwam in Duitsland, moest tot nu toe twee weken in zelfisolatie. Maar die maatregel was moeilijk te controleren. De meeste landen buiten de Europese Unie worden door Duitsland als risicovol beschouwd. Dat geldt niet voor de meeste EU-landen, waaronder België. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer dan 15 miljoen besmettingen wereldwijd

De wereldwijde verspreiding van het coronavirus is aanzienlijk versneld. Er zijn nu meer dan 15 miljoen bevestigde besmettingen wereldwijd, zo blijkt uit gegevens van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins woensdag. Eind juni werd de kaap van tien miljoen besmettingen bereikt.

Vooral in Noord- en Zuid-Amerika en in landen zoals India en Zuid-Afrika heeft de pandemie zich sinds eind juni verder verspreid. In totaal zijn er wereldwijd bijna 620.000 mensen gestorven aan covid-19.

Het zwaarst getroffen land is de VS, met bijna vier miljoen bevestigde besmettingen en 142.000 doden. Het aantal nieuwe gevallen van covid-19 hebben recent in het zuiden en het westen van het land een recordhoogte bereikt. De staat Californië heeft woensdag met 409.000 gevallen de staat New York overtroffen in het aantal bevestigde besmettingen.

Brazilië komt op de tweede plaats met 2,2 miljoen geregistreerde besmettingen en ongeveer 81.000 sterfgevallen. Het aantal besmettingen is in het land in een maand bijna verdubbeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen eigen lokaal contactonderzoek in Limburg

In tegenstelling tot Antwerpen, wil de Limburgse waarnemend gouverneur Michel Carlier geen eigen contactonderzoek in zijn provincie opstarten. Wel wil hij lokale partners inschakelen om de contact tracing in de provincie te verbeteren.

'Het systeem van het Agentschap Zorg en Gezondheid is er, maar daar waar er mankementen of tekortkomingen zijn, gaan we te hulp schieten. We gaan daarvoor een oproep doen bij lokale partners, zoals de lokale overheid, huisartsen of thuisverpleging', klinkt het.

De gouverneur maakte afspraken met het Agentschap om de tracing, testing en opsporing beter te communiceren. 'Er is momenteel immers een gebrek aan vertrouwen bij mensen die gebeld worden, maar dan geen info willen geven', legt Carlier uit. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Negentien Chiroleiders testen positief na monitorcursus

Het aantal Chiroleiders dat positief heeft getest op het coronavirus na deelname aan een monitorcursus, is intussen opgelopen tot 19. Gisteren/dinsdag was er sprake van elf positieve gevallen. Dat bevestigt Erwin Cools van Chirojeugd Vlaanderen woensdag. Nog niet alle jongeren hebben al het resultaat van hun coronatest ontvangen, dus het aantal kan nog oplopen, zegt hij.

Aan de monitorcursus in Malle namen in totaal 58 jongeren deel, verdeeld over twee bubbels. Negentien onder hen, uit een en dezelfde bubbel van 40 personen, testten reeds positief, bevestigt Cools. Zes testten negatief, de rest wacht nog op uitslag.

Het effect op de kampen blijft vooralsnog beperkt. Dinsdag raakte bekend dat een drietal kampen preventief geannuleerd moest worden: twee kampen van Chiro Lendelede uit West-Vlaanderen, en een van Chiro Klein-Vorst uit het Antwerpse Laakdal. Als er meer leiders positief testen, kan het zijn dat er nog meer kampen moeten worden geannuleerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mechelen voert lokale contacttracing en opvolgsysteem horeca in

De stad Mechelen gaat horecazaken helpen om de coronamaatregelen zo goed mogelijk op te volgen. 'We merken dat de horeca zelf grote inspanningen doet, maar we zullen de personeelsleden door middel van een affiche permanent herinneren aan de geldende maatregelen', zegt schepen voor Economie Greet Geypen (Open Vld), die momenteel ook waarnemend burgemeester is van de stad. Een samenwerking tussen de Mechelse dienst Economie en de politie, moet zorgen voor een goede opvolging.

Tot nu toe werd in de stad slechts één proces-verbaal uitgeschreven voor een zaakvoerder die zich niet aan de maatregelen hield. De politie en de stadsdienst Economie zullen langs alle horecazaken gaan en kijken of de maatregelen wel worden opgevolgd. Wie dat niet doet, wordt eerst gesensibiliseerd en bij hardnekkig weigeren gesanctioneerd. 'Wat we te allen tijde willen vermijden, is dat horecazaken op termijn opnieuw de deuren moeten sluiten', aldus Geypen.

Mechelen gaat ook werk maken van lokale contacttracing. Het aantal besmettingen is beperkt, de afgelopen drie dagen werden zes besmettingen genoteerd door Sciensano. 'Om mogelijke broeihaarden snel op te sporen en nieuwe besmettingen in de kiem te smoren, hebben we meer info nodig achter de cijfers', zegt Geypen nog. 'Daarom wordt er een coördinatieteam opgericht dat in overleg komt te staan met de huisartsenkringen en alle gegevens centraliseert.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Opwijk verplicht mondmaskers voor wie in horecazaak rondwandelt

Het gemeentebestuur van Opwijk verplicht vanaf donderdag 23 juli het dragen van een mondmasker voor wie een horecazaak of zomerbar betreedt of verlaat, of voor wie naar het toilet gaat. Enkel wie in een dergelijke zaak neerzit, hoeft geen mondmasker te dragen. Het dragen van een mondmasker is ook verplicht voor bezoekers van de markten.

Het gemeentebestuur kondigt verder extra controles aan in horecazaken door de lokale politie en zal ook de bewustmaking over het naleven van de maatregelen opdrijven. De kermis van Mazenzele begin augustus wordt samen met de wielerwedstrijd die dag afgelast.

Opwijk reageert met deze maatregelen op het stijgend aantal besmettingen op zijn grondgebied. In deze Vlaams-Brabantse gemeente werden er de afgelopen week tien nieuwe besmettingen geregistreerd, wat neerkomt op 69 gevallen op 100.000 inwoners. Vier van de tien geregistreerde besmettingen situeren zich evenwel in eenzelfde gezin. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voor het eerst meer dan 5.000 actieve coronabesmettingen in Tsjechië

Het aantal coronabesmettingen in Tsjechië gaat opnieuw de hoogte in. Dinsdag kwamen er nog eens 212 gevallen bij, waardoor de kaap van 5.000 actieve infecties in het land werd overschreden. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid woensdag aangekondigd.

Volgens de autoriteiten liggen enkele lokale besmettingsclusters aan de oorzaak van de nieuwe stijging in het aantal besmettingen. In de oostelijke regio Moravië-Silezië en de noordelijke regio Liberec werd daarom een mondmaskerplicht ingevoerd.

In totaal zijn momenteel 5.046 mensen in Tsjechië besmet met het coronavirus. Meer dan 9.000 personen hebben beterschap getoond en 360 mensen zijn overleden aan de ziekte. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Verschillende Franse steden verplichten mondmasker ook op straat

Verschillende steden in Frankrijk gaan het dragen van een mondmasker ook op straat verplichten. Vooral in het centrum van toeristische steden, onder meer in Bretagne, worden de maatregelen aangescherpt.

In Frankrijk gelden sinds maandag strengere regels rond het dragen van een mondmasker. Sindsdien moeten die mondmaskers gedragen worden in alle afgesloten ruimtes die publiek toegankelijk zijn, zoals winkels, cafés, restaurants en overheidsgebouwen. Eerder gold die verplichting ook al op het openbaar vervoer.

Verschillende steden vinden dit niet ver genoeg gaan, en breiden de maatregel verder uit. In de kuststad La Rochelle, in het westen van Frankrijk, is het dragen van een mondmasker sinds woensdag ook verplicht in de oude haven en in het stadscentrum. Het stadsbestuur wil op die manier voorkomen dat de aanwezigheid van een groot aantal toeristen leidt tot een heropflakkering van de corona-epidemie.

Ook in de Bretoense steden Concarneau en Saint-Brieuc wordt het dragen van een mondmasker in het stadscentrum voorgeschreven. In Saint-Brieuc geldt de verplichting ook in speeltuinen, in parken en in de haven. Voor mensen die sporten en mensen met een handicap wordt een uitzondering gemaakt. Ook iemand die alleen over straat loopt, hoeft geen mondmasker te dragen.

In Argelès-sur-mer, in het zuiden van Frankrijk, wordt ook een mondmaskerplicht ingesteld in de voetgangerszone. De regeling geldt er tot 31 augustus. Voorts geldt in heel wat steden in Frankrijk een mondmaskerplicht op markten. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Infografiek: volg de evolutie van de belangrijkste coronacijfers

Het coronavirus wijkt niet. Na een lange periode van gestage afname is het aantal besmettingen opnieuw toegenomen. De gevreesde tweede golf is een feit. Volg hier de evolutie van de belangrijkste coronacijfers.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Oostende en De Haan verplichten mondmaskers op markten

De kustgemeenten Oostende en De Haan nemen bijkomende maatregelen om besmettingen met het coronavirus tegen te gaan. Zowel in Oostende als in De Haan wordt het dragen van mondmaskers verplicht op wekelijkse markten. In Oostende wordt ook extra gecontroleerd in horecazaken. (Belga)

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Toegeven dat Afrika het niet al te slecht doet is blijkbaar moeilijk'

In zijn boek 'Afrotopia' (2016) fileerde de Senegalese economist Felwine Sarr de negatieve manier waarop het Westen naar Afrika kijkt: als 'de plaats van handicap en gebrek'. Ook de coronacrisis verraadde volgens hem een moeilijk uit te roeien perceptie op het continent. Safia Kessas interviewde Sarr voor de BOZAR-reeks Repairing the Future. Volg hier live dat interview vanaf 20 uur of lees nu al een voorproef.

Antoine Tempé
© Antoine Tempé
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voorbije week 19 clusters met nieuwe besmettingen gedetecteerd

Er zijn de afgelopen week in Vlaanderen 19 clusters met nieuwe besmettingen gedetecteerd, waarvan 7 clusters in de provincie Antwerpen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag gezegd in het Vlaams Parlement. Nog volgens Beke hebben de lokale besturen draaiboeken gekregen voor de aanpak van lokale uitbraken.

Beke werd in de commissie Welzijn van het Vlaams Parlement woensdag door sp.a en Vlaams Belang geïnterpelleerd over de problemen met de contactopsporing. De CD&V-minister erkende dat er nog 'hiaten' in het systeem zitten, maar herhaalde dat het systeem versneld wordt bijgestuurd om sneller en beter te werken.

Wat de aanpak van de lokale uitbraken en clusters betreft, benadrukt Beke dat de lokale besturen draaiboeken hebben gekregen met maatregelen die op lokaal niveau kunnen genomen worden bij plaatselijke uitbraken. Bedoeling is om die lokale brandhaarden met de hulp van mobiele teams te blussen.

Volgens Beke zijn er de afgelopen week in Vlaanderen 19 clusters gedetecteerd: 4 in West-Vlaanderen, 1 in Oost-Vlaanderen, 7 in Antwerpen, 5 in Limburg en 2 in Vlaams-Brabant. Beke spreekt van clusters 'binnen verschillende allochtone gemeenschappen, de joodse, Turkse en Marokkaanse gemeenschap', maar ook van 3 clusters in de horeca, 2 rond bedrijven, 4 rond familiebijeenkomsten, 2 rond sportactiviteiten en nog een aantal rond familiebubbels. (Belga)

Lees ook: Strijdlustige Wouter Beke redt voorlopig zijn vel

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Antwerpen beperkt samenscholingen tot tien personen en breidt mondmaskerplicht uit

Antwerpen beperkt vanaf zaterdag 25 juli samenscholingen opnieuw tot tien personen. Het gaat over bijeenkomsten op het openbaar domein zonder het in acht nemen van de afstandsregels en buiten het strikte gezinsverband.

Ook de mondmaskerplicht in het openbaar wordt uitgebreid. De Antwerpse horeca krijgen een registratieplicht wat betreft contactgegevens van alle klanten, zodat er snel contact kan worden opgenomen bij een besmetting. (Belga)

Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Amerikanen kopen 100 miljoen dosissen van potentieel coronavaccin

De Amerikaanse regering heeft 100 miljoen dosissen van het potentiële coronavaccin van BioNTech/Pfizer gekocht. Daarvoor betalen de Amerikanen bijna twee miljard dollar. De regering van Trump heeft daarnaast een optie op nog eens 500 miljoen dosissen.

Op dit moment bestaat er nog geen vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Sinds het begin van de uitbraak onderzoeken meerdere farmaceuten en biotechnologen mogelijke vaccins tegen het longvirus. Indien het kandidaat-vaccin van Pfizer en BioNTech goedgekeurd wordt door de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA, tellen de VS 1,95 miljard dollar neer voor de 100 miljoen eerste dosissen, melden de bedrijven in een persbericht.

De overheid heeft laten weten dat de Amerikanen gratis toegang zullen krijgen tot een vaccin. Pfizer en BioNTech laten ook weten dat ze ook contact hebben met andere overheden om vaccins te leveren. Ze kondigden eerder ook al een akkoord aan voor de levering van 30 miljoen dosissen met de Britse regering.

De bedrijven onderzoeken momenteel vier verschillende coronavaccins, waarvan er twee een 'fast track'-aanduiding hebben gekregen van de FDA, die de ontwikkeling van een experimenteel medicijn faciliteert in situaties zoals een pandemie.

Indien de studies naar de vaccins in de toekomst succesvol blijven, verwachten Pfizer en BioNTech om tegen oktober een eerste goedkeuring te kunnen krijgen om ze op de markt te brengen. Tegen eind 2020 verwachten ze 100 miljoen dosissen te kunnen leveren en meer dan 1,3 miljard dosissen tegen eind 2021. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Hongkong meldt recordaantal besmettingen en scherpt regels aan

Hongkong heeft woensdag melding gemaakt van een recordaantal nieuwe coronabesmettingen. Nog eens 113 mensen bleken het virus te hebben. Minister van Volksgezondheid Sophia Chan waarschuwt dat sprake is van een kritiek moment voor de Aziatische metropool en roept inwoners op alle onnodige uitstapjes af te blazen.

De corona-uitbraak in de miljoenenstad leek vorige maand nog onder controle te zijn, maar inmiddels grijpt het virus weer om zich heen. De autoriteiten zien zich daardoor genoodzaakt de regels weer aan te scherpen. Inwoners moesten al mondmaskers dragen in het openbaar vervoer en die verplichting gaat donderdag ook gelden in openbare gebouwen. Ook kregen sommige bedrijven onlangs de opdracht de deuren weer te sluiten.

Uit de laatste cijfers komt naar voren dat veel patiënten het virus in Hongkong oplopen. Slechts 8 van de 113 mensen die besmet bleken te zijn, namen het virus mee uit het buitenland. Het gaat volgens lokale media onder meer om reizigers uit de VS en de Filipijnen. Bij tientallen mensen die in de metropool besmet raakten, kon niet meer worden achterhaald waar dat precies gebeurde. In totaal zijn in Hongkong 2.132 besmettingen en 14 sterfgevallen gemeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Uitgaansverbod is ongrondwettelijk volgens Oostenrijks hooggerechtshof

Het uitgaansverbod in Oostenrijk is gebaseerd op ongrondwettelijke bepalingen. Dat heeft het Hooggerechtshof van Wenen woensdag geoordeeld. Eerder klonk al kritiek in het land dat de regering de rechtsstaat heeft genegeerd in haar reactie op de pandemie. Oppositiepartijen roepen de regering nu op om de boetes terug te betalen aan mensen die zich niet aan de maatregel hadden gehouden.

Het Hooggerechtshof boog zich over een klacht van burgers tegen een vordering van het ministerie van Volksgezondheid. Die bepaalde dat mensen niet op openbare plaatsen mochten komen, tenzij ze alleen of met mensen van hun gezin waren. Volgens de rechter overtrad de minister van Volksgezondheid Rudolf Anschober daarmee zijn legale grenzen omdat zijn vordering was gebaseerd op een wet die een uitgaansverbod oplegt voor bepaalde plaatsen, maar hem niet de autoriteit geeft om een algemeen uitgaansverbod op te leggen.

De rechtbank oordeelde ook tegen het besluit van de regering om eerst doe-het-zelfzaken en tuinentra te openen, terwijl andere soorten grote winkels gesloten moesten blijven. 'Het Hooggerechtshof kon geen enkele objectieve reden vinden voor deze ongelijke behandeling', klinkt het in een statement.

De conservatieve kanselier Sebastian Kurz deed de kritiek op de coronamaatregelen eerder af als 'muggenzifterij'. 'Het Hooggerechtshof bevestigt de nonchalante houding van de regering tegenover de rechtstaat', stelt de sociaaldemocratische oppositiepartij in een mededeling. De liberale partij Neos is scherper. Die stelt dat de regering 'maandenlang opzettelijk tegen de wet heeft gehandeld'.

Minister Karoline Edtstadler, die bevoegd is voor constitutionele zaken, zegt dat de regering de uitspraak nog niet heeft kunnen beoordelen. Op de oproep om boetes terug te betalen aan mensen die het uitgaansverbod niet hadden gerespecteerd, heeft ze nog niet gereageerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Leuven verplicht mondmaskers bij evenementen met versterkte muziek

Vanwege het stijgende aantal besmettingen verplicht de stad Leuven het dragen van mondmaskers bij evenementen op het openbaar domein waar versterkte muziek gespeeld wordt. 'Als er versterkte muziek wordt gedraaid, komen mensen dichter bij mekaar om te praten en spreken ze luider', aldus burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a).

Leuven legde begin deze maand als eerste een mondmaskerplicht op voor bezoekers aan de grote markten. De verplichting wordt nu uitgebreid tot evenementen waar op het openbaar domein versterkte muziek gespeeld wordt.

Het stadsbestuur maakt bovendien momenteel een risico-inschatting op maat voor elke activiteit, en zal de mondmaskerplicht mogelijk nog uitbreiden naar andere locaties. Hierbij wordt vanzelfsprekend rekening gehouden met de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad donderdag zal nemen. Ridouani raadt inmiddels iedereen aan om een mondmasker te dragen op alle plaatsen waar het druk is.

De politie van haar kant zet het verscherpt toezicht verder op de naleving van de coronamaatregelen. Wat de horecazaken betreft houdt 95 procent zich volgens Ridouani aan de regels. Uit de evaluatie en de controles van de voorbije weken blijkt dat de grote meerderheid van de caféuitbaters het goed doet, het sluitingsuur respecteert en de terrastafels en -stoelen voldoende ver van elkaar zet. 'Het is nog steeds een ontzettend moeilijke periode voor de horeca. De strenge maatregelen maken het hen niet gemakkelijk, maar ik ben tevreden dat het merendeel van de uitbaters weet dat het absoluut nodig is de regels op te volgen', aldus Ridouani. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China beschuldigt VS van 'laster' na aantijgingen van spionage naar coronavaccin

China ontkent dat het geprobeerd heeft om bedrijven te hacken die onderzoek verrichten naar de ontwikkeling van een coronavaccin. De Amerikaanse beschuldigingen worden woensdag afgedaan als lasterlijke aantijgingen.

De Verenigde Staten hadden dinsdag twee Chinese hackers - Li Xiaoyu (34) en Dong Jiazhi (33) - aangeklaagd voor onder meer het stelen van gegevens van onderzoek naar een coronavaccin. Volgens de VS was er ook een link tussen de twee en het Chinese ministerie van Veiligheid. De twee werkten voor eigen rekening, maar werkten soms ook voor de Chinese inlichtingendienst, zo klonk het. Peking ontkent woensdag iets met de zaak te maken te hebben.

'De Chinese regering is een fervent verdediger van cyberveiligheid en heeft zich altijd verzet tegen cyberaanvallen', zo zegt Wang Wenbin, een woordvoerder van het minister van Buitenlandse Zaken. Hij roept Washington op om 'onmiddellijk te stoppen met zijn laster en smaad'.

Volgens de VS hadden de twee Chinese hackers gedurende een tiental jaar industriële geheimen ter waarde van honderden miljoenen dollars vergaard. Ze zouden in het bezit zijn gekomen van informatie over onder meer wapenontwerpen, medisch onderzoek en belangrijke softwarecodes. De twee zijn niet opgepakt, ze bevinden zich in China. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tiense burgemeester legt verplichte coronatest op bij illegale bijeenkomsten

Burgemeester Katrien Partyka (CD&V) van Tienen heeft een burgemeestersbesluit uitgevaardigd dat de lokale politie in staat stelt deelnemers van illegale bijeenkomsten die zich manifest niet houden aan de coronamaatregelen, naast een boete ook een verplichte coronatest op te leggen. Partyka reageert hiermee op de nieuwe stijging van het aantal besmettingen in ons land.

De voorbije weken zette het Tiense stadsbestuur sterk in op sensibilisering. Sinds 21 juli is in deze stad ook het dragen van een mondmasker vanaf de leeftijd van 12 jaar verplicht op plaatsen op het openbare domein waar de regels van de social distancing niet kunnen nageleefd worden, zoals openbare markten. Deze verplichting geldt ook bij het betreden van openbare gebouwen.

Omwille van de stijging van het aantal besmettingen kan de politie die geconfronteerd wordt met illegale private of andere bijeenkomsten waarbij mensen zich niet houden aan de regels voortaan naast een geldboete ook een verplichte coronatest opleggen. Het resultaat moet binnen de vijf werkdagen binnengeleverd worden. Indien dit niet gebeurt, wordt een nieuw pv opgemaakt.

'Indien de test positief is, dient de huisarts dit verder op te volgen en in overleg met de betrokkene de nodige maatregelen op vlak van quarantaine en dergelijke te nemen. We zijn in Tienen ook van plan om samen met huisartsen een lokale contacttracing op te starten zodat we een beter zicht krijgen op lokale uitbraken van besmettingen', aldus de burgemeester. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Deel van chirokamp uit Zandhoven moet naar huis na besmetting bij kindje

44 kinderen en 14 leiders van een chirobeweging uit Zandhoven moeten vervroegd terugkeren van hun kamp in de Ardennen nadat een van de kinderen positief testte op het coronavirus. Dat zegt burgemeester Luc Van Hove (CD&V). Het gaat om een van de vier bubbels van het kamp, kinderen van het eerste tot vierde leerjaar. De rest van het kamp kwam niet met hen in contact en mag dus blijven.

'De moeder van een van de kinderen heeft positief getest en daarom is meteen ook dat kind van het kamp naar huis gehaald en getest', zegt Van Hove. 'Die test was eveneens positief en hoewel het kind geen symptomen vertoonde, betekent dat jammer genoeg dat de hele bubbel naar huis moet.'

Het kamp bevond zich in Monceau-en-Ardenne in Bièvre in de provincie Namen. 'Dat is 2,5 uur rijden van hier, dus hebben we als gemeente beslist om een bus in te leggen om de ouders te ontlasten', zegt Van Hove. 'We hebben ook met de ouders afgesproken om de kinderen vervolgens gezamenlijk te testen, zodat de ouders dat niet elk afzonderlijk meer moeten laten doen.'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crisiscentrum: 'Dreigen opnieuw in situatie van collectieve maatregelen te belanden'

Het Crisiscentrum heeft woensdag gewaarschuwd dat opnieuw een 'situatie van collectieve en ingrijpende maatregelen' dreigt, zoals in maart en april, 'als we ons gedrag niet aanpassen'. 'Het is nú dat we moeten reageren en solidair zijn', zei Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum, op de dagelijkse persconferentie over het coronavirus.

Stevens wees er op de persconferentie op dat de stijgende coronacijfers aantonen dat het virus lang niet weg is. 'Onaangepast gedrag, zoals we de voorbije weken jammer genoeg meermaals konden vaststellen, is de ideale voedingsbodem voor een tweede golf. De pandemie kan enkel afgeremd worden als we op een collectieve manier dergelijke omstandigheden vermijden. Wees dus solidair en neem uw verantwoordelijkheid op.'

De Nationale Veiligheidsraad beslist donderdag over mogelijk verscherpte maatregelen. 'Maar één ding is duidelijk', zei Stevens, 'maatregelen zijn enkel effectief als iedereen die op een solidaire manier opvolgt en naleeft.' Het Crisiscentrum rekent erop dat iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt, maar ook elkaar aanmoedigt. 'Moedig elkaar aan, spreek elkaar aan als gedrag niet kan. Heb daarvoor geen angst, daarvoor ben je familie of vrienden, om elkaar aan te moedigen, om te wijzen op elkaars verantwoordelijkheid. Denk ook aan mensen die misschien minder toegang hebben tot informatie, zoals anderstaligen. Neem met hen contact op op de juiste manier en informeer hen over de juiste gedragingen.'

'Zoniet, als we ons gedrag niet aanpassen, dreigen we opnieuw in een situatie van collectieve maatregelen te belanden, zoals in maart en april. En ik denk dat iedereen dat ten allen prijze wil vermijden. Het is nú dat we moeten reageren en solidair zijn. Kortom, kom met heel veel verstand uit uw kot en doe vooral niet te zot. We kunnen het ons niet permitteren', aldus Stevens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël meldt recordaantal nieuwe besmettingen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus heeft in Israël een nieuwe piek bereikt. Er werden op 24 uur tijd 1.977 nieuwe infecties vastgesteld, zo heeft het Israëlische ministerie van Volksgezondheid woensdag meegedeeld.

In totaal zijn in Israël al zeker 54.633 besmettingen met het nieuwe coronavirus gemeld. Daarbij bevinden zich nog 31.300 actieve gevallen, onder wie 259 zwaar zieken. Er zijn in Israël al 430 mensen overleden aan COVID-19. Met 1.977 nieuwe besmettingen, komt het land wel erg dicht in de buurt van de cruciale grens van 2.000 coronagevallen per dag. De overheid had eerder al duidelijk gemaakt dat er vanaf die grenswaarde strengere maatregelen kunnen komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna dagelijks meer dan tweehonderd nieuwe besmettingen tussen dinsdag en vrijdag

Tussen vorige week dinsdag en vrijdag zijn er bijna dagelijks meer dan tweehonderd nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat zei Boudewijn Catry, interfederaal woordvoerder over het coronavirus, woensdag op de persconferentie van de FOD Volksgezondheid en het Nationaal Crisiscentrum. Verwacht wordt dat het gemiddelde van 184 dagelijkse besmettingen van de voorbije week daarom nog verder zal stijgen.

Op de persconferentie bleek ook dat de Franstalige interfederale woordvoerder, Yves Van Laethem, zich in zelfisolatie heeft geplaatst nadat hij in contact was geweest met een coronapatiënt. 'Yves is zelf niet ziek, maar heeft zich uit voorzorg in thuisquarantaine gezet. Juist om ervoor te zorgen dat hij geen anderen zou besmetten mocht hij binnen enkele dagen toch plots ziek worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Evenementensector: 'Drie seizoenen verloren, steun nodig van overheid'

De evenementensector gaat ervan uit dat ze een jaar lang nagenoeg volledig stil zal liggen, als gevolg van het coronavirus, en vraagt de overheid om financiële steun. 'Het hele jaar is kapot', zegt Bruno Schaubroeck, woordvoerder van de Alliantie van Belgische Eventfederaties, nu duidelijk is dat verdere versoepelingen van de coronamaatregelen voorlopig niet doorgaan.

Op dit moment zijn evenementen mogelijk tot tweehonderd personen binnenshuis en vierhonderd buiten. De evenementensector had gehoopt dat die aantallen vanaf volgende maand zouden verdubbelen. Gehoopt werd bovendien op een perspectief voor het najaar, zodat evenementen als professionele beurzen weer mogelijk zouden worden.

Volgens Schaubroeck betekent de schrapping van de versoepelingen een definitieve streep door het najaar. Na het voorjaar en de zomer gaat nu ook de periode van september tot december verloren voor de sector. 'Van zodra we groen licht krijgen, kan het tot twee of drie maanden duren om weer aan de slag te kunnen. Deze beslissing is er te veel aan.'

Volgens Schaubroeck is 'het hele jaar kapot'. 'Er zijn drie seizoenen verloren. We hadden altijd gehoopt om er al werkend uit te raken. Daarom wilden we ook een perspectief. Maar het is nu duidelijk dat dat er niet zal komen. De tweede golf van het coronavirus komt er sneller dan verwacht.'

De sector kijkt nu naar de overheid voor steun. 'Er zijn maatregelen nodig op maat van de sector, zoals dat eerder al voor de horeca is gebeurd. We moeten daarvoor nu rond de tafel gaan zitten', zegt Schaubroeck. Volgens hem dreigt een golf van faillissementen en een leegloop, waarbij veel knowhow zou teloorgaan. De sector betreurt dat zij het kind van de rekening is van de coronacrisis, terwijl zij "er niet de oorzaak van is". 'Sinds we zijn kunnen heropstarten, zijn we, op één uitzondering na (het dancefestival in Puurs-Sint-Amands dat uit de hand liep, red.), steeds zeer professioneel geweest. Het is nergens veiliger dan op een event, we kennen onze job.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Torhout en Kortemark nemen maatregelen na stijgend aantal besmettingen

De West-Vlaamse gemeenten Torhout en Kortemark hebben maatregelen genomen na het stijgend aantal besmettingen. Dat bevestigen waarnemend burgemeester Hans Blomme (CD&V) en burgemeester Katrien Damman (CD&V) woensdag. Beide gemeenten schrappen de komende weken evenementen. Ook verplichten de gemeenten mondmaskers op markten en in stadsgebouwen.

Door het stijgend aantal besmettingen beslisten zowel Torhout als Kortemark om maatregelen te nemen. In Kortemark worden alle evenementen voor de komende drie weken binnen de gemeente afgelast. Het gemeentebestuur bekijkt momenteel per evenement wat wel en niet kan doorgaan. 'Alle organisatoren zullen persoonlijk worden gecontacteerd indien iets niet kan doorgaan. Het is vooral belangrijk dat we nu handelen zodat we binnen enkele dagen of weken geen strengere maatregelen moeten nemen', vertelt burgemeester Katrien Damman.

In de gemeente is het dragen van een mondmasker voortaan verplicht op de wekelijkse markten en in stadsgebouwen. Ook in Torhout is dat het geval. Verder worden ook daar evenementen geschrapt. Het gaat om alle evenementen georganiseerd door de gemeente tot en met 3 augustus. In Torhout is er woensdag nog overleg over eventuele bijkomende maatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd ruim 15 miljoen coronabesmettingen, 9 miljoen daarvan hersteld

Wereldwijd zijn sinds de corona-uitbraak inmiddels ruim 15 miljoen besmettingen geteld. Van de personen die geïnfecteerd raakten, zijn er ruim 619.000 overleden. Meer dan 9,1 miljoen zijn weer hersteld. Dat blijkt uit gegevens van de Amerikaanse website Worldometer, die alle beschikbare cijfers optelt.

De Verenigde Staten zijn al een tijdje het zwaarst getroffen land met ongeveer 145.000 coronadoden en ruim 4 miljoen besmettingen. Daarna volgen Brazilië (meer dan 2 miljoen besmettingen en ruim 81.000 doden) en India (bijna 1,2 miljoen besmettingen en ruim 28.000 doden). In België zijn in totaal 64.258 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er kwamen 9.805 mensen om. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Devside zal Belgische corona-app ontwikkelen

Het Brusselse softwarebedrijf Devside zal de Belgische app ontwikkelen die helpt bij de contactopsporing van met het coronavirus besmette mensen.

Dat de Belgische app voor contactopsporing tegen september klaar moest zijn, was al bekend. Dinsdag heeft het interfederaal comité testing en tracing nu ook beslist wie die app moet gaan bouwen. De door Smals - de IT-dienstenleverancier van de overheid - uitgeschreven overheidsopdracht is gegund aan het Brusselse softwarebedrijf Devside.

Lees hier het volledige artikel.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld 184 nieuwe besmettingen per dag

Tussen 12 en 18 juli is het aantal besmettingen gestegen tot gemiddeld 184 per dag. Dat is een stijging van 89 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Dat blijkt woensdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Later op de dag komt het Crisiscentrum tijdens een persconferentie met meer cijfers en duiding over de evolutie van het coronavirus. In totaal telt België nu 64.258 bevestigde gevallen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Militairen op oefenkamp worden getest op corona na besmetting

Een militair die op oefenkamp was in de kazerne van Hechtel-Eksel is besmet geraakt met het coronavirus. Alle militairen van dat kamp worden getest en blijven tot die tijd in de kazerne. Dat schrijven Het Laatste Nieuws en de kranten van Mediahuis woensdag.

Sinds 6 juli organiseert de Koninklijke Militaire School (KMS) een oefenkamp in het militaire kwartier Vlasmeer langs de Eindhovensebaan in Hechtel-Eksel. Er zou een 150-tal jonge militairen verblijven in het kamp. Er is nu ongerustheid ontstaan over een coronabesmetting bij één militair.

'Vlak voor het weekend zijn enkele militairen naar huis gegaan en één persoon heeft ons nadien laten weten dat hij positief op het coronavirus heeft getest. We hebben onmiddellijk de nodige voorzorgsmaatregelen genomen', zegt kolonel Pirenne, directeur basisvorming van de KMS. 'We hebben intussen nagetrokken met wie die persoon contact heeft gehad.'

Woensdag worden die personen getest. Normaal zou het trainingskamp donderdag stoppen, maar afhankelijk van de testresultaten of in geval van mogelijke complicaties kan die einddatum worden uitgesteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Interfederaal ­comité Testing & Tracing wil aanwezigheidslijst voor elk event

Een avondje op restaurant, naar de cinema of naar een zomerbar, is straks wellicht niet meer mogelijk zonder al je gegevens achter te laten. Karine Moykens, de voorzitter van het interfederaal comité Testing & Tracing, wil die zogenaamde 'aanwezigheidslijsten' verplichten bij elk evenement. Dat schrijven de kranten van Mediahuis woensdag.

Het comité is bevoegd voor de erg belangrijke contactopsporing. Moykens vraagt aan de Nationale Veiligheidsraad, die donderdag opnieuw bijeenkomt, om die zogenaamde 'aanwezigheidslijsten' te verplichten bij elk evenement.

Concreet moeten organisatoren dan van alle deelnemers de naam, voornaam en het telefoonnummer registreren. 'Als een besmet persoon op een event is geweest, zal aan de organisator gevraagd worden die lijst aan de contact tracers over te maken', aldus Moykens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Voor achtste dag meer dan 60.000 nieuwe besmettingen in VS

Voor de achtste dag op rij hebben de Verenigde Staten de voorbije 24 uur meer dan 60.000 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat meldt de John Hopkins Universiteit dinsdagavond.

Er kwamen de voorbije 24 uur 68.524 nieuwe besmettingen bij in de VS. In totaal telt het land nu al meer dan 3,89 miljoen bevestigde gevallen. De Amerikaanse gezondheidsdiensten telden ook 961 nieuwe overlijdens. Dat brengt het totaal op 141.883 doden.

In buurland Mexico is het aantal doden door het coronavirus dinsdag boven de 40.000 gestegen. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid. De balans staat nu op 40.400. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Donald Trump verwacht dat crisis nog zal verergeren

Donald Trump heeft dinsdagavond de ernst van de coronacrisis erkend. De Amerikaanse president verwacht dat de crisis eerder zal verergeren dan afnemen.

'Het zal helaas zeker erger worden in plaats van beter. Ik zeg het niet graag, maar het is zo', zei Trump dinsdagavond in het Witte Huis. De president riep voorts iedereen op om een mondmasker te dragen als de sociale afstand niet kan gegarandeerd worden.

De woordvoerder van het Witte Huis Kayleigh McEnany zei dinsdag tijdens een persbriefing dat de beslissing om de economie stil te leggen om de verspreiding van het virus tegen te gaan juist was. 'De president redde zo 3 tot 4 miljoen levens', zei McEnany.

Anthony Fauci, de directeur van het Amerikaanse Instituut voor Infectieziekten en expert voor Amerikaanse overheid, zei dinsdag dan weer dat de testcapaciteit in heel de VS nog moet verbeterd worden om een nieuwe golf tegen te gaan. 'We moeten het zeker beter doen. De ganse testcapaciteit moet verbeterd worden', zei Fauci in een CNN-interview. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen nieuwe versoepelingen op Nationale Veiligheidsraad

Fase 5 van de versoepeling van de coronamaatregelen - die slaat op de grote evenemenen en het aantal toegelaten bezoekers - komt er voorlopig niet. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) dinsdag verklaard na afloop van de ministerraad en het nieuws wordt elders in regeringskringen bevestigd. Er komen wellicht ook verstrengingen, bijvoorbeeld voor het dragen van mondmaskers.

Het Overlegcomité van de verschillende regeringen in ons land zat dinsdag opnieuw rond de tafel met de experten. Officieel ging het om een voorbereiding op de Nationale Veiligheidsraad van donderdag, waar dus geen beslissingen op zich werden genomen. Maar het is nu al duidelijk dat donderdag van versoepelingen weinig in huis zal komen, eerder van verstrengingen.

De cijfers over het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus verontrusten immers ook de politieke wereld. In Antwerpen heeft de verspreiding van het virus het meeste snelheid gekregen, bevestigde minister De Block, al voegde ze er aan toe dat ook elders in dorpen en gemeenschappen meer besmettingen worden vastgesteld. Maar ook Waals minister-president Elio Di Rupo bekloeg zich over de massale toeloop op bepaalde plaatsen in het zuiden van het land. Even deed het gerucht de ronde dat die Veiligheidsraad een dag zou worden vervroegd naar morgen/woensdag, maar dat bleek niet te kloppen.

Tegen de volgende Veiligheidsraad op donderdag dus, zullen verstrengingen worden voorbereid. Dat gaat over het vaker dragen van mondmaskers op openbare plaatsen of bij openbare diensten. Ook zal er een digitaal formulier komen dat mensen die van vakantie uit het buitenland terugkeren, 48 uur op voorhand moeten invullen. Zowel toeristen die terugkeren met de bus, als met de auto, de trein of het vliegtuig. Dat moet de zoektocht in geval van nieuwe besmettingen een duwtje in de rug geven.

Ook over maatregelen op lokaal niveau werd gesproken. Zo moeten de burgemeesters worden geholpen om de gepaste maatregelen te nemen indien een situatie uit de hand loopt, weliswaar binnen het kader van hun bevoegdheden. Daarbij wordt ook gekeken naar een wisselwerking met Sciensano, de gezondheidsinspectie en de artsen, aldus De Block. Een lokale lockdown is een laatste mogelijkheid, maar daar zitten we nu nog niet aan. Di Rupo benadrukte dat er een versterking komt van het aantal controles en sancties. Een nultolerantie? "In elk geval", aldus Di Rupo.

Voor Fase 5 van de versoepelingen is het nu nog te vroeg, aldus minister De Block. "We moeten realistisch zijn." Elders benadrukt de minister dat het respecteren van de regels moet worden nageleefd, bijvoorbeeld op café. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Speelpleinbubbels dicht in zes gemeenten als gevolg van coronavirus

In Lendelede, Wuustwezel, Ranst, Hooglede en Berlaar zijn de afgelopen week speelpleinbubbels tijdelijk, preventief dichtgegaan als gevolg van al dan niet bevestigde coronabesmettingen. Eerder gebeurde dat ook in Mortsel. Dat zegt de Vlaamse Dienst Speelpleinwerk dinsdag.

De bubbels werden in de meeste gevallen gesloten na een positieve coronatest. "Dat betekent niet dat telkens het hele speelplein gesloten moest worden", zegt Bert Breugelmans, coördinator van de Vlaamse Dienst Speelpleinwerk. "Als blijkt dat de bubbels gerespecteerd zijn, hoeft dat niet. Alleen bij vermoedelijke contacten tussen bubbels onderling moeten ook andere bubbels gesloten worden."

Dat laatste was het geval in de gemeente Lendelede. Daar testten enkele leden van de Chiro positief op het coronavirus. Twee Chirokampen moesten daardoor geannuleerd worden. Maar doordat de Chiroleden ook mogelijk contact hadden met sommige animatoren van de speelpleinwerking werd uit voorzorg het speelplein opgeschort tot eind juli.

In Ranst moest één enkele bubbel dicht na een positieve test van een animator. Alle kinderen uit de bubbel waarin de animator actief was, moesten nadien in quarantaine. Maar woensdag kan de bubbel heropstarten, met andere animatoren, en enkel met kinderen die dus pas vanaf dan zijn ingeschreven, dus niet met de kinderen die vorige week aanwezig waren.

In Wuustwezel werd de speelpleinwerking vorige week dan weer één dag preventief gesloten wegens een vermoedelijke coronabesmetting. Maar de test van die persoon bleek negatief, zodat ook dat speelplein deze week kan heropstarten.

Ook al is het uiteraard niet fijn voor sommige kinderen om twee weken in quarantaine te moeten, toch is de balans in het algemeen positief na twee weken zomervakantie, zegt Breugelmans. "Zeker als je ziet hoe de positieve tests oplopen in het hele land. Uiteindelijk komen bij ons 185.000 verschillende kinderen spelen, die begeleid worden door 23.000 animatoren. Er worden heel veel inspanningen geleverd om de maatregelen te respecteren en de veiligheid te garanderen."

Breugelmans krijgt wel signalen van animatoren dat het steeds moeilijker wordt om ouders te blijven sensibiliseren, bijvoorbeeld om een mondmasker op te zetten als ze hun kinderen komen halen. "We moeten ook erop aandringen om de bubbels niet te mixen na de uren van de speelpleinen, zoals door de kinderen naar voetbaltraining te sturen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Overlegcomité zit samen met oog op nieuwe Veiligheidsraad

In het Egmontpaleis in Brussel zit het Overlegcomité dinsdag sinds 16.30 uur samen. De vertegenwoordigers van de verschillende regeringen van ons land bereiden samen met enkele experten in grote lijnen de vergadering van de Nationale Veiligheidsraad van donderdag voor.

Een van de elementen die op tafel liggen, zijn de zogenaamde draaiboeken die voorschrijven hoe de lokale besturen moeten reageren in functie van een besmetting en afhankelijk van de aard van die besmetting. Of er na afloop grote maatregelen worden aangekondigd, valt af te wachten. Het wordt echter niet geheel uitgesloten. De cijfers van het aantal nieuwe besmettingen blijven immers toenemen.

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk draait deel coronaversoepelingen terug

De Oostenrijkse regering ziet zich genoodzaakt een deel van de versoepelingen van de coronamaatregelen weer terug te draaien omdat het aantal besmettingen stijgt. Het dragen van een mondmasker in een winkel, bank of postkantoor wordt vanaf vrijdag weer verplicht.

Ook voor religieuze diensten komen er beperkingen. Iedere gelovige moet een mondmasker dragen als de religieuze gemeenschap contacten heeft met risicogebieden in het buitenland. Gebedshuizen gaan dicht na een positieve test, kondigde bondskanselier Sebastian Kurz aan.

Mondkapjes waren de laatste tijd alleen nog verplicht in het openbaar vervoer en in enkele regio's. De verplichting moet de ouderen beschermen en bij de bevolking bewustwording creëren over de gevaren van de pandemie, aldus de regeringsleider.

Ook de grenscontroles met Hongarije en Slovenië worden versterkt. Vele nieuwe infecties zijn te linken aan mensen die terugkeerden uit de westelijke Balkan, zei Kurz op een persconferentie. Voor reizigers uit die landen worden de controles verscherpt. Reizigers uit Albanië, Bosnië-Herzegovina, Kosovo, Montenegro, Noord-Macedonië en Servië zijn enkel toegelaten na een coronatest in een erkend labo. Voor verdachte gevallen scherpt het Alpenland de quarantainemaatregelen aan.

Oostenrijk nam als een van de eerste Europese landen drastische maatregelen tegen de corona-uitbraak. Daardoor kon het ook als een van de eerste die beperkingen deels weer opheffen. Inmiddels zijn er weer dagen dat meer dan 100 personen een infectie oplopen. Oostenrijk telt tot nu toe zowat 19.000 gevallen van COVID-19.

Gert Segers
door Gert Segers

Uitbraak in buurgemeenten Kontich en Lint

In de Antwerpse buurgemeenten Kontich en Lint zijn volgens Sciensano de voorbije week respectievelijk veertien en zes nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat brengt de twee op het vlak van het aantal nieuwe besmettingen per honderdduizend inwoners aan kop van de provincie Antwerpen, nog voor de stad Antwerpen. De burgemeesters hebben naar eigen zeggen echter nog geen info ontvangen van een hogere overheid.

Zes nieuwe gevallen op 8.700 inwoners betekent voor Lint 69 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners, meer dan elke andere gemeente in de provincie. "We hebben geen idee waar dit plots vandaan komt, zelfs de huisdokters begrijpen het niet", zegt burgemeester Harry Debrabandere (N-VA). "Het aantal besmettingen is altijd heel beperkt geweest hier en ik heb maar weet van twee overlijdens sinds 13 maart. Maar nu men plots met het cijfer per 100.000 inwoners begint te werken, schieten we naar boven in de rangschikking."

In Kontich gaat het om 14 gevallen op 21.100 inwoners oftewel 66 per 100.000. "We hebben geen enkele waarschuwing of informatie ontvangen", stelt burgemeester Bart Seldeslachts (N-VA). "Er ligt ook pas nu een voorontwerp van draaiboek klaar voor de lokale aanpak van een tweede golf, dat is rampzalig." Lokale huisartsen hebben dan maar zelf een initiatief opgestart om aan contactonderzoek te doen. "Dankzij dat initiatief hebben we er nu een beter zicht op waar de besmettingen zich situeren", aldus Seldeslachts. "Er is niet één evenement of één locatie verantwoordelijk, maar we gaan donderdag wel samenzitten met de gemeentelijke veiligheidscel om eventuele extra maatregelen af te spreken." De zomerbars in de hele politiezone Hekla moeten wel alvast bediening aan tafel voorzien, maar dat is volgens Seldeslachts een louter preventieve maatregel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

China eist negatieve test van elke bezoeker

Iedereen die naar China wil reizen zal voor zijn vertrek een negatieve coronatest moeten kunnen voorleggen. Dat heeft het land dinsdag aangekondigd.

China maakt geen onderscheid naar nationaliteit, maar in de realiteit zal de maatregel in eerste instantie vooral gelden voor Chinezen die terug naar huis keren. Sinds einde maart zijn de grenzen van het land immers gesloten voor buitenlanders, tenzij ze een speciale toelating kunnen voorleggen. Wie het land in wil, moet een negatieve test tonen die is afgenomen in de vijf dagen voor de reis. Chinezen kunnen het resultaat uploaden in een app. Buitenlanders moeten naar een ambassade of een consulaat. Daar bovenop moeten alle inkomende passagiers nog eens veertien dagen in quarantaine.

China heeft de grenzen in principe gesloten, maar heeft de laatste maanden wel diplomaten en zakenmensen toegelaten. Veel Chinezen ondervinden moeilijkheden om terug naar huis te keren. Door het geringe aantal vluchten zijn de ticketprijzen immers erg hoog.

Gert Segers
door Gert Segers

Marc Van Ranst waarschuwt tijdens Te Deum-viering in Leuven voor nieuwe coronagolf

Viroloog Marc Van Ranst heeft tijdens de Te Deum-viering in Leuven, die in het teken stond van de coronapandemie, gewaarschuwd voor een tweede golf van coronabesmettingen. Gouverneur Lodewijk De Witte, die het initiatief nam voor deze aparte viering, pleitte voor meer investeringen in sociale zorg en welzijn. De Leuvense deken Patrick Maervoet stelde voor de slogan 'Eendracht maakt macht' te vervangen door 'Eendracht geeft kracht'.

"De coronavirusepidemie, dat zijn we allemaal, want we geven het virus door aan mekaar. Omdat de cijfers niet goed evolueren, moeten we ons vandaag beter dan ooit houden aan de coronamaatregelen, want anders krijgen we heel snel een tweede golf van infecties. Het weer omlaag krijgen van de curve doen we best op het vroegste niveau", aldus Van Ranst in een toespraak.

We zijn volgens de viroloog wel beter voorbereid dan dit voorjaar. "We weten meer over het virus, alhoewel we zeker nog met een aantal verrassingen zullen geconfronteerd worden, en de voorraadkasten met beschermingsmiddelen zitten vol", aldus Van Ranst. Ook het UZ Leuven bereidt zich voor op nieuwe ziekenhuisopnames. Zo werden vorige week een aantal afdelingen voor coronapatiënten die terug gesloten waren terug 'in standby' gezet.

Gouverneur Lodewijk De Witte sprak zijn "oneindige dank en het grootste respect" uit voor iedereen, gaande van zorgverleners, mensen in openbare diensten, voedselvoorziening en dergelijke, "die tijdens de coronacrisis meer gedaan heeft dan van hem of haar kon verwacht worden om anderen in staat te stellen het leven door te komen".

"De bladzijde mag morgen niet zonder meer omgedraaid worden. We zullen meer moeten investeren in sociale zorg en welzijn, en het opnieuw in vraag stellen van kwesties als rechtvaardigheid en sociale gelijkheid. De crisis heeft bovendien duidelijk gemaakt dat samenwerken en solidariteit broodnodig zijn, dat we niet zonder veerkrachtige openbare diensten kunnen en evenmin zonder het vrijwillig engagement van verenigingen en individuen", aldus De Witte.

De Te Deum-viering startte in de Sint-Pieterskerk, waar vertegenwoordigers van vijf levensbeschouwelijke visies aan het woord kwamen. Verwijzend naar de strijd tegen het virus hield deken Patrick Maervoet een opmerkelijk pleidooi om de nationale slogan 'Eendracht maakt macht' te wijzigen in 'Eendracht geeft kracht'. "Kracht is een woord dat verbindt, terwijl macht een begrip is waarbij de ene zichzelf boven de andere stelt. Solidariteit en eendracht, waarbij niemand meer is dan de andere, vormen het grote medicament dat we op dit moment nodig hebben om het virus te overwinnen", aldus Maervoet.

De aanwezigen in de kerk kregen ook schrijnende getuigenissen te horen van een ex-coronapatiënt en de dochter van een vrouw die in een woonzorgcentrum overleed aan het virus. Nadien kregen op de Grote Markt nog hulpverleners, een agent en mensen uit de voedselvoorziening en onderwijs het woord.

Gert Segers
door Gert Segers

Jongerencentrum in Peer sluit na positieve test Chiroleider

Jongerencentrum De Bak in Peer sluit preventief de deuren nadat een van de vrijwilligers positief testte op het nieuwe coronavirus. Maandag werd ook het kamp van de Chiro Jongens Peer al afgelast, omdat de getroffen vrijwilliger eveneens actief is als Chiroleider. "Voorlopig sluiten wij De Bak tot en met 31 juli. Verder monitoren wij de situatie in overleg met de gouverneur en bevoegde artsen", zegt burgemeester Steven Matheï (CD&V).

De voorbije maanden stond de werking van De Bak op een laag pitje, maar sinds enkele weken was het jeugdcafé weer open. Na de positieve test van een van de vrijwilligers heeft de stad Peer, na overleg met de jongeren van De Bak, beslist om het jongerencentrum preventief te sluiten. "Het feit dat een van de vrijwilligers positief getest heeft op corona, heeft ons meteen doen beslissen om het jongerencentrum te sluiten", legt burgemeester Matheï uit. "De contacten van de voorbije dagen worden momenteel in beeld gebracht. Op die manier proberen wij een eventuele verdere verspreiding in te perken." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ninove verplicht dragen van mondmaskers op alle openluchtevenementen

In Ninove verplicht burgemeester Tania De Jonge het dragen van mondmaskers bij alle publieke evenementen, ook als die in openlucht plaatsvinden. De Jonge spreekt van een krachtdadig signaal, maar geeft ook aan 'realistisch' te zullen optreden. "Als je op de kermis of tijdens een cinemavoorstelling van Cinema Norbert graag wat wil eten of drinken, mag je even het masker afzetten."

Vanaf donderdag is het in Ninove verplicht om een mondmasker te dragen. Op de markt was het al verplicht, maar nu moet het ook op de kermis en bij alle publieke evenementen. "We hopen dat de nieuwe maatregelen ook sensibiliserend werken. We zien nog veel mensen die zich blijkbaar niet bewust zijn van de ernst van het virus, of denken dat het ergste voorbij is", aldus De Jonge. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Provincie Vlaams-Brabant herdenkt slachtoffers van pandemie met plechtigheid in Leuven

De provincie Vlaams-Brabant heeft dinsdag de slachtoffers van de coronapandemie herdacht met een symbolische plechtigheid in Leuven. Er werd stilgestaan bij het leed van de getroffenen en hulde gebracht aan de mensen die tijdens de crisis verder bleven werken.

Op de nationale feestdag vindt in Leuven traditioneel het Te Deum plaats. "Dit jaar wilden we deze dag aangrijpen om een symbolische herdenking te organiseren van alles wat we de jongste maanden hebben doorgemaakt door de pandemie. We brengen daarmee hulde aan de mensen die zich in het bijzonder hebben ingezet tijdens deze periode. Daarnaast is het een moment van rouw voor de mensen die zwaar getroffen werden door ziekte", zegt de afscheidnemende provinciegouverneur Lodewijk De Witte.

De herdenkingsplechtigheid was niet vrij toegankelijk voor het publiek door de coronamaatregelen. Enkele genodigden namen het woord om te getuigen over wat ze hebben meegemaakt. Het moment van rouw van overledenen en getroffen familielieden vond plaats in de Sint-Pieterskerk in Leuven. Het werd georganiseerd in samenwerking met de verschillende religieuze en levensbeschouwelijke stromingen.

Het moment van hulde werd gehouden op de Grote Markt voor het stadhuis. "Slechts een deel van de vele mensen die zijn blijven werken ten dienste van de samenleving waren aanwezig, maar ze vertegenwoordigen symbolisch al de anderen", stelt gouverneur De Witte. De vertegenwoordigde beroepsgroepen waren de medische en psychosociale sector, de schakelzorg- en woonzorgcentra, het onderwijs, politie en defensie, voeding, post en verzending, het openbaar vervoer, gemeenten en het armoedenetwerk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt tot 175

Het zevendaagse gemiddelde van de besmettingen met het coronavirus is opnieuw fors gestegen. Dat blijkt dinsdagochtend uit de recentste gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de zeven dagen vanaf 11 tot en met 17 juli waren er gemiddeld 175,1 besmettingen per dag. Dat is 79 procent meer dan in de week voordien. De teller van het totale aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 64.094. Dat zijn er 201 meer dan Sciensano er gisteren/maandag meldde.

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal coronadoden in Brazilië stijgt tot boven de 80.000

Het coronavirus blijft zich in Latijns-Amerika verder verspreiden. In Brazilië zijn inmiddels meer dan 80.000 mensen aan de gevolgen van het virus overleden, meldde de Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid maandag. In het land zijn in de afgelopen 24 uur ruim 20.000 nieuwe besmettingsgevallen gerapporteerd en 632 sterfgevallen.

Het land is op de Verenigde Staten na wereldwijd het zwaarst getroffen door het coronavirus. Bij zeker 2,1 miljoen mensen is vastgesteld dat ze het coronavirus hebben of gehad hebben. Van hen zijn er 80.120 overleden.

In Brazilië zijn ook nog eens twee ministers besmet geraakt. Het gaat om Onyx Lorenzoni (Burgerschap) en Milton Ribeiro (Onderwijs), die dat beiden op sociale media bekendmaakten. Van twee leden van de regering van president Jair Bolsonaro was al eerder bekend dat ze het virus hebben opgelopen en ook de president zelf is besmet.

Ook in Mexico blijven de aantallen verder oplopen. Daar zijn sinds de vorige dag ruim 5.000 nieuwe besmettingsgevallen gerapporteerd en 301 sterfgevallen. Het totaalaantal besmettingen komt daarmee uit op 349.396 en het aantal sterfgevallen op 39.485. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Niemand patriottischer dan ik', zegt Trump met mondmasker

Terwijl de Verenigde Staten nog steeds kreunen onder de coronacrisis, heeft de Amerikaanse president Donald Trump een foto van zichzelf getweet met een mondmasker. Hij noemt dat een patriottische daad.

'We zijn verenigd in onze inspanningen om het Onzichtbare China Virus te verslaan', zegt Trump op Twitter, 'En velen zeggen dat het patriottisch is om een mondmasker te dragen als je de social distancing niet kan waarborgen. Er is niemand patriottischer dan ik, jullie favoriete president.'

Eerder maandag droeg Trump geen mondmasker toen hij overleg pleegde met wetgevers, kabinetsmedewerkers en journalisten in het Witte Huis.

Overigens kondigde Trump in het Oval Office aan dat hij zijn dagelijkse briefings over corona zal herintroduceren, 'waarschijnlijk morgen al'. Uit polls blijkt de populariteit van de president te zinken, vooral door de coronacrisis. In het begin van de crisis hield Trump wekenlang dagelijkse briefings. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Contactonderzoek: casemanagers moeten besmettingsclusters in kaart brengen

Bij contactopsporing zal gebruikgemaakt worden van zogenaamde casemanagers, die besmettingclusters in kaart moeten brengen. Dat heeft Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité Testing & Tracing, maandag gezegd op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. Contactopspoorders mogen vanaf nu doorvragen naar de omstandigheden waarin de contacten van een besmet persoon hebben plaatsgevonden.

Ook voor de Belgen die op reis geweest zijn in een risicogebied, kondigde Moykens nieuwe maatregelen aan. Ze zullen een elektronisch formulier moeten invullen waarbij ze zich engageren om de quarantaine na te leven. Via een sms krijgen ze dan een activatiecode voor een onmiddelijke test. (Belga)

Lees meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wouter Beke moet voorlopig niet vrezen voor ontslag

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke trok goed voorbereid ten strijde tijdens zijn hoorzitting in de coronacommissie. De oppositie blijft hem op de korrel nemen, maar de CD&V-minister kan voorlopig blijven zitten. Onder meer een zak geld voor het zorgpersoneel moet daarbij helpen.

Lees hier meer: Strijdlustige Wouter Beke redt voorlopig zijn vel

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Wouter Beke: 'We hebben ons collectief mispakt aan de snelheid en de aard van het virus'

In de coronacommissie van het Vlaams Parlement van deze maandag verdedigt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) het parcours dat hij op Vlaams niveau heeft afgelegd. Men heeft zich volgens hem 'collectief mispakt aan de snelheid en de aard van het virus'. Zo was er aanvankelijk niet alleen een tekort aan beschermingsmateriaal en tests, maar ook aan ondersteuning vanuit de ziekenhuizen.

Volgens Beke doet Vlaanderen er alles aan om klaar te zijn voor een heropflakkering van het virus. Zo wordt het fel bekritiseerde systeem van de contactopsporing versneld en verbeterd, maar het succes van het systeem staat of valt volgens Beke grotendeels met de wil van de burger om contacten door te geven.

Wat de woonzorgcentra zelf betreft, is er volgens Beke een reeks initiatieven genomen, niet alleen om de wzc's voor te bereiden op een tweede golf maar ook op de periode na corona. Zo is er volgens Beke voldoende beschermingsmateriaal voorzien, is de teststrategie geactualiseerd en komt er een versterking van de zorginspectie.

Beke belooft het personeel van de woonzorgcentra een 'gelijkwaardige loonsverhoging' als het personeel van de ziekenhuizen. Federaal is begin juli beslist het zorgpersoneel dat vanuit de federale overheid wordt betaald, een loonsverhoging van gemiddeld 6 procent te geven. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gemeenten in Zuid-West-Vlaanderen willen lokale contact tracing opstarten

Verschillende gemeenten in Zuid-West-Vlaanderen willen lokale contact tracing opstarten, omdat het reguliere contactonderzoek het laat afweten. Dat blijkt uit een rondvraag. Onder meer Kortrijk en de dertien omliggende gemeenten zullen samen een systeem op poten zetten. Ook Kortemark werkt een lokale contact tracing uit. (Belga)

Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overwerkte verpleegkundigen in Israël gaan in staking in midden van pandemie

Verpleegkundigen in Israël zijn maandag in algemene staking gegaan om te protesteren tegen de grote personeelstekorten en overbelaste werkdruk, nog verergerd door de coronapandemie.

Nadat de onderhandelingen met de Israëlische overheid waren mislukt, zeiden verpleegkundigen van de door de staat gerunde ziekenhuizen en klinieken in het hele land dat ze zouden werken volgens een zogeheten 'sabbatschema', wat betekent dat ze alleen nog de meest essentiële taken uitvoeren. 'We hebben geen keuze', zei Eti Eliav, de vakbondsvoorzitter van het grootste ziekenhuis van Israël aan de radiozender van het Israëlische leger.

Premier Benjamin Netanyahu, die de eer opeiste voor het beteugelen van een eerste golf van infecties in maart door het opleggen van een snelle en strikte lockdown, krijgt steeds meer kritiek omdat de infecties toenemen sinds eind mei, toen de beperkingen werden opgeheven.

De verpleegkundigen in Israël sluiten zich aan bij overwerkte en onderbetaalde maatschappelijk werkers, die ook sinds begin juli in staking zijn. De verpleegkundigen eisen dat de regering geld zou uittrekken voor meer aanwervingen van, personeel in door de staat gerunde ziekenhuizen, die de meerderheid uitmaken van Israëlische ziekenhuizen. Het totale aantal bevestigde gevallen van coronavirus in Israël bereikte maandag het recordaantal van 50.714. Er zijn al al 415 mensen overleden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Ongezien en onverdedigbaar': geen extra plenaire zitting Vlaams Parlement

Er komt woensdag geen extra plenaire zitting van het Vlaams Parlement. Verschillende oppositiepartijen hadden aangedrongen op zo'n extra zitting om de regering plenair te kunnen bevragen over de meer dan 100 beslissingen die de Vlaamse regering afgelopen vrijdag heeft genomen en over de verdere opvolging van de coronacrisis. Maar de meerderheidspartijen N-VA, CD&V en Open VLD wilde geen extra plenaire zitting. De oppositie reageert misnoegd.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Crisiscentrum: 'Cijfers zijn niet goed, maar kunnen tij nog keren'

De cijfers van de besmettingen met het coronavirus van de afgelopen dagen zijn niet goed, maar het is nog niet te laat om het tij te keren en een grote tweede golf te vermijden. Dat is de boodschap van het Nationaal Crisiscentrum op de eerste nieuwe dagelijkse persconferentie. 'De slogan "kom uit uw kot maar doe niet te zot" blijft van toepassing, en dan vooral het tweede deel van die slogan', zegt Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum. 'De zogenaamde gouden regels blijven cruciaal.'

'Onze gezamenlijke inspanningen van de voorbije maanden hebben ervoor gezorgd dat we nu wat van de zomer kunnen genieten', zegt de woordvoerder. 'Maar het komt er nu op aan om ervoor te zorgen dat die inspanningen niet tevergeefs waren. De stijgende cijfers tonen aan dat het virus niet op vakantie is, dat het nog steeds gevaarlijk sluimert in onze samenleving. We kunnen er nu nog samen voor zorgen dat dit niet meer wordt dan een verkeersdrempel en geen nieuwe grote golf. Ons individueel gedrag bepaalt nog steeds de curve.'

'De stijging van het aantal besmettingen moet een wake-upcall zijn en ons de nodige motivatie geven om maatregelen te blijven naleven', gaat de woordvoerder van het Crisiscentrum verder. 'Het gaat niet alleen over uw eigen gezondheid maar ook die van uw naasten en dierbaren, en breder van de hele samenleving, de zwaksten op de eerste plaats.'

Het crisiscentrum hamert daarom nogmaals op de zogenaamde gouden regels: regelmatig de handen wassen, sociale afstand houden, een mondmasker dragen als dat niet kan of waar het verplicht is, een sociale bubbel van maximum 15 personen.

'Dat beperkt het besmettingsgevaar en vergemakkelijkt de contacttracing', aldus nog de woordvoerder. 'Samenkomen in die bubbel doet u ook best buiten en met respect voor de sociale afstand. Al die maatregelen zijn branddeuren die de verspreiding van het virus kunnen tegengaan.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Contactonderzoek wordt drastisch versneld en verbeterd'

Het is de bedoeling het contactonderzoek of de 'contacttracing' drastisch te versnellen en de kwaliteit van de gegevens te verbeteren. Dat heeft Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité Testing & Tracing, gezegd in het Vlaams Parlement. Zo zullen voortaan tot 90 contacten kunnen geregistreerd worden (in plaats van 10), zullen mensen zelf ook kunnen terugbellen naar het callcenter en wordt de informatiedoorstroming aanzienlijk versneld. Moykens hoopt ook dinsdag het contract voor de app voor contactopsporing te kunnen gunnen.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Middelkerke test als eerste Vlaamse gemeente veiligheidscapsule

Middelkerke zal als eerste gemeente in Vlaanderen de veiligheidscapsule 'NEBULA' uittesten om coronabesmettingen tegen te gaan. Maandag werd de werking van de capsule gedemonstreerd. Ze meet de temperatuur, controleert op het dragen van een mondmasker en ontsmet de handen. Ook verspreidt de machine een ontsmettingsnevel.

Middelkerke zal gedurende enkele weken de veiligheidscapsule testen aan de ingang van het administratief centrum van de gemeente. Wie koorts heeft of geen mondmasker draagt, krijgt een rood signaal en mag het gebouw in kwestie niet binnen. Indien de privacywetgeving het toelaat, kan de machine ook personen registreren.

Als het proefproject goed verloopt, wil de gemeente meerdere cabines plaatsen in Middelkerke. 'Ik denk daarbij vooral aan het zwembad of onze woonzorgcentra. Het zou enorm veilig zijn moest iedereen die daar binnenkomt gecontroleerd en ontsmet worden', vertelt burgemeester Jean-Marie Dedecker. De veiligheidscabine kost in volledige uitvoering 10.000 euro. 'Maar als het over gezondheid gaat, moeten we zeker niet te gierig zijn', aldus Dedecker.

Bedenker en bezieler van het toestel Henk Louf wil zo snel mogelijk de verkoop van de veiligheidscapsules starten. 'Ik hoop dat het toestel ingeburgerd geraakt. Het kan gebruikt worden voor festivals, concerten, of aan grootwarenhuizen', aldus Louf. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Crisiscentrum herhaalt oproep tot voorzichtigheid

Het Nationaal Crisiscentrum stelt de bevolking gerust in een eerste persbriefing over de coronacijfers sinds iets meer dan een maand, maar herhaalt de oproep tot voorzichtigheid nu het aantal gemiddelde besmettingen stilaan weer toeneemt. 'In deze fase is het belangrijk de maatregelen te blijven volgen om zo de stijging af te remmen', klinkt het in een update.

'De situatie is minder goed dan twee weken geleden, ook al is ze nog niet dramatisch', zegt infectioloog Yves Van Laethem, de Franstalige interfederale woordvoerder voor het coronavirus. 'Het is daarom zeer betreurenswaardig dat er de voorbije dagen een aantal evenementen met meer dan 100 aanwezigen zijn geweest die door de politie stilgelegd moesten worden.'

Het aantal nieuwe infecties in de periode van 10 tot en met 16 juli is met 66 procent gestegen tegenover de week voordien. Alle provincies, met uitzondering van Waals Brabant, kennen een toename van gevallen. De provincie Antwerpen vertegenwoordigt 30 procent van de gediagnosticeerde gevallen in België in de twee weken voor 16 juli. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Crisiscentrum organiseert opnieuw drie keer per week persbriefing

Het Nationaal Crisiscentrum gaat opnieuw drie keer per week een persbriefing houden met een actuele stand van zaken over de coronacijfers. Dat bevestigt woordvoerder Yves Stevens aan persagentschap Belga.

De persconferenties zullen op maandag, woensdag en vrijdag plaatsvinden. Vandaag vindt een eerste briefing plaats om 12 uur.

Voortaan zal ook het hoofd van de Vlaamse coronataskforce Karin Moykens geregeld aanwezig zijn met actuele informatie over de contactopsporing, aldus Stevens.

Volgens Sciensano zijn de persbriefings met coronacijfers er gekomen op vraag van het Overlegcomité, dat zondag had gevraagd om de deze weer op te starten, 'om ervoor te zorgen dat de bevolking de evolutie van de epidemiologische cijfers beter kan begrijpen'.

De persbriefing zal ook online te volgen zijn via https://news.belgium.be/nl/corona.

In de laatste periode van zeven dagen zijn er gemiddeld dagelijks 154 besmettingen opgetekend, een stijging van 66 procent tegenover een week eerder, aldus Sciensano. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Antwerpen: De Wever wil snel toolbox voor lokale maatregelen

N-VA-voorzitter en burgemeester van Antwerpen Bart De Wever hoopt zo snel mogelijk over een toolbox te kunnen beschikken om lokale maatregelen te kunnen opleggen. Dat zei hij maandag in 'De Ochtend' op Radio 1. H

et is niet goed dat burgemeesters improviseren, het zou beter zijn een uniform beleid te hebben waar men aangewezen krijgt wat te doen in een bepaalde straat, familie, gemeenschap of horecasoort, klonk het. De Wever zei dat hij van Vlaams minister-president Jan Jambon te horen kreeg dat dit er snel zou komen, 'mogelijk vandaag'.

Daarnaast verwacht hij veel van de lokale contacttracing. De Antwerpse gouverneur heeft een project opgestart waar de stad Antwerpen volledig aan wil meewerken. De Wever ziet daarbij een rol voor de huisarts, die de eerste is die de patiënten ziet en ook een vertrouwenspersoon is. Daarnaast gaat hij ook vrijwilligers aanwerven.

Voor De Wever is het noodzakelijk dat de mensen de coronamaatregelen naleven. De handhaving van die maatregelen is belangrijk, maar repressie is niet het sluitstuk. Voor de Antwerpse burgervader was het probleem dat de gemeenten niet wisten waar het probleem precies zat omdat Sciensano de gegevens niet overmaakte.

Bart De Wever is ook voorstander van een samenhangend beleid rond de mondmaskerplicht. 'Wij hebben dat opgelegd voor de markten, omdat daar een ingang en een uitgang is. Maar dan vragen de districtburgermeesters waarom dat bij hen niet kan. En waarom hier wel en daar niet?', aldus De Wever. 'Als de mensen de congruentie van een maatregel niet zien, wordt het moeilijk om die na te leven.' (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britten kopen 90 miljoen dosissen potentiële coronavaccins

Het Verenigd Koninkrijk heeft akkoorden ondertekend om 90 miljoen dosissen van mogelijke coronavaccins te kopen. Het gaat om vaccins die nog in ontwikkeling zijn, bij de Amerikaans-Duitse samenwerking Pfizer/BioNTech enerzijds en het Franse Valneva anderzijds.

Pfizer/BioNTech kondigde maandag aan dat de Britse regering dit en volgend jaar 30 miljoen dosissen van hun kandidaat-vaccin zal kopen. De bedrijven hopen tegen oktober de goedkeuring te krijgen voor het vaccin en denken nog dit jaar 100 miljoen dosissen te kunnen produceren. Met het Franse Valneva sloot de Britse overheid een overeenkomst voor 60 miljoen dosissen. Daar kunnen er nog eens 40 miljoen bijkomen eens het vaccin succesvol blijkt. Valneva zal dat vaccin produceren in Schotland.

Op dit moment bestaat er nog geen vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Sinds het begin van de uitbraak onderzoeken meerdere farmaceutische ondernemingen en biotechnologiebedrijven mogelijke vaccins tegen het longvirus. Het Verenigd Koninkrijk maakte maandag ook nog bekend dat het bij AstraZeneca behandelingen heeft besteld met antilichamen die covid-19 zouden neutraliseren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Quarantaine negeren na risicoreis? U bent aansprakelijk voor uitbraak

Wie terugkeert uit een 'rode zone' en de verplichte quarantaine en tests naast zich neerlegt, kan aansprakelijk worden gesteld voor de schade bij een nieuwe corona-uitbraak. Maar experts betwijfelen of het ooit zover zal komen.

Lees hier meer.

EFE
© EFE
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dalle schakelt influencers in om jongeren te bereiken

Vlaams minister van ­Media Benjamin Dalle (CD&V) zet influencers in om jongeren te bereiken met een campagne rond contactopsporing. Dat meldt De Standaard.

De Brusselaar zette bij het begin van de coronacrisis al een campagne op poten met de slogan 'check, check, check', met bekende figuren als Elodie Ouédraogo, Dieter Coppens en ­An Lemmens.

De campagne is aan een tweede ronde toe, ditmaal met de focus op contactopsporing, en de noodzaak om alle contacten aan te geven wanneer een contactspeurder daarom vraagt. De campagne wordt gevoerd via klassieke media, zoals spotjes op tv, maar ook via sociale media.

Tijdens de eerste campagne werd er al geadverteerd via Facebook, ­Instagram, Spotify en Tiktok. Nu het ­virus oprukt bij jongeren, ­schakelt Dalle ook influencers in om jongeren te bereiken via ­Tiktok, het sociale platform voor korte muziek- en dansvideo's. De eerste contacten zijn gelegd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Groen wil nu al Veiligheidsraad

De beleidsverantwoordelijken in ons land reageren 'te luchtig' op wat stilaan op het begin van een tweede coronagolf lijkt. Dat zegt Groen-fractieleider in het Vlaams Parlement Björn Rzoska, nu de verschillende regeringen in ons land het voorlopig bij een extra focus op het laten naleven van de huidige maatregelen houden.

'Een aantal maanden geleden kon men nog zeggen dat het coronavirus ons plots overspoelde, maar op een bepaald moment lijkt het toch in de richting van schuldig verzuim te gaan.'

'Het is dus belangrijk dat de Nationale Veiligheidsraad niet donderdag, niet morgen, maar vandaag nog samenkomt', zegt hij in een reactie aan Belga.

Lees ook dit interview met Rzoska: 'Ministers zitten deze zomer best niet te ver van Brussel'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

INTEGRAAL: de conclusies van het Overlegcomité

Lees hieronder de integrale tekst die na het Overlegcomité is vrijgegeven.

Het Overlegcomité is op zondag 19 juli bijeengekomen in aanwezigheid van de experts van de GEES, vertegenwoordigers van Sciensano, de RMG, het Crisiscentrum en regionale gezondheidsambtenaren. Op deze bijeenkomst kon een extra evaluatie worden gemaakt van de oorzaken van de evolutie van de epidemiologische situatie in elk deel van het land.

Uit de analyses blijkt dat de heropleving van de epidemie zich in dit stadium nog altijd concretiseert in een reeks vooral lokale problemen, zonder algemene verspreiding. De gezondheidsdata worden dus beïnvloed door welomschreven epidemiologische uitbraken gelinkt aan bepaalde evenementen en/of sociale kringen.

Onwetendheid of minder strikte naleving van de 'gouden regels' en beschermingsmaatregelen zijn vaak de trigger. Tegelijk blijven de indicatoren voor ziekenhuisopnames en overlijdens stabiel.

Om ervoor te zorgen dat de bevolking de evolutie van de epidemiologische cijfers beter kan begrijpen, is aan het Crisiscentrum gevraagd om de persconferenties tijdens de zomer opnieuw op te starten. Ze zullen niet meer dagelijks worden gehouden, maar zullen op zeer regelmatige basis - meerdere keren per week - een juiste en realistische interpretatie van de cijfers geven.

Ook zullen op alle overheidsniveaus verschillende strategieën worden ontwikkeld om het begrip en de toepassing van de veiligheidsregels te verbeteren, met name bij mensen die minder gebruik maken van de traditionele communicatiekanalen.

Ter herinnering - de gouden regels:

  • Respecteer de hygiëneregels,
  • Doe uw activiteiten het liefst buiten,
  • Neem extra voorzorgsmaatregelen bij mensen die in de risicogroep zitten,
  • Respecteer de veiligheidsafstand.
  • U kunt nauwere contacten hebben met 15 personen
  • En als u iets in groep doet, beperk die dan ook tot 15 personen.

Bovendien is het dragen van een mondmasker in verschillende omstandigheden verplicht en kan de verplichting in de toekomst worden uitgebreid. Mensen die zich niet aan al deze regels houden, zijn strafbaar.

Het is ook essentieel dat iedereen meewerkt aan de contact tracing. We stellen vast dat mensen minder contacten doorgeven, terwijl tracing een sleutelelement is in ons preventiebeleid.

De vergadering van Nationale Veiligheidsraad zal plaatsvinden op donderdag 23 juli. Om die vergadering zo goed mogelijk voor te bereiden, komt het Overlegcomité bijeen op dinsdag 21 juli om 16u30. De experts zullen eventuele aanpassingen aan de monitoring van de epidemie voorbereiden. De mogelijkheid om bepaalde maatregelen op nationaal niveau te versterken zal ook worden bestudeerd. Iedereen blijft tijdens de komende dagen voortdurend in contact.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Regeringen willen regels beter doen naleven

De regeringen in ons land willen de coronaregels beter laten naleven. De Veiligheidsraad komt donderdag samen. Na die vergadering is een verstrenging is niet uitgesloten.

Op de VRT benadrukte minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) dat er 'geen enkele versoepeling op tafel ligt, wel integendeel'.

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) vroeg dan weer het reizen te beperken. 'Mijn raad zou zijn: als je nog niet geboekt hebt, blijf dan zoveel mogelijk in België', klonk het bij de openbare omroep.

Ook premier Sophie Wilmès benadrukt dat alles voorlopig onder controle is. 'We moeten ook niet overdrijven. We monitoren de cijfers dag na dag. Als er bijkomende maatregelen genomen moeten worden, zullen we dat zeker doen, en op tijd', zei ze aan de VRT. Nog volgens Wilmès is er momenteel geen officiële raad om niet naar het buitenland te gaan, al roept ze wel op 'écht voorzichtig' te zijn op vakantie.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Infecties stijgen met meer dan 60 procent

Het aantal nieuwe infecties met het coronavirus in de periode van 9 tot en met 15 juli is met 61 procent gestegen tegenover de week voordien. Dat blijkt zondag uit cijfergegevens van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano.

In de laatste periode van zeven dagen zijn er gemiddeld dagelijks 143 besmettingen opgetekend.

Sciensano herinnert eraan dat het in deze fase belangrijk is om de maatregelen te blijven volgen, om zo de stijging af te remmen. Help mee vermijden dat de epidemie opnieuw opflakkert en pas de basisprincipes toe om jezelf en je familie te beschermen: was regelmatig je handen, hou 1,5 meter afstand van anderen, draag een mondmasker als afstand houden niet mogelijk is of waar het nu gevraagd wordt, spreek maximaal met 15 verschillende personen per week af en doe dat indien mogelijk in de buitenlucht. Ben je ziek, blijf dan thuis en bel uw huisarts.

De cijfers blijven de hoogte ingaan. Het overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land komt zondagochtend bijeen om de toestand te bespreken.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Macron en Merkel 'kribbig weggelopen' uit Europees overleg met Rutte

De onderhandelingen over een Europees gemeenschappelijk antwoord op de coronacrisis eindigden zaterdagnacht in frustratie tussen de Duitse bondskanselier en de Franse president en daartegenover het kamp van de Nederlandse premier Mark Rutte en zijn Oostenrijkse, Deense, Zweedse en Finse 'zuinige' bondgenoten.

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Hoogste aantal besmettingen in Nederland op een maand tijd

Op een dag tijd zijn er in Nederland 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen, zo hebben media zaterdag op gezag van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) gemeld. Dit is het grootste aantal in een maand tijd.

Het RIVM meldde op 18 juni 132 positief geteste mensen. Dit is nog altijd veel minder dan het aantal besmettingen tussen eind maart en half april.

Met 1.335 besmettingen gaat 10 april 2020 vooralsnog de geschiedenisboeken in als de dag waarop er in Nederland het grootste aantal mensen op een dag tijd positief op het nieuwe coronavirus werd getest.

Officieel heeft het virus in Nederland al aan 6.136 mensen het leven gekost. In totaal zijn 11.895 mensen in het ziekenhuis beland. Gedurende de hele epidemie zijn er in totaal 51.581 Nederlanders positief getest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw recordaantal wereldwijde besmettingen op één dag tijd

De afgelopen 24 uur is wereldwijd een recordaantal mensen besmet met het coronavirus. Met 259.848 nieuwe infecties op één dag tijd is het oude record van 237.743, dat nog maar van vrijdag dateerde, alweer verpulverd.

Ook kwamen er 7.360 coronadoden bij. Dat waren er sinds 10 mei niet meer zo veel op één dag, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie WHO zaterdag. In de Verenigde Staten, Brazilië, India en Zuid-Afrika werden de grootste stijgingen van nieuwe besmettingen geregistreerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 600.00 sterfgevallen wereldwijd

Wereldwijd zijn meer dan 14 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, met bijna 600.000 sterfgevallen als gevolg. Dit blijkt zaterdag om 21.30 uur uit het gezaghebbende dashboard van de Johns Hopkins Universiteit. Bijna acht miljoen mensen, dus meer dan de helft van de geïnfecteerden, is intussen genezen.

Volgens het dashboard zijn in 188 landen en gebieden 14.126.035 mensen besmet geraakt, met als koploper de VS (3.676.942). Daarna komen Brazilië (2.046.328), India (1.038.716), Rusland (764.215) en Peru (345.537). België staat op de 33ste plaats met 63.499 infecties.

Wereldwijd kostte Covid-19 het leven aan 598.098 mensen waarbij de VS met 139.748 opnieuw het zwaarst zijn getroffen. Brazilië staat met 77.851 overlijdens op de tweede plaats, gevolgd door Groot-Brittannië (46.358), Mexico (38.310) en Italië, waar 35.042 patiënten zijn overleden. België staat met 9.800 sterfgevallen op de twaalfde plaats.

Wereldwijd kwamen 7.931.486 mensen de zware longziekte te boven, met op kop Brazilië (1.428.733). Daarop volgen de VS (1.107.204), India (653.751 ), Rusland (545.909) en Chili met 299.449 genezingen. België is 51ste met 17.289. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'De Vlaamse overheid gooide veel geld tegen contactonderzoek aan, maar bakt er niets van'

In Antwerpen zullen huisartsen een grotere rol gaan spelen in de contactopsporing, die op Vlaamse niveau mank loopt. Dat werd hoog tijd, aldus Marc Moens van de Belgische Vereniging van Artsensyndicaten. 'Al is het niet hun taak.'

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ook in Nederland nieuwe pieken

Op een dag tijd zijn er in Nederland 127 nieuwe besmettingen met het coronavirus bijgekomen, zo hebben media zaterdag op gezag van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) gemeld. Dit is het grootste aantal in een maand tijd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiegetal blijft stijgen

Het reproductiegetal van het coronavirus is opnieuw licht gestegen, tot 1,064. Dat blijkt zaterdag uit cijfers van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano.

Een reproductiegetal dat hoger ligt dan 1 betekent dat een geïnfecteerde persoon gemiddeld meer dan één andere persoon besmet, waardoor de epidemie dus verder uitbreidt. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal infecties blijft stijgen

Het aantal nieuwe infecties met het coronavirus in de periode van 8 tot en met 14 juli is met 46 procent gestegen tegenover de week voordien. Dat blijkt uit de recentste cijfers van Sciensano.

Het daggemiddelde steeg tot 127,4. Er werden 892 nieuwe bevestigde gevallen gerapporteerd tussen 8 juli en 14 juli. Van de 892 nieuwe gevallen waren er 602 (67 procent) gemeld in Vlaanderen, 168 (19 procent) in Wallonië en 122 (14 procent) in Brussel.

In alle provincies zijn er nieuwe gevallen. In Antwerpen kwamen er het meeste nieuwe gevallen bij: 247 van 8 tot 14 juli tegenover 152 in de week ervoor. De stijging doet zich voor in alle leeftijdsgroepen, maar het gaat vooral om de groep 20-59 jaar. De dalende trend in de ziekenhuisopnames lijkt ook gestopt (+1 procent).

Het aantal overlijdens blijft dalend (-35 procent) en staat nu op 9.800: 4.911 in Vlaanderen (50 procent), 3.394 (35 procent) in Wallonië en 1.495 (15 procent) in Brussel. Van de 9.800 sterfgevallen waren er 4.801 in de ziekenhuizen en 4.877 in de woonzorgcentra.

Tussen begin maart en 17 juli is het aantal uitgevoerde testen door de laboratoria opgelopen tot 1.037.803. Sinds 10 april zijn er 407.082 testen uitgevoerd door het nationaal testing platform voor de woonzorgcentra, andere residentiële collectiviteiten en triagecentra. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Tijd dat Beke stevige antwoorden geeft, geen wolligheid meer'

'Als Beke maandag geen concrete antwoorden geeft op enkele cruciale vragen, dan komt zijn politieke verantwoordelijkheid in het vizier.' Dat zegt Björn Rzoska (Groen), die de coronacommissie in het Vlaams Parlement voorzit, zaterdag in Het Nieuwsblad. Rzoska eist voorlopig niet het ontslag van Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe besmettingen kent derde dagrecord op rij in VS

De Verenigde Staten hebben voor de derde dag op rij een recordaantal nieuwe besmettingen met COVID-19 geregistreerd. Op 24 uur tijd kwamen er volgens de Johns Hopkins-universiteit 77.638 gevallen bij. Dat brengt het totale aantal sinds het begin van de pandemie in de VS op bijna 3,64 miljoen.

De afgelopen 24 uur overleden er ook opnieuw 927 mensen, waarmee alles samen nu al 139.128 personen bezweken aan COVID-19 in de Verenigde Staten.

In Californië meldden de gezondheidsdiensten dat er in Los Angeles County op een dag tijd meer dan 4.500 nieuwe gevallen werden vastgesteld, een record. En in Texas en Arizona hebben de lokale autoriteiten koelwagens besteld om een eventueel gebrek aan capaciteit in de mortuaria op te vangen.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het land dat in absolute termen het zwaarst getroffen is door het coronavirus, zowel wat betreft het totale aantal besmettingen als wat betreft sterfgevallen. Bovendien blijkt uit prognoses van epidemiologische modellen dat de situatie wellicht nog zal verslechteren. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerpse huisartsen en vrijwilligers starten met lokale contact tracing

In het Antwerpse district Borgerhout en de wijk 2060 gaan huisartsen en vrijwilligers met een medische achtergrond volgende week onder Vlaamse supervisie van start met lokale contact tracing bij patiënten die positief testen op het coronavirus. Dat zegt provinciegouverneur Cathy Berx.

Het idee lag al op tafel bij de provinciale crisiscel en de snelle stijging van de besmettingscijfers brengt de initiatiefnemers ertoe om op zo kort mogelijke termijn iets op poten te zetten.

Zolang gedetailleerde info op wijkniveau uitblijft vanwege de bevoegde hogere overheidsinstanties, wil Berx een lokaal initiatief aan contactonderzoek laten doen. 'Het is de bedoeling dat huisartsen van personen die positief testen op het virus met hen een gesprek aangaan over zaken als hun contacten en hun werk', zegt de gouverneur.

'Pas als dat om welke reden dan ook niet lukt, wordt er doorgeschakeld naar case managers die een uitvoerig gesprek proberen aangaan om onder meer de bron van besmetting te achterhalen.'

Het lokale contactonderzoek zou niet alleen fijnmazigere resultaten opleveren, het kan volgens Berx ook sneller gaan omdat er minder procedures moeten worden gevolgd. De vrijwilligers die het werk zullen uitvoeren, zouden ervaren mensen met een medische achtergrond zijn. 'Heel wat mensen met zo'n profiel en expertise hebben zich al aangemeld', stelt Berx.

Ook de huisartsen die betrokken zijn bij het provinciaal overleg zouden al akkoord zijn gegaan, Berx verwacht dat de andere praktijken snel zullen volgen eens het systeem op gang komt. Het heropenen van de triageposten in Antwerpen doorkruist de plannen overigens niet, aangezien huisartsen nog steeds ingelicht worden over positieve testen van hun patiënten.

Het proefproject gaat volgende week van start in twee buurten in de stad Antwerpen, maar de gouverneur houdt de deur open voor soortgelijke projecten elders in de provincie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen stijgt fors in Venezuela

In Venezuela is het aantal besmettingen met COVID-19 aanzienlijk gestegen. Op 24 uur tijd kwamen er 426 nieuwe gevallen bij. Dat brengt het totale aantal op 10.854, zo blijkt uit officiële cijfers.

Venezuela rapporteerde tot hiertoe vrij weinig gevallen van het coronavirus, maar omwille van het feit dat er weinig getest wordt en betrouwbare informatie moeilijk te verkrijgen is, wordt aangenomen dat het werkelijke aantal hoger ligt.

Volgens de laatste stand van zaken donderdagavond overleden er in het land tot nog toe 104 mensen, waarvan vier in de afgelopen 24 uur.

De regering van president Nicolas Maduro gaat er prat op de pandemie goed te hebben aangepakt en wijst voor de nieuwe infecties met beschuldigende vinger naar migranten die terugkeren uit het naburige Colombia.

Intussen neemt echter de vrees toe dat het gezondheidssysteem het zal laten afweten indien er plots veel patiënten bijkomen. Zo beschikken sommige gezondheidscentra niet eens over water, zeep of mondmaskers. (Belga)

Lees ook: Coronavirus treft Venezuela: 'Tweede golf van verwoestende tsunami'

Reuters
© Reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondmaskers opnieuw verplicht bij bezoek aan zorgcentrum

Bezoekers moeten opnieuw verplicht een mondmasker dragen in de Vlaamse zorginstellingen. Dat is beslist door de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen, laat voorzitster Karine Moykens weten.

De maatregelen worden niet opgeschakeld, er komen geen grote aanpassingen op één na. Zo wordt het mondmasker opnieuw verplicht voor alle bezoekers. Eind juni was er een versoepeling zodat binnen de sociale bubbel van 15 personen van de bewoner van een ouderenvoorziening, er opnieuw vrijer en warmer contact mogelijk was, zonder bijvoorbeeld een masker te dragen. 'Die beslissingen schroeven we nu terug', aldus Moykens. Er wordt een 'veiligheidsmarge ingebouwd'. 'We sturen vanavond nog een brief uit naar de zorgvoorzieningen.' De wijziging gaat meteen in.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Privacywaakhond: bij contactonderzoek mag doorgevraagd worden naar locatie

De Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA) zegt dat er geen probleem is wanneer contactopspoorders doorvragen naar de verplaatsingen van personen die besmet zijn geraakt met het nieuwe coronavirus. 'Het komt erop aan een evenwicht te vinden tussen de bescherming van privacy en volksgezondheid'.

Een van de problemen die werden voorgelegd: kan een contactopspoorder doorvragen op specifieke locaties, bijvoorbeeld een feestzaal? De GBA, de vroegere Privacycommissie, ziet geen bezwaar. 'Het staat letterlijk in het koninklijk besluit over contact tracing dat er kan worden gevraagd naar de gemaakte verplaatsingen', zegt voorzitter David Stevens. 'Dan moet je ook kunnen vragen op welke plaats die persoon exact geweest is, wanneer dat was en met wie.'

Stevens benadrukt dat het niet per se illegaal is wanneer privacyrechten gedeeltelijk worden beperkt, zo lang dat gebeurt binnen een wettelijk kader en voldoende gemotiveerd is.

De vraag van verschillende burgemeesters om een meer gedetailleerd beeld van de verspreiding van het virus in hun gemeente te krijgen, ligt moeilijker bij de GBA. 'Het valt te zien hoe ver de burgemeesters daarin willen gaan', zegt Stevens. 'Als er bijvoorbeeld gegevens per straat worden gegeven, dan kan dat al moeilijk liggen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Premier Wilmès roept zondag Overlegcomité samen

Premier Sophie Wilmès roept zondagochtend het Overlegcomité samen, waarin de verschillende regeringen van het land zijn vertegenwoordigd. Dat meldt ze via Twitter. Het comité zal vergaderen 'in aanwezigheid van experts met name van de deelstaten om samen meer inzicht te krijgen in de oorzaken van de evolutie van de gezondheidssituatie in elk deel van het land.'

Afhankelijk van de conclusies van die vergadering kan de Nationale Veiligheidsapparaat vroeger bijeenkomen.

De tweet komt er korte tijd nadat de Vlaamse minister-president Jan Jambon de premier had opgeroepen om de Nationale Veiligheidsraad te vervroegen om maatregelen te bespreken om het stijgend aantal nieuwe besmettingen terug te dringen. Die Veiligheidsraad is normaal gepland op donderdag.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon vraagt dat Nationale Veiligheidsraad vervroegd samenkomt

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vraagt aan premier Sophie Wilmès om de Nationale Veiligheidsraad vervroegd samen te roepen. De volgende vergadering van de Veiligheidsraad was gepland voor volgende week donderdag. Maar gezien de stijging van het aantal nieuwe besmettingen dringt Vlaams minister-president Jan Jambon er bij premier Wilmès op aan om sneller samen te komen.

De stijging van het aantal nieuwe besmettingen baart Jambon 'grote zorgen'. 'Laten we hier verstandig en doortastend mee omgaan, maar niet in paniek slaan', zegt de minister-president. 'We hebben lessen getrokken uit de voorbije maanden. We zijn er van overtuigd dat we vandaag beter gewapend zijn om deze pandemie te gaan beheersen.'

Jambon dringt er bij de bevolking opnieuw op aan de 'ernst van de toestand' onder ogen te zien en de regels strikt na te leven. Veel Vlamingen houden zich volgens hem goed aan de regels. Maar tegelijk zijn er ook mensen die 'denken dat het kwaadste voorbij is. En zeker nu het zomert, lijken we ons allemaal al eens wat nonchalanter te gedragen', aldus Jambon.

Jambon zegt dat zijn regering er alles aan wil doen om de nieuwe opstoot in te dijken.

Eerder werd bekend dat minister van Welzijn Wouter Beke de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samenroept.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Provincie Antwerpen begint eigen contactonderzoek in postzones 2060 en 2140

Nadat 'schaduwexpert' Pierre van Damme het eerder had gemeld, bevestigt de Antwerpse gouverneur Cathy Berx dat er inderdaad een Antwerps contactonderzoek komt.

Berx: 'Er werd ons gesignaleerd door een huisarts uit Borgerhout dat hij een toename in het aantal coronagevallen merkte, maar dat het heel lang duurt voor deze mensen telefoon krijgen van het contactcenter. Bovendien werd er niet gepeild naar bijvoorbeeld reizen of hoe die mensen zich verplaatst hadden.' Daarom komt er nu een apart contactonderzoek op plaatsen in de provincie waar het virus zich opnieuw lijkt te verspreiden. 'We willen niets doen dat haaks staat op federale of Vlaamse initiatieven, maar er is op dit moment geen tijd te verliezen', zegt Berx. 'Daarom zoeken we een aantal mensen om in afwachting van het Vlaamse contactonderzoek al fijnmazige, snelle info te verzamelen en te ontdekken waar nieuwe clusters ontstaan.'

Het onderzoek gebeurt kleinschalig, in eerste instantie wordt gekeken naar de postcodes 2060 in Antwerpen en 2140 Borgerhout. Er zal naast telefonisch ook gewerkt worden met 'field agents' die gaan aanbellen bij mensen die hun telefoon niet opnemen. 'Deze fieldagents gaan ook overleggen met lokale besturen, om bijvoorbeeld mensen in een kwetsbare situatie te bereiken.' Bedoeling is om volgende week vrijdag van start te gaan.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussels Airport: in een maand 4500 vertrekkers met verhoogde lichaamstemperatuur

Sinds 15 juni 2020 wordt de temperatuur van alle passagiers die van of naar Brussels Airport reizen, gemeten met warmtecamera's.

Volgens Brussels Airport werden tussen 15 juni en 14 juli 250.000 passagiers gecontroleerd bij vertrek. Daarvan hadden 4500 passagiers een lichaamstemperatuur van 38°C of meer bij de eerste controle, hetzij 1,8 procent. De temperatuur van deze passagiers werd een tweede keer gemeten. Bleek hun temperatuur nog steeds hoger dan 38 graden, dan werden ze verwezen naar het medische team van de luchthaven voor een derde temperatuurcontrole en het beantwoorden van een Covid-19 vragenlijst.

Omwille van privacyredenen mag Brussels Airport volgens de woordvoerster de statistieken van de tweede en derde controles niet vrijgeven. 'Toch blijft het aantal geweigerde passagiers uiterst laag, wat erop wijst dat de passagiers hun verantwoordelijkheid nemen en, ingeval ze ziek zijn, zich niet verplaatsen en niet naar de luchthaven komen'.

Bij de aankomende passagiers zijn er veel minder met een lichaamstemperatuur van boven 38 graden, wat volgens volgens woordvoerster Nathalie Pierard logisch is aangezien ze bij vertrek al een temperatuurcontrole ondergingen.

Tussen 15 juni en 14 juli werden 66.000 Schengenpassagiers gecontroleerd. Bij slechts 14 van hen werd een lichaamstemperatuur van meer dan 38 graden vastgesteld, hetzij 0,02 procent. Bij de niet-Schengenpassagiers testten 11 passagiers op 18.500 positief, hetzij 0,06 procent.

Passagiers die bij aankomst op Brussels Airport een verhoogde lichaamstemperatuur tonen, krijgen een gecertificeerd mondmasker, handschoenen en moeten de gezondheidsaanbevelingen volgen, met inbegrip van een medisch onderzoek, aldus Brussels Airport in een mededeling.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reisadvies: Aragon en Catalonië kleuren oranje

De Spaanse regio's Aragon en Catalonië kleuren voortaan oranje in het nieuwe reisadvies van Buitenlandse Zaken. Vertrekken kan nog, maar verhoogde waakzaamheid is geboden. Bij terugkeer zijn een test en quarantaine niet verplicht, maar ze worden wel aanbevolen.

De Catalaanse regering riep bewoners van Barcelona vrijdag op om thuis te blijven. Al wie dus naar het grootstedelijke gebied gaat - ook Belgen - worden verwacht er binnen te blijven.

Voor het Catalaanse district Segria, waar vroeger al beperkende maatregelen ingevoerd werden, kondigde Buitenlandse Zaken in zijn reisadviezen al eerder code rood af: reizen naar dat gebied is verboden. Bij terugkeer zijn een test en quarantaine verplicht.

In het reisadvies wordt voortaan ook quarantaine en test aanbevolen voor wie terugkeert uit de Britse regio North West. Dat is de regio waar steden als Liverpool en Manchester deel van uitmaken. Aan wie terugkeert uit het noorden van Wales wordt niet langer gevraagd om zich te laten testen of in quarantaine te gaan.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1.400 pv's voor niet-dragen mondmaskers op openbaar vervoer

De federale en lokale politiediensten hebben sinds de verplichting van het dragen van een mondmasker op het openbaar vervoer en in de spoorwegstations reeds 1438 pv's uitgeschreven voor het overtreden van die maatregel. Dat meldt Jana Verdegem, woordvoerster van de federale politie.

De Spoorwegpolitie schrijft nu dagelijks ongeveer een dertigtal pv's uit.

De verplichting geldt sinds 4 mei.

Een week geleden kondigde de NMBS aan dat de federale politie en Securail strenger gingen controleren op het dragen van een mondmasker op de trein en in de stations. Volgens de woordvoerster heeft de Spoorwegpolitie afgelopen week effectief strenger gecontroleerd en is er bijgevolg ook meer beboet.

De controleacties werden opgetrokken omdat men een laksheid opmerkte, maar intussen is dat ook al wat verbeterd, zegt Verdegem.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Pierre Van Damme (UA) pleit voor tijdelijke, nieuwe vorm van contactopsporing

We hebben niet tot augustus om het huidige manke contactonderzoek te optimaliseren, zegt epidemioloog Pierre Van Damme (UA). 'Het huidig systeem werkt niet.'

Lees hier meer: 'Schaduwexpert' Pierre Van Damme kraakt contactopsporing: 'De tweede golf is er'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna half miljoen kwetsbare personen krijgt eenmalige premie van 300 euro

Ruim 467.000 personen met een handicap, mensen met een leefloon of ouderen met een inkomensgarantie zullen een éénmalige premie van 300 euro krijgen om de coronacrisis beter door te komen. De federale regering besliste dat begin vorige maand al, maar nu de beslissing in het Staatsblad is verschenen kan de eerste schijf van 50 euro deze maand worden uitbetaald.

Omdat de coronacrisis mensen die voorheen al kwetsbaar waren vaak extra hard heeft getroffen, voorziet de federale regering voor die groepen een éénmalige premie van 300 euro, uitbetaald in zes schijven van 50 euro tussen juli en december. Concreet gaat het geld naar personen met een handicap die een inkomensvervangende- of een integratietegemoetkoming krijgen, naar ouderen met een inkomensgarantie en naar mensen met een leefloon.

Nu de beslissing in het Staatsblad is verschenen kan de eerste schijf in juli uitbetaald worden, meldt het kabinet van minister voor Personen met een handicap Nathalie Muylle (CD&V). In totaal zijn er ongeveer 467.339 begunstigden. De uitbetaling gebeurt respectievelijk via de Directie-Generaal Personen met een Handicap, de Federale Pensioendienst en de OCMW's. De premie staat los van de normale uitkering, maar beide worden wel op hetzelfde moment uitbetaald. Er wordt maar één premie uitgekeerd per persoon, ook als die in meerdere categorieën valt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bewoners van Barcelona moeten 'opnieuw thuis blijven'

De autoriteiten roepen de bewoners van Barcelona op om "thuis te blijven" nu het aantal besmettingen met het coronavirus opnieuw stijgt. Dat laat een woordvoerder van de regionale Catalaanse regering weten.

Iedereen moet de komende vijftien dagen thuis blijven, tenzij het om een essentiële verplaatsing gaat, verklaarde Meritxell Budo. Verder sluiten bioscopen, theaterzalen en discotheken opnieuw de deuren, is het verboden om met meer dan tien mensen samen te komen en zijn bezoeken aan woonzorgcentra niet meer mogelijk. De capaciteit in cafés en restaurants wordt beperkt tot 50 procent en de zaken moeten om 20 uur sluiten. Er wordt ook op aangedrongen dit weekend niet naar tweede verblijven buiten de stad te gaan. De Catalaanse regering breidt daarmee het gebied aanzienlijk uit waar beperkende coronamaatregelen weer van kracht zijn. Er was al een stadsdeel waar die weer waren ingevoerd, net als in de regio van de stad Lérida, 130 kilometer westelijker. Met meer dan 28.400 doden is Spanje een van de zwaarst getroffen landen door het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Miljoen mensen kregen uitkering tijdelijke werkloosheid

Meer dan 1 miljoen werknemers in België hebben tijdens de coronacrisis een uitkering ontvangen voor tijdelijke werkloosheid. Dat blijkt vrijdag uit een stand van zaken van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid (HRW). Vooral mannen, jongeren, laaggeschoolden en mensen met een lager inkomen, kregen zo'n uitkering.

Nooit eerder deden bedrijven zoveel beroep op de maatregel van tijdelijke werkloosheid. Op het hoogtepunt, in april, werd voor 1,2 miljoen werknemers een aanvraag ingediend en ondertussen kregen al meer dan 1 miljoen mensen een uitkering. Het verschil is te verklaren omdat werkgevers soms uit voorzorg een aanvraag indienen, maar daarna vaststellen dat niet nodig is. Ter vergelijking: tijdens de financiële crisis piekte het aantal werknemers dat een uitkering voor tijdelijke werkloosheid kreeg, op 229.000 in maart 2009.

De HRW merkt op dat verschillende bevolkingscategorieën oververtegenwoordigd zijn bij de tijdelijke werklozen. Zo is 58 procent man, terwijl mannen 51 procent van het totaal aantal loontrekkenden vertegenwoordigen. Drie kwart van de tijdelijk werklozen verdient dan weer minder dan 3.000 euro bruto per maand. En het aandeel laaggeschoolden ligt 23 procentpunten hoger dan hun aandeel in het totaal aantal loontrekkenden. Maar ook zelfstandigen werden niet gespaard tijdens de coronacrisis. Wie zijn activiteiten moest stopzetten of drastisch moest terugschroeven, kon rekenen op financiële steun via het overbruggingsrecht. Begin juli waren al meer dan 400.000 dossiers goedgekeurd, wat neerkomt op de helft van de zelfstandigen. Maar die cijfers kunnen nog oplopen, omdat aanvragen voor de voorbije maanden nog steeds ingediend kunnen worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sciensano pleit voor automatische handhygiëne in woonzorgcentra

Automatische handhygiëne in woonzorgcentra zou zeker van invloed zijn bij een tweede golf van besmettingen met het coronavirus, maar ook met bijvoorbeeld het griepvirus. Boudewijn Catry, verantwoordelijke van de dienst zorginfecties en antibioticaresistentie bij Sciensano, pleitte vrijdag tijdens de coronacommissie in het Vlaams Parlement voor dergelijke systemen.

Catry wees in het parlement op het nut dat zo'n automatische handhygiëne zou hebben. 'We zouden ervoor moeten zorgen dat iedereen die een woonzorgcentrum binnen- of buitengaat eerst zijn handen moet ontsmetten', zei Catry. Hij wees erop dat privépartners al aan de slag zijn met dergelijke automatische systemen. 'Ik raad aan om onderzoeksprojecten op te starten en hiervoor wetgevende initiatieven te nemen. Dit zal zeker invloed hebben op een tweede golf, en niet alleen werken tegen het coronavirus, maar ook tegen bijvoorbeeld griep.'

'Als je niet binnen kan in een woonzorgcentrum zonder ontsmetting, als de deuren gewoonweg niet opengaan, dan is geen extra opleiding handhygiëne nodig, zijn er geen discussies. Zelfs de lichttechnicus zal dan zijn handen moeten ontsmetten. Het is zeer rechtlijnig en zorgt voor psychische rust bij het personeel, als niet langer gediscussieerd moet worden', zei Catry, die eveneens een pleidooi hield voor automatisering van datastromen.

In zijn uiteenzetting kwam Catry voorts terug op de beslissing om vanaf midden maart geen bezoek meer toe te laten in de woonzorgcentra. 'De snelheid waarmee dat gebeurde was goed, maar de krachtdadigheid was uiteindelijk niet wat we ervan verwachtten', zei hij. In diezelfde context zei Catry dat het bij een tweede golf moet overwogen worden om mantelzorgers toe te laten om het zorgpersoneel bij te staan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister van Welzijn Wouter Beke roept de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samen

Minister van Welzijn Wouter Beke roept de Vlaamse taskforce zorgvoorzieningen versneld samen, gezien de stijging van het aantal coronabesmettingen. (Dadelijk meer)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reproductiegetal stijgt naar 1,033

Het reproductiegetal van het nieuwe coronavirus is in België gestegen naar 1,033. Dat blijkt vrijdag uit het epidemiologische rapport van het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano. Een reproductiegetal dat hoger ligt dan 1 betekent dat een geïnfecteerde persoon gemiddeld meer dan één andere persoon besmet, waardoor de epidemie dus verder uitbreidt.

Sciensano berekent het reproductiegetal op basis van het aantal ziekenhuisopnames. Met die gegevens komt het gezondheidsinstituut dus uit op een waarde van 1,033 in de week van 10 tot en met 16 juli. Er moet wel rekening worden gehouden met een betrouwbaarheidsinterval. Het reproductiegetal gaat dus gepaard met een onderwaarde van 0,810 en een bovenwaarde van 1,292. Sciensano had donderdag al aangegeven dat het reproductiegetal in ons land voor het eerst sinds 4 april naar 1 was gestegen.

Verschillende andere experts hanteren een nog hoger reproductiegetal, omdat ze zich bij hun berekeningen op het aantal besmettingen baseren. Ook premier Sophie Wilmès had het woensdag na afloop van de Nationale Veiligheidsraad al over een reproductiegetal boven de 1. Het gezondheidsinstituut Sciensano vermeldt in zijn rapport dat het besloten heeft om het aantal ziekenhuisopnames te blijven gebruiken als basis voor het reproductiegetal. 'Het aanhouden van éénzelfde methode zal immers een vergelijking van de variaties in Rt (het reproductiegetal) sinds het begin van de epidemie mogelijk maken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël legt opnieuw restricties op tijdens weekends

Na een nieuwe stijging van het aantal coronabesmettingen voert de Israëlische regering tot nader order een 'weekendlockdown' in. Die begint vrijdags in de namiddag en duurt tot zondagochtend.

Winkels, markten, toeristische trekpleisters, musea en vrijwel alle ondernemingen behalve supermarkten en apotheken moeten tijdens het weekend gesloten blijven. Er zijn geen beperkingen van de bewegingsvrijheid, maar het is niet toegestaan naar het strand te gaan. De maatregelen worden genomen om een "algemene lockdown te vermijden", klinkt het in een gezamenlijke mededeling van premier Benjamin Netanyahu en het ministerie van Volksgezondheid. Het aantal besmettingen in Israël stijgt dagelijks. Woensdag telde het land 1.780 nieuwe besmettingen, een recordaantal tot dusver. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mondmasker zal niet snel verdwijnen

De mondmaskerverplichting gaat niet snel meer op de schop, leert het jongste GEES-rapport. Het is zo goed als zeker dat het mondkapje nog tot na de winter verplichte kost blijft. Mogelijk zelfs tot er een vaccin is. Dat staat te lezen in De Standaard.

In hun jongste rapport gaan de experts vijf pagina's lang omstandig in op de noodzaak van een verplichting. 'In tegenstelling tot ons vorige advies adviseren we nu wel om mondmaskers verplicht te maken in binnenruimtes waar veel mensen samenkomen voor een langere tijd, ook wanneer de veilige afstand gerespecteerd wordt.' De experts citeren onder meer een studie uit Duitsland die stelt dat een verplichting de dagelijkse groei van het aantal besmettingen met 40 procent deed afnemen.

Nog een argument: het mondkapje kan een belangrijke rol spelen in de wintermaanden. Dan hokken meer mensen binnenshuis samen. Én een mondkapje helpt ook andere luchtwegaandoeningen in te dijken, zoals griep. Dat de GEES-experts nu zo uitvoerig een verplichting beargumenteren, is ook het gevolg van een felle interne discussie. De medische experts haalden vorige maand bakzeil met hun vraag om mondkapjes in winkels te verplichten. De economisch georiënteerde tegenstanders wonnen het pleit. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronabesmettingen neemt fors toe: 'Vooravond van tweede golf'

Tussen 7 en 13 juli waren er dagelijkse gemiddeld 114,7 bevestigde nieuwe besmettingen. Dat is een toename van 32 procent ten opzichte van een week eerder toen er gemiddeld iets minder dan 70 bevestigde gevallen per dag waren.

Afgelopen maandag steeg het aantal bevestigde besmettingen met 216, intussen zit België op een totaal van 63.238 besmettingen. 'Dat is veel en lang geleden dat we nog zoveel gevallen kenden op een dag', laat viroloog Marc Van Ranst op Radio 1 optekenen. 'Dit is een absolute wake-up call en baart me zorgen. Eienlijk staan we aan de vooravond van de tweede golf'

Voorlopig blijft het aantal ziekenhuisopnames stabiel met gemiddeld tien stuks per dag, maar dalen doet die trend niet langer. 'Ik verwacht de komende weken een lichte stijging. Als de tendens zo verdergaat, zullen we opnieuw strengere maatregelen moeten nemen', aldus Van Ranst. Het aantal sterfgevallen blijft (voorlopig?) nog dalen met twee gevallen per dag.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgen trekken massaal met auto naar Frankrijk

We trekken deze zomer massaal met de auto naar Frankrijk en reizen bovendien veel minder met het vliegtuig, zo klinkt het in een eerste analyse van VAB-Reisbijstand op basis van het aantal geopende bijstandsdossiers. Daarentegen reizen we een pak minder met de auto naar Oostenrijk, Kroatië, Italië, Zwitserland en Duitsland.

Ondanks een daling van 13 procent van het totale aantal pechgevallen in de afgelopen twee weken, blijft het aantal pechgevallen in Frankrijk wel hetzelfde tegenover vorig jaar. Bovendien doet een op de drie medische dossiers er zich voor, terwijl dat normaal gezien slechts een op de acht is. 'We kiezen vooral voor Frankrijk omdat de coronamaatregelen daar gelijkaardig zijn met die in België, omdat de zekerheid op mooi weer daar groter is en omdat we, in geval van een nieuwe lockdown, relatief snel terug naar huis kunnen keren', klinkt het.

Spanje blijft ook nog een vrij populaire vakantiebestemming voor de Belgen en kent slechts 8 procent minder pechgevallen dan vorig jaar. Grootste dalers zijn Oostenrijk, Kroatië, Italië, Zwitserland en Duitsland. Als we kijken naar waar we in panne vallen, is dat opvallend vaker op bestemming en veel minder op rondreis. 'Mensen kiezen dus één bestemming uit om op vakantie te gaan, en blijven daar zo veel mogelijk in hun bubbel', concludeert de reisbijstandsorganisatie.

Daarnaast reizen we volgens VAB ook minder met het vliegtuig. VAB-Reisbijstand kreeg tot nu toe 75 procent minder medische dossiers te verwerken, dossiers die vaker voorkomen in landen waar we minder snel met de auto naartoe trekken zoals Turkije, Thailand, de VS of de Canarische eilanden. Bovendien zouden mensen met ziektesymptomen er vaker voor kiezen om niet op vakantie te vertrekken, klinkt het. Dit weekend verwacht VAB opnieuw druk verkeer in Frankrijk op de hoofdassen. Ook in eigen land wordt het druk richting kust en de Ardennen door het verlengd weekend van de nationale feestdag, voorspelt VAB. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Voornamelijk virtuele Gentse Feesten van start: burgemeester vraagt niet te feesten

In Gent start vrijdag het tiendaagse stadsfestival de Gentse Feesten, dat door de coronacrisis dit jaar een voornamelijk virtuele editie zal zijn. De Gentse burgemeester Mathias De Clercq waarschuwt voor samenscholingen op het openbaar domein. 'De politie houdt de belangrijkste hotspots in de gaten, zowel vanop het terrein als via crowdcontrolcamera's. Feesten is absoluut nog niet aan de orde.'

De pleinorganisatoren hebben de massaconcerten, die jaarlijks rond een miljoen bezoekers naar de Gentse Feesten lokken, geschrapt. Ze zetten dit jaar in op een online en alternatieve programmatie die te volgen zal zijn op www.gentsefeesten.be. Met een 'nu live-knop' kunnen bezoekers een livestream van verschillende evenementen bekijken. Sommige organisatoren, zoals Miramiro en Boomtown, zullen ook vooraf opgenomen video's verspreiden via de website. De video's en sommige livestreams blijven ook de hele zomer online.

'We bundelen alle activiteiten op de website zodat je thuis vanuit je zetel samen met vrienden in je bubbel toch nog een beetje die feesten kan meemaken', zegt schepen van Feesten & Evenementen Annelies Storms (SP.A).

Er staan wel enkele concerten op het programma voor een beperkt publiek zoals in De Abt, hotel D'Haene Steenhuyse en op het François Laurentplein. Inschrijving is daar noodzakelijk en ter plaatse worden maatregelen getroffen om afstand tussen de bezoekers te bewaren.

Er vinden ook enkele activiteiten plaats waar een beperkt publiek aanwezig kan zijn, zoals kindertheater en stand-upcomedy in Tinnenpot, stadswandelingen met gids en de acrobatiekunsten van Collectif Malunés in het Kuipke.

De Gentse lokale politie heeft extra personeel voorzien en er staan zestien camera's in het centrum. De cafés hebben een verbod gekregen om drank te verkopen aan mensen die geen plaats hebben op het terras, maar het blijft afwachten of de bezoekers niet zullen samenscholen na het sluitingsuur. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Grens VS met Canada en Mexico blijft zeker tot 20 augustus gesloten

De gemeenschappelijke grens tussen de Verenigde Staten en Canada blijft nog zeker tot 20 augustus gesloten en ook de grens tussen de VS en Mexico blijft minstens tot die datum op slot. Dat hebben de Amerikaanse ambassades in beide landen bekendgemaakt. Ook de Canadese premier Justin Trudeau twitterde dat er een overeenkomst werd bereikt over de verlenging van de maatregel.

De sluiting van de grenzen geldt voor niet-essentiële verplaatsingen. Transport van goederen en handelswaar is wel toegestaan en ook voor verplaatsingen voor het werk wordt een uitzondering gemaakt.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het land dat in absolute termen het zwaarst getroffen is door het coronavirus, zowel wat betreft het totale aantal besmettingen als wat betreft sterfgevallen. Bovendien blijkt uit prognoses van epidemiologische modellen dat de situatie wellicht nog zal verslechteren.

En ook in Mexico houdt het virus lelijk huis. De sluiting van de grenzen tussen de VS en Canada, de langste ter wereld, en tussen de VS en Mexico is van kracht sinds 21 maart. De maatregel werd al driemaal verlengd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De schrik zit er weer in

Het stijgende aantal besmettingen, de R-waarde die weer boven de 1 klimt en de tweede golf die zich mogelijk al op gang trekt. Het negatieve nieuws over de corona-epidemie hakt stevig in op de gemoeds­toestand van de Vlaming. Ruim een kwart (27 procent) heeft meer schrik om besmet te raken dan twee weken geleden, toen het virus nog aan zijn zwanenzang bezig leek. Dat blijkt uit een enquête door onderzoeksbureau Ipsos in opdracht van Het Nieuwsblad.

De toegenomen schrik is een goede zaak. 'Ik spreek liever van bezorgdheid dan angst of schrik', zegt Erika Vlieghe, hoofd van de expertengroep GEES. 'Maar het is belangrijk dat we ons meer bewust zijn van de situatie en daarnaar handelen. De zes ­gouden regels (zoals hygiëne en afstand bewaren, nvdr.) moeten goed nageleefd worden.'

De stijgende trend van het aantal nieuwe besmettingen doet Vlamingen ook inzien dat nieuwe verstrengingen geen fictie zijn. Ruim 9 op de 10 hebben begrip voor nieuwe coronamaatregelen.

Experts zijn aangenaam verrast door het enorme draagvlak. Momenteel worden wel geen nieuwe regels overwogen. 'Laten we vooral strenger zijn op het toepassen van de al bestaande regels', zegt epidemioloog Pierre Van Damme. (Belga)

Lees ook: Politici en experts racen naar kader voor lokale lockdowns: 'Geef ons even tijd'

Gert Segers
door Gert Segers

EU sluit grenzen opnieuw voor Servië en Montenegro

De Europese Unie sluit haar grenzen opnieuw voor Servië en Montenegro. Dat is donderdag gebleken bij een update van de gemeenschappelijke lijst van derde landen wier inwoners naar de Europese Unie kunnen reizen.

Eind vorige maand raakten de 27 lidstaten het eens om de Europese buitengrenzen vanaf 1 juli opnieuw te openen voor inwoners van vijftien landen die de coronapandemie even goed of beter onder controle hebben dan Europa. Een eerste evaluatie van die lijst heeft nu al tot een afslanking geleid: Servië en Montenegro worden niet meer weerhouden.

Daardoor blijven enkel Australië, Japan, Canada, Algerije, Georgië, Nieuw-Zeeland, Marokko, Rwanda, Zuid-Korea, Thailand, Tunesië en Uruguay op de lijst staan. Ook reizigers uit China zijn welkom, maar enkel indien Peking bevestigt dat het ook opnieuw Europese reizigers aanvaardt.

De lijst wordt om de twee weken herzien op basis van voornamelijk epidemiologische criteria en de aanpak van de lokale overheid om de verspreiding van het virus te beperken. In Servië en Montenegro zijn de voorbije dagen onrustwekkende stijgingen van het aantal besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

De Europese lijst is een aanbeveling aan de lidstaten, die uiteindelijk het laatste woord hebben over de heropening van hun nationale grenzen. Europese coördinatie drong zich op omdat de meeste grenzen binnen de Europese Unie intussen opnieuw geopend zijn, maar dat neemt niet weg dat niet alle lidstaten hun eigen koers varen. België bijvoorbeeld besloot nog geen inwoners uit de landen op de Europese lijst toe te laten.

Gert Segers
door Gert Segers

'Russische staatshackers vallen corona-onderzoekers aan'

Rusland voert cyberaanvallen uit op instellingen die onderzoek doen naar een middel tegen het coronavirus. De staatshackers willen waarschijnlijk informatie over de ontwikkeling van een coronavaccin stelen. Daarvoor hebben Britse, Amerikaanse en Canadese veiligheidsdiensten donderdag gewaarschuwd in een gezamenlijke verklaring.

De aanvallen op laboratoria in de drie landen zijn volgens de westerse diensten het werk van hackersgroep APT29. De hackers zouden worden aangestuurd door de Russische buitenlandse inlichtingendienst. De groep staat bekend onder de bijnaam Cozy Bear, maar wordt ook Office Monkeys, CozyCar, The Dukes en CozyDuke genoemd.

De hackers gebruiken gerichte zogenoemde phishing-aanvallen, waarbij ze proberen medewerkers naar nagemaakte sites te lokken in de hoop zo inloggegevens in handen te krijgen. Ook hebben ze schadelijke software om binnen te komen hij hun doelen.

Gert Segers
door Gert Segers

Premier Wilmès vraagt opnieuw dagelijkse cijfers aan Sciensano

Sciensano is gevraagd terug dagelijkse cijfers te verschaffen over het coronavirus, al is het maar voor de virologen. Dat heeft premier Sophie Wilmès donderdag verklaard in de plenaire Kamer.

Sinds enige tijd brengt Sciensano niet langer dagcijfers over het aantal besmettingen met Covid-19, maar wordt gebruik gemaakt van gemiddeldes. Dat kon onder meer scheeftrekkingen in de cijfers voorkomen, bijvoorbeeld door de onderrapporteringen tijdens het weekend.

Intussen tonen de cijfers dat het virus aan een heropflakkering bezig is, maar is het niet duidelijk hoe hoog de dagelijkse cijfers liggen. Vanuit de experten is ondertussen ook al de vraag gerezen of er niet beter opnieuw met dagcijfers zou worden gewerkt. Premier Wilmès zit op dezelfde lijn en vraagt Sciensano opnieuw dagelijkse gegevens te verschaffen, minstens voor de virologen.

Gert Segers
door Gert Segers

Indien opportuun kunnen persconferenties over cijfers opnieuw opgestart worden

Sciensano communiceert nog steeds over de cijfers, enkel het communicatiekanaal is veranderd, zo zegt de woordvoerder van het Crisiscentrum donderdag. Indien het opportuun is, kunnen de persconferenties over de coronacijfers opnieuw opgestart worden, luidt het antwoord op kritiek op de communicatie.

De weekgemiddelden van het aantal nieuwe besmettingen zit al even in stijgende lijn. Woensdag besliste de Nationale Veiligheidsraad daarom om mogelijke versoepelingen van de coronamaatregelen uit te stellen tot een nieuwe bijeenkomst, volgende donderdag. Na de vergadering kwam er al commentaar over de communicatie van de cijfers. Onder meer viroloog Marc Van Ranst opperde om opnieuw dagelijks te communiceren over de cijfers van de dag, met dagelijkse persconferenties zoals bij aanvang van de coronapandemie.

Wetenschapsinstituut Sciensano legt in de cijfercommunicatie echter al een tijdje de klemtoon op de weekgemiddelden, omdat die volgens het instituut een beter beeld weergeven en vollediger zijn. Zo wordt bijvoorbeeld een mouw gepast aan het effect van laattijdige rapportage van de cijfers of aan het 'weekendeffect' in de cijferrapportage.

Viroloog Steven van Gucht van Sciensano voegt eraan toe dat de dagelijkse cijfers nog steeds beschikbaar zijn. Dagelijks communiceert Sciensano bijvoorbeeld het totale aantal besmettingen, trek daar die van de dag voordien af en je hebt een dagcijfer. Maar het opnieuw rapporteren van dagelijkse cijfers kan altijd bekeken worden, zegt hij. De dagelijkse en nadien wekelijkse persconferentie, daarover ligt volgens de viroloog de beslissing in essentie bij het crisiscentrum van Binnenlandse Zaken.

"Er zijn verschillende aspecten aan. Er wordt nog gecommuniceerd over de cijfers door Sciensano", zegt woordvoerder Yves Stevens van het Crisiscentrum. "Enkel het communicatiekanaal is veranderd." "In overleg met verschillende partijen is besloten om die persmomenten stop te zetten", zegt Stevens. "Indien het opportuun is, kunnen de persconferenties opnieuw opgestart worden." Maar concrete plannen daarover zijn er niet. "Voor alle duidelijkheid, de cijfers worden nog gecommuniceerd." (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Reproductiegetal voor het eerst sinds april gestegen naar 1

Het reproductiegetal is in ons land opnieuw gestegen naar 1. Eén persoon besmet met het nieuwe coronavirus besmet dus 1 nieuwe persoon. Dat meldt viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano. Het is van 4 april (1,06) geleden dat het cijfer nog op 1 of hoger noteerde.

Sciensano distilleert het r-getal uit de nieuwe ziekenhuisopnames. Andere experts komen echter tot een hoger getal, omdat ze zich op het aantal besmettingen baseren. Ook premier Sophie Wilmès had het woensdag na afloop van de Nationale Veiligheidsraad over een reproductiegetal boven de 1.

Bij Sciensano noteert het reproductiegetal voor 15 juli op 1, al zit daar wel nog onzekerheid op. Het getal gaat gepaard met een onderwaarde van 0,78 en een bovenwaarde van 1,25, legt Van Gucht uit.

Alleszins is de trend duidelijk. Op 5 april was het cijfer onder de kaap van 1 gedoken. Op 30 juni was die grens opnieuw bijna bereikt, om dan nog even te zakken. Maar grosso modo zit het cijfer sinds de begindagen van juli opnieuw in de lift. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

In Oxford ontwikkeld vaccin zou dubbele bescherming bieden

Het onderzoek door de Universiteit van Oxford naar een vaccin tegen Covid-19 laat uitschijnen dat deze entstof de dubbele bescherming biedt die de wetenschappers nastreven, zo hebben Britse media donderdag gemeld.

Volgens de krant Daily Telegraph toonde de eerste fase van klinische testen op mensen aan dat het vaccin het lichaam stimuleert antilichamen en T-cellen aan te maken tegen de infectie. T-cellen spelen een centrale rol in het immuniteitssysteem. Een bron in Oxford vertelde de krant dat juist de combinatie van de twee de verhoopte bescherming tegen het nieuwe coronavirus moet bieden. 'Het is een belangrijk moment maar er is nog een lange weg af te leggen', zo verluidde. Een andere anonieme bron gewaagde van 'extreem veelbelovende resultaten'. Maar de duur van de bescherming die het vaccin kan bieden, is nog niet geweten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk zal mondmasker opleggen in indoorplaatsen die open staan voor iedereen

Frankrijk zal vanaf volgende week het dragen van een mondmasker opleggen in alle indoorplaatsen die open staan voor het publiek. Dit heeft premier Jean Castex donderdag bekendgemaakt.

Castex zei in de Senaat dat de situatie rond het coronavirus op landelijk niveau 'de goede richting uitgaat'. Maar er zijn 'sommige lokale situaties die tot grotere waakzaamheid oproepen', waaronder Frans-Guyana in Zuid-Amerika.

Frankrijk was een van de zwaarst getroffen landen in Europa, met meer dan 30.000 sterfgevallen. Van 17 maart tot 11 mei was er een strenge lockdown van kracht. De nationale gezondheidsdienst waarschuwde vorige week dat het aantal bevestigde besmettingen op het vasteland weer aan het toenemen is, maar een op laag niveau.

Eerder deze week zei president Emmanuel Macron 'binnen enkele weken' de verplichting zou willen zien ingaan een mondmasker te dragen in openbare indoorplaatsen.

De verplichting geldt reeds voor het openbaar vervoer en de meeste culturele instellingen die heropenden. In bars en restaurants moet wie daar werkt een mondmasker dragen. Dat geldt ook voor klanten als zij zich binnen verplaatsen, een regel die dikwijls geen opvolging krijgt.

Het nieuwe decreet zal gelden voor alle winkels. Castex zei dat protocollen op de werkplaats een zodanige herziening moeten krijgen dat een mondmasker verplicht is op arbeidsplaatsen die niet openstaan voor het publiek.

Twee weken geleden aangesteld voor Macron, zei de premier voor dit jaar een negatieve groei van 11 procent te verwachten vanwege het virus. Dit zou dan de zwaarste recessie zijn die Frankrijk ooit zal hebben opgetekend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland wil uitbraken met gerichte lockdowns bestrijden

Duitsland wil uitbraken van het coronavirus bestrijden met kleine, gerichte lockdowns. De federale minister van Gezondheid en de ministers van Gezondheid van de deelstaten zijn dit overeengekomen.

De ministers bevelen de regeringschefs van de deelstaten aan kleine plaatselijke beperkingen in te voeren als er een uitbraak is. Zij noemen een lokaal uitgaansverbod als een 'geëigende manier' om een uitbraak in te dammen.

'De afsluiting van hele wijken in bijvoorbeeld Hamburg of Berlijn is niet mogelijk', staat in de documenten van hun overleg op donderdagochtend. 'Beslissingen moeten ter plaatse flexibel door de autoriteiten worden genomen.'

Een Duitse rechtbank zette begin vorige week een streep door de lockdown in de regio Gütersloh na een corona-uitbraak in een slachterij. De rechters vonden die speciale lockdown voor de tienduizenden inwoners buitensporig en oordeelden dat de overheid meer maatwerk moet toepassen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Spanje neemt afscheid van coronadoden

Het Spaanse koninklijk huis, de regering en buitenlandse prominenten hebben donderdag in Madrid officieel stil gestaan bij de ruim 28.400 mensen die in Spanje overleden aan de gevolgen van het coronavirus. Koning Felipe VI leidde een rouwplechtigheid op het plein voor zijn paleis in de Spaanse hoofdstad.

'Deze bijeenkomst kan de pijn echter niet verlichten', sprak Felipe, bijgewoond door ongeveer 400 genodigden op het Plaza de la Armería, onder wie premier Pedro Sánchez, zijn vrouw en kinderen, chef Ursula von der Leyen van de Europese Commissie en het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Met de rouwbijeenkomst wil de Spaanse regering niet alleen de doden herdenken en het gezondheidspersoneel bedanken, maar ook de Spaanse bevolking eren voor de gezamenlijke verdiensten tijdens de strenge lockdown.

De ceremonie duurde ongeveer 40 minuten en werd met 2 minuten stilte afgesloten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Neckermann en UZ Brussel starten corona-telefoonlijn voor reisadvies

Neckermann en UZ Brussel gaan via tips, een telefoonlijn en informatiefilmpjes reisadvies geven zodat reizigers veilig op reis kunnen vertrekken.

De coronatelefoonlijn is sinds vandaag/donderdag actief op het nummer 09/277.22.88. Reizigers kunnen er terecht met vragen over hun vakantiebestemming, maar ook voor reis- en gezondheidsadvies. Voor kinderen werden informatiefilmpjes op maat gemaakt.

Concreet zullen medewerkers van Neckermann mensen met erg specifieke vragen doorverwijzen naar de specialisten van de Reiskliniek voor een consultatie. Wie dat niet nodig heeft krijg tips en advies van infectioloog Dr. Rembert Mertens, in overeenkomst met de adviezen van de Nationale Veiligheidsraad.

'Bij de Reiskliniek geven we al langer tips aan mensen om gezond en veilig te reizen. Het gaat in normale omstandigheden onder andere over specifieke reisvaccinaties, malaria, reizigersdiarree of hoogteziekte', aldus Mertens.

'Nu de grenzen terug open gaan en er weer reizen worden gepland, krijgen we ook vragen over het coronavirus en de risico's daaraan verbonden. Daarom heb ik mijn tips over 'hoe houd je het veilig in de luchthaven, in het vliegtuig en op je bestemming' via de website van Neckermann met reizigers gedeeld.'

Ook de patiënten in het UZ Brussel zullen deze zomer een beetje kunnen reizen. De UZ Brussel Foundation heeft speciaal 500 VR-brillen aangekocht zodat patiënten voor wie reizen niet evident is toch nog virtueel op reis kunnen. 'Dankzij deze 3D-filmpjes krijgen ze toch een soort vakantiegevoel mee', aldus Neckermann nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitse slachterij Tönnies hervat productie

Het grote Duitse vleesverwerkend bedrijf Tönnies heeft de productie in de hoofdvestiging in Rheda-Wiedenbrück in beperkte mate hervat.

Half juni moest het bedrijf dicht nadat ongeveer 1.400 van de 6.000 werknemers besmet bleken te zijn met het nieuwe coronavirus. Dat bracht de autoriteiten ertoe plaatselijke en tijdelijke coronamaatregelen af te kondigden in gemeenten rond het bedrijf.

Na de slachting volgt in de productieketen de versnijding van de dieren voor verdere verwerking. Een toestemming voor die tweede stap in het productieproces is er echter nog niet. Eerst moet er op donderdag nog een inspectie plaatsvinden.

Zo moeten er panelen in plexiglas staan tussen de werknemers. Vooralsnog mogen 30.000 varkens naar het bedrijf worden gebracht. Op een normale werkdag slacht Tönnies in de hoofdvestiging tussen 20.000 en 25.000 varkens.

Door de stilgelegde productie is er echter opstropping ontstaan bij de veebedrijven die hun dieren niet meer kwijt konden. Er is nog overleg over de hervatting van de hele productie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gezondheidswerkers en 65-plussers krijgen prioriteit bij coronavaccin

In een nieuw advies heeft de Hoge Gezondheidsraad (HGR) op vraag van de Risk Management Group (RMG) bepaald wie prioriteit moet krijgen wanneer een vaccin voor het SARS-CoV-2-virus beschikbaar komt.

Dat zijn alle gezondheidswerkers om hun gezondheid en hun beschikbaarheid te garanderen in het geval van een mogelijke volgende golf of pandemie van covid-19, alle personen ouder dan 65 jaar en patiënten in de leeftijd van 45-65 jaar met obesitas, diabetes, hypertensie, chronische cardiovasculaire, long-, nier- en leverziekten, hematologische maligniteiten tot 5 jaar na de diagnose en alle recente vaste kankers of kankerbehandelingen.

'Aanvullende prioriteiten binnen de bovengenoemde groepen kunnen nodig zijn als er een beperkte hoeveelheid vaccin beschikbaar zou zijn', zo voegt HGR eraan toe.

Deze aanbeveling kan ook nog worden gewijzigd in het licht van nieuwe gegevens en informatie over de immunogeniciteit van het (de) vaccintype(n) die beschikbaar komen. Zo zullen gegevens over bijvoorbeeld zwangere vrouwen en de impact van sociaal-economische en etnische achtergrond nauwlettend worden opgevolgd.

Dankzij een nauwe samenwerking met Sciensano en KCE (het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg, nvdr) schat HGR dat ongeveer 4 miljoen mensen tot de risico- en prioriteitsgroepen behoren voor de vaccinatie tegen covid-19 in België.

'Zonder de mogelijke reactie van de Belgische bevolking op de beschikbaarheid van een covid-19 vaccin in een nieuwe situatie te kennen, kunnen we veronderstellen dat minstens 20 tot 30 procent van de mensen die tot de prioritaire en risicogroepen behoren, deze nieuwe vaccinatie zullen weigeren', stelt HGR. 'Een grondig en preventief werk van de autoriteiten en de eerste lijn zal daarom van fundamenteel belang zijn om een maximale vaccinatiegraad van de risicogroepen te garanderen.'

Het beantwoorden van de vraag of er een vaccinatieplicht moet komen in België, valt niet onder de bevoegdheid van de HGR, zo wordt aangestipt. 'Het gaat hier om een politieke, en wetgevende beslissing met belangrijke ethische aspecten. Het is belangrijker dan ooit om actuele, onafhankelijke en transparante wetenschappelijke informatie te verstrekken om gezondheidswerkers en patiënten in staat te stellen een geïnformeerde keuze te maken', stelt de Hoge Gezondheidsraad.

'De Belgische overheid, de media en de beheerders van de webplatforms hebben een belangrijke rol te spelen in de strijd tegen de verspreiding van desinformatie op het internet door 'anti-vaccinatie'-groepen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse voorzieningen moeten tegen 21 augustus draaiboek hebben voor tweede golf

Alle Vlaamse zorg- en welzijnsvoorzieningen moeten zich voorbereiden op een mogelijke heropflakkering van het coronavirus en moeten tegen 21 augustus een draaiboek voorbereiden om klaar te zijn voor een eventuele tweede golf. Dat is afgesproken in de Vlaamse Taskforce covid-19.

Vlaanderen bereidt zich op verschillende vlakken voor op een mogelijke tweede golf van het coronavirus. Zeker nu het aantal besmettingen opnieuw stijgt, is het belangrijk dat ook alle afzonderlijke zorg- en welzijnsvoorzieningen goed voorbereid zijn. Daarom is er binnen de Vlaamse taskforce afgesproken dat elke voorziening een draaiboek uitwerkt en dat 'elke voorziening scenario's klaar heeft bij een nieuwe uitbraak'.

De taskforce zelf heeft daarvoor al een kader uitgewerkt dat voorzieningen kan helpen. Een draaiboek moet onder meer antwoorden bevatten op vragen als: 'Wat zijn de afspraken bij besmettingen?', 'Hebben we een crisisteam aangeduid?', 'Hebben we voldoende eigen voorraad aan beschermingsmateriaal?' en 'Hoe zorgen we voor het psychisch en sociaal welbevinden van personeel en gebruikers?'.

Volgens Karine Moykens, voorzitter van de taskforce, moeten de voorzieningen zich voorbereiden op een eventuele heropflakkering van het virus. 'Een plan op maat van de voorziening kan alleen de voorziening zelf maken, elke voorziening heeft immers zijn eigenheid', aldus Moykens.

Moykens benadrukt dat de voorzieningen niet van een wit blad moeten vertrekken. Er zijn de voorbije maanden heel wat richtlijnen en maatregelen uitgewerkt en voorzieningen kunnen ook terugvallen op een richtinggevend kader. 'Bovendien maakt elke voorziening ongetwijfeld ook zijn eigen evaluatie van de eerste golf, waaruit ze de lessen kunnen trekken voor hun draaiboek', klinkt het.

De Vlaamse taskforce vergaderde een laatste keer op 8 juli en houdt nu ook enkele weken zomerreces. Een volgende vergadering is eind augustus gepland. Maar als dat nodig zou zijn, kan de taskforce ook sneller opnieuw bijeengeroepen worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt tot net geen 100

Het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is met 12 procent gestegen, zo blijkt donderdag uit de meest recente gegevens van Sciensano.

In de periode van 6 juli tot en met 12 juli lag het aantal besmettingen gemiddeld op 99,7 per dag. In de voorgaande periode van zeven dagen waren er dat gemiddeld maar 88,9.

'De stijging doet zich voor in het merendeel van de provincies, en dan vooral provincies met grotere steden', klinkt het in de update op de website info-coronavirus.be.

In de provincie Antwerpen kwamen er 172 nieuwe gevallen bij in de week tot en met 12 juli, in West-Vlaanderen zijn er dat 107. De ziekenhuisopnames en overlijdens zitten wel nog in dalende lijn.

In de week tot en met gisteren/woensdag zijn er gemiddeld 9,7 ziekenhuisopnames (-7 procent). Voor de week tot en met zondag (12 juli) staan er gemiddeld 1,9 overlijdens per dag in de tabellen, een daling met 46 procent tegenover de voorgaande periode van een week.

En dan de absolute cijfers. Het totale aantal bevestigde covid-19-besmettingen komt uit op 63.039, zo leert het cijferrapport van donderdag. Het zijn er 167 meer dan daags tevoren. De teller van de ziekenhuisopnames staat op 17.926, die van de overlijdens op 9.792. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Moeizaam herstel bij ex-coronapatiënten die thuisbleven'

'We zijn verrast door het hoge aantal ex-covid-19-patiënten dat nu met klachten bij ons komt', zegt Leon van den Toorn, voorzitter van de Nederlandse longartsenvereniging aan het NPO Radio 1 Journaal.

Deze groep patiënten is in eerste instantie niet opgenomen in het ziekenhuis, maar wordt nu doorverwezen door huisartsen omdat hun klachten blijven aanhouden. Het gaat om klachten die vaak eerst lijken over te gaan, maar daarna toch aanhouden of zelfs weer wat erger worden.

'We zien dat bijna alle patiënten klagen over aanhoudend moeizaam ademen en slecht inspanningsvermogen, terwijl de afwijkingen op de longfoto's vrij gering zijn', zegt Van den Toorn. Hoe dat kan is niet duidelijk, daar is meer onderzoek voor nodig.'

Mogelijk wordt het afweersysteem bij een 'mild' ziekteverloop minder aangezwengeld, waardoor er minder antistoffen vrijkomen en het herstel dus trager is. Een antistoffen-test is dan ook vaak negatief bij deze patiënten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Chinese economie groeit weer

De Chinese economie is in het tweede kwartaal aan een herstel begonnen. Het bruto binnenlands product (bbp) kende een groei met 3,2 procent ten opzichte van het tweede kwartaal van 2019. Dat blijkt donderdag uit officiële gegevens van het Chinese statistiekbureau.

Naar Chinese normen blijft de groei wel bescheiden: vorig jaar nam de economie er met 6,1 procent toe. Het herstel komt er na een historische krimp van de Chinese economie met 6,8 procent in het eerste kwartaal. Die werd veroorzaakt door de uitbraak van het nieuwe coronavirus, waardoor bedrijven massaal de deuren moesten sluiten.

De krimp in de eerste drie maanden ging om de eerste sinds China kwartaalgegevens is beginnen te publiceren in 1992. De laatste keer dat het land een economische neergang in een volledig jaar optekende, was in 1976 in de nasleep van de Culturele Revolutie.

Tijdens de eerste jaarhelft van 2020 komt de economische krimp uit op 1,6 procent. Volgens analisten is de Chinese economie dan ook duidelijk aan het herstellen.

China, waar de uitbraak van het nieuwe coronavirus ontstaan is, heeft de epidemie dan ook weer onder controle. Er worden nog maar weinig nieuwe besmettingen gemeld en de economische activiteit is er weer aan het normaliseren. Het land maakten ook massaal geld vrij voor economische steunmaatregelen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook Portugal eist aanpassing kleur

Na Luxemburg eist nu ook Portugal dat ons land zijn oranje lijst van reisbestemmingen aanpast. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en het Belang van Limburg donderdag.

De Portugese minister van Buitenlandse Zaken Augusto Santos Silva vreest dat door de strenge Belgische reisregels toeristen massaal wegblijven van onder meer de Portugese stranden.

Hij heeft intussen de Belgische ambassadeur in Portugal gesproken, contact opgenomen met onze minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) en ook zijn eigen ambassadeur bij ons in Brussel op de zaak gezet.

Doel? Ervoor zorgen dat de regio's Algarve en Alentejo liever vandaag dan morgen van de Belgische oranje lijst verdwijnen. 'Ik was erg verbaasd dat beide regio's werden genoemd', aldus Silva. Hij geeft toe dat er in enkele districten rond de hoofdstad Lissabon belangrijke nieuwe corona-uitbraken zijn. 'Maar de situatie is echt wel helemaal anders voor de regio's Alentejo en Algarve. Er zijn geen data die aantonen dat het er even erg is als in Lissabon. Elke Europese coördinatie ontbreekt.'

Buitenlandse Zaken in Brussel kon niet zeggen of de vraag van Portugal in behandeling is. De diplomaten beklemtonen dat het de Belgische gezondheidsexperts zijn die finaal beslissen over de kleurcodes die landen krijgen, niet Buitenlandse Zaken zelf. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw record van meer dan 67.000 besmettingen in VS

Het aantal bevestigde coronabesmettingen bereikte woensdag andermaal een triest hoogtepunt in de VS. Volgens de Johns Hopkins-universiteit kwamen er op 24 uur tijd meer dan 67.600 nieuwe gevallen bij.

De Verenigde Staten zien zich sinds eind juni geconfronteerd met een erg sterke heropleving van het virus, vooral dan in de zuidelijke en westelijke staten van het land.

De voorbije tien dagen lag het dagelijkse aantal nieuwe besmettingen tussen de 55.000 en de 65.000. Dat is ongeveer dubbel zoveel als in de maand april, toen het land grotendeels in lockdown was.

Sinds het begin van de epidemie werden in de Verenigde Staten al ruim 3,49 miljoen besmettingen vastgesteld. Er werden woensdag ook 795 nieuwe overlijdens geregistreerd, waarmee in totaal nu al meer dan 137.200 mensen aan COVID-19 bezweken.

Volgens de voorspellingen, die opnieuw naar boven werden bijgesteld, zal de dodentol als gevolg van het coronavirus in de VS oplopen naar 151.000 tegen 1 augustus en naar 157.000 op 8 augustus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

American Airlines overweegt tot 25.000 ontslagen als gevolg van pandemie

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij American Airlines waarschuwt dat er in oktober mogelijk tot zo'n 25.000 werknemers hun baan kunnen verliezen.

Het bedrijf dacht aanvankelijk dat het vliegverkeer zich tegen de huidige periode zou herstellen, 'maar dat blijkt helaas niet het geval', schrijven topman Doug Parker en operationeel leider Robert Isom in een brief aan het personeel, die het Franse persagentschap AFP kon inkijken.

De inkomsten uit passagiersvluchten zijn in juni met 80 procent gedaald ten opzichte van het jaar voordien. 'En met het stijgende aantal besmettingen en het herinvoeren van quarantainemaatregelen in verschillende staten, neemt de vraag naar vliegreizen opnieuw af', voegen ze eraan toe.

American Airlines, dat zo'n 130.000 werknemers telt, had begin juli al aangekondigd dat het zich verwachtte aan 20.000 ontslagen in het najaar.

De luchtvaartsector is zeer hard geraakt door de coronacrisis. Vliegtuigen bleven lange tijd noodgedwongen aan de grond. Doordat het virus in grote delen van de VS, maar ook in andere landen nog altijd sterk rondwaart, wordt het herstel vertraagd.

Alle Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen hebben van de regering leningen aangeboden gekregen voor in totaal 25 miljard dollar om hen door de crisis te helpen. In ruil engageerden ze zich om tot en met 30 september geen banen te schrappen. Ook andere grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen, United, Delta en Southwest, zouden van plan zijn te reorganiseren. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim vier op de 10 Belgen zal volgende maanden openbaar vervoer mijden

43 procent van de Belgen wil de volgende maanden het openbaar vervoer vermijden uit angst voor het coronavirus. Dat blijkt uit een mobiliteitsonderzoek van consultant Deloitte. Dit gedrag zou zelfs nog twee tot drie jaar kunnen aanhouden, waardoor gevreesd wordt voor meer autogebruik en dus ook meer fileleed in ons land. Alternatieven moeten aangemoedigd worden en aantrekkelijker worden, klinkt het bij Deloitte.

De consultant interviewde 3.000 Belgen om een beeld te krijgen van hun belangrijkste bekommernissen op economisch en gezondheidsvlak die hun mobiliteitsbehoeften en -gedragingen sturen na afloop van de lockdown.

Deloitte ondervroeg ook tientallen organisaties uit de mobiliteitssector, gaande van openbaarvervoerbedrijven tot autoleasemaatschappijen en technologische scale-ups.

Meer dan vier op de tien van de Belgen zeggen van plan te zijn het openbaar vervoer minder te gaan gebruiken. Gevreesd wordt dat deze gedragswijziging zelfs enkele jaren zou aanslepen. Als het openbaar vervoer opereert met een beperkte capaciteit, bestaat het risico dat dit kan leiden tot een modal shift naar -opnieuw- de auto, waarschuwt Deloitte.

Volgens de consultant zijn er aanpassingen nodig, zoals bijvoorbeeld flexibeler werken, om te vermijden dat het fileleed zou escaleren. Openbaarvervoerbedrijven zouden ook acties moeten nemen om het vertrouwen van de klant te winnen, zoals monitoring van de realtime bezettingsgraad of het aanbieden van contactloze tickets.

Er wordt ook gewezen op het belang van alternatieve vervoersmogelijkheden zoals de fiets of de step, die aantrekkelijker moeten worden gemaakt. De fietsinfrastructuur volstaat nu veelal niet, drie op de vier Belgen verwachten dat de overheid meer investeert in fietspaden.

Ook een belasting op het autogebruik, in plaats van op het autobezit, kan helpen om te kiezen voor alternatieven. Om dezelfde reden zou de overheid juridische duidelijkheid moeten scheppen over de fiscale behandeling van nieuwe vormen van mobiliteit zoals e-steps en autodelen, vindt Deloitte. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bolsonaro legt tweede positieve test af en blijft in quarantaine

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro heeft een tweede positieve covid-test afgelegd en zal dus verder in quarantaine blijven. Dat melden Braziliaanse media woensdag. De 65-jarige staatsleider verklaarde dat hij de medische aanbevelingen zal opvolgen en het Alvorada-paleis, zijn officiële residentie, niet zal verlaten.

Bolsonaro, die altijd heel laconiek heeft gedaan over de coronapandemie, liet maandag nog weten erg ongeduldig af te wachten tot hij zich weer vrij kan bewegen. Woensdag zei hij dat hij sinds 6 juli geen symptomen meer vertoonde van covid-19. Hij voegde er aan toe dat hij wel zijn behandeling met hydroxychloroquine voortzet, een medicijn waarin de Braziliaan rotsvast gelooft maar waarvan de goede werking officieel niet is vastgesteld.

Brazilië is na de Verenigde Staten wereldwijd het zwaarst door het coronavirus getroffen land, met bijna twee miljoen besmettingen en zo'n 75.000 doden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Studenten verpleegkunde met diploma krijgen eenmalige toelage van 1.000 euro

Studenten die hun laatste jaar verpleegkunde met succes afronden, krijgen een éénmalige premie van 1.000 euro. Dat is één van de maatregelen uit een nieuw corona-nooddecreet met onderwijsmaatregelen dat woensdag unaniem is goedgekeurd in het Vlaams Parlement. De betrokken studenten verpleegkunde werden tijdens hun stage mee ingeschakeld in de strijd tegen de coronapandemie. Zij krijgen nu een éénmalige toelage van 1.000 euro.

Lees meer

Eva Schram
door Eva Schram

Waals parlement keurt oprichting speciale covid-19-commissie goed

Het Waalse parlement heeft woensdagavond in de laatste plenaire zitting voor het politieke reces de oprichting goedgekeurd van een speciale covid-19-commissie, die de crisis in het zuiden van het land moet beheren. De meerderheid van PS, MR en Ecolo keurde de tekst goed, terwijl de cdH zich onthield en de PTB tegen stemde.

De commissie, die van start gaat na de vakantie, zal zich bezighouden met de gezondheids- organisatorische, economische en sociale aspecten van de coronacrisis. Voorts zal ze aanbevelingen formuleren om de strijd tegen dergelijke virussen in de toekomst beter te voeren. De commissie zal tien effectieve (3 PS, 3 MR, 2 Ecolo, 1 PTB et 1 cdH) en tien plaatsvervangende leden tellen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Pierre Van Damme over contact tracers: 'We laten 40 procent van besmette personen onaangeroerd'

In de Vlaamse Gemeenschap wordt slechts 60 procent van de besmette personen gecontacteerd door contact tracers. Dat heeft epidemioloog Pierre Van Damme woensdagavond gezegd in het VRT-programma Terzake.

'Ongeveer 60 procent van de indexgevallen wordt gecontacteerd. Dus we laten 40 procent eigenlijk onaangeroerd. Van die 60 procent gaat iets meer dan de helft effectief ook contacten doorgeven. Dat betekent dat men in de hele epidemie maar een deel in kaart brengt', zei Van Damme.

De epidemioloog van de Universiteit Antwerpen hamerde nogmaals op het cruciale belang van contact- en bronopsporing om een grote tweede golf van infecties met het coronavirus te vermijden. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Stijgende coronacijfers verhogen druk op politici en experten

Een nieuwe nationale lockdown is uit den boze. Maar wie beslist wanneer welke wijk, gemeente of provincie opnieuw op slot gaat? 'Hoe groter de schaal, hoe groter de kans dat de Veiligheidsraad dat doet.'

Lees hier meer: Politici en experts racen naar kader voor lokale lockdowns: 'Geef ons even tijd'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zweden bezoeken is toegelaten

Reizen naar Zweden is voortaan weer mogelijk, omdat de cijfers van coronabesmettingen er gunstig zijn geëvolueerd, blijkt woensdagnamiddag uit het aangepaste reisadvies van Buitenlandse Zaken. Ook naar Noorwegen en Malta kan weer gewoon gereisd worden, al is die versoepeling het gevolg van de beslissingen van lokale autoriteiten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Fiets op trein slachtoffer van eigen succes

Wie zijn fiets gratis wil meenemen op de trein naar de kust of de Ardennen, is tijdens de rest van de zomervakantie niet meer welkom in de spitsuren. Dat heeft de NMBS woensdag bekendgemaakt.

Begin juni besliste de zogenaamde superkern - de regeringstop en de partijen die de volmachten steunen - in het kader van de coronacrisis om elke inwoner een gratis rittenkaart te bezorgen en ook om het supplement voor het meenemen van een fiets op de trein tijdelijk te schrappen. Na overleg tussen de regering en de NMBS werd uiteindelijk beslist om het meenemen van een fiets kosteloos te maken vanaf 1 juli tot en met 31 december.

Reizigers moeten daarbij wel nog steeds over een biljet met 'fietssupplement' beschikken, maar dat biljet zelf is dus gratis. Maar twee weken na de tijdelijke schrapping van het supplement grijpt de NMBS al in, omdat de maatregel te populair blijkt. 'Het aantal fietsen is deze maand in vergelijking met juli 2019 met 80 procent gestegen', zegt de spoorwegmaatschappij. 'Dit leidt op bepaalde treinverbindingen enerzijds tot heel wat ongemak en klachten vanwege reizigers en anderzijds tot veiligheidsproblemen in het algemeen en tot sanitaire problemen in het bijzonder.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De Crem herhaalt: 'Geen tweede nationale lockdown'

Een tweede lockdown, zoals we die in België gekend hebben, is niet meer haalbaar. Bepaalde clusters, zoals gemeentes, scholen of industrieterreinen, zouden wel afgesloten kunnen worden. Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem woensdag verklaard aan de VRT.

De Crem benadrukt dat de regering hoopt dat het niet zo ver zal komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Veiligheidsraad wacht met mogelijke versoepelingen tot volgende zitting

De Nationale Veiligheidsraad zat woensdag sinds 8 uur 's morgens samen om zich opnieuw te buigen over mogelijke versoepelingen van de coronaregels. Vooral de evenementen- en cultuursector verwachtten nieuws: vanaf 1 augustus zou het maximumaantal bezoekers naar boven kunnen worden bijgesteld, als de gezondheidssituatie dat tenminste toelaat.

Maar het coronavirus neemt de jongste week opnieuw aan kracht toe, stelt de Nationale Veiligheidsraad vast.

'De GEES vermeldt in het laatste rapport dat het reproductiegetal intussen weer boven de 1 zit, wat betekent dat de epidemie weer aan kracht wint, zij het bescheiden', zei Wilmès. 'Dat is niet goed.'

De Nationale Veiligheidsraad stelt de beslissing over wat er op 1 augustus moet gebeuren daarom uit tot de volgende vergadering, op donderdag 23 juli. "We nemen de beslissing over het al dan niet ingaan van een nieuwe fase altijd een paar dagen op voorhand. Dat gaan we nu ook doen. We zullen volgende week inschatten of de epidemiologische situatie ons toelaat om verdere stappen te zetten, maar om dat te kunnen doen mag de situatie zeker niet erger worden', waarschuwde Wilmès.

De premier drong er bij de bevolking nog eens op aan alle regels goed op te volgen. Zo wees ze opnieuw op de mondmaskerverplichting die sinds afgelopen weekend van kracht is in de meeste afgesloten publieke plaatsen, op de verplichting om zich te laten testen en in quarantaine te gaan na een vakantie in een 'rode zone' en op de zes 'gouden regels' die de eerste verdedigingslinie tegen het virus vormen. 'Ik herinner u eraan dat veel te maken heeft met ons eigen gedrag', klonk het streng.

Tot slot waarschuwde de premier ook voor zogenaamde 'superspread events', waar verschillende groepen mensen - vaak jongeren - samenkomen en interageren, en zo veel erg veel mensen op korte tijd besmet kunnen geraken. 'We rekenen op de collectieve intelligentie. Het is belangrijk daar niet aan deel te nemen, want naast het besmettingsgevaar is het ook enorm moeilijk om de deelnemers daarvan te traceren en te isoleren', aldus Wilmès. 'We zien dat de epidemie nu vooral bij jongeren en jongvolwassenen aan kracht wint. Het is menselijk dat zij willen feesten, maar dat maakt het nog niet rationeel of correct.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad om 13 uur

Dat valt de te lezen op de Twitter van premier Sophie Wilmès.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse export nam in april 'nooit geziene' duik van 28 procent

De buitenlandse handel krijgt duidelijke klappen door het coronavirus. In maart 2020 was er al een eerste duidelijke terugval in de exportcijfers (-7,5 procent), maar in april was de impact nog groter. De export zakte naar 20,21 miljard euro of bijna 28 procent minder dan april vorig jaar. Voor de eerste vier maanden van 2020 samen komt de export uit op een daling van 8,3 procent tegenover de eerste vier maanden van 2019. Met een daling van bijna 28 procent zit Vlaanderen in de Europese middenmoot. Zo kon Nederland de impact beperken tot 19 procent, maar in Duitsland (-31 procent), Frankrijk (-44 procent), Spanje (-39 procent) en Italië (-35 procent) viel de export nog sterker terug.

Volgens Claire Tillekaerts, ceo van Flanders Investment & Trade, tonen de cijfers aan dat de coronacrisis "ongemeen zwaar inhakt" op de export, maar ook dat veel Vlaamse exporteurs operationeel bleven. "De exporteurs gaven blijk van initiatief, risico-appetijt en innovatieve mindset, eigenschappen die hen geen windeieren zullen leggen eens de wereldhandel terug aantrekt", aldus Tillekaerts. Ook de Vlaamse import kreeg in april forse klappen. Vlaanderen importeerde in april 2020 voor 18,79 miljard euro, een daling met 31,5 procent tegenover april 2019. Ook dat is een terugval die groter is dan de crisisjaren 2008-2009. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Masker dragen kan pandemie op enkele weken tijd beëindigen'

Als iedereen meteen een masker begint te dragen, dan kan het coronavirus in enkele weken tijd onder controle gebracht worden. Dat heeft Robert Redfield, topman van het Amerikaanse Centrum voor Ziektecontrole en Preventie (CDC), dinsdag gezegd in een interview met de hoofdredacteur van het Journal of the American Medical Association. 'Als we er iedereen toe kunnen brengen om nu meteen een masker te dragen, kan het virus in vier, zes of acht weken onder controle gebracht worden', aldus Redfield.

Met meer dan 3,4 miljoen besmettingen en meer dan 136.000 overlijden zijn de Verenigde Staten met afstand het zwaarst getroffen door het coronavirus. Er is echter geen nationale mondmaskerplicht. In een persbericht, dinsdag, had het CDC al gezegd dat gezichtsbedekking een van de efficiëntste wapens is om de verspreiding van het virus te vertragen en te stoppen. In het interview betreurde Redfield dat de mondmaskerkwestie een politiek vraagstuk geworden is.

De Amerikaanse president Donald Trump en vicepresident Mike Pence noemde hij voorbeelden. 'Vanuit hun situatie zouden ze natuurlijk makkelijk kunnen zeggen dat ze een mondmasker niet nodig hebben, omdat zij en hun entourage constant getest worden' zei Redfield. Pas vorige zondag droeg Trump voor het eerst een masker in het openbaar. In eigen land kreeg hij de voorbije weken zware kritiek omdat hij zo lang weigerde een mondmasker te dragen. Hij zou zo een slecht voorbeeld geven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal besmettingen met 8 procent gestegen

Het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is met acht procent gestegen, zo blijkt uit de meest recente gegevens die Sciensano heeft verspreid. In de periode van 5 juli tot en met 11 juli lag het aantal besmettingen gemiddeld op 96,0 per dag.

De andere indicatoren - aantal overlijdens en ziekenhuisopnames - blijven wel dalen. Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames bedraagt 9,7 per dag, een daling met 7 procent. Het aantal overlijdens bedraagt gemiddeld 1,6 per dag, wat dan weer een daling met 59 procent is ten opzichte van een week eerder. In totaal zijn in België al 62.872 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.788 mensen aan de ziekte overleden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwe Nationale Veiligheidsraad, nieuwe versoepelingen?

De Nationale Veiligheidsraad loste de teugels in grote mate op 1 juli al. Sindsdien zijn de meeste beperkingen die nog overeind bleven opgeheven, op het nachtleven en de massa-evenementen na. Zwembaden, wellnesscentra, cinema's, feestzalen en casino's hebben de deuren opnieuw geopend, zij het onder voorwaarden. Ook de cultuuractiviteiten met publiek zijn sinds deze maand opnieuw toegelaten.

Wel gelden overal nog strenge beperkingen op onder meer het maximaal aantal toegelaten bezoekers. In openlucht zijn dat er 400, binnen 200. Vanaf 1 augustus zou dat bijgesteld kunnen worden naar respectievelijk 800 en 400, liet premier Sophie Wilmès tijdens de vorige bijeenkomst al verstaan, als de statistieken dat tenminste toelaten. De Veiligheidsraad moet zich daar woensdag over buigen, wordt bevestigd in regeringskringen. Ook voor bijeenkomsten zoals huwelijken - waar nu maximaal 200 mensen aanwezig mogen zijn voor de ceremonie en 50 voor het feest - zou er een versoepeling kunnen inzitten. Tot slot zouden ook de erediensten opnieuw meer aanwezigen mogen tellen: als alles goed gaat, wordt dat maximumaantal bijgesteld van 200 naar 400 vanaf 1 augustus. Massa-evenementen en het nachtleven blijven zeker nog tot 31 augustus uit den boze, maar de Veiligheidsraad zou wel al een eerste blik richting september willen werpen.

Alles staat of valt natuurlijk met het aantal coronabesmettingen, en dat is de afgelopen dagen opnieuw beginnen stijgen. 'Als dat zo blijft, zullen de volgende versoepelingen zeker niet kunnen doorgaan', waarschuwde minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) eerder dinsdag op de VRT. Vorige week besliste het Overlegcomité van de verschillende regeringen in ons land al om mondmaskers te verplichten in winkels en winkelcentra, bioscopen, theater-, concert- en conferentiezalen, auditoria, gebedshuizen, musea en bibliotheken, na overleg met de experten in de GEES. "Deze lijst kan na verloop van tijd aangepast worden, afhankelijk van de epidemiologische situatie van ons land", liet het kabinet van premier Sophie Wilmès toen weten.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Toch soepele tijdelijke werkloosheid tot einde van het jaar

Veel bedrijven kunnen toch tot het einde van het jaar op een soepele manier een beroep doen op tijdelijke werkloosheid. Dat schrijft De Tijd. Federaal minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) draait een verstrenging van de regeling gedeeltelijk terug, verklaarde ze dinsdag in de Kamer.

Om de bedrijven tijdens de coronacrisis overeind te houden maakte de federale regering het mogelijk werknemers bijna zonder enige voorwaarde thuis te laten met een uitkering. Vanaf 1 september zou een einde komen aan die soepele regeling. Volgens een eerdere beslissing moesten bedrijven, behalve in de horeca en de reis- en evenementensector, vanaf dan aan bepaalde voorwaarden voldoen om werk­nemers op tijdelijke werkloosheid te zetten. Bovendien moesten ze een deel van de factuur zelf betalen.

Muylle geeft een reeks bedrijven nu de kans om van het soepele coronastelsel gebruik te blijven maken. Naast de horeca, de reis- en de evenementensector gaat het om bedrijven die tussen 1 april en 30 juni voor gemiddeld 20 procent van het normale aantal gewerkte dagen tijdelijke werkloosheid hebben ingeroepen. Dat is het geval voor een meerderheid van de bedrijven die het coronaregime hebben gebruikt. Het Verbond van Belgische Ondernemingen reageert tevreden. "Dit is ontzettend belangrijk voor onze bedrijven", zegt directeur-generaal Monica De Jonghe.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Fauci: 'Vacccin binnen anderhalf jaar beschikbaar'

Een vaccin tegen het coronavirus zou wereldwijd beschikbaar kunnen zijn binnen anderhalf jaar. Dat zegt directeur van het Amerikaanse Instituut voor Infectieziekten Anthony Fauci.

'Ik ben momenteel veel optimistischer in verband met het bekomen van een vaccin dat niet alleen in de VS beschikbaar is, maar waarvan er voldoende dosissen zijn voor mensen overal ter wereld die het niet kunnen betalen of die zich in een situatie bevinden dat het moeilijk is om zich te laten vaccineren', aldus Fauci tijdens een onlineconferentie van de universiteit van Georgetown. 'Ik hoop dat het moment redelijk dichtbij is', zei hij volgens CNN. 'Als ik zeg dichtbij, dan denk ik aan een jaar, anderhalf jaar.'

Fauci voegt nog toe dat de bedrijven die vaccins produceren hem gezegd hebben dat ze tot een miljard dosissen kunnen leveren, veel meer dan er Amerikanen zijn. De expert voegt wel toe dat geen enkel vaccin 100 procent beschermt, maar dat de wetenschappelijke wereld er wel van uitgaat dat groepsimmuniteit kan worden bekomen als er voldoende mensen de ziekte overleven en voldoende mensen (70 of 75 procent) gevaccineerd zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Helft minder kankerdiagnoses tijdens lockdown

Het aantal kankerdiagnoses is in de maand april met bijna de helft gedaald. Dat blijkt uit cijfers van de Stichting Kankerregister waarover De Morgen woensdag bericht. Veel mensen stelden niet-essentiële onderzoeken uit en de grote bevolkingsonderzoeken vielen stil.

Terwijl er in een maand tijd normaal meer dan 5.000 nieuwe vaststellingen zijn, waren dat er afgelopen april 44 procent minder. Bij huidkanker en melanomen is de daling het scherpst, tot meer dan 60 procent. 'Tijdens de lockdown aarzelden mensen om naar de dokter te gaan en soms was het ook gewoon bijna niet mogelijk', zegt Liesbet Van Eycken van de Stichting Kankerregister.

Tegelijk viel tijdens de lockdown de screening stil. De lopende bevolkingsonderzoeken naar dikkedarmkanker en baarmoederhalskanker lagen tot midden mei stil, die naar borstkanker werd pas eind juni hervat. Ook daar liep het aantal diagnoses fel terug.

Bij de meest agressieve kankers, zoals pancreas-, long- of slokdarmkanker, liep het aantal diagnoses slechts beperkt terug. Voor een vreemd vlekje op de huid wachtten heel wat mensen voor een consult, maar wanneer de symptomen acuut waren, vonden ze wel de weg naar de dokter of specialist.

Vanaf half april ziet Van Eycken een algemene verbetering van de cijfers. Volgens haar is het nog moeilijk in te schatten wat de gevolgen zijn van de uitgestelde diagnoses. Wel geeft ze aan dat we bij een volgende lockdown beter niet opnieuw alles toe gooien. 'Mits de nodige veiligheidsmaatregelen weten we hoe we de consultaties kunnen verder zetten zonder risico op besmetting', besluit ze. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Buitenlandse Zaken vraagt aanpassing kleurcode Luxemburg

Na een diplomatiek relletje met Luxemburg vraagt Buitenlandse Zaken de experts om code oranje voor het groothertogdom aan te passen. Dat schrijft De Tijd woensdag.

De oranje kleurcode is gebaseerd op een stijging van het aantal besmettingen in vergelijking met België. Alleen hield die kleurcode geen rekening met het flink opgedreven aantal tests in het groothertogdom. Met meer dan 400 tests per 1.000 inwoners zit Luxemburg op een eenzame Europese hoogte. België bereikt met bijna 1 miljoen tests nog geen 100 op 1.000 inwoners.

Luxemburg voelt zich koud gepakt omdat het de aanbevelingen van Europa en de Wereldgezondheidsorganisatie nauw opvolgt en de infectie opspoort via massale tests. Minister voor Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) en haar collega van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) werden daar persoonlijk op aangesproken door hun Luxemburgse collega's en kregen een gepeperde brief in de bus.

'Het kan niet de bedoeling zijn Luxemburg daarvoor te straffen', klinkt het bij Buitenlandse Zaken. Luxemburg wijst er in de brieven op dat het sterftecijfer de jongste zes weken onveranderd bleef op nagenoeg 110 en dat nog maar drie pa­tiënten op de afdelingen intensieve zorg liggen. Een op de vijf Luxemburgers die positief testte, is een grensarbeider. 40.000 Belgen gaan dagelijks in Luxemburg werken. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 151.000 ondernemingen kregen Vlaamse premie

De Vlaamse overheid heeft de afgelopen maanden ruim 1,2 miljard euro aan coronapremies uitgekeerd aan meer dan 151.000 ondernemingen. Dat blijkt uit definitieve cijfers die Vlaams Parlementslid Maurits Vande Reyde (Open VLD) opvroeg bij Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

De Vlaamse regering riep bij het uitbreken van de coronacrisis twee nieuwe premies in het leven. Wie zijn of haar zaak verplicht moest sluiten, kon aanspraak maken op een eenmalige hinderpremie van 4.000 euro. Wie niet per se moest sluiten, maar wel een groot omzetverlies ondervond, kon een compensatiepremie van 3.000 euro krijgen.

In totaal waren ze de afgelopen maanden goed voor 1,27 miljard euro, blijkt uit cijfers die Vande Reyde opvroeg bij minister Crevits. Dat geld ging naar 151.737 ondernemingen: ruim 104.500 ondernemingen kregen een hinderpremie, in totaal goed voor 1,13 miljard euro. Iets meer dan 47.000 bedrijven kregen een compensatiepremie, voor een totaalbedrag van 141 miljoen euro.

Naast premies konden ondernemingen ook geld lenen via de Vlaamse overheid. Bijna 400 bedrijven maakten daar gebruik van, voor in totaal 207,5 miljoen euro. Tot slot stelde de Vlaamse overheid zich ook nog garant voor ondernemingen die moesten lenen bij de bank, via een waarborg. Die werd voor 11 Vlaamse ondernemingen goedgekeurd, voor een gedekt bedrag van bijna 58 miljoen euro. Elf andere dossiers zijn nog in behandeling.

De steun was nodig, zegt Vande Reyde, maar 'overheden moeten zich nu hoeden voor sinterklaaspolitiek', meent hij. '1,27 miljard is een gigantisch groot bedrag. Daarmee zou je bijvoorbeeld de wachtlijsten voor personen met een beperking nagenoeg helemaal kunnen wegwerken', zegt hij. 'Het is daarom echt nodig om nu op de centen te letten. Het geld moet gaan naar de dingen die écht belangrijk zijn voor de economische relance.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Amerikaans vaccin gaat laatste testfase in

Het Amerikaanse biotechbedrijf Moderna start op 27 de finale fase van de klinische tests voor de ontwikkeling van een vaccin tegen het coronavirus. Moderna wordt zo het eerste bedrijf dat aankondigt dat die eindfase in zicht is.

Dertigduizend mensen zullen deelnemen aan de finale fase van de studie in de VS. De helft van hen krijgt een dosis van 100 microgram van het vaccin, de anderen een placebo. Het eerste doel van de studie is om alle symptomen van COVID-19 te voorkomen. De secundaire doelstellingen zijn onder meer de preventie tegen een SARS-CoV-2-infectie.

De studie zou op 27 oktober afgelopen moeten zijn. Na deze derde fase kunnen de regulatoren in principe beslissen om het vaccin al dan niet beschikbaar te maken op de markt. Wetenschappers waarschuwen wel dat de eerste vaccins die op de markt komen niet automatisch de meest veilige of efficiënte vaccins zullen zijn.

Uit vroege resultaten van de studie, die dinsdag werden gepubliceerd in het New England Journal of Medicine, blijkt dat het vaccin van Moderna erin slaagt om een immuunrespons te veroorzaken met milde bijwerkingen. Het is volgens CNN de eerste keer dat resultaten van een studie naar een Amerikaans kandidaat-vaccin in een wetenschappelijk tijdschrift wordt gepubliceerd.

Moderna meldde dinsdag in een persbericht dat het, als alles goed gaat in de toekomstige studies, vanaf 2021 ongeveer 500 miljoen vaccins per jaar zou kunnen afleveren en mogelijk zelfs een miljard dosissen per jaar. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is het kandidaat-vaccin van Moderna een van de 23 mogelijke vaccins die momenteel wereldwijd getest worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Onduidelijkheid over code oranje: 'Huisartsen kunnen zo niet verder werken'

Domus Medica vraagt dat iemand het roer in handen neemt om ons land door een mogelijke tweede coronagolf te leiden. Dat doet de huisartsenvereniging na de onduidelijkheid over wat reizigers moeten doen als ze terugkomen uit een regio met code oranje.

Maandag stond op de website diplomatie.belgium.be van de FOD Buitenlandse Zaken dat reizigers uit oranje zones extra waakzaam moeten zijn op het verschijnen van symptomen. Dinsdag is dat veranderd. Nu staat er dat reizigers uit een oranje zone worden gevraagd een test en een quarantaine te ondergaan. Er wordt gerekend op de burgerzin van de reizigers om bij terugkeer naar de huisarts te gaan voor een test. Die huisartsen zijn niet tevreden met de onduidelijkheid over het advies.

Voor Domus Medica geldt de code oranje niet. 'Ofwel moeten alle burgers die terugkomen uit een bepaald gebied, een coronatest krijgen en veertien dagen in quarantaine gaan, ofwel niemand', klinkt het in een persbericht. 'Alle pedalen zijn kwijt', luidt het. 'Heeft er iemand eigenlijk nog een idee wat men aan het doen is? (...) Huisartsen kunnen zo niet verder werken. Wil er eindelijk iemand het roer in handen nemen en ons tenminste door de tweede golf proberen te leiden?' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Water- en energievergoeding kost Vlaanderen 172 miljoen euro

De water- en energievergoeding die Vlaanderen toekende aan iedereen die tijdelijk werkloos wordt omwille van de coronacrisis, kost in totaal 172 miljoen euro. Dat heeft Vlaams minister van Begroting Matthias Diependaele (N-VA) dinsdag gezegd in het Vlaams Parlement.

De Vlaamse regering besliste om iedereen die door de coronacrisis tijdelijk werkloos wordt, automatisch een eenmalige water- en energiepremie van 202,68 euro toe te kennen. Dat bedrag komt overeen met de gemiddelde water- en energiekost van een Vlaams gezin. Hiervoor is dus 172 miljoen euro gebudgetteerd, bleek bij de voorstelling van een update over de corona-impact op de Vlaamse begroting in de commissie Algemeen Beleid, Financiën, Begroting en Justitie van de Vlaamse assemblee. Het geld is onderdeel van de 2,75 miljard euro aan provisies die de Vlaamse regering uittrekt voor coronamaatregelen.

Een grote hap daarvan gaat naar de hinderpremie voor ondernemingen die verplicht moesten sluiten (1,16 miljard euro) en de compensatiepremie (314 miljoen) en ondersteuningspremie (187 miljoen) voor bedrijven met een omzetdaling van meer dan 60 procent. Met de 2,75 miljard euro aan provisies doelde Diependaele enkel op de maatregelen die al formeel beslist zijn door de Vlaamse regering. De meeste maatregelen zijn al uitgewerkt, maar niet alle maatregelen uit het noodfonds zijn bijvoorbeeld al afgeklopt. De lijst is een amalgaam van sommen en ramingen.

Zo is er bijvoorbeeld sprake van 49 miljoen euro voor de aankoop van mondmaskers en ander beschermend zorgmateriaal. Voor de contact tracing was initieel 122,7 miljoen euro geraamd, maar hier is al 40 miljoen herverdeeld naar het Agentschap Zorg & Gezondheid omdat er in het begin sprake was van 1.200 contactracers, 'terwijl er dat op geen enkel moment nog maar de helft waren'.

Andere maatregelen kosten dan weer een pak minder, bijvoorbeeld de 250.000 euro voor het Agentschap Begroting en Inburgering voor de aankoop van 1.000 laptops voor inburgeraars. 'We hadden op het oog om zowel het economisch als sociaal weefsel overeind te houden. We hebben geprobeerd om ervoor te zorgen dat gezonde ondernemingen overeind zouden gebleven zijn, zodat ze na corona zo snel mogelijk met economische groei konden aanknopen', verdedigde Diependaele het Vlaamse beleid achter de 2,75 miljard euro provisies. De minister wees er nog op dat het om provisies gaat, ofte een begrotingsinstrument om snel geld vrij te maken waar nodig. 'Je mag dat niet zien als een betalingsmiddel.' Niet opgebruikte provisies keren terug naar de algemene middelen, en komen dus niet vrij voor andere maatregelen.

Maar zo'n provisie gaat wel volledig in het rood, klonk het, het is een schuld die Vlaanderen opbouwt. De minister kreeg nog de vraag voorgeworpen of Vlaanderen een tweede coronagolf kan betalen. Welke kostprijs kunnen we ons veroorloven om te vermijden dat we een groter verlies zouden hebben, mochten we die kost niet maken', luidde de uitdaging. De Vlaamse begroting is 'structureel zeer sterk, en kan tegen een stootje'.

Vlaanderen bouwt nu schuld op, 6,5 miljard euro in 2020. Maar dat is niet de grootste zorg van de minister. De grote uitdaging is wat Vlaanderen de komende jaren structureel tekort komt op de begroting, aldus Diependaele. Een begroting in evenwicht is op termijn belangrijk. Het federale niveau "heeft elke verantwoordelijkheidszin over de begroting losgelopen", en dat is "zeer gevaarlijk", want vroeg of laat komt nog een crisis waar het beleid iets aan zal moeten kunnen doen, besloot hij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italië wil verschillende coronabeperkingen verlengen

De Italiaanse regering wil een reeks corona-beschermingsmaatregelen zoals de maskerplicht in gesloten ruimtes tenminste tot eind juli behouden. Minister van Volksgezondheid Roberto Speranza heeft dat dinsdag in het parlement in Rome bekendgemaakt. Bezoekers van bars, restaurants en winkels moeten een masker dragen, dat geldt ook op bussen en treinen. Afstandsregels zijn ook van toepassing. Bovendien mogen mensen uit veile niet-EU-landen het land niet binnen , of ze moeten twee weken in quarantaine blijven.

'Het risico bestaat dat het coronavirus uit het buitenland wordt ingevoerd', citeerden Italiaanse persbureaus Speranza in de Senaat. 'Daarom blijven de controles in (lucht)havens en in havens en op migrantenboten streng', zei hij. Volgens berichten in de media zal de opening van nachtclubs en de mogelijkheid tot organisatie van congressen die voor half juli werden verwacht, worden uitgesteld tot ten minste het einde van de maand.

Een woordvoerster van het ministerie had eerder in de media aangekondigd dat trolleykoffers tijdens vluchten weer in de cabine mochten worden gebracht. Vanaf 26 juni mochten passagiers van vluchten uit en naar Italië alleen handbagage meenemen als deze klein genoeg was voor in de voetenruimte. Overhangende bagageruimten moesten leeg blijven. Italië heeft bijna 35.000 doden door corona. Sinds februari zijn al meer dan 243.000 mensen positief getest voor het Sars-CoV-2-virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Malta niet langer rode zone

Malta is geen rode zone meer voor vertrekkende reizigers. Het is opnieuw toegelaten om naar het eiland te reizen, mits quarantaine. Dat staat te lezen op de website van Buitenlandse Zaken, die een update gaf van de kleurencodes. Malta had eerder al aangekondigd dat Belgen vanaf 15 juli opnieuw welkom zijn.

Malta valt nu dus onder code oranje. Reizen naar het eiland is mogelijk op voorwaarde dat de reiziger de afgelopen 14 dagen in een door Malta als "veilig" beschouwd land heeft doorgebracht. België valt daar vanaf woensdag onder. Andere landen in code oranje zijn Cyprus (test verplicht), Denemarken (test verplicht voor Groenland en de Faeröer-eilanden), Ierland (quarantaine), IJsland (test verplicht of quarantaine), Bulgarije, Kroatië, Luxemburg en Roemenië. Voor die laatste drie geldt een verhoogde waakzaamheid.

Verder is er niets veranderd aan de kleurcodes. Zo is reizen vanuit België niet toegelaten of niet mogelijk naar Noorwegen, Zweden, bepaalde zones in Portugal (onder meer rond Lissabon) en in Spanje (het district Segrià in Catalonië en La Mariña in Galicië) en Leicester in het Verenigd Koninkrijk. Ook voor reizigers die terugkeren heeft Buitenlandse Zaken geen aanpassingen doorgevoerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Boodschap voor reizigers uit oranje zone is dezelfde, formulering is aangepast

Voor reizigers die in deze coronatijden terugkeren uit een zogenaamde oranje zone, is geen quarantaine meer aanbevolen, maar wordt het wel gevraagd. Er wordt gerekend op de burgerzin van reizigers, klinkt het in regeringskringen nadat Buitenlandse Zaken op zijn site de formulering aanpaste.

Dinsdag stond op de website diplomatie.belgium.be van de FOD Buitenlandse Zaken dat reizigers uit oranje zones extra waakzaam moeten zijn op het verschijnen van symptomen. Woensdag/vandaag is dat veranderd. Nu staat er dat reizigers uit een oranje zone worden gevraagd een test en een quarantaine te ondergaan.

De boodschap is nog steeds dezelfde, maar de formulering is aangepast, klinkt het in regeringskringen. Het is geen verplichting om in quarantaine te gaan, maar er wordt gevraagd dat de reizigers naar de dokter gaan voor een test en in quarantaine gaan. Er wordt dus beroep gedaan op de burgerzin van de reizigers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VUB-studenten deden het deze examenperiode even goed als vorig jaar

De coronacrisis heeft geen invloed gehad op de slaagcijfers van de studenten aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB). In de afgelopen examenperiode van het academiejaar 2019-2020 slaagden 65,2 procent van de studenten in eerste zittijd. Dat is exact even veel als in het vorige academiejaar 2018-2019.

Bij zowel de generatiestudenten (de studenten die zich voor het eerst inschrijven) als de bachelor- en masterstudenten liggen de slaagcijfers voor dit toch wel bijzondere academiejaar in lijn met die van de vorige twee jaren. Een grote invloed op de slaagkansen van de VUB-studenten hebben de lockdown en de coronacrisis dus niet gehad. Het deelnamecijfer was dit academiejaar net zoals het slaagcijfer nagenoeg hetzelfde als in het vorige academiejaar. Met 88,6 procent in 2019-2020 ligt het zelfs net iets hoger dan de 88,1 procent van 2018-2019.

De VUB voert momenteel zelf onderzoek uit naar de redenen waarom de studenten hun examens even goed hebben afgelegd als in normale tijden. De resultaten worden aan het eind van 2020 verwacht, maar de onderzoekers vermoeden dat verschillende factoren een positieve invloed hebben gehad. Het online studiemateriaal was voortdurend beschikbaar voor de studenten, de docenten hebben de studenten optimaal voorbereid op het verloop van de online examens en er was simpelweg minder afleiding voor de studenten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Macron zegt dat Frankrijk klaar is voor opvang van tweede golf

'Wij staan klaar in het geval de corona-epidemie weer opflakkert met stocks en voldoende voorraden', verzekert de Franse president Emmanuel Macron dinsdag tijdens een interview op de nationale tv-zenders naar aanleiding van de Franse nationale feestdag.

'We hebben voldoende voorraden en voorzieningen in verzekerde bewaring en we zijn ook voldoende georganiseerd om meteen alles bij de noodlijdende te brengen, wanner het virus weer aan kracht wint', zei het Franse staatshoofd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 5 miljoen Amerikanen verloren ziekteverzekering tijdens coronacrisis

coronacrisis samen met hun job ook hun ziekteverzekering verloren. Nooit eerder in de geschiedenis van het land hebben zo veel mensen op zo'n korte tijd hun ziekteverzekering kwijtgespeeld, zo blijkt uit een onderzoek van de Amerikaanse ngo Families U.S.A.

De gegevens van de consumentenorganisatie Families U.S.A. hebben enkel betrekking op mensen die tussen de maanden februari en mei hun zorgverzekering verloren. Toch ligt het getal nu al bijna 40 procent hoger dan de toename die in de crisisjaren 2008 en 2009 op jaarbasis werd vastgesteld. "Dit is de grootste economische achteruitgang sinds de Tweede Wereldoorlog", zegt Stan Dorn, de auteur van de studie. Hij roept de politici op om bij een volgende corona-steunpakket rekening te houden met het wegvallen van de dekking. Er moeten maatregelen komen om voldoende mensen bescherming te bieden, zo klinkt het.

In de VS zijn bijna de helft van de werknemers via hun werkgever in het bezit van een ziekteverzekering, zo bleek in april uit een onderzoek van het Economic Policy Institute. Wanneer die mensen hun baan verliezen, spelen ze dus ook hun verzekering kwijt. Door de coronacrisis hebben in de VS meer dan 45 miljoen mensen - al dan niet tijdelijk - hun job verloren. De werkloosheidsgraad die in maart nog op het historische lage niveau van 3,5 procent lag, was in mei al gestegen naar 13,3 procent. In juni daalde die werkloosheidsgraad wel weer naar 11,1 procent. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Artsen zonder Grenzen: 'Woonzorgcentra aan lot overgelaten'

De woonzorgcentra (wzc's) in België zijn tijdens de coronacrisis aan hun lot overgelaten. Veel sterfgevallen in die zorginstellingen hadden dan ook vermeden kunnen worden. Dat stelt de medische hulporganisatie Artsen zonder Grenzen dinsdag bij de voorstelling van een rapport over haar ervaringen bij de wzc's in ons land.

Lees hier meer.

Eva Kestemont
door Eva Kestemont

Quarantaine niet langer aanbevolen voor reizigers uit oranje zones

Reizigers die terugkeren uit een zogenaamde oranje zone hoeven niet meer in quarantaine. Dat besliste evaluatiecel (Celeval). Wel wordt hen gevraagd extra waakzaam te zijn op het verschijnen van symptomen.

De FOD Buitenlandse Zaken raadt reizigers aan om de reisadviezen te controleren op de website diplomatie.belgium.be en zich in te schrijven op TravellersOnline.

Meer actueel reisnieuws leest u op weekend.knack.be/lifestyle/reizen.

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag met 11 procent gestegen

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen per dag in de afgelopen zeven dagen is gestegen met 11 procent tegenover de week ervoor. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van Sciensano. Per dag waren er gemiddeld 95,3 besmettingen. De andere indicatoren - aantal overlijdens en ziekenhuisopnames - blijven wel dalen, met respectievelijk 66 en 9 procent. Het R-getal ligt op 0,86.

België telt nu 62.781 besmettingen. De stijging doet zich vooral voor in de provincies Antwerpen en Limburg, met respectievelijk 36 en 34 nieuwe bevestigde gevallen. 'De verhoging met gemiddeld 95 nieuwe gevallen per dag lijkt zich te beperken tot bepaalde provincies', zegt Sciensano. De meeste infecties komen voor onder de actieve bevolking, tussen 20 en 59 jaar dus.

Maandag werden ook negen mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat brengt het aantal hospitalisaties door het virus op 17.899. Er lagen maandag nog 138 mensen in het ziekenhuis, van wie 23 op de intensieve zorgen. Het gemiddelde aantal hospitalisaties per dag bedroeg de afgelopen week 10,1, een daling met 9 procent tegenover een dag eerder.

Het aantal overlijdens bedraagt gemiddeld 1,2 per dag, een daling met 66 procent ten opzichte van een week eerder. In totaal bezweken al 9.787 mensen in ons land aan het coronavirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Overheid zet turbo op coronaopsporing

Frank Robben, de IT-tsaar van de federale overheid, is bezig met een grondige renovatie van de databank om mensen op te sporen die blootgesteld zijn aan het coronavirus. De bedoeling is tegen eind augustus te beginnen met een echte realtime databank, schrijft De Tijd dinsdag.

De databank zal vrijwel continu updates maken met info van de labs over de coronatests of van zorg- en preventiewerkers. Die info moet vrijwel instant beschikbaar zijn voor de telefonisten die contactopsporing doen. 'Het komt erop neer dat de telefonisten in de callcenters die potentieel besmette mensen moeten opbellen de allerlaatste beschikbare informatie krijgen', aldus Robben.

Zo zullen ze bijvoorbeeld kunnen zien dat er een voorschrift voor een coronatest is uitgeschreven, waarna ze niet iemand niet meer hoeven te bellen. Ook zullen er zo minder dubbele telefoons zijn naar mensen in één gezin of appartementsgebouw die elkaar als contact opgeven.

'Daarnaast gaan we in de software parameters inbouwen om clusters op te sporen, superverspreiding op plekken zoals bijvoorbeeld een kerk, een slachthuis of jeugdkampen', klinkt het. De bestrijding van clusters is cruciaal om te vermijden dat het coronavirus weer vrij spel krijgt.

De bedoeling is dat de databank een oplossing biedt voor de vertragingen op het systeem van testen en opsporen waarover veel wordt geklaagd. Het duurt soms dagen voor een positieve test leidt tot de start van een opsporing. De nieuwe databank moet volgens Robben een beetje werken zoals de kruispuntendatabank van de federale overheid. Daarin wordt één kleine wijziging, bijvoorbeeld een adres, meteen doorgegeven aan alle overheidsinstellingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Studie: Tweede golf in Verenigd Koninkrijk zou kunnen leiden tot 120.000 overlijdens

Indien er deze winter een tweede coronagolf zou komen, riskeren binnen een 'redelijk worstcasescenario' tot 120.000 mensen te overlijden in de Britse ziekenhuizen indien er geen degelijke voorbereidingen worden getroffen. Dat blijkt uit een studie van Academie voor medische wetenschappen die dinsdag wordt gepubliceerd.

'Het gaat niet om een voorspelling, maar om een mogelijkheid', aldus professor Stephen Holgate, die de coördinatie van de studie op zich nam. Die werd uitgevoerd door 37 experts op vraag van de Britse overheid.

Volgens het rapport is een 'intense voorbereiding' vanaf nu nodig om het risico te verminderen dat de nationale gezondheidsdienst NHS deze winter overspoeld wordt.

Hoewel er helemaal geen zekerheid over hoe de situatie zal evalueren, stellen de experts wel dat de Britten zich moeten voorbereiden op een worstcasescenario, waarbij het reproductiegetal vanaf september weer zou stijgen tot 1,7. Vandaag ligt dat cijfer, dat aangeeft hoeveel mensen een besmette persoon gemiddeld besmet, nog tussen 0,7 en 0,9 in het VK.

Dergelijke modellen voorspellen een piek van overlijdens en ziekenhuisopnames in januari en februari 2021, die gelijkaardig is of erger dan die van de eerste golf.

Een tweede golf zou ook samenvallen met een andere seizoensziektes. Tussen september 2020 en juni 2021 zouden volgens de studie tot 119.900 mensen door het virus kunnen sterven. Tot vandaag kwamen in het land al bijna 45.000 mensen om het leven door het coronavirus.

De modellen houden geen rekening met maatregelen van de overheid om het aantal besmettingen te berperken, noch met het toedienen van dexamethasone, een steroïde die de mortaliteit van de zwaartst zieken vermindert. De experts roepen dan ook op om een informatiecampagne op poten te zetten voor het volk en ook specifieke raadgevingen voor de meest kwetsbare personen. Daarnaast roepen ze op om de testcapaciteit te vergroten en om risicopatiënten zeker te vaccineren tegen de griep. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mondmaskers vanaf 24 juli verplicht in Engelse winkels

Vanaf 24 juli wordt het dragen van een mondmasker verplicht in de winkels en supermarkten in Engeland. Dat heeft de Britse regering maandagavond gemeld.

Wie zich niet aan de regels houdt riskeert een boete tot 100 pond (110 euro). Die sanctie geldt ook al voor mensen die geen mondmasker dragen op het openbaar vervoer.

Tot nu toe was het dragen van een mondmasker enkel aangeraden in afgesloten ruimtes. 'Er zijn meer en meer bewijzen dat het dragen van een mondmasker in afgesloten ruimtes helpt bij de bescherming tegen het Coronavirus', aldus een woordvoerder van Downing Street.

In Schotland is het dragen van een mondmasker in de winkels sinds vrijdag verplicht, in Wales en Noord-Ierland zijn maskers enkel verplicht op het openbaar vervoer.

Volgens de krant The Guardian kwam de regering meer en meer onder druk te staan om mondmaskers te verplichten. Ook klonken er vanuit Downing Street verschillende signalen, met zondag nog minister Michael Gove die zei dat hij het niet nodig vond om mondmaskers te verplichten. Vrijdag had premier Boris Johnson dan weer gezegd dat hij overwoog om de maskers in de winkels te verplichten.

Het Verenigd Koninkrijk is het land dat het zwaarst getroffen is door het coronavirus in Europa, met bijna 45.000 doden. Het grootste deel van de lockdownmaatregelen die op 23 maart ingingen zijn ondertussen versoepeld, al loopt die versoepeling niet in alle Britse regio's binnen dezelfde tijdspanne. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Californië voert nieuwe beperkingen in

De Amerikaanse staat Californië neemt nieuwe maatregelen om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Zo moeten restaurants, bioscopen, dierentuinen en musea alle activiteiten staken die binnen plaatsvinden. Ook alle cafés in de staat moeten de deuren dicht houden.

In een dertigtal risicogebieden in Californië kunnen ondernemers te maken krijgen met nog meer beperkingen. Daar moeten bijvoorbeeld ook kapsalons en fitnesscentra de deuren sluiten. In de staat met ruim 40 miljoen inwoners zijn besmettingen vastgesteld bij ruim 329.000 mensen. Meer dan 7.000 patiënten zijn overleden. (Belga)

Grens België-Nederland blijft voortaan open bij virus

De grens tussen Vlaanderen en Nederland blijft in een volgend geval van een virus als corona open. Deze toezegging deed minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem na overleg met zijn Nederlandse collega van Justitie en Veiligheid Ferd Grapperhaus.

De sluiting van de grens door de Belgen leidde vanaf maart tot lastige situaties. Families werden gescheiden, grensoverschrijdend woon-werkverkeer werd ernstig bemoeilijkt. (Belga)

Lees meer.

Finland nu 'groen' gebied voor vertrekkende Belgen

Het is opnieuw toegelaten om naar Finland te reizen. Voor het land geldt immers niet langer code rood, maar code groen bij vertrek. Dat blijkt maandag uit de update van de lijst op de website van de FOD Buitenlandse Zaken. De federale overheidsdienst past elke dag rond 16 uur de lijst met landen en hun kleurcodes voor vertrek of terugkeer aan.

Voor terugkeer uit Finland geldt eveneens code groen. Belgen die uit het land terugkeren, moeten dus niet in quarantaine en geen test afleggen. Bij code rood is reizen naar die landen niet mogelijk of niet toegelaten. Momenteel geldt die code voor vertrek naar Malta, Noorwegen, Zweden, enkele Portugese en Spaanse gebieden en het Britse Leicester.

Momenteel is een quarantaine en een test verplicht bij terugkeer uit verschillende Portugese en Spaanse gebieden, uit het Britse Leicester en uit Zweden. Voor die gebieden geldt code rood bij terugkeer.

Eerder op maandag waren Bulgarije, Kroatië, Luxemburg en Roemenië toegevoegd aan de landen met code oranje voor het vertrek. Voor die vier landen geldt nu een verhoogde waakzaamheid. De FOD Buitenlandse Zaken raadt reizigers aan om de reisadviezen te controleren op de website diplomatie.belgium.be en zich in te schrijven op TravellersOnline. (Belga)

Virologen: 'Een tweede lockdown is de verantwoordelijkheid van de politici'

De drie experten die de coronacommissie van het Vlaams Parlement maandag heeft gehoord trekken aan de alarmbel. Zo vreest viroloog Marc Van Ranst dat een tweede golf van het coronavirus met de huidige aanpak moeilijk tegen te houden is.

'We zijn er niet gerust in', vulde GEES-voorzitster Erika Vlieghe aan. En professor Herman Goossens (UZA) waarschuwt voor een tekort aan testers en reagentia in het najaar. 'Als er een tweede lockdown komt, is dat de verantwoordelijkheid van de politici', aldus Goossens. (Belga)

Lees meer.

Nieuwe quarantaine voor 250.000 inwoners van Manilla na stijgend aantal besmettingen

In de Filipijnse metropool Manilla worden ongeveer 250.000 mensen opnieuw in lockdown geplaatst, als gevolg van een toename van het aantal coronabesmettingen. Dat is maandag meegedeeld door de lokale overheid.

De inwoners van Navotas, een van de zestien steden die deel uitmaken van de hoofdstedelijke regio, mogen gedurende twee weken enkel nog voor essentiële verplaatsingen hun huis verlaten. Naar het werk gaan blijft toegelaten en er zullen ook winkels openblijven. Restaurants zullen enkel meeneemgerechten mogen verkopen. Burgemeester Toby Tiangco heeft aan de politie van Manilla om bijstand gevraagd, om ervoor te zorgen dat de maatregelen worden nageleefd.

Het is al de tweede keer dat Navotas in lockdown gaat. De vorige maatregel werd zes weken geleden beëindigd. De voorbije twee weken is het aantal besmettingen in een van de armste steden van Manilla echter weer toegenomen. Officieel werden er al 931 coronapatiënten en 59 overlijdens gemeld.

'We hebben geen andere keuze, omdat de mensen zo koppig zijn', zegt burgemeester Tiangco, die daarmee verwijst naar de maatregelen rond social distancing, die onvoldoende werden nageleefd. De nieuwe lockdown zou vanaf woensdag of donderdag moeten ingaan.

Op de Filipijnen zijn in totaal al meer dan 57.000 besmettingen met het nieuwe coronavirus gemeld. Er zijn 1.599 mensen overleden aan covid-19. De hoofdstedelijke regio is het zwaarst getroffen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Marokkaanse stad Tanger opnieuw in lockdown

De Marokkaanse stad Tanger gaat opnieuw in lockdown nadat er haarden van het coronavirus zijn vastgesteld. Inwoners moeten thuis blijven, tenzij een verplaatsing 'absoluut' noodzakelijk is, meldt het ministerie van Binnenlandse zaken in een mededeling.

Het openbaar vervoer en het weg- en spoorverkeer van en naar de stad worden opgeheven. Enkel wie toestemming van de autoriteiten heeft mag de stad binnen of buiten. Verder sluiten cafés, handelszaken, markten en andere publieke ruimtes. De maatregelen gaan in om 12 uur lokale tijd (13 uur in België).

Trui Engels
door Trui Engels

Bulgarije, Kroatië, Luxemburg en Roemenië nu ook 'oranje' voor vertrek

Bulgarije, Kroatië, Luxemburg en Roemenië zijn maandag toegevoegd aan de landen met code oranje voor het vertrek. Dat blijkt uit de landenlijst op de website van de federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken. Voor die vier landen gold ook al code oranje voor Belgen die uit die landen terugkeren.

Voor Belgen die naar Bulgarije, Kroatië, Luxemburg en Roemenië vertrekken, geldt nu een 'verhoogde waakzaamheid', zo staat op de website diplomatie.belgium.be.

Dat was eerder ook al het geval voor Belgen die uit die landen terugkeren naar huis.

Trui Engels
door Trui Engels

'We mogen niet in slaap gewiegd worden'

De coronacijfers met het aantal besmettingen gaan de verkeerde kant uit. Daarvoor waarschuwt viroloog Marc Van Ranst op Twitter. 'We mogen niet in slaap gewiegd worden', klinkt het.

'Elke keer kan je zeggen dat het niet zo erg is. Maar als je dat allemaal optelt, dan zie je toch dat het allemaal omhoog gaat. Gelukkig zien we nog geen stijging van het aantal opnames in het ziekenhuis. Dat is nu gestabiliseerd op een tiental per dag. Maar als het aantal nieuwe gevallen blijft stijgen, dan gaat dat ooit wel leiden tot meer ziekenhuisopnames', verklaarde de viroloog eerder maandag aan de VRT.

Trui Engels
door Trui Engels

Turkmenistan beveelt mondmaskers aan tegen... stof

De autoriteiten in Turkmenistan roepen hun inwoners op om een mondmasker te dragen, niet tegen het coronavirus, maar wel tegen hoge concentraties stof in de lucht. Ook is social distancing aangeraden. Het Centraal-Aziatische land blijft erbij dat het coronavirus er niet woedt, hoewel buitenlandse media berichten over besmettingen in Turkmenistan.

Vorige week kregen bus- en taxichauffeurs al mondmaskers die ze kunnen dragen tijdens hun shift. Vorige week is een delegatie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) aangekomen in het land om na te gaan hoe de autoriteiten reageren op de epidemie.

Turkmenistan is een van de meest gesloten landen ter wereld.

Trui Engels
door Trui Engels

Rechtbank schorst lockdown in Catalonië

De lockdown van de Catalaanse stad Llerida is door een Spaanse rechtbank geschorst. De regionale autoriteiten hadden zondag de inwoners van de stad opnieuw bevolen thuis te blijven vanwege een sterke toename van het aantal coronagevallen. De maatregel is 'disproportioneel', klinkt het nu. Volgens de rechtbank komt zo'n beslissing toe aan een federale regering, niet aan de regionale. Tegen de beslissing kan nog beroep aangetekend worden.

'We zijn aan het bekijken hoe we dit juridisch kunnen oplossen', aldus Alba Verges, de regionale gezondheidsverantwoordelijke op Catalunya Radio. 'Dit zijn noodzakelijke maatregelen. We zouden ze niet genomen hebben als ze niet absoluut nodig waren.'

Verges roept de bevolking op om, ondanks de opschorting, toch thuis te blijven.

Trui Engels
door Trui Engels

Website met reisadviezen weer online

De websites van verschillende federale overheidsdiensten lagen maandagochtend plat. Onder meer de sites van Buitenlandse Zaken (diplomatie.belgium.be), waarop de reisadviezen staan, van de federale regering (belgium.be), van Financiën (finances.belgium.be) en van Justitie (justice.belgium.be) waren onbereikbaar. Rond 8.50 uur kwamen ze weer online.

Gisterenavond raakte bekend dat reizen naar Zweden niet langer is toegelaten. Heel wat zones zijn ook als oranje zone aangeduid, waarbij een verhoogde waakzaamheid is aanbevolen. Dat geldt onder meer voor wie uit het Groothertogdom Luxemburg, Zwitserland, Oostenrijk, Bulgarije, Kroatië en Roemenië terugkomt.

Trui Engels
door Trui Engels

Gemiddeld 90 besmettingen per dag

Het gemiddelde dagelijkse aantal besmettingen in de voorbije week is opnieuw gestegen met 2 procent, tot 90,3. Dat blijkt maandag uit de gegevens van Sciensano. België telt nu 62.707 bevestigde gevallen sinds het begin van de crisis, 101 meer dan het totaal dat zondag werd gecommuniceerd.

In de periode van 3 tot 9 juli, de meest recente reeks waarvoor cijfers beschikbaar zijn, lag het gemiddelde op 90,3 per dag.

De stijging doet zich vooral voor in de provincie Antwerpen, in Brussel en in het zuiden van West-Vlaanderen.

Eva Schram
door Eva Schram

Mexico klimt naar vierde plaats van aantal overlijdens

Mexico heeft Italië voorbijgestoken en is nu het land met het op drie na hoogste aantal doden door het coronavirus. Dat blijkt uit cijfers van de Mexicaanse overheid.

De Mexicaanse gezondheidsautoriteiten meldden op Twitter dat er in het land 299.750 bevestigde besmettingen zijn en 35.006 doden. Dat zijn er meer dan de 34.954 overlijdens in Italië. De afgelopen 24 uur werden er in Mexico 4.482 nieuwe besmettingen en 276 overlijdens gemeld.

De Verenigde Staten blijven aan kop in de lijst, met 135.176 doden. Op plaats twee staat Brazilië (72.100) en het Verenigd Koninkrijk (44.904) sluit de top drie af.

Ook als we kijken naar het aantal besmettingen staat Mexico hoog in de ranking: met volgens de Johns Hopkins-universiteit 299.750 besmettingen staat het land op de zevende plaats.

Ook op vlak van het aantal besmettingen trekken de VS de lijst, met meer dan 3,3 miljoen besmettingen. In de afgelopen 24 uur kwamen er in de VS nog 59.747 besmettingen bij. Dat zijn er wel minder dan zaterdag, toen een recordaantal nieuwe besmettingen (66.528) werd geregistreerd.

Mexico heeft sinds 1 juni geleidelijk aan de coronamaatregelen versoepeld, met de heropening van niet-essentële economische activiteiten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Familieleden van coronaslachtoffers vragen EU om Italiaanse onderzoeken te monitoren

Familieleden van Italiaanse coronaslachtoffers roepen de Europese instellingen op om de gerechtelijke onderzoeken naar vermoedelijke nalatigheid bij het aanpakken van de coronapandemie in Italië te monitoren. Ze hebben de Europese Commissievoorzitter Ursula von der Leyen en voorzitter van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens, Robert Ragnar Spano aangeschreven.

'Als familieleden van de slachtoffers vragen we om de lopende onderzoeken naar de corona-epidemie in Italië te monitoren', schrijft de groep 'Noi Denunceremo' ('we zullen klacht indienen').

Ze roepen beide instellingen op om een oogje in het zeil te houden in verband met de mogelijke schending van verschillende artikels van het Handvest van de grondrechten van de Europese Unie.

De familieleden verwijzen naar Artikel 1 rond de onschendbaarheid van de menselijke waardigheid, Artikel 2 rond het recht op leven en Artikel 3 rond het recht op menselijke integriteit.

De groep is afkomstig uit Bergamo, de provincie die het zwaarst getroffen is door het coronavirus, maar verzamelt ook bewijzen van nalatigheid en incompetentie van de overheid uit de rest van Italië.

Afgelopen maand diende de groep 50 individuele klachten in bij de gerechtelijke autoriteiten van Bergamo en maandag volgen nog eens honderd andere klachten. De eerste klachten gaan over het feit dat de autoriteiten de steden Alzano Lombargo en Nembro, twee coronaclusters in het begin van de epidemie in de buurt van Bergamo, niet in quarantaine hebben geplaatst. Ook vermelden ze de snelle heropening van de spoeddiensten van het ziekenhuis van Alzano Lombardo, nadat daar de eerste coronabesmettingen werden vastgesteld.

Volgens de klagers heeft die heropening de epidemie in de hand gewerkt. Italië was lange tijd het zwaarst getroffen Europese land door het coronavirus. Volgens de Johns Hopkins-universiteit raakten meer dan 240.000 mensen besmet met het virus en stierven bijna 35.000 mensen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amnesty: Ruim 3.000 gezondheidswerkers overleden, regeringen moeten zich verantwoorden

Regeringen moeten verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van duizenden gezondheidswerkers en anderen met essentiële beroepen die ze niet hebben kunnen beschermen tegen het coronavirus. Dat staat in een nieuw Amnesty-rapport (Health workers silenced, exposed and attacked), waarin de ervaringen van gezondheidswerkers over de hele wereld worden gedocumenteerd. Uit analyse van de beschikbare gegevens blijkt dat wereldwijd meer dan 3.000 gezondheidswerkers zijn overleden aan het coronavirus. Het daadwerkelijke aantal ligt waarschijnlijk veel hoger.

Tot de landen waar de meeste slachtoffers vielen, behoren de Verenigde Staten (507), Rusland (545), het Verenigd Koninkrijk (540, onder wie 262 mensen die in de sociale zorgverlening werkten), Brazilië (351), Mexico (248), Italië (188), Egypte (111), Iran (91), Ecuador (82) en Spanje (63).

In verschillende landen zijn mensen ontslagen of werden er disciplinaire maatregelen tegen hen genomen omdat ze zich uitspraken over de corona-aanpak. Amnesty documenteerde ook verschillende gevallen waarbij mensen die in de zorg of andere essentiële beroepen werken, vanwege hun werk zijn gestigmatiseerd en met geweld te maken kregen. Gezondheidswerkers meldden een ernstig tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen in bijna alle landen en gebieden die Amnesty onderzocht.

Naast de onveilige werkomstandigheden heeft Amnesty ook vastgesteld dat mensen in de zorg geen eerlijk loon kregen of soms zelfs helemaal niet werden betaald.

Ook België en de zorgsector zijn zwaar getroffen door de coronacrisis. 'Het is essentieel dat de Belgische autoriteiten de aanpak van de pandemie evalueren en dat er verantwoording wordt afgelegd. De parlementen zetten daarin de eerste stappen en het is essentieel dat de evaluaties volledig zijn. Het garanderen van de mensenrechten van zorgpersoneel en andere essentiële beroepen, maar ook van bewoners van woonzorgcentra en van andere kwetsbare groepen uit onze maatschappij, moet daarbij centraal staan', zegt Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Man sterft aan coronavirus na bezoek aan 'covid-party' in Texas

Een Amerikaanse dertiger is in de staat Texas om het leven gekomen nadat hij met het coronavirus besmet raakte op een 'covid-party'. Dat melden de gezondheidsdiensten.

De bedoeling van de bijeenkomst, die was georganiseerd door een coronapatiënt, was om te bekijken of het coronavirus wel echt is en om te zien of je er wel degelijk besmet door kunt geraken, aldus een arts van het Methodist Hospital van San Antonio in een videoboodschap om jongeren te waarschuwen voor het gevaar van het virus.

'Ik denk dat ik iets doms heb gedaan. Ik dacht dat het virus een grap ("hoax") was, maar dat klopt niet', had de man volgens de arts voor zijn dood gezegd aan een verpleegster.

In de staat Alabama hebben de autoriteiten van Tuscaloosa eveneens aan de alarmbel getrokken over de 'covid-parties'. Die worden soms ook georganiseerd om sneller besmet te geraken en dus immuun te worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen stijgt opnieuw met 2 procent

Het gemiddelde dagelijkse aantal besmettingen met Covid-19 in de voorbije week is opnieuw gestegen met 2 procent, tot 87,9. Dat blijkt zondag uit de gegevens van Sciensano. België telt nu 62.606 bevestigde gevallen sinds het begin van de crisis, 137 meer dan het totaal dat zaterdag werd gecommuniceerd.

Het aantal besmettingen stijgt al een paar dagen, en dat is ook het geval voor de periode van 2 tot 8 juli, de meest recente reeks waarvoor cijfers beschikbaar zijn. Daarin lag het gemiddelde op 87,9 per dag. De afgelopen twee weken waren er gemiddeld 10,6 gevallen per 100.000 inwoners. De stijging doet zich vooral voor in de provincie Antwerpen en in Brussel, laat Sciensano weten. In zeven dagen tijd waren er in de stad Antwerpen 85 gevallen, in Gent 20 en in Brussel 14. Sinds enkele weken publiceert Sciensano op zondag en maandag geen gegevens meer over het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Opnieuw recordtoename van aantal besmettingen in India

In India is het aantal coronabesmettingen zondag opnieuw met een recordaantal toegenomen. De voorbije 24 uur werden bijna 29.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, wat het totaal op net geen 850.000 brengt. Dat blijkt uit nieuwe gegevens van het Indiase ministerie van Gezondheid. Het virus eiste in het Aziatische land intussen al goed 22.700 doden, van wie er 551 de voorbije 24 uur overleden.

Na de versoepeling van de lockdown in India kende de verspreiding van het virus een versnelling. De laatste 100.000 besmettingen deden zich voor op nauwelijks vier dagen. De regering houdt echter vol de juiste aanpak gehanteerd te hebben. 'We gingen voor een heel vroege lockdown, en het resultaat is dat we drie maanden verder... ja, het aantal gevallen is hoog, maar is niet hoog in verhouding met de bevolking', zei minister Subrahmanyam Jaishankar zaterdag.

India, dat 1,3 miljard mensen telt, is nu goed voor 12 pct van de gevallen wereldwijd. Verwacht wordt dat dat aantal nog zal stijgen. Het moet, wat betreft het aantal besmettingen, enkel de Verenigde Staten en Brazilië voor zich laten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

President Trump draagt voor het eerst masker in het openbaar

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zaterdag voor het eerst een masker gedragen in het openbaar, tijdens een bezoek aan gekwetste soldaten in een militair hospitaal.

Trump weigerde altijd een masker te dragen of de Amerikanen te vragen dat te doen. Hij noemde het een persoonlijke keuze, hoewel hij een tijdje geleden wel zei dat hij een zou dragen als hij in een situatie terechtkomt waarbij hij geen afstand kan houden van mensen. 'Ik denk dat als je in een ziekenhuis bent, vooral in een setting waar je praat met veel soldaten, waarvan sommigen net van de operatietafel komen, het een goede zaak is om een masker te dragen', verklaarde Trump voor zijn vertrek aan de journalisten aan het Witte Huis.

Eens aangekomen in het ziekenhuis liep Trump zich gewillig fotograferen door de verzamelde media, met zijn masker met daarop het presidentiële logo in het goud.

De gezondheidsexperts in Amerika roepen op om maskers te dragen om het coronavirus in te perken. De laatste weken stond Trump onder druk om het goede voorbeeld te geven, omdat de nieuwe besmettingen de pan uit rijzen in Amerika. Vrijdag brak het land opnieuw zijn eigen dagrecord wat het aantal nieuwe besmettingen betreft, met meer dan 66.600 nieuwe infecties. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wereldwijd 561.551 doden, meeste nieuwe infecties in Brazilië en VS

De coronapandemie heeft wereldwijd minstens 561.551 mensen gedood sinds de verschijning van de ziekte in december in China, zo meldt AFP zaterdagavond op basis van gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.

Sinds het begin van de epidemie zijn in 196 landen en gebieden officieel meer dan 12.580.980 besmettingen vastgesteld, waarvan er nu ten minste 6.706.700 als genezen worden beschouwd.

Dit aantal gediagnosticeerde gevallen weerspiegelt echter slechts een fractie van het werkelijke aantal infecties. Sommige landen testen alleen ernstige gevallen, andere gebruiken testen als prioriteit voor tracering en veel arme landen hebben slechts een beperkte screeningcapaciteit.

Sinds de telling vrijdagavond zijn er wereldwijd 5.318 nieuwe sterfgevallen en 217.531 nieuwe gevallen geregistreerd. De landen met de meeste nieuwe sterfgevallen zijn Brazilië met 1.214 nieuwe sterfgevallen, de Verenigde Staten (888) en Mexico (665).

De Verenigde Staten, die begin februari hun eerste sterfgeval als gevolg van het coronavirus registreerden, zijn het land dat het ergste wordt getroffen in termen van aantal doden en gevallen, met 134.430 doden voor 3.215.861 gevallen. Minstens 983.185 mensen werden genezen verklaard.

Na de Verenigde Staten is Brazilië het meest getroffen landen met 70.398 sterfgevallen voor 1.800.827 gevallen, gevolgd door het Verenigd Koninkrijk met 44.798 sterfgevallen (288.953 gevallen), Italië met 34.945 sterfgevallen (242.827 gevallen) en Mexico met 34.191 doden (289.174 gevallen).

Van de landen die het hardst zijn getroffen, betreurt België het hoogste aantal sterfgevallen in vergelijking met zijn bevolking, met 84 sterfgevallen per 100.000 inwoners, gevolgd door het Verenigd Koninkrijk (66), Spanje (61), Italië (58) en Zweden (55).

China (zonder de gebieden Hongkong en Macau) telde officieel in totaal 83.587 gevallen (twee nieuwe tussen vrijdag en zaterdag), waaronder 4.634 sterfgevallen en 78.623 genezingen. Europa telde zaterdagavond 202.231 sterfgevallen voor 2.819.148 gevallen, de Verenigde Staten en Canada 143.239 sterfgevallen (3.323.207 gevallen), Latijns-Amerika en het Caribisch gebied 141.015 doden (3.262.842 gevallen), Azië 42.161 doden (1.697.054 gevallen), het Midden-Oosten 19.993 doden (905.810 gevallen), Afrika 12.776 doden (561.797 gevallen) en Oceanië 136 doden (11.126 gevallen). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Walt Disney World heropent ondanks coronapieken in VS

Hoewel de coronacijfers in de VS records blijven breken, is zaterdagochtend het pretpark Walt Disney World in Florida opnieuw geopend. Het park in Californië, een andere zwaar getroffen staat, blijft gesloten.

De bezoekers moeten bij aankomst hun temperatuur laten meten en mondmaskers zijn verplicht, tenzij bij het eten en het zwemmen. Doorheen het park is ontsmettingsgel beschikbaar. Het park was sinds maart gesloten omwille van de pandemie. De beslissing om het te heropenen is dan ook omstreden. Volgens de Johns Hopkins University lag het aantal besmettingen vrijdag op 66.627 in het hele land. Een groot deel van de besmettingen wordt genoteerd in de zuidelijke en westelijke staten, zoals Florida en Californië. In Florida werden vrijdag 11.000 nieuwe besmettingen en 93 doden gemeld. De verliezen voor Disney zouden intussen in de miljarden lopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Californië gaat tot 8.000 gevangenen vrijlaten

Californië gaat tot 8.000 gevangenen vervroegd vrijlaten in een poging de verspreiding van COVID-19 in de gevangenissen te stoppen. Dat heeft gouverneur Gavin Newsom aangekondigd.

Sinds Newsom de noodtoestand in Californië heeft uitgeroepen, werden al meerdere duizenden gevangenen vrijgelaten. Dat aantal zou nog deze maand gevoelig worden verhoogd. Al meer dan 2.300 gedetineerden hebben positief getest op COVID-19 in de staat. Vooral de California Institution for Men in Chino en de San Quentin State Prison in Marin County worden zwaar getroffen. Minstens 31 gedetineerden overleden al aan het virus.

Er rijst steeds meer kritiek dat Californië totnogtoe te weinig heeft gedaan om de ziekte in de gevangenissen in te dijken. Maandag moest de medische topambtenaar van het gevangenissysteem opstappen, na kritiek op overplaatsingen van gedetineerden die het probleem erger zouden hebben gemaakt. De eersten die werden vrijgelaten waren gevangenen die nog minder dan 180 dagen uit te zitten hadden. Veroordeelden voor gewelddelicten werden uitgesloten.

Nu wordt gekeken naar gedetineerden die nog minder dan een jaar te gaan hebben. Er wordt ook prioriteit gegeven aan dertigplussers. De maatregel moet de druk op de staatsgevangenissen doen afnemen. Zowat 17.000 gedetineerden zitten in de risicogroep en afstand houden is niet altijd mogelijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Daggemiddelde aantal besmettingen neemt opnieuw toe

Het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus gedurende de laatste zeven dagen is opnieuw toegenomen. Van 1 juli tot en met 7 juli, de recentste periode waarvoor er geconsolideerde cijfers zijn, waren er per dag gemiddeld 84,3 besmettingen, of 4 pct meer dan in de voorgaande periode van zeven dagen. De andere indicatoren, over het aantal opnames en overlijdens, dalen wel. Globaal ziet Sciensano de voorbije twee weken "een stabilisatie tot een lichte toename", met vooral onder de actieve bevolking, van 20 tot 59 jaar, de meeste nieuwe infecties.

Bij het aantal opnames gaat het van een daling van gemiddeld 11,1 naar 10,1 (-9 pct), bij de overlijdens gaat het bijna om een halvering van het gemiddelde, van 4,7 naar 2,4. Dat blijkt uit de gegevens op het dashboard van Sciensano. Sciensano merkt zaterdag op dat de stijging van het aantal gevallen zich vooral in de provincie Antwerpen voordoet (+41 besmettingen), en vooral in de leeftijdscategorieën van 20 tot 29 (+ 14, of een stijging met 47 pct) en 50 tot 59 (+21, of een stijging met 68 pct).

In ons land zijn er nu in totaal 62.469 bevestigde gevallen, of 112 meer dan het cijfer dat vrijdag gemeld werd. Per 100.000 inwoners waren er de voorbije twee weken 10,1 gevallen. Het virus eiste in ons land al 9.782 mensenlevens. Sinds enige tijd volgt Sciensano de COVID-19-epidemie op aan de hand van de zevendaagse gemiddelden van het aantal bevestigde gevallen, de nieuwe bevestigde ziekenhuisopnames, de ingenomen bedden op intensieve zorgen en de sterfgevallen. Dat laat toe om het weekendeffect uit te vlakken. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 70.000 doden in Brazilië

Met 1.214 nieuwe sterfgevallen is in Brazilië vrijdag de kaap van de 70.000 doden overschreden. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid aangekondigd.

Het grootste land van Latijns-Amerika telt 70.398 coronadoden om precies te zijn, en meer dan 1,8 miljoen bevestigde gevallen. Daarvan werden er 45.048 geregistreerd in de afgelopen 24 uur. Het land telt na de Verenigde Staten het meeste besmettingen en doden ter wereld, en wetenschappers beschouwen de officiële cijfers nog als een onderschatting. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Engelse stad Leicester nu ook 'rode zone'

Buitenlandse Zaken heeft de Engelse stad Leicester toegevoegd aan het lijstje van regio's in de zogenaamde rode zone. Dat betekent dat je niet naar Leicester mag reizen, en dat wie vandaar terugkeert verplicht in quarantaine moet.

Leicester, dat ruim 350.000 inwoners telt, werd twee weken geleden opnieuw in lockdown geplaatst, omdat het aantal infecties met het coronavirus er veel hoger lag dan in de rest van het land. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ook mondmaskerplicht in casino's en gerechtsgebouwen

Ook in casino's, speelautomatenhallen en de publiek toegankelijke delen van de gerechtsgebouwen wordt het verplicht om mondmaskers te dragen, zo blijkt vrijdag uit de publicatie van het ministerieel besluit over de mondmaskerplicht in het Staatsblad.

Deze locaties zijn toegevoegd aan de lijst van plaatsten die donderdag door het overlegcomité was aangekondigd: winkels, winkelcentra, bioscopen, theater-, concert- en conferentiezalen, auditoria, gebedshuizen en bezinningsplaatsen, musea en bibliotheken. Net zoals voor andere overtredingen van de coronamaatregelen, is een boete van 250 euro mogelijk voor wie de mondmaskerverplichting niet naleeft. De mondmaskerplicht geldt vanaf 12 jaar.

In film- en theaterzalen mag het mondmasker alleen even af om iets te eten of een slokje te drinken. Dat heeft het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) gepreciseerd.

Bioscoopuitbater Kinepolis had eerder gevraagd om de mondmaskers alleen te verplichten tijdens de verplaatsingen door de gebouwen, net zoals in buurlanden Luxemburg en Frankrijk. In de zaal zelf zouden de bezoekers de mondmaskers moeten kunnen afzetten, vond Kinepolis. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: ruim 30.000 doden

De voorbije 24 uur overleden 25 mensen aan COVID-19 in Franse ziekenhuizen.

Dat brengt de officiële balans op 30.004 doden sinds het begin van de epidemie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rusland: dubbel zoveel corona-doden in mei, volgens statistiekbureau

Volgens de cijfers die dagelijks door de regering gerapporteerd worden, kwamen in Rusland tussen 2 mei en 1 juni in totaal 3633 mensen om door covid-19.

Het statistiekbureau Rosstat komt nu met een veel hoger aantal coronadoden in dezelfde periode: 7444. Daarbovenop komen ook nog eens 5008 andere mensen die het coronavirus hebben opgelopen, maar die gestorven zijn aan een andere aandoening. Bij 1530 van hen was het coronavirus 'de katalysator' van hun overlijden, zegt Rosstat. De totale mortaliteit in Rusland - waaronder dus alle sterfgevallen vallen en niet alleen de coronagerelateerde - bedroeg in mei 172.914. Dat is ruim 18.000 meer dan in dezelfde maand vorig jaar.

Volgens de officiële regeringscijfers stond de teller van het aantal besmettingen met het coronavirus in Rusland vrijdag op 713.936 en die van het dodental op 11.017. Op die officiële cijfers kwam al vaak kritiek.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Supermarkten voorzien mondmaskers voor klanten zonder - al dan niet tegen betaling

De VRT lijstte op hoe supermarkten de mondmaskerverplichting, die vanaf morgen geldt, zullen controleren en toepassen.

In alle gevallen komt er controle bij de ingang. Wie bij Colruyt geen masker bij zich heeft, kan er de eerste week een krijgen - gratis.

Bij Aldi en Carrefour is de aanpak nagenoeg hetzelfde, behalve dat de maskers alleen zaterdag (en zondag) gratis verstrekt worden. Vanaf maandag zijn ze betalend. 57 cent per stuk bij Carrefour, een pakje met vijf of tien stuks bij Aldi.

Delhaize voorziet vanaf morgen verkoop van maskers bij de ingang - daar is nooit sprake van gratis verstrekking.

Lidl geeft aan de ingang pakjes van vijf mondmaskers mee met klanten die er geen hebben. Ze rekenen die af aan de kassa.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reconstructie: hoe de regering plots besefte dat de Vlaming nog steeds reist

Beleidsniveaus die naar elkaar kijken, rapporten die lang onderweg zijn tussen de vele cockpits die de crisis bestrijden: het Belgisch/Vlaams beleid voor uit het buitenland terugkerende reizigers kwam er niet vanzelf.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Niet langer quarantaine voor Belgen die naar Groot-Brittannië reizen

Wie vanuit België naar het Verenigd Koninkrijk reist, moet sinds vandaag/vrijdag niet langer twee weken in quarantaine verblijven. De maatregel vervalt in heel het VK: Engeland, Noord-Ierland, Schotland en Wales.

De nieuwe regeling geldt voor in totaal een zeventigtal landen en Britse overzeese gebieden. Het gaat voornamelijk om Europese landen, eilanden wereldwijd waaronder de Caraïben en landen in het Verre Oosten zoals Japan, Hongkong, Zuid-Korea, Australië en Nieuw-Zeeland.

Schotland behoudt bijvoorbeeld de quarantaineplicht voor reizigers uit Spanje, aldus de Britse omroep BBC. Wie naar het Verenigd Koninkrijk reist, moet wel nog altijd een document invullen met reis- en contactgegevens.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

'Er wordt te weinig gesproken over ventilatie'

'Alle heil wordt gezocht in mondmaskers en een coronavaccin. Wat met ventilatie, luchtfilters en andere opties in de strijd tegen het coronavirus?', vraagt dokter Ilse Six zich af.

Lees hier haar opinie.

getty
© getty
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Slovenië verplicht app

Slovenen die positief testen op het coronavirus of in quarantaine geplaatst zijn, zullen binnenkort een mobiele app moeten gebruiken voor de tracering van hun contacten. De applicatie bestaat nog niet in het land, maar het parlement heeft donderdag beslist de toepassing te verplichten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hongkong sluit scholen

In Hongkong gaan scholen en kinderdagverblijven weer toe als reactie op een nieuwe golf van besmettingen met het coronavirus. Dat maakte de lokale overheid vrijdag bekend.

Donderdag werden 34 nieuwe infecties met covid-19 vastgesteld, een dagrecord. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vergoedingen triagecentra goedgekeurd na noodkreet

Het Riziv heeft extra vergoedingen goedgekeurd voor de triagecentra. Dat meldt Domus Medica vrijdag in een persbericht. Zo zullen onder andere de opstartkosten voor de triagecentra nog deze maand worden uitbetaald. Ook de gepresteerde uren van de artsen worden eventueel bijgepast. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

14 dagen thuisisolatie voor kinderen of kinderbegeleiders na reis naar risicogebeid

Kinderen en kinderbegeleiders die terugkomen uit een gebied dat code rood of code oranje kreeg, kunnen niet meteen na terugkomst in België opnieuw naar de crèche. Ze moeten eerst 14 dagen in thuisisolatie blijven. Dat blijkt uit een communicatie van Kind & Gezin, nadat het wetenschappelijk gezondheidsinstituut Sciensano donderdag nieuwe testrichtlijnen uitstuurde naar ziekenhuizen en artsen. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Lichte stijging gemiddeld aantal besmettingen

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus gedurende zeven dagen bedraagt momenteel 84 per dag, wat 1 procent meer is dan de vorige periode van zeven dagen. Dat blijkt uit de nieuwe cijfers van Sciensano. Eerder op de dag bleek uit het online dashboard van Sciensano dat het dagelijks gemiddelde met 4 pct gedaald was, nadat donderdag een stijging werd opgetekend. Ook vrijdag is er dus een stijging van het zevendaags gemiddelde. De reproductiewaarde ligt op 0,87.

De andere trends dalen wel: het aantal ziekenhuisopnames daalt van gemiddeld 13 naar 10 (- 23 procent), het aantal overlijdens van 4,1 naar 3,1 (-24 procent). Het totale aantal ziekenhuisopnames ligt nu op 17.868, voor overlijdens komt de balans uit op 9.781.

In totaal zijn er nu 62.357 besmettingen in ons land, tegenover 62.210 donderdag. Dat betekent 147 extra gevallen op 24 uur tijd. De voorbije 14 dagen waren er 10,2 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners.

Tussen 3 en 9 juli werden 70 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. De grootste toename werd in West-Vlaanderen opgetekend, met 18 nieuwe opnames tussen 3 en 9 juli. In Oost-Vlaanderen zijn dat er 12, en in de andere provincies nergens meer dan 9. In dezelfde periode mochten ook 106 patiënten het ziekenhuis verlaten.

Donderdag werden nog 160 ziekenhuisbedden ingenomen door deze patiënten, waarvan 36 bedden op intensive care.

Sinds enige tijd volgt Sciensano de covid-19-epidemie op aan de hand van de zevendaagse gemiddelden van het aantal bevestigde gevallen, de nieuwe bevestigde ziekenhuisopnames, de ingenomen bedden op intensieve zorgen en de sterfgevallen. Dat laat toe om het weekendeffect uit te vlakken.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal besmettingen licht gedaald

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus gedurende zeven dagen bedraagt momenteel 80 per dag, wat 4 procent minder is dan de vorige periode van zeven dagen. Dat blijkt uit de nieuwe cijfers van Sciensano.

De voorbije 14 dagen waren er 9,9 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Opnieuw recordaantal nieuwe besmettingen op 24 uur tijd in VS

In de Verenigde Staten werd donderdag opnieuw een dagrecord van nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. De afgelopen 24 uur kwamen er volgens de Johns Hopkins-universiteit meer dan 65.500 bevestigde gevallen bij.

In totaal werden er nu al meer dan 3,11 miljoen besmettingen geteld sinds het begin van de pandemie. Het vorige dagrecord dateert van dinsdag, toen er meer dan 60.200 nieuwe gevallen waren. De afgelopen 24 uur vielen er ook 1.000 coronadoden in Amerika, wat het totaal op 133.195 brengt.

'We bevinden ons in een zeer moeilijke situatie', klonk het donderdag uit de mond van Anthony Fauci, de man die het Witte Huis adviseert tijdens de coronacrisis. Hij zei dat de heropening van het land gebeurde 'door alle aanbevolen stappen over te slaan', en pleitte voor een pauze in de versoepeling van de coronamaatregelen in de zwaar getroffen staten. Vooral in de zuidelijke en westelijke staten is het aantal besmettingen de afgelopen weken fel gestegen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer keurt werkloosheidssteun aan artiesten en technici goed

De Kamer heeft in de nacht van donderdag op vrijdag een wetsvoorstel goedgekeurd dat artiesten en technici uit de culturele sector die getroffen zijn door het coronavirus makkelijker toegang moet geven tot een werkloosheidsuitkering. De maatregel geldt in principe tot het einde van het jaar.

Om de sector te steunen, werkten Ecolo-Groen en de PS een voorstel uit. Kunstenaars en technici die in 2019 tien prestaties of twintig gepresteerde werkdagen in de cultuursector kunnen aantonen, zouden toegang krijgen tot werkloosheid. De werkloosheidsuitkering vermindert ook niet wanneer er inkomsten zijn uit auteursrechten of naburige rechten.

Enkel N-VA stemde tegen het voorstel. Die partij beschouwt de maatregel als een 'voorkeursbehandeling'. Open VLD en Vlaams Belang steunden het voorstel wel, omdat het om een tijdelijke maatregel gaat. CD&V had het voorstel willen bijsturen, maar kreeg daarvoor geen steun en heeft zich daarom onthouden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer keurt nieuw pakket steunmaatregelen voor getroffen bedrijven goed

De Kamer heeft een aantal nieuwe maatregelen goedgekeurd die de solvabiliteit van bedrijven en zelfstandigen moeten versterken. Er komt een verlaging van de loonkost voor zwaar getroffen bedrijven en een verhoogde investeringsaftrek.

Om de tewerkstelling in de zwaar getroffen sectoren extra te ondersteunen zullen bedrijven die de voorbije maanden een beroep deden op technische werkloosheid de bedrijfsvoorheffing die er voor de maanden juni, juli en augustus bijkomt in vergelijking met de maand mei slechts voor de helft moeten doorstorten. Hiervoor is 460 miljoen euro uitgetrokken.

Om te vermijden dat kmo's en zelfstandigen geplande investeringen stopzetten, voorziet het wetsvoorstel van minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) een eenmalige verhoging van de investeringsaftrek tot 25 procent. De tax shelter voor start-ups zal voortaan ook toegankelijk zijn voor kmo's die getroffen zijn door covid-19. 'In een eerste ronde hebben we vooral aan schadebeperking gedaan door onder meer betalingsuitstel en overheidsgaranties. In deze tweede fase nemen we offensieve maatregelen die nieuwe investeringen aanmoedigen', zegt minister De Croo.

Het wetsontwerp bevat ook een aantal fiscale vrijstellingen. De aftrekbaarheid van de receptiekosten wordt opgetrokken van 50 procent naar 100 procent. Giften aan erkende instellingen geven recht op een belastingvermindering van 60 procent en de consumptiecheques worden fiscaal vrijgesteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Geen popcorn meer in cinema? Kinepolis 'bekijkt implicaties' mondmaskerplicht

De overheid verplicht vanaf zaterdag mondmaskers in bioscopen. Of dat betekent dat er geen popcorn of ander snoepgoed meer gegeten mag worden tijdens de film, is voor Kinepolis nog onduidelijk.

Op sociale media krijgt de grootste bioscoopgroep van het land vragen over de beslissing van de regering: moet het mondkapje op tijdens de film? En wat met eten en drinken in de zaal? 'Ook voor ons is dit nieuws en nog even onduidelijk', reageert het bedrijf via Twitter en Facebook. 'We zullen morgen bekijken welke implicaties dit heeft en er ook duidelijk over communiceren.'

De snoepwinkels in de complexen zijn een belangrijke bron van inkomsten voor Kinepolis. Kinepolis zei in mei een 'ernstige' financiële impact te verwachten door de coronacrisis, maar was er wel van overtuigd de crisis aan te kunnen.

In België waren de zalen dicht van half maart tot eind juni. Begin juli openden ze opnieuw met een lagere maximumbezetting om de afstand tussen bioscoopgangers te verzekeren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Mondmaskers vanaf zaterdag verplicht in winkels, bioscopen, zalen en musea

Vanaf zaterdag zal het verplicht zijn een mondmaskers te dragen in winkels en winkelcentra en in andere binnenruimtes waar veel mensen samenkomen, zoals bioscopen. Dat heeft het Overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land donderdagavond beslist.

Ook in theater-, muziek- en conferentiezalen, bibliotheken, musea en religieuze gebouwen zoals kerken en moskeeën wordt het dragen van een mondmasker verplicht.

Lees ook: De Grote Mondmaskergids: hoe, waar en waarom gebruik je ze?

De Hoge Gezondheidsraad deed eerder al de aanbeveling om het dragen van mondmaskers te verplichten in winkels. Dat is nodig "om de bescherming van klanten en verkopers te verbeteren", aldus het adviesorgaan.

Na overleg met de experten van de GEES heeft het Overlegcomité nu beslist om dat advies te volgen. Vanaf zaterdag wordt het dragen van een mondmasker verplicht in winkels en winkelcentra, in bioscopen, theater-, concert- en conferentiezalen, auditoria, gebedshuizen, musea en bibliotheken.

"Deze lijst kan na verloop van tijd aangepast worden, afhankelijk van de epidemiologische situatie van ons land. Het dragen van een masker blijft altijd sterk aanbevolen in andere situaties", zegt het kabinet van premier Sophie Wilmès in een mededeling.

Mensen die de verplichting tot het dragen van een mondmasker in de beschreven omstandigheden niet respecteren, riskeren een strafrechtelijke sanctie.

Mondmaskers zijn nooit verplicht voor kinderen jonger dan twaalf en er zijn bijzondere bepalingen voor mensen die om medische redenen geen masker kunnen dragen.

Een elektronische Nationale Veiligheidsraad zal vrijdag de beslissingen van het Overlegcomité valideren.

Gert Segers
door Gert Segers

TUI schort Lissabon-reizen tot begin augustus op

Touroperator TUI schrapt Lissabon langer uit zijn aanbod, nu Buitenlandse Zaken de Portugese hoofdstad aangeduid heeft als code rood. Dat heeft TUI-woordvoerder Piet Demeyere donderdagavond gezegd.

De touroperator had eind juni al de reizen naar Lissabon uit voorzorg zelf geannuleerd, nadat een aantal wijken van de stad opnieuw in lockdown waren geplaatst. Die beslissing trof een 35-tal reizigers.

Die opschorting liep tot 14 juli, maar TUI verlengde die donderdag tot minstens 2 augustus. Buitenlandse Zaken gaf Lissabon code rood mee, wat betekent dat erheen reizen verboden is. Veel impact is er voor TUI niet, want het gaat volgens de woordvoerder om amper zes bijkomende dossiers. De twee Spaanse bestemmingen die ook code rood kregen (Lleida en A Marina), hebben geen gevolgen voor TUI.

Gert Segers
door Gert Segers

Vakbonden hekelen misbruik van tijdelijke werkloosheid in horecasector

Sommige ondernemingen in de horecasector vervangen hun werknemers die momenteel nog altijd tijdelijk werkloos zijn door uitzendkrachten, jobstudenten of flexi-jobwerknemers omdat die statuten voor de werkgever goedkoper zijn. Dat zeggen althans de drie vakbonden ACLVB, ABVV en ACV donderdag in een persmededeling. Ze vrezen dat dit "voorlopig nog beperkte fenomeen" zich als een lopend vuurtje zal verspreiden naar de hele sector.

Deze praktijk is volgens de bonden sinds 3 juli nochtans verboden en strafbaar. Ze noemen het "onaanvaardbaar" dat de werkgevers "de sociale zekerheid gebruiken om hun kosten te verminderen en winst te maken door te frauderen met middelen uit de sociale zekerheid".

Bij Horeca Vlaanderen wordt verbaasd gereageerd. "Tot hiertoe hebben wij daarover nog geen enkele melding binnengekregen", zegt CEO Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen. "Het is mogelijk dat er her en der wel eens iets fout loopt, maar wij hebben net in tegendeel van onze ondernemers het signaal gekregen dat ze blij zijn dat ze weer aan de slag kunnen en dat ze ook zo veel mogelijk mensen weer aan de slag willen krijgen", aldus de topman. Dat de door de vakbonden gehekelde praktijk zich op grote schaal binnen de sector zou gaan voordoen, acht De Caluwe dan ook erg onwaarschijnlijk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bulgarije verstrengt maatregelen na stijgend aantal besmettingen

De Bulgaarse regering heeft wegens sterk stijgende coronacijfers de maatregelen, om de verspreiding van het virus tegen te gaan, weer verstrengd.

Minister van Volksgezondheid Kiril Ananiev meldde dat Bulgaren vanaf morgen/vrijdag geen indoorruimtes van discotheken, bars en nachtclubs meer mogen bezoeken. In openlucht mogen dit soort zaken open voor vijftig procent van hun normale capaciteit. Na de recente stijging van het aantal coronabesmettingen moeten in Bulgarije ook alle sportcompetities, en dus ook het voetbal, achter gesloten deuren afgewerkt worden. Sinds begin juni waren fans weer welkom in de Bulgaarse stadions. Clubs mochten maximaal dertig procent van de bezoekerscapaciteit op hun complex gebruiken.

Maximaal dertig personen mogen huwelijken en andere feestelijkheden bijwonen. Hier gelden ook strenge regels rond social distancing. Bulgarije maakte donderdag nog het recordaantal van 240 nieuwe besmettingen bekend. In totaal staat de teller momenteel op meer dan 6.300, terwijl dat een maand geleden nog 2.700 was. Tot dusver stierven in het land 259 mensen met of door het coronavirus. Bulgarije voerde op 22 juni al een mondmaskerplicht in in publieke ruimtes.

Gert Segers
door Gert Segers

Code rood voor Spaanse Lleida en A Marina en Portugese hoofdstad Lissabon

Buitenlandse Zaken heeft de Spaanse stad Lleida en regio A Marina en de Portugese hoofdstad Lissabon aangeduid als rode zone. Reizen naar die regio's zijn verboden. Voorlopig is geen enkele regio aangeduid als zone oranje. Dat staat de lezen op de website van Buitenlandse Zaken.

Gert Segers
door Gert Segers

WHO start onderzoek naar hoe pandemie beheerd werd

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een expertenpanel samengesteld dat moet onderzoeken hoe de wereldwijde aanpak van de coronacrisis verlopen is. Vanuit verschillende hoeken krijgt de VN-organisatie kritiek op haar aanpak. De experts moeten een eerlijke evaluatie maken, om zulke tragedies in de toekomst te voorkomen.

De Nieuw-Zeelandse oud-premier Helen Clark en oud-presidente van Liberia Ellen Jonhnson Sirleaf zullen het panel voorzitten, en zullen ook de andere leden kiezen. Het mandaat van dat panel zal besproken worden met de lidstaten. "Het wordt een onafhankelijk comité dat de voorbereiding en het antwoord op de pandemieën zal onderzoeken", aldus WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus op een vergadering in Genève met diplomaten van de lidstaten. "Dit is een tijd voor zelfreflectie."

In mei hadden de WHO-leden al unaniem opgeroepen om de respons te evalueren. Ook de reacties van de verschillende regeringen zullen worden bekeken.

Voor de Amerikaanse president Donald Trump was de manier waarop de WHO de crisis aangepakt heeft een argument om de organisatie te verlaten. Trump meent dat de WHO te laat zou hebben gereageerd en de rest van de wereld te laat zou hebben geïnformeerd.

"Door onze eigen verdeeldheid heeft het virus het voordeel", zei Tedros. "We kunnen de pandemie niet overwinnen als we verdeeld zijn. De grootste bedreiging waarmee we te maken krijgen is niet het virus, maar het gebrek aan leiderschap en solidariteit. Als het op gezondheid aankomt, dan is ons lot aan elkaar verbonden."

Tedros verwacht het rapport van de experts tegen mei volgend jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wie test moet afleggen om naar buitenland te mogen, moet die zelf betalen

Belgische reizigers die een negatief testresultaat nodig hebben om een ander land te mogen betreden, moeten zelf opdraaien voor de kosten. Dat staat donderdag te lezen op de websites van het Riziv en van Sciensano.

Voor een moleculaire opsporingstest (PCR) wordt een bedrag van 46,81 euro aangerekend aan de patiënt. Die moet schriftelijk zijn akkoord geven dat hij de test zelf zal betalen.

Enkele landen leggen een negatief testresultaat als voorwaarde op om het grondgebied te betreden. Volgens Sciensano heeft echter het weinig zin om een test uit te voeren bij een asymptomatische persoon voor vertrek naar het buitenland, behalve als de persoon contact heeft gehad met een bevestigd geval. Een negatieve test sluit namelijk niet uit dat de persoon in kwestie al besmet is maar nog in de incubatieperiode zit, terwijl een positieve test niet per se betekent dat de persoon nog steeds besmettelijk is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Laboratorium van Wuhan weerlegt aantijgingen met klem

Het virologisch laboratorium in Wuhan, dat onder meer volgens de Amerikaanse president Donald Trump het coronavirus de wereld ingestuurd heeft, ontkent met klem dat er iets schort aan zijn veiligheidsprocedures. "Zonder autorisatie kan zelfs geen mug het labo binnendringen", zei Yuan Zhiming, hoofd van het nationale bioveiligheidslaboratorium, op de Chinese televisie.

Het P4-laboratorium in Wuhan voert onderzoek uit naar gevaarlijke virusdeeltjes. In de Chinese stad brak eind vorig jaar de coronapandemie los, wat tot theorieën leidt dat het lab verantwoordelijk zou zijn voor de uitbraak. Onder meer Donald Trump deed uitspraken in die richting.

Maar directeur Zhiming sprak die aantijgingen tegen. "Geen enkele van onze medewerkers kan zelfs maar een stukje papier of druppel water naar buiten meenemen", klonk het. "Wie dus beweert dat onze mensen dieren uit het labo naar buiten brachten, of dat de dieren zelf konden ontsnappen, kent helemaal niets van onze werking. We zijn een open en transparant labo, geen geheime zwarte doos. Ik heb er vertrouwen in dat de geruchten geleidelijk zullen verdwijnen."

Volgens de meeste theorieën sprong het virus van een vleermuis via een ander dier, gedacht wordt aan een schubdier, over op de mens. De eerste besmettingen vonden allicht plaats op een markt in Wuhan, waar levende dieren verhandeld werden. Sindsdien liepen volgens officiële cijfers wereldwijd al meer dan twaalf miljoen personen een coronabesmetting op. Meer dan anderhalf miljoen mensen kwamen met of door het virus om. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kleurt uw vakantiebestemming rood? Verzekering inroepen of reisbijstand niet mogelijk

Wie binnenkort op vakantie vertrekt, kijkt best goed de voorwaarden na van zijn verzekeringen. Zo waarschuwt Touring, marktleider voor reisbijstand in België, dat het de medische kosten ter plaatse niet meer zal vergoeden van zodra de vakantiebestemming door de overheid als 'rode zone' wordt beschouwd.

Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nationale Veiligheidsraad komt woensdag opnieuw bijeen

De Nationale Veiligheidsraad komt volgende week woensdag opnieuw bijeen om zich over de coronamaatregelen te buigen. Dat kreeg Belga donderdag uit goede bron bevestigd. Wellicht zal opnieuw bekeken worden of het dragen van een mondmasker tijdens het winkelen verplicht moet worden.

Op 1 juli ging opnieuw een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen in, nadat de Nationale Veiligheidsraad daarvoor het licht op groen had gezet. Sindsdien bleef het gemiddelde aantal bevestigde coronagevallen verder dalen, om de afgelopen dagen te stabiliseren en vervolgens weer licht te stijgen. Uit de cijfers die donderdag werden bekendgemaakt, blijkt dat het gemiddelde aantal besmettingen gedurende zeven dagen nu 86 per dag bedraagt.

Volgende week woensdag komt de Nationale Veiligheidsraad opnieuw bijeen. "Het zou mij sterk verbazen dat de eventuele verplichting van een mondmasker tijdens het winkelen daar niet op de agenda zou staan", zegt een bron. Voorlopig luidt het advies nog steeds dat het dragen van een mondmasker tijdens het winkelen sterk aangeraden blijft. "Maar een advies formuleren dat blijft hangen, heeft niet veel zin", zegt de bron.

Ook donderdag raakte bekend dat de Hoge Gezondheidsraad aanbeveelt om het dragen van een mondmasker in winkels te verplichten, een beslissing die enkel de Nationale Veiligheidsraad kan nemen. Een verplichting is nodig "om de bescherming van klanten en verkopers te verbeteren", zo zegt het wetenschappelijk adviesorgaan van de FOD Volksgezondheid.

In het advies, dat op 1 juli opgesteld werd door het College van de Hoge Gezondheidsraad, luidt het dat een verplichting aangewezen is "gezien de wetenschappelijke gegevens betreffende het nut van het dragen van een masker en de noodsituatie inzake de volksgezondheid".

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vier keer zoveel bestellingen voor griepvaccins tegenover vorig jaar

Werkgevers bestellen nu al volop griepvaccins voor hun werknemers: het aantal bestellingen ligt maar liefst vier keer hoger dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat meldt dienstengroep Liantis donderdag. De helft van die bestellingen komt van de zorgsector. "De zorg wil geen mensen zien uitvallen door griep als er een tweede coronagolf zit aan te komen", klinkt het.

Het is ondertussen een geroutineerd jaarlijks karwei: elk jaar kunnen werknemers zich tussen oktober en december via hun werkgever laten vaccineren tegen de griep. Dit jaar lijkt het erop dat een pak meer werkgevers hun werknemers wilt beschermen. De vraag naar griepvaccins is maar liefst vier keer zo hoog dan in dezelfde periode vorig jaar, meldt Liantis.

De zorgsector is momenteel goed voor ongeveer de helft (48 pct) van alle bestellingen. "In die sector komen medewerkers natuurlijk het vaakst in aanraking met kwetsbare personen, dus het is logisch dat medewerkers op die manier zichzelf én hun patiënten of cliënten willen beschermen", zegt Sylvia Vanden Avenne, senior manager medisch toezicht bij Liantis.

Vanden Avenne is ervan overtuigd dat er een tweede coronagolf zal komen. "De vraag is alleen wanneer en hoe erg. Als er ook in de winter opnieuw een grieppiek is, zal dit een enorme uitdaging vormen voor de zorgsector. We willen hen dus zo goed mogelijk ondersteunen om hun werknemers te vaccineren." Het goede nieuws is dat social distancing en andere coronamaatregelen ook zullen helpen om de verspreiding van het griepvirus te beperken.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gentse politie schreef ruim 3.000 corona-pv's uit

In Gent zijn in de periode tussen 20 maart en 24 juni in totaal 3.037 processen-verbaal opgemaakt voor inbreuken op de coronamaatregelen. Dat zijn er ruim 11 per 1.000 inwoners. Ter vergelijking: in Antwerpen, waar de politiezone zowat dubbel zoveel inwoners telt, werden in dezelfde periode 3.937 corona-pv's uitgeschreven, of 7,5 per 1.000 inwoners. In Antwerpen werden wel 147 rechtspersonen (horecazaken en winkels) betrapt, in Gent waren dat er slechts 24.

De Gentse politie trad aanvankelijk sensibiliserend op toen inwoners nog moesten wennen aan het verbod op samenscholingen of niet-essentiële verplaatsingen. In 883 gevallen werd een waarschuwing gegeven. "We hebben in Gent de coronarichtlijnen strikt opgevolgd", zegt burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld). "Wie zich niet aan de richtlijnen hield, kreeg een waarschuwing of een pv."

Het aantal pv's liep uiteindelijk op tot 3.037, al werden 506 pv's afgehandeld met een onmiddellijke minnelijke schikking (OMS). Het systeem van de OMS wordt in Antwerpen voor corona-inbreuken pas sinds kort toegepast. "In het algemeen kunnen we stellen dat de meeste Gentenaars zich goed aan de regels hebben gehouden. Slechts een kleine minderheid hield er zich niet aan", zegt De Clercq. In Antwerpen ontvingen wel meer winkels en horecazaken een pv. "Bij controles hebben we gemerkt dat 99,9 procent van de horeca de regels heeft gevolgd", zegt Gents politiewoordvoerder Matto Langeraert.

Overtredingen werden vooral vastgesteld bij inbreuken op het sluitingsuur of onaangepaste terrassen. Het hoge aantal pv's is vooral te danken aan gerichte wegblokkades die in Gent werden opgeworpen. "Onder meer dankzij onze roadblocks hebben we steeds meer vaststellingen gedaan", zegt politiewoordvoerder Matto Langeraert. 897 keer is het verbod op niet-essentiële verplaatsingen niet gerespecteerd en er is sprake van 1.357 inbreuken op het samenscholingsverbod.

De Gentse politie maakt nog melding van 450 inbreuken op social distancing en 1.038 op de volksgezondheid. Slechts zeven passagiers kregen een pv omdat ze geen mondmasker aan hadden op het openbaar vervoer. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronacrisis en lagere vruchtbaarheidsgraad wegen op toekomstige vergrijzingskost

De kosten voor de vergrijzing op middellange en lange termijn stijgen meer dan verwacht. De economische crisis veroorzaakt door het coronavirus speelt hierin een belangrijke rol. Maar we krijgen ook minder kinderen dan eerder was aangenomen, waardoor de werkende bevolking op termijn minder snel groeit. Dat blijkt uit het jaarveslag van de Studiecommissie voor de Vergrijzing.

De sociale uitgaven - vooral pensioenen en gezondheidszorg - bedragen nu bijna een kwart van het bruto binnenlands product (bbp). Door de vergrijzing zullen die tot 2040 blijven stijgen, met een piek in 2040, om daarna terug wat te dalen. De kosten zullen echter wat sterker stijgen dan eerder geraamd. Tegen 2040 zouden ze oplopen tot 29,8% van het bbp, een stijging met 5 procentpunt of 2,2 procentpunt meer dan vorig jaar.

De pensioenkost alleen zal in 2040 13,5% van het bbp bedragen, een half procentpunt meer dan in 2019. Voor de pensioenkost is meer dan de helft van de toename toe te schrijven aan de coronacrisis.

Het verlies aan economische activiteit wordt op termijn slechts gedeeltelijk goedgemaakt. Maar ook de demografische vooruitzichten spelen een rol. We krijgen minder kinderen dan wat in eerdere prognoses was voorzien, waardoor er op lange termijn minder mensen dan verwacht toe zullen treden tot de beroepsbevolking.

Het armoederisico van de gepensioneerden daalt wel. Tot midden 2030 stijgen de uitkeringen immers sneller dan de armoededrempel. Daarnaast zijn er nu meer vrouwen (meer) aan het werk dan vroeger, waardoor die later een eigen (en hoger) pensioen krijgen. Ook de pensioenhervormingen, met de verhoging van de pensioenleeftijd, draagt daartoe bij. Die verhoging en andere pensioenhervormingen van de voorbije jaren hebben voor een positieve impact op de vergrijzingskost gezorgd, zegt minister van Pensioenen Daniel Bacquelaine (MR). Die hervormingen laten volgens de minister toe de verhoogde kost die nu voorzien wordt door het coronavirus en de nieuwe demografische cijfers op te vangen. "Gezien de socio-economische moeilijkheden verbonden aan de gezondheidscrisis, wens ik dat onze inspanningen worden verdergezet om aan iedere medeburger, ongeacht zijn statuut, een inkomen kan worden gegarandeerd", zegt minister Bacquelaine.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Iran meldt recordaantal van 221 sterfgevallen op 24 uur

van het coronavirus. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid bevestigd.

"We hebben de voorbije 24 uur helaas 221 landgenoten verloren die sterven door of met het coronavirus", zei woordvoerder Sima Sadat Lari. "Dat brengt het totale aantal overlijdens op 12.305." Iran versoepelde midden mei de coronamaatregelen omdat de trends daalden, maar nu laait het virus er weer op.

Experts vermoeden dat de besmettingen door de versoepelingen drastisch toenamen omdat mensen de hygiënemaatregelen niet ernstig namen. Deze week werd het dragen van een mondmasker verplicht op vele publieke plekken, maar vele Iraniërs houden zich hier niet aan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS registreren meer dan 58.000 nieuwe besmettingen

In de Verenigde Staten zijn op 24 uur tijd 58.600 nieuwe besmettingen met het coronavirus opgetekend. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Daags voordien tekenden de VS nog een recordaantal besmettingen op met ongeveer 60.000 gevallen op een dag tijd. In het land met 330 miljoen inwoners zijn al meer dan 3 miljoen mensen besmet met het virus. Ongeveer 132.000 mensen stierven aan of met het virus. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Buitenlandse Zaken publiceert later op de dag landen per kleur

Het Overlegcomité heeft donderdag bepaald welke landen welke kleurcode meekrijgen. Later op de dag wordt die informatie gepubliceerd op de website van Buitenlandse Zaken, verzekert woordvoerder Arnaud Gaspart. "We zijn nog bezig met de praktische schikking."

De lijst met landen zal worden aangepast op basis van de epidemiologische situatie in elk land, klinkt het. Wat de kleurcode oranje betreft, herhaalt Gaspart wat woensdag bekendgemaakt is. "Code oranje betekent dat er een hoger besmettingsgevaar bestaat. Het is aangeraden voor Belgen die terugkomen van zo'n regio om in quarantaine te gaan, maar ernaar toe reizen is niet verboden", klinkt het.

Buitenlandse Zaken overlegt nog met de experten over code oranje. "Het belangrijkste is code rood, wanneer een regio volledig in lockdown is", besluit Gaspart. Dan is reizen naar die regio verboden. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Besmettingen blijven toenemen in Melbourne

De Australische deelstaat Victoria heeft nog 165 nieuwe besmettingen geregistreerd in 24 uur tijd. In de metropool Melbourne is donderdag een nieuwe lockdown gestart van zes weken voor de vijf miljoen inwoners.

Van de nieuwe besmettingen zijn er 30 gelinkt aan gekende clusters. Naar de 135 andere gevallen loopt een onderzoek. Negen socialewoningtorens waren al in lockdown geplaatst, 3.000 bewoners zijn getest. De lockdown is van kracht sinds middernacht op woensdag plaatselijke tijd. Onder andere handelszaken zoals restaurants en cafés, bioscopen, schoonheidssalons maar ook sportzalen, zwembaden, speeltuinen en kampeerterreinen moeten opnieuw de deuren sluiten.

Voor de tweede keer sinds de pandemie mogen de meer dan vijf miljoen inwoners ook enkel hun woningen verlaten om inkopen te gaan doen, te gaan werken of studeren, te sporten of om zorgredenen De grenzen van de deelstaat zijn gesloten. De politie richt er ook conctroles in. Sinds januari heeft Australië bijna 9.000 gevallen opgetekend. 106 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemiddeld aantal besmettingen licht gestegen

Het aantal bevestigde coronagevallen is licht gestegen. Het gemiddeld aantal besmettingen gedurende zeven dagen bedraagt nu 86 per dag, zo blijkt donderdag uit de jongste update van Sciensano. Woensdag meldde het gezondheidsinstituut nog een zevendaags gemiddelde van 85,1.

In totaal zijn er sinds het begin van de coronapandemie nu 62.210 bevestigde besmettingen met het coronavirus gemeld, tegenover 62.123 op woensdag. De voorbije 14 dagen waren er 10,4 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. In een groot aantal gemeenten zijn de laatste twee weken geen besmettingen meer vastgesteld. Onder meer in het zuiden van West-Vlaanderen, rond Wevelgem en Staden, is er nog een verhoogde verspreiding in vergelijking met de rest van het land.

Sciensano telde inmiddels 9.778 overlijdens door corona in ons land. Gemiddeld zijn er nog 3,4 sterfgevallen per dag. De meeste dodelijke slachtoffers van het virus hebben een hoge leeftijd, maar er zijn inmiddels al minstens 38 mensen van onder 45 jaar gestorven. Wellicht zijn het er meer, want van meer dan 2.700 overlijdens is de leeftijd niet beschikbaar in de statistieken.

Sinds enige tijd volgt Sciensano de COVID-19-epidemie op aan de hand van de zevendaagse gemiddelden van het aantal bevestigde gevallen, de nieuwe bevestigde ziekenhuisopnames, de ingenomen bedden op intensieve zorgen en de sterfgevallen. Dat laat toe om het weekendeffect uit te vlakken

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aanpak crisis kost dit jaar 15 miljard euro

Noodmaatregelen om Belgische bedrijven en gezinnen te beschermen tegen de klap van het coronavirus kosten onze regeringen 14,4 miljard euro in 2020. Dat schrijft Het Laatste Nieuws, op basis van tellingen van de Nationale Bank.

Het gaat om de cijfers voor er 600 miljoen extra werd toegekend aan de zorgsector. De impact bedraagt 10,2 miljard euro voor de federale begroting, de regio's doen daar nog 4,2 miljard euro bovenop.

De Nationale Bank telde alleen zaken mee die uitgaven veroorzaken in 2020. Het gaat bijvoorbeeld om aankopen van mondmaskers en testen, uitkeringen voor tijdelijke werkloosheid of steun aan bedrijven. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Kinderopvang moet pas sluiten bij twee besmettingen

Een kinderopvang voor kinderen jonger dan 3 jaar moet pas sluiten als een lid van het zorgpersoneel een bevestigd Covid-19-geval is, of indien er twee bevestigde gevallen zijn onder kinderen in dezelfde bubbel. Dat blijkt uit een update door gezondheidsinstituut Sciensano over kinderen jonger dan drie jaar.

Als een kind jonger dan 3 jaar een positief testresultaat heeft voor Covid-19, blijft het in thuisisolatie. Zeven dagen na het optreden van de symptomen kan het terugkeren naar de kinderopvang, als er geen koorts was gedurende de laatste drie dagen en als de symptomen aanzienlijk zijn verbeterd. De kinderopvang kan open blijven.

Als een ander kind in dezelfde bubbel van de kinderopvang symptomen ontwikkelt van Covid-19 binnen de 14 dagen na het eerste bevestigde geval, moet dat kind worden getest. En als dat resultaat positief is, is er sprake van een cluster. De kinderopvang moet dan worden gesloten, kinderen en zorgpersoneel in quarantaine geplaatst en het zorgpersoneel moet worden getest. De kinderen hoeven niet getest. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Marokko opent grenzen voor landgenoten in het buitenland

Marokkanen in het buitenland mogen vanaf 14 juli opnieuw Marokko binnen, net als buitenlanders die in Marokko verblijven. Dat heeft de regering in Rabat beslist.

Dat kan wel enkel via vliegtuig of boot. Er dient verplicht een negatieve coronatest overhandigd te worden, en die mag niet ouder zijn dan 48 uur. Over de opening van de Marokkaanse grenzen voor toeristen werd niets gezegd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Vier procent kwetsbare mensen in Brussel test positief

Vier procent van de kwetsbare mensen in Brussel - zoals daklozen, transmigranten of mensen in precaire situaties - test positief op het coronavirus. Dat zegt Dokters van de Wereld.

De humanitaire organisatie testte op vraag van de Brusselse regering kwetsbare mensen op Covid-19. In totaal werden van 27 april tot en met 10 juni op meer dan 50 locaties in Brussel meer dan 2.500 mensen getest. Wat blijkt: 4 procent testte positief.

Volgens algemeen directeur Michel Genet ligt dat cijfer een stuk hoger dan bij de Belgische populatie en is het gelijkaardig aan het aantal positief geteste mensen in de Vlaamse woonzorgcentra. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw rellen in Servische hoofdstad Belgrado

Het is nog steeds onrustig in de Servische hoofdstad Belgrado. Demonstranten, die woedend zijn omdat de regering opnieuw een lockdown aankondigde vanwege het coronavirus, gebruiken geweld tegen de politie.

Enkele duizenden mensen verzamelden zich woensdagnamiddag voor het parlement in Belgrado. Ze protesteerden fel tegen de aangekondigde maatregelen om de nieuwe opstoot van covid-19 tegen te gaan.

In de op een na grootste stad van Servië, Novi Sad, is het ook onrustig. Dinsdag kwamen al duizenden woedende manifestanten samen voor het Servisch parlement in Belgrado na de aankondiging door president Aleksandar Vucic dat er dit weekend een nieuwe lockdown komt. De manifestanten riepen om het ontslag van Vucic.

De ordediensten verrichtten dinsdag uiteindelijk 23 arrestaties. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Parlement keurt decretale basis voor quarantaine goed

Het Vlaams Parlement heeft woensdag de decretale basis goedgekeurd om reizigers die terugkomen uit risicogebied in quarantaine te plaatsen. De boetes lopen op van 26 tot 500 euro, telkens, volgens de opcentiemen, te vermenigvuldigen met 8.

Reizigers die terugkeren uit gebieden die opnieuw in lockdown zijn geplaatst moeten in quarantaine. De verschillende regeringen van ons land zijn het daar woensdagmiddag op het Overlegcomité over eens geraakt. Voor deze gebieden wordt ook een formeel reisverbod uitgevaardigd. Er wordt gewerkt met een kleurcode, gaande van groen over oranje tot rood.

Vlaanderen heeft woensdagavond de decretale basis goedgekeurd om de quarantaine mogelijk te maken. Wie terugkomt uit risicogebied moet naar een arts van de overheid. Die kan iemand tijdelijk in thuisisolatie plaatsen of in het ziekenhuis isoleren, om een verdere verspreiding van het virus tegen te gaan.

Naast geldboetes is er ook een gevangenisstraf mogelijk van 8 dagen tot 6 maanden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Daklozenorganisaties vragen in open brief dat Brusselse hotels opgevorderd blijven

Achttien sociale en daklozenorganisaties roepen in een open brief aan Brussels minister voor Gezondheid en Sociale Zaken Alain Maron (Groen) en staatssecretaris voor Huisvesting en Gelijke Kansen Nawal Ben Hamou (PS) op om de tijdens de coronacrisis opgevorderde hotels langer ter beschikking te laten staan van daklozen die onderdak zoeken. Vanaf 1 oktober worden de hotels terug vrijgegeven.

Om de daklozenpopulatie in Brussel een zo goed mogelijke en veilige toegang tot zorg en een hygiënische omgeving te bieden, werden na de uitbraak van covid-19 in verschillende Brusselse gemeenten hotels opgevorderd waar ongeveer 800 dak- en thuislozen op een bed konden rekenen.

Hun verblijf in die hotels dreigt op 1 oktober af te lopen en dus vragen de verschillende organisaties in een open brief om dit initiatief te verlengen. 'Het lijkt ons ondenkbaar, en zeker onmenselijk, om een stap terug te zetten en deze mensen terug op straat te zetten', klinkt het in de brief.

'Wij zijn van mening dat het noodzakelijk is om een voordeel te halen uit de geboekte vooruitgang, waaronder de opvang van daklozen in een huisvestingsstructuur, de sociaal-medische opvolging en het opgebouwde vertrouwen binnen een veilig kader. Dit toont het nut aan van een ambitieus huisvestingsbeleid en huisvesting op zich als een element van individuele en openbare gezondheid', stellen de organisaties.

Ze vragen daarom aan minister Maron en staatssecretaris Ben Hamou om de opvordering van de hotels te verlengen na 1 oktober en actief te blijven werken aan een structurele oplossing, die een einde probeert te maken aan de dakloosheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tot 36.000 banen in gevaar bij United Airlines

Bij de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines dreigen in de Verenigde Staten 36.000 banen te verdwijnen als na september de Amerikaanse overheid stopt met loonsubsidies. Dat komt neer op 45 procent van het personeelsbestand.

Volgens het bedrijf is sprake van een schatting en wordt nog over vrijwillige vertrekregelingen onderhandeld. Mogelijk dat het totaal aantal ontslagen lager uitvalt.

Vooralsnog hebben 3.700 medewerkers het bedrijf via een vertrekregeling verlaten. De luchtvaartsector is zeer hard geraakt door de coronacrisis. Vliegtuigen bleven lange tijd noodgedwongen aan de grond. Doordat het virus in grote delen van de VS, maar ook in andere landen nog altijd sterk rondwaart, wordt het herstel vertraagd. Volgens de maatschappij zal de vraag naar vliegtickets laag blijven tot het moment dat er een vaccin is.

Sectorgenoten als American Airlines en Delta Air Lines kondigden eerder ook aan ingrepen te overwegen. Bij American wordt nagedacht over meer dan 20.000 ontslagen. Delta heeft bijna 2600 piloten geïnformeerd over een mogelijke regeling die zal worden getroffen. Verder zijn 7900 medewerkers van Delta aangemoedigd om vervroegd met pensioen te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 3 miljoen bevestigde besmettingen in VS

In de Verenigde Staten is de kaap van 3 miljoen besmettingen met het nieuwe coronavirus overschreden. Er zijn intussen 39 miljoen Amerikanen getest. Dat zeggen vicepresident Mike Pence en de Johns Hopkins universiteit.

'We hebben op dit moment ruim 39 miljoen Amerikanen getest', verklaarde Pence aan het Witte Huis. 'Van hen testten meer dan 3 miljoen personen positief, terwijl ruim 1,3 miljoen genezen verklaard zijn.' Volgens cijfers van de Johns Hopkins universiteit ligt het exacte aantal besmettingen in de VS op 3.009.611.

In totaal zijn 131.521 personen overleden aan de gevolgen van corona. Pence meldde voorts dat in de staten waar het virus momenteel het hardst uithaalt, zoals Arizona, Florida en Texas, er eerste tekenen opduiken die mogelijk wijzen op een stabilisatie van het aantal besmettingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Repatriëring landgenoten kostte 5 miljoen euro

De repatriëring van landgenoten die door de coronapandemie gestrand waren in het buitenland, heeft maximaal 5 miljoen euro gekost. Dat meldt Kamerlid Nahima Lanjri (CD&V), die minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) daarover aan de tand voelde.

De overheid betaalt niet de volledige kost. De gestrande Belgen betalen de helft van de repatriëringsvluchten en ook Europa zal voor een deel van de kosten tussenkomen.

De afgelopen maanden werden meer dan 10.000 Belgen gerepatrieerd. Vandaag zitten er nog steeds zo'n 6.000 vast in het buitenland. Door de heropflakkering van de epidemie, neemt dat aantal nog toe, blijkt uit de registraties op de website van Buitenlandse Zaken.

Het totale budget voor de repatriëringsvluchten bedraagt ongeveer 5 miljoen euro. De Belgische overheid draagt echter niet de totale kosten. De gestrande Belgen betalen de helft van de repatriëringsvluchten en dat varieert afhankelijk van de vlucht tussen de 200 en 500 euro. De Europese Commissie zal nog een belangrijk deel van die 5 miljoen euro dekken.

Lanjri benadrukt dat de ambassades en consulaire posten vooraf helder moeten communiceren over de kost die de reiziger zelf moet betalen. Dat gebeurt normaal gezien op voorhand, maar er bleken niettemin wat klachten van landgenoten die verklaarden pas laat te zijn geïnformeerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Blankenberge verplicht mondmaskers op markten en in stadsexpo's

De kuststad Blankenberge verplicht vanaf vrijdag mondmaskers op markten en in de expo's van de stad. Dat meldt de stad woensdag. Wie op die plaatsen geen mondmasker draagt, riskeert een GAS-boete. De stad wil daarmee de markt op een veilige manier uitbreiden met meer kramen. Ook in Sea Life in Blankenberge zal een mondmasker verplicht zijn.

Omdat Blankenberge opnieuw meer kramen toelaat op de wekelijkse markten op maandag en vrijdag, verplicht de stad vanaf vrijdag het dragen van een mondmasker op de markt.

Vanaf nu mogen er 70 in plaats van de oorspronkelijke 50 kramen op de markt staan. 'Dat is echt nodig om het winkelen op een veilige manier te laten verlopen', vertelt burgemeester Daphné Dumery (N-VA).

Daarnaast wordt een mondmasker ook verplicht in de expo's van de stad. Daaronder vallen onder meer expo's zoals 750 jaar Blankenberge, Suske en Wiske: 75 jaar of het Belle Epoque Centrum.

Ook bij toeristische partners Sea Life en het casino wordt een mondmasker verplicht. 'Dat zijn dan ook de enige plaatsen waar wij als stad een verplichting kunnen invoeren. We bezorgen wel een affiche aan de handelaars die in hun zaak het dragen van een mondmasker willen verplichten. Zij kiezen zelf om deze maatregel in te voeren', aldus de burgemeester.

De stad blijft verder wel sterk aanraden om op openbare plaatsen zoals de zeedijk of het winkelgebied een mondmasker te dragen. 'Het kan hier zeer druk zijn en dan valt de afstandsregel niet te handhaven. Mondmaskers zijn daarbij de veiligste oplossing.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Half miljoen besmettingen in Afrika (WHO)

In Afrika zijn meer dan een half miljoen coronabesmettingen geregistreerd. In verschillende landen is er een opmerkelijke stijging, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag. Tot nu toe zijn op het continent 11.595 mensen gestorven aan covid-19.

De voorbije maand zijn het aantal besmettingen in 22 Afrikaanse landen verdubbeld. Algerije, Egypte, Ghana, Nigeria en Zuid-Afrika tellen meer dan 42 procent van alle gevallen op het continent.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land in Afrika met 29 procent van het totale aantal gevallen. 'Nu meer dan een derde van de Afrikaanse landen het aantal besmettingen de afgelopen maand zag verdubbelen, neemt de dreiging van covid-19 op de kwetsbare gezondheidssystemen op het continent toe', verklaart Matshidiso Moeti, directeur Afrika van de WHO.

De pandemie vordert langzaam in Eritrea, Gambia, Mali, Seychellen en Togo. Tien landen zagen voorbije maand dan weer een dalende trend, waaronder Egypte. Bijna 90 procent van de patiënten zijn 60 jaar of jonger. Dat heeft waarschijnlijk te maken met de relatief jonge bevolking in Afrika. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Catalonië voert mondmaskerplicht in

Catalonië voert vanaf morgen/donderdag een algemene mondmaskerplicht in uit vrees voor een nieuwe verspreiding van het coronavirus. Dat heeft de Catalaanse premier Quim Torra in het parlement gezegd, aldus Spaanse media.

Het gaat om een strikte verplichting: het mondmasker moet namelijk ook worden gedragen als er voldoende afstand kan worden gehouden.

Alle mensen in de regio Catalonië vanaf de leeftijd van 6 jaar moeten binnen en buiten een mondmasker dragen tot er een vaccin is. In de rest van Spanje moeten mondmaskers alleen worden gedragen als de nodige sociale afstand niet kan worden gegarandeerd.

De beslissing komt er nadat er afgelopen weekend in Lerida (Lleida) een lockdown werd ingesteld na een sterke stijging van het aantal besmettingen. In de voorbije 24 uur zijn ook twee nieuwe uitbraken vastgesteld van het coronavirus in de provincies Granada en Malaga. Covid-19 heeft in Catalonië al aan ruim 12.500 mensen het leven gekost.

Gisteren/dinsdag liet de Catalaanse