Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Bart Osaer
door Bart Osaer

Kaap van 20.000 ziekenhuisopnames gerond

In de periode van 20 tot 26 september werden er dagelijks gemiddeld 64 personen met het coronavirus opgenomen in het ziekenhuis. Daarmee ronden we de kaap van 20.000 ziekenhuisopnames sinds het begin van de coronacrisis, blijkt zondag uit het dagelijkse rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de vorige zevendaagse periode werden gemiddeld nog dagelijks 44 personen opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat dus om een stijging van 45 procent. Zaterdag 26 september waren 626 bedden in de ziekenhuizen ingenomen door coronapatiënten, dat is een toename van 49 procent tegenover een week eerder toen dat er nog 421 waren. Ook het aantal patiënten die met covid-19 op intensieve zorg ligt, is van 78 op een week tijd met meer dan de helft gestegen naar 120. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Coronavirus verspreidt zich in Nederland als een olievlek over gemeenten

Niet alleen het totaal aantal coronabesmettingen neemt de laatste weken in Nederland fors toe. Het virus duikt ook op steeds meer plekken in het land op. Het coronavirus treft niet alleen haarden als Amsterdam, Den Haag en Rotterdam, maar ook kleine gemeenten waar het de afgelopen maanden rustig was.

In de afgelopen zeven dagen is het virus vastgesteld in 350 van de 355 gemeenten in Nederland. Het aantal besmettingen bleef onveranderd op de Friese Waddeneilanden Ameland, Schiermonnikoog en Vlieland. Dit zijn de enige drie gemeenten waar nog geen enkele inwoner positief is getest. Ook in het Groningse Delfzijl en het Limburgse Vaals kwamen er geen nieuwe besmettingen bij.

In de week ervoor, tussen 12 en 19 september, werd het virus vastgesteld in 343 gemeenten. Twaalf gemeenten bleven toen buiten schot. Nog een week eerder, tussen 5 en 12 september, werd in 310 gemeenten minstens één coronabesmetting vastgesteld.

In de voorgaande weken lag het aantal getroffen gemeenten onder de 300. In de eerste week van augustus telden 239 gemeenten een of meer besmettingen en bleef in 116 gemeenten de teller op nul staan.

Het Noord-Hollandse Opmeer is zo'n gemeente waar het virus afgelopen week is opgedoken. Tussen 26 april en 12 augustus telde de gemeente één enkel positief geval. In de tweede helft van augustus kwamen daar vier besmette inwoners bij, maar vervolgens veranderde er drie weken lang niets. In de afgelopen week zijn ineens elf nieuwe besmettingen vastgesteld.

In het Zeeuws-Vlaamse Sluis was in de eerste drie weken van september geen enkele besmetting vastgesteld, maar afgelopen week kwamen daar zes gevallen aan het licht. In Eemnes (Utrecht) en Baarle-Nassau (Noord-Brabant) zijn afgelopen week vijf besmettingen geregistreerd, tegen nul in de week ervoor.

Op Urk waren een maand lang geen inwoners positief getest, maar vorige week werden op het voormalige eiland in Flevoland vier besmettingen geregistreerd. Het lommerrijke dorp Rozendaal bij Arnhem had vijf maanden lang geen nieuwe coronagevallen gehad, maar afgelopen week bleken twee inwoners besmet te zijn geraakt.

Amsterdam telt de meeste besmettingen. De teller stond zaterdag op 11.553. Dat is vier keer zo veel als twee maanden geleden. Rotterdam telt 8.771 bevestigde besmettingen en Den Haag 6.358. Utrecht, Nijmegen, Tilburg, Almere, Eindhoven, Breda en Maastricht hebben ook meer dan duizend geregistreerde besmettingen. De gemeenten Zaanstad (979) en Groningen (970) voegen zich daar in de komende dagen waarschijnlijk bij. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vanaf maandag geen avondklok meer in Melbourne

De avondklok die in Melbourne, de op een na grootste stad van Australië, ingesteld werd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, wordt maandag opgeheven. Dat gebeurt twee maanden na de invoering.

Daniel Andrews, premier van de staat Victoria, kondigde aan dat de inwoners van de stad weer vrij zijn om hun woning op elk moment te verlaten. Ze moeten wel nog in een straal van 5 kilometer rond hun woning blijven.

In de staat werden zondag 16 nieuwe besmettingen met covid-19 en twee overlijdens genoteerd. Het aantal actieve gevallen is er voor het eerst sinds 30 juni onder de 400 uitgekomen.

Sinds het begin van de pandemie telt Australië 27.000 besmettingen en 872 overlijdens. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuwe covid 19-barometer van Sciensano brengt consultaties luchtwegklachten in kaart

Gezondheidsinstituut Sciensano lanceert vanaf 1 oktober een nieuwe covid 19-barometer. Het gaat om een meetinstrument waarmee de consultaties van huisartsen voor luchtwegklachten in kaart worden gebracht.

De consultaties van huisartsen zullen in kaart gebracht worden op basis van het elektronisch medisch dossier, dat automatisch het aantal patiënten met luchtwegklachten genereert. De arts moet dat cijfer dan twee tot vier keer per week doorsturen naar Sciensano. 'Dit vraagt een paar minuten extra werktijd voor de dokter, maar het is wel van cruciaal belang', zegt Robrecht De Schreye van Sciensano.

Het gezondheidsinstituut zal de resultaten analyseren en wekelijks verslag hiervan uitbrengen. 'Meer consultaties voor luchtwegklachten resulteren twee weken later in meer ziekenhuisopnames', verduidelijkt De Schreye. "Door die gegevens van de huisartsen nu in kaart te brengen, kunnen we dus veel beter voorspellen hoe het virus verder zal evolueren en kunnen we indien nodig ingrijpen."

Het project loopt in samenwerking met het RIZIV en met de huisartsenverenigingen Domus Medica en SSMG. "De gegevens worden bij elke arts in het land opgevraagd, waardoor we dus ook heel snel lokale brandhaarden en toenames kunnen ontdekken', klinkt het bij Roel Van Giel van Domus Medica. 'De gegevens uit de huisartsengeneeskunde zijn dan ook een enorme bron van informatie', zegt hij.

De barometer moet ook leiden tot een aangepaste benadering van de zorg in de huisartsenpraktijken en een erkenning van de belangrijke rol van de huisartsen. Voor die bijkomende inspanning zullen de huisartsen dan ook kunnen rekenen op een financiële compensatie: 400 euro voor dokters die tussen oktober en maart de gegevens twee keer week doorsturen, 800 euro voor wie dat vier keer per week doet. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nu al bijna 170 besmettingen per 100.000 inwoners

Tussen 10 en 23 september zijn er in ons land 168 besmettingen per 100.000 inwoners geregistreerd. Dat is een stijging met 144 procent tegenover de periode van twee weken ervoor. In de week van 17 en 23 september werden gemiddeld 1.528 besmettingen per dag geregistreerd (+24 procent), blijkt zondag uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe besmettingen stijgt minder snel dan de vorige dagen. Zaterdag was er nog sprake van een stijging met 40 procent en vrijdag van een stijging met 48 procent. In totaal werden nu al 112.803 coronabesmettingen geregistreerd. Het aantal ziekenhuisopnames steeg tussen 17 en 23 september met gemiddeld 65 (+19,7 procent).

Er lagen zaterdag 626 mensen in het ziekenhuis, van wie 120 in de intensieve zorgen. Zestig mensen moesten beademd worden. Gemiddeld stierven tussen 17 en 23 september 4,1 mensen per dag (+1,4 procent). Er stierven in ons land al 9.974 mensen aan het coronavirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Voor het eerst sinds juni meer dan 1.000 besmettingen in staat New York

In de staat New York, lang het epicentrum van de corona-epidemie in de Verenigde Staten, zijn voor het eerst sinds juni meer dan duizend coronabesmettingen geregistreerd. Dat melden de autoriteiten zaterdag.

'Van de 99.953 tests waarover vrijdag in de staat New York werd gecommuniceerd, waren er 1.005 positief', aldus gouverneur Andrew Cuomo.

Het is geleden van 5 juni dat nog zoveel mensen positief testten. 'Het is essentieel, nu de herfst en het griepseizoen eraan komen, dat de New Yorkers de regels blijven volgen in de strijd tegen covid-19', aldus de gouverneur.

De gezondheidssituatie in New York is wel verbeterd sinds het hoogtepunt van de crisis in de lente. De restaurants in de stad New York, die tot nu toe enkel mensen buiten mochten bedienen, mogen nu ook hun binnenruimtes weer openen, maar met maximaal een kwart van de capaciteit.

De Verenigde Staten rondden vrijdag de kaap van 7 miljoen geregistreerde coronabesmettingen. Bijna 205.000 mensen kwamen al door het virus om het leven. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brussel verscherpt coronamaatregelen na crisisoverleg

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest verscherpt vanaf maandag de coronamaatregelen. Zo zullen cafés, bars, shoppingcentra en nachtwinkels om 23 uur de deuren moeten sluiten en blijft de mondmaskerplicht behouden op drukke plaatsen. Dat is zaterdagavond beslist op een overleg van de gewestelijke crisiscel, bijeengeroepen door Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS).

Vervoort riep zaterdag om 17 uur de crisiscel samen voor overleg over de coronacijfers. Die stijgen zorgwekkend snel in de hoofdstad, met tussen 16 en 22 september gemiddeld 336 nieuwe besmettingen per dag.

Dat overleg was oorspronkelijk maandag gepland maar na een onderhoud met premier Sophie Wilmès (MR) en in het licht van de alarmerende coronacijfers in de hoofdstad besliste Vervoort de vergadering twee dagen eerder samen te roepen.

Cafés, bars, shoppingcentra en nachtwinkels moeten vanaf maandag de deuren sluiten om 23 uur, een maatregel die al zeker drie weken zal gelden. Samenscholingen van meer dan tien mensen worden verboden tussen 23 uur en 6 uur.

Op de Nationale Veiligheidsraad werd afgelopen woensdag onder meer beslist dat de algemene mondmaskerplicht ook in Brussel opgeheven wordt vanaf 1 oktober. Dat draait de crisiscel nu dus terug. De mondmaskerplicht blijft bestaan voor drukke plaatsen, zoals winkels en de omgeving van scholen. In het gewest zal het ook verplicht zijn steeds een mondmasker bij te hebben.

In de gewestelijke crisiscel zitten alle negentien burgemeesters, de Hoge Ambtenaar, de procureur des konings van Brussel, de Bestuurlijk Directeur-coördinator, de Gerechtelijke Directeur en de korpschefs van de zes lokale Brussels politiezones. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Biostatisticus Geert Molenberghs hekelt gebrek aan informatie over terugkerende reizigers

Volgens biostatisticus Geert Molenberghs komen we cruciale informatie over terugkerende reizigers tekort, klonk het zaterdag tijdens een wetenschappelijk congres van de Koninklijke Academie voor Geneeskunde.

Hoeveel reizigers wanneer terugkeren en of ze hun PLF-document invullen is nu niet geweten, en de moeilijke informatiestroom door de versnipperde bevoegdheden zou aan de oorzaak liggen. 'Het is een frustratie van velen van ons, dat de informatie die er zou kunnen zijn, er niet is', aldus Molenberghs.

'Wat ik graag zou weten is: hoeveel reizigers zijn er in welke week of op welke dag teruggekeerd uit welke landen, hoeveel van die reizigers hebben hun PLF ingevuld, hoeveel daarvan hebben hun code opgevolgd en hoeveel daarvan zijn positief', zegt Molenberghs in een antwoord op een vraag op het congres.

'Die informatie hebben we niet. Het is in dit land zeer moeilijk om dat te krijgen want een stukje van die informatie is federaal beheer, een stuk daarvan is regionaal beheer en die stroom van informatie is moeilijk', aldus de biostatisticus. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Crisisoverleg in Brussel

De afgelopen dagen werd duidelijk dat Brussel geconfronteerd wordt met de grootste toename van het aantal besmettingen in ons land. Volgens cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano kwamen er in een week tijd 2.353 nieuwe besmettingen bij.

Aanvankelijk werd overleg gepland voor volgende maandag, maar onder druk van de premier gebeurde dat vandaag al. 'In Brussel zullen heel vlug striktere maatregelen de evolutie van het coronavirus moeten indijken', zei premier Wilmès zaterdagmorgen op Radio 1.

Het overleg binnen de gewestelijke crisiscel vond uiteindelijk omstreeks 17 uur plaats via teleconferentie. Noch het kabinet-Vervoort noch het kabinet van de premier wilde na afloop duiding geven over de inhoud van het overleg.

'Maandag komt de minister-president zoals gepland samen met de negentien Brusselse burgemeesters om te bespreken hoe we een coherent beleid kunnen voeren in Brussel,' aldus Zeynep Balci, woordvoerder van Brussels minister-president Vervoort in een reactie aan Bruzz.be.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Premier Wilmès: 'Experts vertroebelen de boodschap met hun kritiek'

Premier Wilmès kreeg afgelopen woensdag na de Nationale Veiligheidsraad af te rekenen met heel wat kritiek op de versoepelingen die door de regering werden aangekondigd. Ook de experts lieten van zich horen (zie hieronder).

In een interview met De Tijd laat de premier duidelijk verstaan dat ze niet blij is met de kritiek van de virologen op het coronabeleid.

'Sommige virologen zijn betrokken bij het besluitvormingsproces. Als ze nadien zeggen dat we verkeerde beslissingen nemen, begrijp ik dat niet. Anderen zijn niet betrokken, maar zijn ook heel kritisch. We zijn een democratie en iedereen mag zijn mening geven. Maar met de voortdurende kritiek die sommige experts geven, vertroebel je de boodschap', aldus de premier.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Erika Vlieghe: 'Ik vraag me af wat ik eigenlijk in die overlegcomités zit te doen''

Virologe Erika Vlieghe stelt zich in een interview met De Standaard 'existentiële' vragen bij haar rol in het coronabeleid in ons land. Volgens Vlieghe is het onduidelijk wat de 'marsrichting van onze politici' is.

Erika Vlieghe werd eerst aangeduid als voorzitter van de expertengroep GEES, nu maakt ze deel uit van de evaluatieraad Celeval. Na de Veiligheidsraad van afgelopen woensdag besliste ze samen met andere collega-experts, onder wie Marc Van Ranst, Geert Molenberghs, Pierre Van Damme en Niel Hens van vrijdag tot maandag in 'zwijgstaking' te gaan.

'Het is nu aan de politiek om duidelijke signalen te geven. Naar ons toe, maar vooral naar de bevolking. Zij moeten nu in de televisiestudio's verantwoording afleggen. Niet wij', luidde het.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Aantal ziekenhuisopnames stijgt met ruim de helft

Het aantal ziekenhuisbedden die ingenomen worden door coronapatiënten is tussen vrijdag 18 september en vrijdag 25 september met 58 procent toegenomen, tot 620. Het aantal patiënten op intensieve zorg ligt, steeg in die periode met 40 procent, tot 109, blijkt zaterdag uit het recentste bulletin van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 19 en 25 september werden dagelijks gemiddeld 64,7 patiënten met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis, een toename met 56 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen.

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Madrid moet op slot'

Door de heropflakkering van het coronavirus moet de bijna volledige regio Madrid zo snel mogelijk op slot. Dat is de mening van de Spaanse minister van Volksgezondheid Salvador Illa, die de regionale regering zaterdag nog eens opriep de adviezen van de gezondheidsexperts te volgen.

'De situatie in Madrid is gecompliceerd en houdt een ernstig risico in", waarschuwde Illa. "Er komen zware weken op ons af. Dit is een epidemiologische strijd tegen het virus, geen ideologische', klinkt het.

De conservatieve regionale regering van Madrid had vrijdag het advies van de linkse federale regering naast zich neergelegd om de hoofdstad zo goed als volledig in lockdown te plaatsen. Er golden al beperkingen op de bewegingsvrijheid van de inwoners van 37 wijken, en die werden vrijdag uitgebreid naar 45 wijken.

Het centrumrechtse regiobestuur van Madrid wil niet al te drastisch te werk gaan, omdat het vreest voor de economische gevolgen van een nieuwe lockdown in en rond de Spaanse hoofdstad.

Volgens wetenschappers heeft het weinig zin om in een dichtbevolkte stad als Madrid afzonderlijke stadsgebieden op slot te doen, 'die vaak alleen maar met een voetpad van mekaar afgescheiden zijn', luidt het in de krant El Pais.

In Spanje grijpt het coronavirus weer snel en hevig om zich heen. Tot vrijdag werden meer dan 715.000 besmettingen en meer dan 31.000 dodelijke slachtoffers geteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld meer dan 1.500 nieuwe besmettingen per dag

Het gemiddelde aantal geregistreerde coronabesmettingen per dag is in de periode van 16 tot 22 september gestegen tot 1.541. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een stijging met 40 procent tegenover de zeven dagen ervoor.

De incidentie per 100.000 inwoners steeg in de recentste periode van twee weken tot 161 (+149 procent). Tussen 16 en 22 september werden dagelijks gemiddeld 65 mensen opgenomen in het ziekenhuis (+23,4 procent). Er liggen nu 620 mensen in het ziekenhuis, van wie 109 in de intensieve zorgen. Sinds het begin van de coronacrisis werden al 19.991 mensen opgenomen in het ziekenhuis.

Het aantal gemiddelde overlijdens per dag blijft stabiel. Dat waren er tussen 16 en 22 september 3,3 (+0,6 procent). In totaal stierven al 9.969 mensen door het coronavirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Japanse premier Suga 'vastbesloten' Olympische Spelen in 2021 te organiseren

'Japan is vastbesloten om volgende zomer de Olympische en Paralympische Spelen te organiseren', vertelde de nieuwe Japanse premier Yoshihide Suga vrijdag in een vooropgenomen videoboodschap tijdens de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. 'Het zal het bewijs zijn van de overwinning van de mensheid op de pandemie.'

De Spelen moesten normaal de voorbije zomer in Japan plaatsvinden, maar werden wegens de coronacrisis met een jaar verlaat. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zeven miljoen gevallen van besmetting in de VS

In de Verenigde Staten zijn in totaal al meer dan zeven miljoen mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus. Dat blijkt uit de gegevens van de universiteit Johns Hopkins.

Het gaat om precies 7.005.746 coronagevallen. Sinds 31 augustus zijn er één miljoen besmettingen bijgekomen.

Het officiële dodental in de VS is intussen opgelopen tot 203.240.

De VS hebben zowel het hoogste aantal besmettingen als het hoogste dodental ter wereld. De voorbije weken werden in het land dagelijks zowat 40.000 nieuwe besmettingen gemeld. Vooral in staten als Wisconsin, Iowa, North Dakota en South Dakota verspreidt het virus zich snel. In eerdere hotspots, zoals de stad New York, is de situatie stabieler geworden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Twee miljoen doden zeer waarschijnlijk tenzij....' (WHO)

Als we niet alles in het werk stellen om de coronapandemie tegen te gaan, dan is het 'zeer waarschijnlijk' dat het virus wereldwijd aan twee miljoen mensen het leven gaat kosten. Dat heeft een directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vrijdag verklaard.

Covid-19 heeft heeft nu wereldwijd al aan meer dan 984.000 mensen het leven gekost, volgens een telling van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins. Maar Michael Ryan, de WHO-directeur noodsituaties, liet tijdens een persconferentie weten dat dit aantal nog fors kan toenemen. Wanneer niet de nodige maatregelen worden genomen, acht hij een ruime verdubbeling zeker niet uitgesloten. 'Als we niet alles doen wat mogelijk is, dan is het aantal van twee miljoen doden niet enkel mogelijk, maar wordt dat jammer genoeg zelfs zeer waarschijnlijk. We mogen niet alleen maar testen en opsporen, niet alleen maar medische zorg toedienen, niet alleen maar afstand houden van elkaar, of niet alleen maar werken aan vaccins. We moet alles tegelijk doen', zo besloot Ryan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Door de coronacrisis zal Kom Op Tegen Kanker dit jaar naar schatting 6 à 7 miljoen euro aan inkomsten mislopen. Dat zegt directeur Marc Michils. Vorig jaar haalde de vzw nog 38 miljoen op.

Sommige acties om geld op te halen, konden door de coronacrisis niet plaatsvinden. De jaarlijkse plantjesverkoop vond bijvoorbeeld uitsluitend online plaats.

De resultaten van die actie worden volgende week pas bekendgemaakt, maar het was al duidelijk dat het niet mogelijk zou zijn om de normale verkoop te evenaren. Vorig jaar brachten de plantjes 2,4 miljoen euro op. In maart had de vzw al scenario's uitgetekend die uitgingen van 6 tot 10 miljoen euro inkomstenverlies. 'We ramen nu dat het eerder 6 à 7 miljoen euro zal zijn', zegt Michils. Dat zou een daling van circa 17 procent betekenen. 'Wij doen het daarmee nog goed. In het buitenland is er soms sprake van 30 of 40 procent minder.'

Maar minder inkomsten betekent wel degelijk dat er bespaard moet worden. 'We hebben langetermijnkankeronderzoek deels met een jaar moeten uitstellen', zegt Michils. 'Op de uitgaven voor psychosociale steun hebben we niet bespaard, we hebben er zelfs nog meer op ingezet.' Volgend jaar hoopt de organisatie opnieuw inkomsten op het niveau van voor de crisis te halen.

Lees ook: corona hakt zwaar in budgetten van goede doelen

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Experts gaan enkele dagen in zwijgstaking

Meerdere corona-experts gaan komend weekend in 'zwijgstaking'. Dat meldt de VRT Nieuwsdienst. Het gaat onder anderen om Marc Van Ranst, Erika Vlieghe, Geert Molenberghs, Pierre Van Damme en Niel Hens. 'Ze vinden', meldt de VRT, 'dat de bevoegde politici te vaak weigeren om interviews over het coronabeleid te geven en dat ze zich te vaak achter hen verstoppen. Als media meer over de gezondheidssituatie willen weten, dan moeten ze het maar aan de politici zelf vragen.'

Van Ranst benadrukt dat de actie niet tegen de media is gericht, maar dat het om een duidelijk signaal naar de politiek gaat. Maandag zouden de experts hun 'zwijgstaking' doorbreken en opnieuw duiding willen geven.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Carnaval van Rio wordt uitgesteld

Het carnaval van Rio de Janeiro, wellicht het bekendste carnaval ter wereld, wordt uitgesteld vanwege het coronavirus. Dat meldt nieuwszender G1.

Het carnaval van de op één na meest bevolkte stad van Brazilië zou doorgaan in februari, maar is nu naar een later te bepalen datum uitgesteld. De nieuwe datum hangt af van een vaccinatiecampagne, zo laat de vereniging van sambascholen, LIESA, weten.

In Brazilië, een van de zwaarst getroffen landen door covid-19, zijn al meer dan 4,5 miljoen bevestigde coronabesmettingen vastgesteld. Daarmee staat het land op nummer drie in de wereld. Meer dan 139.000 mensen zijn er gestorven aan het virus. Afgelopen februari kwamen meer dan 2 miljoen toeristen af op het carnaval van Rio.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Backer betreurt opschorting preventieve tests: 'Er is wél capaciteit'

Federaal minister Philippe De Backer (Open VLD), bevoegd voor de testcapaciteit, betreurt de beslissing van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid om het preventief testen van personeel in woonzorgcentra op te schorten. Het Agentschap doet dat om tests te sparen voor het geval er een nieuwe uitbraak komt in de woonzorgcentra. Maar volgens minister De Backer is er voldoende capaciteit om die preventieve tests verder te zetten.

Er waren duizend tests per dag voorzien voor het personeel van de Vlaamse woonzorgcentra. Volgens het Agentschap is dat veel te weinig aangezien het zorgpersoneel uitgenodigd wordt voor een preventieve test zodra in de stad/gemeente het aantal besmettingen per 100.000 inwoners de kaap van 50 overschrijdt. Dat is intussen in bijna de helft van Vlaanderen al het geval. De taskforce Covid-19 Zorg heeft daarom beslist om de preventieve screening voorlopig helemaal stop te zetten, al zeker tot 4 oktober. De duizend tests zullen voorzien worden als buffer om ervoor te zorgen dat er voldoende capaciteit is om bewoners en personeel te testen als er een uitbraak is in de woonzorgcentra. Volgens federaal minister De Backer is er wel voldoende capaciteit. Voor preventieve screening is er zelfs een ongebruikte capaciteit van nog eens 800 testen (bovenop de duizend per dag), zegt zijn kabinet. Ook testen bij een lokale uitbraak zou ten alle tijde mogelijk zijn. 'Ik betreur de beslissing van het Vlaams Zorgagentschap. In Wallonië en Brussel gaan de screenings verder. Dat kan in Vlaanderen ook tegen het bestaande tempo van 1000 testen per dag of zelfs iets meer. We zullen contact opnemen met het Vlaams Agentschap Zorg en hen proberen te overtuigen de beschikbare capaciteit voor preventieve screening te gebruiken in goede samenspraak met de woonzorgcentra wanneer preventief getest kan worden, net zoals dat gebeurt in andere deelstaten', aldus de minister.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zwitserland plaatst België op risicolijst - tien dagen quarantaine

Wegens de toename van het aantal coronabesmettingen, heeft Zwitserland beslist om België voortaan als risicogebied in te delen. Daarnaast worden onder meer ook het Verenigd Koninkrijk, Nederland, Portugal, Denemarken en delen van Oostenrijk op de lijst geplaatst, zo meldt het Zwitserse ministerie van Volksgezondheid.

Reizigers die uit deze landen komen, zullen vanaf maandag bij hun aankomst in Zwitserland tien dagen in quarantaine moeten.

Zwitserland beschouwt intussen al een zestigtal landen als risicogebied wegens het coronavirus. In sommige gevallen zijn wel enkel bepaalde regio's van het land als risicogebied geregistreerd. Momenteel zitten er zowat 10.000 mensen in quarantaine omdat ze teruggekeerd zijn uit landen die op de coronalijst staan. Zwitserland beschouwt een land of regio als risicogebied wanneer er de voorbije veertien dagen meer dan 60 besmettingen per 100.000 inwoners werden vastgesteld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Opschorting preventieve tests kan bezoekregeling in gedrang brengen'

Koepelorganisatie Zorgnet-Icuro vreest dat de bezoekregeling in de woonzorgcentra mogelijk in het gedrang komt nu het personeel niet langer preventief getest kan worden. Dat komt door een tekort aan testcapaciteit in de federale laboratoria.

'We zien nu ook al een verdubbeling in het aantal besmettingen bij 70-plussers, ik hou mijn hart vast', zegt gedelegeerd bestuurder Margot Cloet. 'Als we de preventieve testing van het personeel niet kunnen handhaven, moeten we maatregelen treffen. Maar we moeten er in laatste instantie pas voor kiezen om de huidige bezoekregeling in de woonzorgcentra aan te passen, want dat zou nefast zijn voor het welbevinden van de bewoners.'

Karine Moykens, voorzitter van de taskforce COVID-19 Zorg, benadrukt dat de taskforce blijft inzetten om de huidige bezoekregeling te handhaven.

'Vlaanderen legt zich niet zomaar neer bij lagere beschikbaarheid van testcapaciteit voor preventieve tests in de zorgvoorzieningen', zegt ze. 'Er is reeds contact met bevoegd minister Philippe De Backer en de problematiek zal ook besproken worden op de Interministeriële Conferentie volgende week. We blijven dus inzetten op de huidige bezoekregeling en op voldoende testcapaciteit.'

(Belga)

.
© .
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

2777 besmettingen in Nederland

Het aantal bevestigde coronabesmettingen in Nederland is gestegen met 2777. Dat meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). In de afgelopen zeven dagen hebben bij onze noorderburen al bijna 16.000 mensen positief getest op het coronavirus.

Het aantal geregistreerde ziekenhuisopnames steeg in het afgelopen etmaal met 36, het hoogste aantal sinds 13 mei. Het aantal sterfgevallen steeg met 16.

Sinds het begin van de uitbraak is het coronavirus vastgesteld bij 105.918 mensen in Nederland. In de afgelopen maand zijn meer dan 38.000 mensen positief getest. Het werkelijke aantal patiënten ligt waarschijnlijk hoger, want in de eerste maanden van de uitbraak kon niet iedereen worden getest. Door capaciteitsproblemen bij laboratoria is het de laatste weken ook moeilijker om een afspraak te maken. Het aantal ziekenhuisopnames is opgelopen tot 12.560. Van 6.328 mensen is bekend dat ze aan de gevolgen van de coronabesmetting zijn overleden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Autoriteiten wisten dat er geen voorraad mondmaskers was'

De autoriteiten waren er vroeg van op de hoogte dat België niet over een voorraad maskers beschikte en dat de strategische stock vernietigd was. Dat heeft dokter Sophie Quoilin van de Risk Assessment Group (RAG) vrijdag verklaard in de bijzondere Kamercommissie die zich buigt over de aanpak van de coronacrisis. Van zodra de RAG daarvan op de hoogte was, ging alle aandacht naar de zoektocht naar maskers.

Het wetenschappelijk expertisecentrum Sciensano coördineert de RAG, die in geval van een epidemie het risico inschat en de maatregelen beoordeelt. De RAG stelt preventieve en controlemaatregelen voor aan de Risk Management Group (RMG), waarin de gezondheidsautoriteiten van ons land, dus ook de regio's, zitten. Op 23 januari had de RMG vergaderd over het coronavirus. Dat was een week voor de Wereldgezondheidsorganisatie een internationaal gezondheidsalarm had afgekondigd.

'Ja, we wisten het (dat er geen stock was) en de autoriteiten wisten dat de maskers waren vernietigd', aldus Sophie Quoilin.

Sinds het begin van de crisis was het de uitdaging om maskers te vinden. De ziekenhuizen stelden vast dat hun leveranciers begonnen af te haken en na verloop van tijd bleek het quasi onmogelijk maskers in China of Europa te bestellen.

'Maar moesten we ons vanaf 23 januari voorbereiden op een pandemie?' vroeg Quoilin zich af. 'Men zei ons toen dat er een risico was. Maar we hebben ook andere virussen gekend, zoals H1N1, Ebola, SARS, enzovoort. Iedere keer dat er een dreiging binnenloopt, wordt het scenario van een pandemie niet uitgesloten, maar het is niet het meest waarschijnlijke scenario. Wie zou vanaf 30 januari hebben beslist publiek geld te mobiliseren om ons voor te bereiden op een pandemie?'

Toen het dan in Italië uit de hand liep?

'Zou het naar België komen? Ja, 100 procent zeker. Maar dat het die omvang zou aannemen, kon niemand toen zeggen.'

(Belga)

Belga
© Belga
Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Coronacrisis hakt zwaar in de budgetten van goede doelen

Hoewel de coronacrisis de solidariteit onder de bevolking een boost gaf, zagen veel goede doelen hun inkomsten dalen. Vooral omdat ze minder acties konden organiseren. "Deze crisis toont nog eens aan dat je duurzame engagementen moet zoeken", vertelt Björn Macauter van Ondernemers voor Ondernemers.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

133.000 teruggekeerd uit rode zones, 75 boetes voor niet invullen PLF

Sinds 1 augustus heeft de politie 75 boetes uitgeschreven voor het niet invullen van het PLF, het zogenaamde Passenger Locator Form dat ingevuld moeten worden na een verblijf in het buitenland van meer dan 48 uur. In totaal kwamen de voorbije maanden al 133.764 Belgen terug van een reis uit een rode zone. Dat is vernomen bij de federale politie en de FOD Volksgezondheid.

Aan de hand van de PLF's kan er in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus worden nagegaan of iemand uit een 'rode' zone komt. Het invullen van het formulier is verplicht sinds 1 augustus. Sindsdien hebben 1.775.163 mensen zo'n formulier ingevuld, 133.764 daarvan kwamen uit een rode zone, 675.764 uit oranje gebied. Zowel de wegpolitie, de spoorwegpolitie als de luchtvaartpolitie controleert terugkerende reizigers steekproefgewijs bij terugkeer. De voorbije maanden zijn er 75 boetes uitgeschreven voor het niet invullen van de documenten. Dat is op zich geen hoog aantal, de politiediensten mogen dan ook enkel een boete geven als de reiziger expliciet toegeeft het formulier niet te hebben ingevuld. In alle andere gevallen blijft het bij een waarschuwing.

Wie uit een rode zone terugkeert, moet verplicht een test laten uitvoeren en in quarantaine. De reizigers ontvangen dan een sms met QR-code en info om zich naar een testcentrum te begeven. Voor reizigers uit oranje gebied wordt een test en thuisisolatie aangeraden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Preventieve tests opgeschort tot minstens 4 oktober

Het preventief testen van personeel in woonzorgcentra wordt opgeschort omdat de federale overheid onvoldoende testcapaciteit heeft. Dat meldt Het Laatste Nieuws en het nieuws wordt bevestigd aan Belga. 'Het is nu prioritair om de tests op te sparen voor als er een nieuwe uitbraak komt in de woonzorgcentra', klinkt het bij het Agentschap Zorg en Gezondheid. De preventieve testing wordt al zeker opgeschort tot 4 oktober.

In een werkgroep van de federale overheid is besloten dat Vlaanderen vanaf vandaag maar duizend tests per dag krijgt om personeel in de woonzorgcentra preventief te testen. Dat is veel te weinig, aangezien het zorgpersoneel uitgenodigd wordt voor een preventieve test zodra in de stad/gemeente het aantal besmettingen per 100.000 inwoners de kaap van 50 overschrijdt. En dat is intussen in bijna de helft van Vlaanderen al het geval.

De taskforce Covid-19 Zorg heeft daarom beslist om de preventieve screening voorlopig helemaal stop te zetten, al zeker tot 4 oktober. De duizend tests zullen voorzien worden als buffer om ervoor te zorgen dat er voldoende capaciteit is om bewoners en personeel te testen als er een uitbraak is in de woonzorgcentra. 'Het gaat voor alle duidelijkheid enkel om de preventieve testen', benadrukt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

In elk woonzorgcentrum mag nog steeds getest worden als er effectief meer coronabesmettingen zijn. Het is nog onduidelijk of deze maatregel gevolgen zal hebben voor de bezoekregeling in de woonzorgcentra. Die was namelijk gebaseerd op de teststrategie die de Vlaamse regering had opgesteld. 'Dit is erg vervelend, want we moeten het virus maximaal weg houden bij de woonzorgcentra. Preventief testen is daar een belangrijk onderdeel van', klinkt het bij Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). 'Ik begrijp dat men federaal hard aan het werken is om de capaciteit verder te verhogen. Ik hoop dat dit snel gebeurt.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Interactieve kaart moet reisomstandigheden duidelijker maken

Buitenlandse Zaken heeft vrijdag op zijn website een nieuwe interactieve kaart gelanceerd die de reisomstandigheden naar het buitenland in deze tijden van gezondheidscrisis moet verduidelijken.

'Het doel is om reizigers in een paar klikken te laten begrijpen waar ze heen kunnen, onder welke voorwaarden en wat de beperkingen zijn bij hun terugkeer', vat Buitenlandse Zaken samen.

De federale overheidsdienst erkent dat 'het toenemende aantal veranderingen in de kleurcodes van de verschillende landen en hun regio's' de situatie 'moeilijk leesbaar' maakte voor de bevolking. Door op de kaart te klikken, kan de reiziger nu snel zien of het gebied is geclassificeerd als rood (reizen strikt ontmoedigd door de Belgische autoriteiten of verboden vanuit België door de lokale autoriteiten), oranje (de Belgische autoriteiten vragen om meer waakzaamheid en een test en quarantaine worden aanbevolen bij terugkeer), lichtoranje (de autoriteiten van dit land leggen een test of quarantaine op aan reizigers uit België) of groen (reizen mogelijk volgens de regels van hygiëne en fysieke afstand). De kaart is beschikbaar op de homepage van de site https://diplomatie.belgium.be/nl.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gent houdt vast aan mondmaskerplicht en breidt capaciteit testcentrum uit

De stad Gent houdt de mondmaskerplicht in het winkelwandelgebied en de studentenbuurt, ook na de Nationale Veiligheidsraad van woensdag. Er komt ook een opschaling van het testcentrum Jan Palfijn, waar voortaan ook studenten zonder voorschrift terechtkunnen voor een covidtest.

Gent handhaaft de code geel voor het Gentse onderwijs, de opvang en het jeugdwerk tot 2 oktober 2020. In een persbericht roept het stadsbestuur vrijdag op om ook in familieverband en onder vrienden de voorschriften te volgen, 'zodat de scholen kunnen openblijven'.

Studenten die in Gent op kot verblijven kunnen vanaf zaterdag terecht in het testcentrum van de Stad Gent wanneer ze een hoogrisicocontact hadden. Een voorschrift van de huisdokter of studentenarts is niet nodig. Een doorverwijzing van de contacttracing van de Vlaamse overheid of de hogeronderwijsinstelling volstaat.

'Door snel en vlot te testen, willen we de verspreiding van het virus in het studentenmilieu tegengaan, en worden huisartsen en studentenartsen ontlast', zegt schepen van Gezondheid en Zorg Rudy Coddens (SP.A). 'Eerder werd al zo'n simpel doorverwijssysteem voor Gentse leerlingen geïnstalleerd.' De testcapaciteit in het centrum wordt door de beslissing opgevoerd van 150 naar 230 per dag.

De stad, waar de voorbije dagen bijna 80.000 studenten zijn toegestroomd, kampt met een stijgend aantal besmettingen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Waarom de quarantaine werd ingekort tot 7 dagen

De Nationale Veiligheidsraad heeft de regels voor quarantaine ingekort om een evenwicht proberen te vinden tussen wat wetenschappelijk wenselijk is en wat maatschappelijk haalbaar is. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht.

Het op voorhand isoleren van personen die contact gehad hebben met een besmet persoon is een van de belangrijkste middelen om de overdracht het virus te stoppen, aldus Van Gucht. Vanaf 1 oktober wordt de quarantaineduur aangepast van 14 tot 7 dagen. Dezelfde regel wordt ook toegepast in bijvoorbeeld Frankrijk en het Groothertogdom Luxemburg.

Indien u symptomen vertoont, moet u thuis blijven en de huisarts contacteren. De huisarts zal beslissen of u moet getest worden, zei Van Gucht op de persconferentie vrijdag. 'Als de test positief is, dan is het cruciaal dat u thuis zeven dagen in isolatie blijft. U krijgt hiervoor een attest. U moet minstens drie dagen koortsvrij zijn voor u uit isolatie kunt komen. Wie een hoogrisicocontact had of teruggekeerd is uit een rode zone moet preventief zeven dagen in quarantaine gaan vanaf 1 oktober.'

'Vanuit wetenschappelijk oogpunt weten we dat bij een quarantaine van 14 dagen we 96 procent van de besmette personen kunnen identificeren', aldus Van Gucht. 'Dat is de quarantaineduur die aangeraden wordt door bijvoorbeeld de Wereldgezondheidsorganisatie WHO en het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding.'

Bij een quarantaine van 10 dagen bedraagt het percentage geïdentificeerde personen 90 procent en bij een quarantaine van 7 dagen moeten we rekenen dat 50 pct van de mensen de ziekte nog moeten ontwikkelen. Daarom is de test op het einde van de quarantaine cruciaal. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Jongeren en kotstudenten moeten extra voorzichtig zijn bij kwetsbaren'

Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. Er is vooral een toename van nieuwe besmettingen bij mensen jonger dan 33 jaar en bij de 70-plussers is er een quasi verdubbeling van de cijfers.

Reden is de toename van het aantal nieuwe gevallen van coronabesmetting en de toename van de nieuwe ziekenhuisopnames in de voorbije dagen. In de afgelopen week waren er gemiddeld 1.476 nieuwe gevallen per dag in ons land, een stijging met 48 procent tegenover de week ervoor.

De toename is de laatste dagen minder uitgesproken dan voordien, maar op woensdag 16 en maandag 21 september werden er toch bijna 2.000 nieuwe gevallen per dag opgetekend, aldus Van Gucht.

De voorbije week was een stijging te zien van besmettingen van mensen jonger dan 33 jaar en bij de 70-plussers is er zelfs en quasi verdubbeling van de cijfers.

Dat is zo in alle provincies behalve Limburg. In die laatste is zelfs sprake van een daling, maar in West-Vlaanderen is er een toename met 14 procent en in Waals-Brabant zelfs met 108 pct. De hoogste toename was er in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest waar er 316 nieuwe gevallen waren in de voorbije zeven dagen, een stijging met 49 procent.

Ook de positiviteitsratio (het percentage positieve testen) blijft bijzonder hoog in Brussel: de voorbije week was dat 9 procent van alle uitgevoerde testen. Dat is dubbel zo hoog als het Belgische gemiddelde. In de provincie Antwerpen waren er 267 nieuwe gevallen per dag in de afgelopen week, een toename met 48 procent, in de provincie Luik waren er 208 nieuwe gevallen per dag, een stijging met 55 procent. (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden Fransen betogen in Marseille tegen sluiting horeca

Honderden betogers hebben vrijdagochtend verzamelen geblazen aan de handelsrechtbank van Marseille om te protesteren tegen de sluiting van de bars en restaurants in sommige regio's van Frankrijk. De Franse regering ging woensdag over tot die maatregel in een poging om de coronacrisis in te dijken.

'De emmer is vol. We waren net aan het herstellen. Ik wil geen overheidshulp meer maar men moet me laten werken', zo verwoordde een van de restauranthouders een algemeen gevoel bij de aanwezigen.

Kop van Jut is minister van Volksgezondheid Olivier Véran, die de maatregelen woensdag aankondigde. Véran zakt vrijdagnamiddag af naar Marseille, waar hij een ziekenhuis zal bezoeken.

Frankrijk heeft zwaar te lijden onder de tweede coronagolf, met donderdag meer dan 16.000 nieuwe besmettingen, een record. Vanaf zaterdag moeten alle bars en restaurants in de metropool Aix-Marseille sluiten en dat voor twee weken. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Meer dan 150 besmettingen per 100.000 inwoners geregistreerd

Op één week tijd, van 15 tot en met 21 september werden dagelijks gemiddeld 1.476 besmettingen geteld, een stijging met 48 procent in vergelijking met de week daarvoor. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor de incidentie per 100.000 inwoners gaat het om een stijging met 144 procent. In totaal hebben al 108.768 mensen positief getest.

Het aantal ziekenhuisopnames blifjt intussen verder stijgen, naar 62,3 tussen 17 en 23 september. Dat is een stijging met bijna een kwart meer dan in de voorgaande week. In de ziekenhuizen zijn nu 602 mensen opgenomen met corona, een stijging met 9 procent. Van hen liggen er 104 op intensive care (+ 9 procent).

Van 15 tot en met 21 september waren er gemiddeld 3,6 overlijdens, 0,9 meer dan in de week daarvoor. Al 9.965 mensen zijn overleden aan covid-19 in ons land. (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Eva Schram
door Eva Schram

Over enkele weken coronatest op afspraak

De wachttijd voor een resultaat neemt toe en huisartsen kunnen de consultaties amper nog behappen. In een stand van zaken die verschillende corona-experts woensdag publiceerden, en waarover De Standaard vrijdag bericht, schrijven ze dat de wachttijd tussen test en resultaat soms oploopt tot twee à drie dagen. Een reservatiesysteem, dat er volgens hoofd van de werkgroep testing and tracing Karine Moykens over twee à drie weken moet zijn, moet soelaas bieden.

'De huisartsen geven aan dat ze op hun tandvlees zitten', zegt Moykens. 'Ook neemt de wachttijd tussen de afname van een test en het resultaat in het lab toe. Zodra het resultaat bij het laboratorium er is, stroomt het wel meestal binnen het uur door naar Sciensano (waarna het contactonderzoek kan beginnen, nvdr.).'

Het reservatiesysteem moet de administratie bij triagecentra, testdorpen en laboratoria verminderen. 'Met zo'n reservatie zullen gegevens zoals naam, gsm-nummer, adres en testcode al bekend zijn op die plekken, waardoor de focus kan liggen op de afname zelf', zegt Moykens.

Ook voor de werking met CLB's en arbeidsgeneesheren kan zo'n reservatie voordelen bieden. Tegelijk zal iedereen met symptomen nog altijd naar de huisarts kunnen blijven gaan. 'Maar iedereen zonder symptomen - wie nauw contact had met een besmet persoon of wie uit een risicozone komt - moet een andere richting worden uitgestuurd', zegt Moykens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Spreidingsplan voor COVID-patiënten

Covid-patiënten zullen sneller en meer dan tijdens de eerste golf gespreid worden over ziekenhuizen, zegt Pedro Faucon, directeur-generaal gezondheidszorg bij de FOD Volksgezondheid, vrijdag in De Standaard. Op die manier moet de gewone zorg overal gegarandeerd worden. In een kleine 10 procent van de ziekenhuizen overschrijdt het aantal COVID-patiënten op intensieve zorg al de kaap van 15 procent.

'We zullen er alles aan doen om meer te spreiden', zegt Facon. 'In de eerste golf hebben we daar redelijk lang mee gewacht. De niet-dringende zorg was overal geannuleerd, dus had elk ziekenhuis veel bedden vrij. Op dat moment wisten we ook niet of heel België rood zou kleuren of dat het vooral erg zou zijn in bepaalde regio's. Het gevolg was dat het in bepaalde ziekenhuizen zéér druk was en in sommige ziekenhuizen helemaal niet.'

Patiënten zullen nu dus meer gespreid worden. Dat biedt nog een bijkomend voordeel: als er een te grote druk is op een dienst, stijgt de mortaliteit. Door meer te spreiden worden diensten ontlast.

Het is de bedoeling dat covid-patiënten eerst binnen de ziekenhuisnetwerken worden gespreid. Als de situatie binnen het ziekenhuisnetwerk niet langer houdbaar is, worden patiënten binnen of zelfs over de provinciegrenzen heen vervoerd. 'Maar een patiënt tussen Kortrijk en Luik transporteren, kunnen we niet', zegt Facon.

Zoveel mogelijk de gewone zorg laten doorgaan: dat is de rode draad doorheen de ziekenhuizenaanpak. Zo zal de reguliere zorg stapsgewijs worden afgebouwd naargelang intensive care volloopt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Carnaval van Rio de Janeiro uitgesteld naar nog onbekende datum

Het wereldberoemde carnaval van Rio de Janeiro vindt niet plaats in februari volgend jaar. De organisatie stelt het evenement uit naar een nog onbekende datum. Brazilië is wereldwijd een van de zwaarst door het coronavirus getroffen landen.

'We zijn tot het besluit gekomen dat het evenement uitgesteld moet worden', zei Jorge Castanheira, voorzitter van de organiserende Liga van sambascholen (LIESA), donderdag. 'Het zal gewoon niet lukken in februari. De sambascholen zullen noch de tijd noch de financiële en organisationele middelen hebben om klaar te geraken.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Franse premier geeft toe StopCovid-app niet gedownload te hebben

De Franse premier Jean Castex heeft de Franse contacttracingapp StopCovid nog niet gedownload. De Franse regering lanceerde de app al in juni in de strijd tegen het coronavirus, maar de premier moest donderdagavond op tv-zender France 2 dus toegeven dat hij de app nog niet gedownload heeft. Als verklaring wees Castex erop dat hij, als gevolg van zijn functie, niet meer de metro neemt en 'jammer genoeg' minder mensen kruist.

Twee andere ministers die ook in de studio aanwezig waren, moesten toegeven de app evenmin te hebben: minister van Justitie Eric Dupond-Morette en gedelegeerd minister voor Burgerschap Marlène Schiappa.

Drie andere ministers, die in de studio achter Castex zaten, gaven dan weer aan de app wel al gedownload te hebben. Onder hen de ministers van Binnenlandse Zaken en Volksgezondheid.

Onder meer de staatssecretaris voor digitale transitie, Cédric O, voerde een grote campagne om StopCovid te promoten bij de Fransen.

De Franse contacttracingapp werkt anders dan de apps die al in buurlanden Duitsland en Zwitserland werd uitgerold. Ook de Belgische app is geschoeid op de leest van de Duitse app.

Anders dan bijvoorbeeld de Belgische werkt de Franse app met een gecentraliseerde opslag van gegevens, wat tot grote kritiek leidde.

Ook bij de Franse bevolking is het succes beperkt: eind augustus, drie maanden na de lancering, hadden nog maar 2,3 miljoen van de meer dan 66 miljoen Fransen de app gedownload. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Zonder bijsturing maatregelen stevenen we af op slechte sequel van eerste golf'

Het is een goede zaak dat de Nationale Veiligheidsraad wil rationaliseren in de coronamaatregelen en wil snoeien in de vele lokale richtlijnen. Dat men tegelijk de perceptie heeft gecreëerd dat alle maatregelen versoepeld kunnen worden, is echter catastrofaal.

Dat schrijven voorzitter van de Belgische Vereniging Intensieve Geneeskunde Geert Meyfroidt, voorzitter van de Belgische spoedartsen (BeCEP) Jan Stroobants en voorzitter van Domus Medica Roel Van Giel donderdagavond in een open brief. 'Zonder bijsturing van de maatregelen stevenen we af op een vermijdbare slechte sequel van de eerste golf', klinkt het.

De drie artsen drukken hun verbazing en ongeloof uit na de persconferentie van premier Sophie Wilmès na de Nationale Veiligheidsraad. Want het aantal besmettingen stijgt snel in alle leeftijdscategorieën en de druk op de huisartsen en de ziekenhuizen neemt toe.

'De Nationale Veiligheidsraad had een unieke kans om de omslag te maken naar een nieuw systeem voor de toekomst. Want ja, de rationale van een aantal maatregelen was verdwenen en ja, we hebben nood aan een helder, duidelijk en eenvoudig systeem voor de volgende maanden', klinkt het.

De drie vinden het goed dat men wil rationaliseren in maatregelen (bv. geen mondmaskers in open lucht) en wil snoeien in de wildgroei van lokale richtlijnen. 'Maar dat men dan tegelijk de perceptie heeft gecreëerd dat alle maatregelen versoepeld kunnen worden (meer contacten, meer feesten, kortere quarantaine) is catastrofaal', zeggen ze. 'Dit, gecombineerd met het ontbreken van enig kader voor de volgende maanden (zoals het voorgesteld scoresysteem naar Iers model), is een dodelijke mix.'

De artsen geven aan dat de zorgverleners die dagelijks op het terrein functioneren weten wat het resultaat zal zijn: 'de curve zal de volgende weken exponentieel blijven toenemen, het aantal ziekenhuisopnames zal toenemen, de druk op de intensieve zorgeenheden zal sterk verhogen, met alle gevolgen van dien', klinkt het.

Zo zal de reguliere zorg weer een stuk uitgesteld moeten worden en zal men binnen enkele weken veel hardere maatregelen moeten nemen die niet nodig waren geweest als men de moed had gehad om nu de juiste beslissingen te nemen.

Meyfroidt, Stroobants en Van Giel hopen dat dat de Nationale Veiligheidsraad geen 14 dagen wacht om deze adviezen bij te sturen. 'De huidige stand van de epidemie laat op dit moment maar één keuze over: drastisch ingrijpen in de gebieden waar het helemaal misloopt (bv. Brussel), verminderen van het aantal contacten en aanscherpen van de maatregelen. Alleen zo kunnen we de scholen openhouden, een deel van de economie redden en de kwetsbaren in onze maatschappij redden', zeggen ze. 'Zoniet stevenen we af op een vermijdbare slechte sequel van de eerste golf en dat is meer dan schuldig verzuim.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franstalige universiteiten volgen regels van Nationale Veiligheidsraad

De universiteiten van Luik, Namen, Bergen, Louvain-la-Neuve en Brussel hebben besloten om de nieuwe aanbevelingen van de Nationale Veiligheidsraad wel te volgen. Dit in tegenstelling tot de rectoren van de Vlaamse universiteiten, die hun studenten opriepen om de eerder genomen maatregelen te blijven toepassen.

De Franstalige universiteiten roepen de studenten wel op om hun verantwoordelijkheid te nemen en de nieuwe regels van de Nationale Veiligheidsraad strikt toe te passen. "We rekenen op het gezond verstand van de studenten", klinkt het bij de rectoren. De universiteiten hebben hun studenten wel op het hart gedrukt dat het belangrijk is een mondmasker te dragen, de handen voldoende te wassen en te ontsmetten en voldoende afstand te bewaren.

De Franstalige universiteiten zijn het academiejaar gestart in code geel, terwijl de universiteiten van Gent, Antwerpen en Hasselt gestart zijn in code oranje. Code oranje betekent dat de capaciteit van de aula's en leslokalen beperkt wordt tot twintig procent.

Gert Segers
door Gert Segers

Wilmès: 'Maatregelen werden niet buitensporig versoepeld'

In de Kamer hebben verschillende parlementsleden kritiek geuit op de beslissingen en de communicatie van de Nationale Veiligheidsraad. Premier Sophie Wilmès spreekt tegen dat het om "buitensporige versoepelingen" zou gaan. Ze waarschuwde ook dat het risico groot is dat er binnenkort meer beperkingen zullen komen, omdat de situatie niet gunstig evolueert.

De Nationale Veiligheidsraad besliste woensdag om een aantal coronaregels te versoepelen. De veelbesproken "bubbel van vijf" is vervangen door een flexibel systeem, waarbij het aantal dichte sociale contacten afhankelijk wordt van de epidemiologische situatie. Zoals die nu is, zal iedereen vijf nauwe contacten mogen hebben buiten het gezin. Ook de regels rond het dragen van mondmasker werd zijn aangepast. Op rustige plaatsen zal geen mondmasker meer nodig zijn.

Verschillende parlementsleden hadden kritiek op sommige beslissingen of op de manier waarop de beslissing werd gecommuniceerd. Ze vrezen voor teveel verwarring en betreuren ook dat de aangekondigde epidemiebarometer nog niet klaar is. Premier Wilmès spreekt tegen dat de versoepelingen "buitensporig" zijn. De beslissing om privéfeesten, zoals trouwfeesten, opnieuw te laten doorgaan onder dezelfde regels als de horeca is geen versoepeling, maar een "harmonisering", aldus de premier.

Over de sociale contacten is er volgens Wilmès veel gediscussieerd. Ze benadrukte dat het aantal sociale contacten beperkt zal worden naarmate de epidemiologische situatie erger wordt. Volgens haar is het risico dan ook groot dat er binnenkort meer beperkingen komen.

Gert Segers
door Gert Segers

Mondmaskerplicht blijft ongewijzigd in Leuven

De mondmaskerplicht in Leuven blijft ongewijzigd. Dat bevestigt burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a) donderdag. Op de Nationale Veiligheidsraad woensdag werd beslist om de verplichting vanaf 1 oktober te versoepelen. "Het dragen van een mondmasker is sowieso enkel verplicht op de drukste plaatsen van Leuven, en dat gaan we zo houden."

Na de Nationale Veiligheidsraad van woensdag kreeg de stad Leuven veel vragen van bewoners met vragen over de mondmaskerplicht. De Veiligheidsraad besliste om de plicht vanaf 1 oktober te versoepelen.

Het stadsbestuur van Leuven wil op zijn eigen grondgebied niets veranderen aan de huidige regels. "Het masker blijft verplicht op plaatsen waar het momenteel verplicht is: het gaat nu al enkel om de drukste plaatsen van de Leuvense binnenstad", zegt burgemeester Ridouani. "Bovendien moeten we voorzichtig blijven. Het aantal besmettingen blijft stijgen, en de impact van de toestroom van de studenten is daar nog niet eens bijgerekend. We houden voorlopig dus zeker nog vast aan onze huidige plicht."

De KU Leuven staat volgens de stad ook achter de beslissing. Eerder donderdag lieten verschillende Vlaamse universiteiten, waaronder de KU Leuven, weten dat ze studenten oproepen om de versoepelde regels van de Nationale Veiligheidsraad niet te volgen. Rector Luc Sels zei in een persmededeling ook al dat "de stad Leuven op geen enkele manier haar aanpak van deze pandemie zal versoepelen."

Gert Segers
door Gert Segers

Europa vraagt lidstaten om jongeren te sensibiliseren

De Europese Commissie en het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) vragen de nationale autoriteiten om, in het kader van de verspreiding van het coronavirus, sensibiliseringscampagnes voor jongeren op poten te zetten. "Het is essentieel dat jonge mensen zichzelf als een deel van de oplossing zien."

Het ECDC publiceerde donderdag de twaalfde update van zijn risicobeoordeling van de coronapandemie. Het stelt vast dat het virus sinds augustus weer in opmars is, wat Europees commissaris voor Volksgezondheid Stella Kyriakides meteen aan de alarmbel deed trekken. Lidstaten moeten meer doen om te verspreiding van het virus tegen te gaan en nieuwe lockdowns te vermijden. "Dit kan onze laatste kans zijn om een herhaling van afgelopen voorjaar te vermijden", zei de Cypriotische.

Tijdens haar persconferentie herhaalde Kyriakides de boodschap van het ECDC in zijn nieuwe rapport: de nationale autoriteiten moeten jonge mensen sensibiliseren, want zij houden zich soms minder goed aan de coronamaatregelen en werken zo de verspreiding van het virus in de hand. "De verminderde naleving van de beschermende maatregelen door jonge mensen baart steeds meer zorgen", staat in het rapport te lezen.

Daarom moeten de Europese landen communicatiecampagnes voeren die specifiek op jongeren gericht zijn, vindt het ECDC. "Die zouden op de inzichten van gedragsonderzoek moeten gebaseerd zijn zodat ze aansluiting vinden bij de doelgroep en ook aanvaard worden. Het is essentieel dat jonge mensen zichzelf als een deel van de oplossing zien en dat ze actief betrokken worden bij de strategieën om de pandemie onder controle te krijgen en bij het herstel."

Gert Segers
door Gert Segers

België ingedeeld bij Europese landen met 'zorgwekkende trends'

België is samen met 19 andere Europese landen ingedeeld bij een groep landen waarvan het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) zegt dat de coronatrends er 'zorgwekkend' zijn. Door het hoge risico op besmetting en de zware impact van COVID-19 lopen met name kwetsbare personen er een hoog risico.

Het ECDC publiceerde donderdag de twaalfde update van zijn risicobeoordeling van de coronapandemie. Het stelt vast dat sinds augustus de pan-Europese trend van het aantal besmettingen in stijgende lijn zit, maar dat deze evolutie niet in alle landen dezelfde oorzaak en impact heeft. In sommige landen is de stijgende trend het gevolg van een groter aantal testen en van toegenomen besmettingen bij personen tussen 15 en 49 jaar oud. In andere landen daarentegen valt de stijging samen met een groter aantal positieve tests bij ouderen en - als gevolg daarvan - meer hospitalisaties en ernstige gevallen.

Op basis van deze gegevens deelt het ECDC de Europese landen in twee groepen in: enerzijds de landen met 'stabiele trends', waar de kans op besmetting laag wordt ingeschat, anderzijds de landen met 'zorgwekkende trends'. Zat België tot voor enkele dagen nog in de eerste groep, sinds woensdag wordt het bij de tweede groep ingedeeld, samen met negentien andere landen. Zweden maakte deze week dezelfde beweging.

Voor deze landen schat het ECDC in dat voor de bevolking en de gezondheidszorg een matig risico verbonden is aan de verspreiding van COVID-19. "Echter, voor kwetsbare personen is het risico erg hoog, gezien de zeer hoge kans op besmetting en de zeer grote impact van de ziekte", luidt het.

Een subcategorie van de landen met zorgwekkende trends, is die waarbij ook het risico voor de algemene bevolking als hoog wordt ingeschat, bijvoorbeeld omdat de bezettingsgraad in de ziekenhuizen (opnieuw) hoog is en het zorgpersoneel tegen zijn limieten aankijkt. "De verbeteringen die er aangebracht werden inzake de organisatie van de hulpverlening, behandeling en zorg zijn nog steeds niet voldoende om ernstige ziektebeelden en sterfgevallen te vermijden bij grote delen van de kwetsbare patiënten", vat het ECDC het in zijn rapport samen. Zeven landen - Bulgarije, Hongarije, Kroatië, Malta, Roemenië, Spanje en Tsjechië - vallen momenteel in deze subcategorie. Het ECDC benadrukt dat de epidemiologische toestand in de meeste van de twintig landen met zorgwekkende trends nog lijkt te verslechteren, waardoor vele eigenlijk bij de groep landen mogen worden ingedeeld waar het risico het grootste is. Het baseert zich voor die inschatting op de 14-daagse trend van het aantal besmettingen bij 65-plussers.

Gert Segers
door Gert Segers

Italiaanse regio's verstrengen regels rond mondmaskers

In bepaalde regio's van Italië, zoals Campania en Ligurië, worden de regels rond het dragen van een mondmasker verstrengd. Dat hebben lokale autoriteiten beslist op basis van de stijgende coronacijfers.

In de zuidelijke regio Campania, met onder meer de stad Napels, moeten mensen buitenshuis vanaf nu verplicht een mondmasker dragen. De regel geldt zeker tot 4 oktober. De verplichting geldt niet voor kinderen jonger dan zes jaar en mensen die buiten sporten. Ook wie gaat eten in een bar of restaurant moet geen masker dragen.

Sinds woensdag gelden ook soortgelijke regels in Genua, de hoofdstad van de regio Ligurië. De stad staat bekend om zijn smalle steegjes en daar is het moeilijk om de nodige afstand te bewaren. In de provincie La Spezia worden scholen voorlopig zelfs gesloten.

Italië was een van de zwaarst getroffen landen tijdens de coronacrisis in maart en april. Maar op dit moment lijkt het land de verspreiding beter onder controle te hebben dan veel andere Europese landen. Volgens cijfers van het Europees Centrum voor Ziektepreventie- en Bestrijding (ECDC) zijn er in Italië 34,7 besmettingen per 100.000 inwoners. Ter vergelijking: in Spanje zijn er dat bijvoorbeeld 320, in Frankrijk 204,5.

Gert Segers
door Gert Segers

Hoogste aantal infecties in Moskou sinds juni

De stad Moskou registreerde donderdag het hoogste aantal nieuwe dagelijkse coronavirusinfecties sinds eind juni, wat de vrees wekt voor een tweede golf van de pandemie in het land.

Het aantal nieuwe dagelijkse infecties is al meer dan twee maanden relatief stabiel in de hoofdstad, rond de 600-700. Maar dat aantal begon te stijgen vanaf 15 september. Donderdag registreerde Moskou 1.050 nieuwe gevallen, de hoogste stijging sinds 23 juni.

Op 15 september verklaarden de autoriteiten de stijging door het aantal uitgevoerde testen, dat gemiddeld steeg van 40.000 naar 60.000 per dag, en dat terwijl de testen steeds nauwkeuriger worden. Ze noemden ook een groter gebruik van openbaar vervoer en openbare plaatsen met het begin van het schooljaar, de hervatting van cursussen op universiteiten en de terugkeer van seizoenarbeiders naar Moskou. Volgens het stadhuis blijft de situatie "onder controle" met 60% van de COVID-19-bedden in ziekenhuizen die leeg zijn en een reserve aan medicijnen en medische apparatuur die is opgezet om "elk scenario" het hoofd te bieden.

"Het is nog niet voorbij, de pandemie gaat door. We kunnen zien hoe moeilijk het is in Europese landen, waar een snelle toename is begonnen. In Moskou is dit niet het geval", zei burgemeester van Moskou, Sergei Sobyanin. Rusland als geheel heeft in de afgelopen 24 uur 6.595 nieuwe gevallen geregistreerd, met een totaal van 1.128.836 zieken en 19.948 doden. Het grootste deel van deze toename is in de hoofdstad Moskou en zijn regio, en in de op een na grootste stad van het land, Sint-Petersburg. Op 1 september overschreed het land de grens van één miljoen besmettingen.

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 2.500 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn er op een dag tijd 2.544 nieuwe besmettingen, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) donderdag meegedeeld.

Die positieve tests zijn tussen woensdagochtend en donderdagochtend geregistreerd. Het is een toename ten opzichte van woensdag, toen er 2.357 meldingen waren. In de afgelopen zeven dagen zijn meer dan 15.000 mensen positief getest op het coronavirus. Er kwamen op een dag ook zestien sterfgevallen bij, het hoogste aantal sinds 30 mei. Nog in een etmaal waren er 25 nieuwe ziekenhuisopnames.

Gert Segers
door Gert Segers

KU Leuven roept medewerkers en studenten op om bijzonder voorzichtig te blijven

De KU Leuven heeft haar medewerkers en studenten donderdag opgeroepen om meer dan ooit de preventieve coronamaatregelen na te leven en voorzichtigheid aan de dag te leggen. "Dit is niet het moment om daar ook maar enige versoepeling in te brengen", zegt rector Luc Sels.

Eerder deden de rectoren van UAntwerpen, UHasselt en UGent een oproep aan hun studenten om de versoepelde coronamaatregelen die de Nationale Veiligheidsraad woensdag aankondigde, niet te volgen.

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Meer dan 23.000 faillissementen op komst in België'

Er dreigt een sociaal bloedbad als gevolg van de coronapandemie, daar zijn zowat alle economen het over eens. Kredietverzekeraar Euler Hermes verwacht voor ons land tot eind volgend jaar minstens 23.000 faillissementen. Dat is een toename met 10 procent in vergelijking met de situatie voor de crisis.

De Belgische economie zou dit jaar met 7,8 procent krimpen, verwachten de economen van Euler Hermes. Er zouden 76.000 jobs verloren gaan, waardoor het Belgische werkloosheidscijfer volgend jaar op 8,5 procent zou uitkomen. Euler Hermes verwijst naar de coronapandemie, die de economie wereldwijd zwaar treft. Dat is vooral het geval voor de eurozone, waar een economische krimp van 7,9 pct wordt verwacht, en voor de VS (-5,3 pct).

Na de lockdown was er nog een korte opleving, maar de kredietverzekeraar verwacht dat de wereldhandel minstens tot midden volgend jaar zal vertragen. Het handelsverlies wordt wereldwijd op 4.000 miljard dollar geschat, met tal van faillissementen tot gevolg. Voorlopig houden de steunmaatregelen van de overheden nog heel wat bedrijven recht, maar dat zal niet blijven duren. 'De liquiditeitscrisis is erger dan we meegemaakt hebben tijdens de financiële crisis van 2008', klinkt het somber.

Naast de coronapandemie spelen ook een mogelijke no-deal brexit en spanningen in de VS en met landen als China en Rusland een negatieve rol. Onderzoeksbureau Graydon waarschuwde eerder deze maand ook voor een nakende 'faillissementenstorm' in ons land, waarbij tot 50.000 bedrijven over kop zouden gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Virus circuleert duidelijk meer in Brussel

Van alle geteste mensen in Brussel, was de voorbije dagen 8,7 procent besmet met het coronavirus. Dat percentage ligt veel hoger dan elders in het land, hoewel er niet opvallend meer of minder mensen getest worden. Dat wijst erop dat het virus nog steeds duidelijk meer circuleert in Brussel, zegt gezondheidsagentschap Sciensano.

Het aantal bevestigde besmettingen per dag bedroeg van 14 tot 20 september gemiddeld 1.425,3 per dag. Dat is een toename met 62 procent ten opzichte van de voorgaande week. In alle Waalse provincies, Brussel en Vlaams-Brabant stijgt het aantal bevestigde besmettingen procentueel harder dan gemiddeld.

In Brussel geeft intussen al 8,7 procent van de uitgevoerde coronatesten een positief resultaat, terwijl de gemiddelde positiviteitsratio in heel België maar 4,1 procent is. Het Brusselse cijfer steeg bovendien snel de voorbije dagen. Ook in Luik (6 procent) en Waals-Brabant (5,4 procent) ligt de positiviteitsratio opvallend hoger. In de andere provincies zit het cijfer momenteel onder 5 procent, in Limburg is het zelfs maar 1,7 procent.

Het aantal patiënten dat wordt opgenomen met covid-19 in de Belgische ziekenhuizen, blijft ondertussen ook toenemen. Woensdag waren 550 bedden bezet, tegen 505 dinsdag. Van de coronapatiënten die woensdag in de ziekenhuizen verbleven, lagen er 95 op de dienst Intensieve Zorgen. Gemiddeld werden de voorbije zeven dagen 57,1 nieuwe opnames per dag geteld. Dat zijn er 61 procent meer dan in de voorgaande periode van zeven dagen.

Sciensano lanceerde donderdag ook zijn vierde covid-gezondheidsbevraging. De vorige drie enquêtes telden meer dan 30.000 deelnemers. Het onderzoek helpt wetenschappers en beleidsmakers om de gevolgen van de crisis in te schatten, luidt het.

Deze keer ligt de focus onder meer op de contactopsporing en de toekomstige vaccinatie tegen het virus. Deelnemen kan tot 2 oktober via de website van het agentschap. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nachtwinkels protesteren zondag in Brussel tegen vervroegd sluitingsuur

De uitbaters van de nachtwinkels gaan zondag in Brussel actie voeren tegen het vervroegde sluitingsuur. Wegens de coronacrisis zijn ze namelijk verplicht om de deuren van hun winkel al om 22 uur te sluiten. "We willen dat we een gelijke behandeling krijgen in vergelijking met de horeca en de tankstations", zo klinkt het.

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, had de Nationale Veiligheidsraad eind juli beslist om het sluitingsuur van de nachtwinkels te vervroegen naar 22 uur.

De Veiligheidsraad verdedigde die beslissing door te wijzen naar cafégangers die vlak voor het sluitingsuur nog snel een voorraad alcohol inslaan in een nachtwinkel, om het feest op straat verder te zetten.

Uit protest tegen dat vervroegde sluitingsuur houden de uitbaters van de nachtwinkels zondag om 13.00 uur een protestactie aan de Financietoren in Brussel. Ze verwachten een tweehonderdtal deelnemers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote Coronastudie: 1 op 4 zegt dat inkomen gedaald is

Voor 24 procent van de respondenten van de Grote Coronastudie zijn de inkomsten in 2020 gedaald. Er zitten ook steeds meer mensen in quarantaine, blijkt uit de enquête van de UAntwerpen.

Dinsdag namen 19.500 mensen deel aan de tweewekelijkse bevraging van de UAntwerpen, met medewerking van UHasselt, KU Leuven en ULB. Vierentwintig procent van hen gaf aan dat als ze zelf hun bronnen van inkomsten optellen, de totaalsom sterk of eerder gedaald is in 2020.

Het aantal deelnemers dat in quarantaine zit, is behoorlijk gestegen de voorbije twee weken: van minder dan 1 procent op 8 september naar 3 procent (580 deelnemers) deze week. Van de respondenten die in quarantaine (zouden moeten) zitten, geeft 61 procent aan zich er altijd aan te houden, 31 procent doet dat meestal.

Twee weken geleden lagen die getallen hoger. Opvallend is dat mensen die in contact kwamen met een besmette persoon, zich duidelijk beter aan de quarantaine houden dan mensen die terugkeerden uit een rode zone. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oostenrijk wil wintersportseizoen zonder après-ski

Vakantiegangers moeten het komend wintersportseizoen in Oostenrijk zonder après-ski-feesten doen. 'Skiplezier ja, maar zonder après-ski', zei bondskanselier Sebastian Kurz, die nieuwe maatregelen aankondigde om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Kurz benadrukte dat toeristen nog gewoon kunnen skiën en naar restaurants kunnen gaan. Wel moeten klanten in horecazaken zittend eten en drinken. Daarnaast moeten cafés en restaurants in sommige regio's al om 22.00 uur de deuren sluiten. In kabelbanen moet voldoende afstand worden gehouden en zijn mondmaskers verplicht. Skischolen mogen maximaal 10 leerlingen per groep hebben, aldus minister van Toerisme Elisabeth Köstinger.

In Oostenrijkse skigebieden raakten tijdens het vorige wintersportseizoen veel buitenlanders besmet met het virus. Critici verwijten de autoriteiten te traag te hebben opgetreden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook UHasselt vraagt studenten om eerdere maatregelen te blijven volgen

De UHasselt roept in een mail naar de studenten op om de versoepelingen na de Veiligheidsraad van woensdag niet te volgen, maar de eerdere maatregelen te blijven toepassen. Ook de UAntwerpen heeft donderdag in een mail van de rector en corona-experten haar studenten opgeroepen om de nieuwe richtlijn van de Veiligheidsraad niet te volgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw meer bedden ingenomen: 550 coronapatiënten in ziekenhuis

Het aantal patiënten dat wordt opgenomen met covid-19 in de Belgische ziekenhuizen, blijft toenemen. Woensdag waren 550 bedden bezet, tegen 505 dinsdag. Dat blijkt uit een nieuwe update van gezondheidsagentschap Sciensano.

Gemiddeld werden de voorbije zeven dagen 57,1 nieuwe opnames per dag geteld. Dat zijn er 61 procent meer dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Van de 550 coronapatiënten die woensdag in de ziekenhuizen verbleven, lagen er 95 op de dienst Intensieve Zorgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Maggie De Block: 'België zal in maart kunnen beginnen vaccineren'

De eerste vaccins tegen covid-19 zouden in maart in België beschikbaar moeten zijn. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block donderdag verklaard op La Première. Het gaat om vaccins die door het bedrijf AstraZeneca worden ontwikkeld.

De Open VLD-minister bevestigt de inschattingen die de voorbije weken al de ronde deden, onder meer bij interfederaal woordvoerder Yves Van Laethem en bij de topman van het geneesmiddelenagentschap (FAGG) Xavier De Cuyper.

De Hoge Gezondheidsraad heeft in juli een vaccinatiestrategie uitgedokterd, die groen licht heeft gekregen van de interministeriële conferentie Gezondheid.

De doelgroepen die prioritair de eerdere dosissen zullen krijgen - het gaat om 1,5 miljoen van de 7,5 miljoen dosissen van het eerste vaccin dat voor de lente wordt voorzien - in maart en april zijn het zorgpersoneel, gevolgd door de meest kwetsbare mensen. Andere groepen kunnen nadien worden gedefinieerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldwijd bijna 32 miljoen besmettingen

Wereldwijd zijn bijna 32 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, zo blijkt donderdag omstreeks 08.30 uur op het dashboard van de Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit (JHU).

De JHU registreerde in 188 landen/gebieden 31.870.904 infecties, met als koploper de VS: 6.934.205 infecties. Daarna komen India (5.732.518) en Brazilië (4.591.364). Ruwweg staan deze landen voor de helft van alle besmettingen ter wereld. Er zijn reeds 976.311 aan COVID-19 gestorven, waarbij de VS met 201.909 sterfgevallen opnieuw de lijst aanvoeren. Op de tweede plaats staat Brazilië met 138.105 overlijdens en op de derde India waar de ziekte 91.149 keer een fatale afloop kende.

Wereldwijd overleefden 21.979.888 mensen de ziekte. India voert met 4.674.987 de lijst aan, gevolgd door Brazilië met 4.046.827 en de VS met 2.670.256 genezingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

UAntwerpen roept studenten op om versoepelingen niet te volgen

In een mail van de rector en corona-experten roet de UAntwerpen donderdag haar studenten op om de nieuwe richtlijn van de Nationale Veiligheidsraad niet te volgen. De universiteit vindt het geen goed idee om vijf nauwe contacten per maand per persoon te hebben, ook omdat het coronavirus zich momenteel breed verspreidt onder jongvolwassenen.

Rector Herman Van Goethem legt in de mail uit waarom het geen goed idee is om op het aanbod van de Nationale Veiligheidsraad in te gaan. Hij roept de studenten op de nauwe contacten buiten de thuisomgeving zo beperkt mogelijk te houden. De oproep wordt mee ondertekend door de professoren Herman Goossens, Pierre Van Damme en Erika Vlieghe, en door prof. Guy Hubens, decaan van de faculteit Geneeskunde en Gezondheidswetenschappen.

In de leslokalen van de universiteit blijft de code oranje gelden, wat inhoudt dat de capaciteit van de aula's tot 20 procent beperkt wordt. 'We bevelen echter ten zeerste aan om ook buiten de leslokalen onderling zoveel mogelijk 1,5 meter afstand te houden en mondmaskers te dragen wanneer je niet die afstand kan houden', klinkt het nog in de mail. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

China versoepelt inreizen

China heeft de voorwaarden om het land binnen te komen voor buitenlanders met sommige soorten verbijfsvergunningen versoepeld. Het is een nieuwe fase in de terugkeer van mensen die in het Aziatische land resideren, maar nu omwille van de coronapandemie in het buitenland geblokkeerd zijn.

Het coronavirus dook eind vorig jaar voor het eerst op in de Chinese stad Wuhan en heeft sindsdien heel de planeet in zijn greep gekregen. Uit vrees voor 'geïmporteerde' infecties sloot China eind maart, toen de autoriteiten greep hadden op de situatie, zijn grenzen voor buitenlanders. Op enkele zeldzame uitzonderingen na konden aldus buitenlanders die doorgaans in China vertoefden maar daar toen niet waren, niet naar het Aziatische land terugkeren.

In augustus mochten inwoners van 36 Europese landen met een geldige verblijfsvergunning het land weer binnen. Ze moesten op voorhand wel over een (gratis) visum beschikken. Vanaf nu mogen buitenlanders met een nog geldige verblijfsvergunning 'in verband met een beroepsactiviteit' opnieuw China binnen, zonder een nieuw visum aan te vragen, zo heeft het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken woensdag bekendgemaakt. De maatregel geldt ook voor gezinshereniging maar niet voor studenten. Wel blijft er, na het betreden van Chinees grondgebied, een verplichte quarantaine van veertien dagen in een hotel verplicht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw meer dan 2.000 coronabesmettingen in Duitsland

In Duitsland hebben de gezondheidsautoriteiten op een dag tijd weer meer dan 2.000 nieuwe coronabesmettingen gemeld, zo heeft het Robert Koch Instituut (RKI) donderdag bekendgemaakt.

Er hebben nog eens 2.143 mensen het nieuwe coronavirus opgelopen. Met 2.297 is zaterdag de hoogste waarde sinds april bereikt. Sinds de start van de crisis zijn in Duitsland minstens 278.070 mensen met Sars-CoV-2 besmet geraakt, 9.428 zijn eraan gestorven. Dat zijn er 19 meer dan woensdag.

Zowat 246.900 mensen hebben de ziekte overleefd. De piek van de dagelijks nieuw gemelde besmettingen lag eind maart/begin april, met meer dan 6.000. Daarna was de tendens dalend, om dan in juli weer te stijgen. In augustus waren er één keer meer dan 2.000 nieuwe besmettingen, namelijk 2.034.

Het aantal geregistreerde nieuwe infecties is ook afhankelijk van hoeveel mensen een test ondergaan. Het aantal positieve tests is gestegen: van 0,86 naar 1,19 procent in kalenderweek 38. De R-waarde bedroeg woensdag 0,79 tegen 0,92 de dag daarvoor. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmettingen blijft toenemen tot meer dan 1.400 per dag

In de periode van 14 tot 20 september werden dagelijks gemiddeld 1.425 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat is een stijging van 62 procent tegenover een week eerder. Zo blijkt donderdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

De incidentie komt daarmee uit op 140 besmettingen per 100.000 inwoners in de laatste periode van 14 dagen, of een toename van 138 procent. In totaal hebben 106.887 mensen al positief getest in ons land. Ook het aantal nieuwe ziekenhuisopnames is toegenomen naar gemiddeld 57,1 per dag tussen 16 en 22 september. Dat zijn er 21,7 meer dan in de vorige periode. Het aantal doden door de ziekte blijft stabiel met gemiddeld 3,7 in de periode van 14 tot 20 september. 9.959 mensen in ons land zijn al overleden aan covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ferubel: Bezetting in rusthuizen met 10 procent gedaald

De bezettingsgraad van rusthuizen is met 10 procent gedaald in vergelijking met de periode voor de coronapandemie. Dat heeft de koepel van private rusthuizen Ferubel donderdag gemeld aan La Libre Belgique.

De rusthuizen zagen een hoog aantal sterfgevallen veroorzaakt door het coronavirus, zegt Vincent Frédéricq, secretaris-generaal van Ferubel. De helft van de (bijna) 10.000 sterfgevallen in ons land werden geregistreerd in een rusthuis of woonzorgcentrum. Dat is zonder de ouderen meegerekend die overleden nadat ze werden overgeplaatst naar het ziekenhuis.

Daarnaast kwamen er in de woonzorgcentra minder nieuwe bewoners bij, tijdens de lockdown viel dat zelfs bijna volledig stil. Er zijn sindsdien ook maar weinig nieuwe bewoners bij gekomen waardoor de bezettingscijfers niet op hun voormalig niveau terechtkwamen. De nieuwe aanvragen lopen maar heel traag binnen, aldus Frédéricq nog.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitse ministers van Buitenlandse Zaken en Economie in quarantaine

De minister van Buitenlandse Zaken van Duitsland gaat in quarantaine nadat een van zijn lijfwachten besmet is gebleken met het coronavirus. Heiko Maas heeft het virus zelf niet onder de leden, zo bleek woensdag bij een eerste test. Maas' collega Peter Altmaier, van Economische Zaken, gaat ook in quarantaine. Hij was in de buurt geweest van een medewerker van een minister uit een andere EU-lidstaat die positief testte.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken laat verder weten dat met de gezondheidsdiensten wordt bekeken of er nog andere mensen zijn besmet en welke maatregelen eventueel moeten worden genomen. Met alle mogelijk getroffen mensen wordt contact gelegd.

Hoelang Maas in quarantaine blijft en in hoeverre zijn werk eronder te lijden heeft, is nog onduidelijk. Voor donderdag was een reis naar Jordanië gepland. Altmaier zegt op Twitter dat hij vrijdag nog negatief had getest en dat hij zich goed voelt. Maandag was de Duitse minister nog de gastheer van een bijeenkomst van de EU-ministers van Economie. Hij zegt zelf uit voorzorg in quarantaine te gaan.

Het is onduidelijk of hij rechtstreeks contact had met de besmette medewerker. Evenmin is duidelijk of nog andere ministers die aanwezig waren in quarantaine gaan. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Maarten Vansteenkiste: 'Veiligheidsraad was beter nog week opgeschoven'

De epidemiebarometer is nog niet klaar en daarom was de Nationale Veiligheidsraad beter nog een week opgeschoven. Dat zei Maarten Vansteenkiste, motivatiepsycholoog en adviseur van Celeval, in het laatavondjournaal van VRT.

De psycholoog maakt zich zorgen om de verwarring die kan ontstaan door de versoepelingen in combinatie met de stijgende coronacijfers. De versoepelingen zullen in ieder geval wel zuurstof geven aan de motivatie van mensen, klinkt het. Dat komt onder meer omdat er enkele regels 'die niet logisch waren, zoals een mondmaskerplicht bij een boswandeling' er nu uitgefilterd zijn.

Toch zijn er ook enkele kansen gemist, aldus de psycholoog. De epidemiebarometer die moet aangeven hoe de epidemie evolueert ligt volgens Vansteenkiste al sinds 1 mei klaar. Er zouden nog enkele dagen nodig zijn om die te verfijnen, zei ook minister van Volksgezondheid Maggie De Block woensdag na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. Vooral de parameters die zullen bepalen wanneer er wordt geschakeld zijn nog niet helemaal helder. 'Het heeft geen zin om bijvoorbeeld in heel Vlaanderen de code oranje in te voeren als de broeihaard zich alleen in Limburg bevindt. Dat is niet motiverend voor mensen in West-Vlaanderen', zegt Vansteenkiste daarover.

Die barometer is volgens de psycholoog nodig om mensen te laten meedenken en beslissen hoe de crisis verder aangepakt moet worden. Om die reden had de Nationale Veiligheidsraad beter een week later plaatsgevonden, klinkt het. (Belga)

Meer dan 13.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk op 24 uur tijd

Op 24 uur tijd zijn in Frankrijk 13.072 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, terwijl het percentage nieuwe coronatests blijft stijgen, zo blijkt uit cijfers van de nationale gezondheidsdienten.

Dinsdag waren er nog 10.008 nieuwe besmettingen. Het cijfer is dus woensdag weer gestegen zonder evenwel het record van zaterdag (13.498) te bereiken.

Het percentage positieve tests steeg van 6,1 naar 6,2 procent. In ziekenhuizen zijn op een dag tijd 783 nieuwe coronapatiënten opgenomen, van wie 130 in de intensieve zorg.

De voorbije zeven dagen zijn 4.244 mensen met corona in het ziekenhuis beland, van wie 675 in de intensieve zorg. Dat is 24 meer dan dinsdag.

In Frankrijk heeft de ziekte al aan minstens 31.459 mensen het leven gekost. In een etmaal zijn er 43 bijgekomen.

Parijs en andere Franse steden nog verder op slot

De Franse regering heeft besloten de hoofdstad Parijs en een dozijn andere steden verder op slot te gooien omdat het aantal coronabesmettingen scherp stijgt.

Bars moeten vanaf maandag uiterlijk om 22.00 uur dicht en bijeenkomsten met meer dan 10 mensen in het openbaar zijn niet meer toegestaan. Fitnessclubs moeten helemaal sluiten.

In de zuidelijke steden Marseille en Aix-en-Provence gaan de maatregelen nog een stap verder: daar moeten alle cafés en restaurants dicht, al zou dit niet langer dan twee weken zijn. Dat geldt ook voor Guadeloupe, het Franse eiland in de Caraïbische Zee. Eerder waren voor Marseille en enkele andere steden al beperkingen voor bijeenkomsten afgekondigd. Ook de horeca mocht maar beperkt open.

Voor Marseille en Guadeloupe is het 'maximaal alarmniveau' (het niveau net voor de noodtoestand) uitgeroepen, voor de hoofdstad 'hoog'.

Beperkingen zoals in Parijs zijn er bijvoorbeeld ook in Rijsel en Rennes.

De regering ziet zich genoodzaakt tot de stappen omdat de afgelopen week vrijwel elke dag meer dan 10.000 nieuwe coronagevallen zijn gemeld. De cijfers staan in schril contrast met de aantallen net na het einde van de 55 dagen durende lockdown in mei. In de daaropvolgende weken werden er steeds minder dan 1.000 nieuwe dagelijkse besmettingen geregistreerd.

Frankrijk is een van de zwaarst getroffen Europese landen met ruim 31.000 coronadoden.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Werkgevers reageren overwegend positief op Nationale Veiligheidsraad

Hoewel de werkgeversorganisaties overwegend positief reageren op de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad, blijft er vraag naar meer duidelijkheid over bepaalde maatregelen.

Lees hier de reacties

Belgische Vereniging van Artsensyndicaten: 'Te grote versoepelingen'

De bijsturing van de coronaregels die woensdag werd bekendgemaakt door de Nationale Veiligheidsraad is een "te grote versoepeling". Dat zegt Marc Moens van de Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS) in een reactie. Volgens Moens zullen de nieuwe maatregelen de belasting voor huisartsen bovendien niet verminderen.

Ondanks de stijgende coronacijfers, kwam de Nationale Veiligheidsraad woensdag met een aantal versoepelingen. Zo mag iedereen per maand nauw contact hebben met maximaal vijf personen buiten het gezin, zijn mondmaskers vanaf 1 oktober niet overal verplicht en wordt de verplichte quarantaine beperkt tot zeven dagen.

'Voorzichtigheid blijft geboden'

'Mijn algemene indruk is dat men het te veel 'loslaat'. De versoepeling is te groot. Ik weet dat het een heel moeilijke oefening is, maar het virus is niet weg en het is onvoorspelbaar. Voorzichtigheid blijft geboden', zegt Moens.

Volgens die laatste zullen de nieuwe maatregelen de huisartsenbelasting bovendien niet verminderen. 'De huisarts wordt al erg overbevraagd en bij de aankondiging van nieuwe maatregelen, is de huisarts vaak het eerste aanspreekpunt. Moens pleit in dat verband voor 'een instantie waar mensen die geen ziektetekenen hebben, terechtkunnen met hun vragen'.

'De huisartsen krijgen duizenden dergelijke vragen per dag. Er is behoefte aan een orgaan waar niet zieke mensen terechtkunnen met hun vragen, zodat ze zich niet nodeloos tot de huisarts wenden. De Veiligheidsraad kan er dan bijvoorbeeld voor zorgen dat die instantie bij iedereen bekend wordt.'

Johnson & Johnson begint test coronavaccin op 60.000 mensen

De Amerikaanse farmagigant Johnson & Johnson (J&J) begint met het testen van zijn experimentele coronavaccin op 60.000 proefpersonen in onder meer de Verenigde Staten. Het vaccin wordt ontwikkeld door dochterbedrijf Janssen.

De kandidaten krijgen één enkele dosis van het vaccin toegediend. Het is de bedoeling dat eind dit jaar de eerste resultaten naar buiten worden gebracht en dat dan begin volgend jaar een aanvraag voor noodgebruik van het vaccin kan worden gedaan.

De testen worden uitgevoerd op proefpersonen in de Verenigde Staten, Zuid-Amerika en Zuid-Afrika. Een deel krijgt het testvaccin toegediend, de rest een placebo. Volgens J&J zullen verhoudingsgewijs veel mensen van boven de zestig jaar worden getest, omdat zij meer risico's lopen op ernstige vormen van COVID-19. Verder worden in de VS ook veel mensen getest met een Afro-Amerikaanse, Latijns-Amerikaanse en inheems-Amerikaanse achtergrond, omdat die bevolkingsgroepen relatief hard worden geraakt door de pandemie.

'Eén vaccin kan effectief zijn'

'We geloven dat een enkele dosis van het vaccin zeer effectief kan zijn', verklaarde Paul Stoffels, de Belg die hoofd is van het project bij J&J. Stoffels verwijst naar veelbelovende resultaten uit eerder onderzoek.

Andere bedrijven die werken aan een mogelijk vaccin tegen het coronavirus, zijn onder meer Moderna, Pfizer en AstraZeneca. Maar volgens de Amerikaanse hoofdviroloog Anthony Fauci zullen waarschijnlijk meerdere vaccins nodig zijn om de pandemie wereldwijd te kunnen bedwingen. Het voordeel van J&J is dat slechts één dosis nodig is. Het kan ook makkelijk enkele maanden bewaard worden in de koelkast.

In België staan voorlopig geen testen in fase 3 gepland, maar in de laboratoria van Janssen in Beerse wordt wel volop verder gewerkt aan de ontwikkeling van het vaccin. 'Wij spelen in België daarbij een centrale rol', zegt woordvoerder Tim De Kegel.

In het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties (CEV) van de UAntwerpen loopt bovendien fase 1 van de ontwikkeling van het vaccin verder. 'Dat kan in parallel gebeuren', zegt directeur Pierre Van Damme. 'Janssen heeft wel gewacht met het opstarten van fase 3 tot de vrijwilligers van fase 1 hun tweede dosis toegediend krijgen.'

Aan het CEV nemen een veertigtal vrijwilligers deel aan de fase 1 klinische studie. 'Binnenkort starten wij fase 2B, waarin zo'n honderd vrijwilligers worden getest', zegt Van Damme. 'Het gaat dan vooral om 65-plussers.'

Naast de klinische testen in de VS, Zuid-Amerika en Zuid-Afrika, gaat Johnson & Johnson ook samenwerken met de Britse regering om een tweede fase 3 klinische studie op te starten. Het bedrijf onderzoekt er een piste waarin hetzelfde kandidaatvaccin tweemaal wordt toegediend.

Utrecht, Luxemburg en Lissabon vanaf vrijdag rode zone

Vanaf vrijdag 25 september 16.00 uur krijgen ook het Groothertogdom Luxemburg, de Nederlandse provincie Utrecht en het grootstedelijk gebied Lissabon een negatief reisadvies. Dat blijkt woensdag uit het aangepaste reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken. Het is vanaf vrijdag wel niet langer verboden om naar rode zones te reizen, maar het wordt wel strikt afgeraden.

Sinds vorige week zijn de Nederlandse provincies Noord- en Zuid-Holland rode gebieden. Belgen die er langer dan 48 uur verbleven, moesten bij terugkeer verplicht een coronatest afleggen en in quarantaine. Vanaf vrijdag 16.00 uur krijgt ook de provincie Utrecht de rode kleur.

Ook het Groothertogdom Luxemburg wordt vanaf vrijdag een rode zone, net zoals Malta en het Zwitserse kanton Genève.

De Tsjechische regio's Noordwest (regio's Karlovy Vary, Ústí nad Labem), Centraal Moravië (regio's Olomouc, Zlín) en Moravië-Silezië krijgen vanaf vrijdag ook een negatief reisadvies. In Oostenrijk kleuren Länder Tirol en Vorarlberg rood.

In Frankrijk krijgen de departementen Eure-et-Loire, Saône-et-Loire, Doubs, Calvados, Eure, Somme, Bas-Rhin, Marne, Loire-Atlantique, Landes, Lot-et-Garonne, Ariège, Tarn en Haute-Loire vanaf vrijdag ook de rode kleur.

Het wordt vanaf vrijdag ook afgeraden om te reizen naar het grootstedelijk gebied Lissabon in Portugal.

Code rood wil vanaf vrijdag niet langer zeggen dat het verboden is om naar het gebied te reizen, maar het wordt wel nog steeds strikt afgeraden. België was namelijk het enige Europese land dat reizen naar rode zones volledig verbood. Met de nieuwe regel keert Buitenlandse Zaken terug naar de formulering van reisadviezen zoals die voor de coronacrisis bestond.

Terugkeerders uit een rode zone moeten wel nog steeds een verplichte coronatest ondergaan en in quarantaine. Ook de maatregelen voor oranje zones blijven van kracht.

De adviezen voor de andere regio's zijn terug te vinden via diplomatie.belgium.be. Niet-essentiële reizen naar landen buiten de EU, de Schengenzone of het Verenigd Koninkrijk zijn nog altijd afgeraden. Wie langer dan 48 uur in het buitenland verblijft, moet sowieso het Passenger Locator Form invullen.

Maggie De Block: Barometer wordt de komende dagen verfijnd

De Nationale Veiligheidsraad wil binnenkort werken met een barometersysteem om in te spelen op de evolutie van het coronavirus. Die barometer staat nog niet helemaal op punt. Volgens minister van Volksgezondheid Maggie De Block hebben de experts 'nog een aantal dagen' nodig om het instrument te verfijnen. De Open Vld-minister reageert ook geprikkeld op de kritiek van viroloog Marc Van Ranst.

Een van de meest opvallende beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad is om de veelbesproken bubbel van vijf in te ruilen voor een systeem waarbij iedereen afzonderlijk per maand tot vijf nauwe contacten mag hebben met mensen buiten het gezin. Volgens minister van Volksgezondheid Maggie De Block is het belangrijk dat het gaat om een 'individueel recht' en geen berekening op gezinsniveau. 'Als u beslist om maar twee mensen te kiezen, is het ook goed. Hoe minder, hoe liever', aldus De Block in een interview met Belga.

Wat de epidemiebarometer betreft, bevestigt De Block dat er zal gewerkt worden met het aantal hospitalisaties en het aantal ingenomen bedden op intensieve zorgen. Daarbij gelden wel een aantal corrigerende factoren. 'Anders komt een grote stad met veel ziekenhuizen nooit uit de rode zone', klinkt het. De Open Vld-minister zegt ook dat men het instrument 'zo fijn mogelijk' wil maken en dat de experten daarvoor 'nog een aantal dagen' nodig hebben. Eerder zei Vlaams minister-president Jan Jambon dat hij verwacht dat het barometersysteem binnen de twee weken operationeel kan zijn.

De Open Vld-minister reageert geprikkeld op de kritiek van viroloog Marc van Ranst. Die reageerde verbaasd en teleurgesteld op de versoepelingen. 'Er zijn veel virologen betrokken en meneer Van Ranst heeft ook vergaderingen bijgewoond. Ik betreur dat daar een dissonante stem over is', aldus De Block. Volgens haar is het vooral belangrijk dat de maatregelen 'breder gerespecteerd worden'. 'Als je te strenge maatregelen neemt, worden ze niet gerespecteerd en heb je niks.'

Ook op de versoepelde regels voor feesten komen veel reacties. Minister van Economie Nathalie Muylle (CD&V) verdedigt de beslissing. 'In de privésfeer kan men feesten organiseren tot 10 personen. Daar verandert er niets. In een feestzaal zijn meer dingen mogelijk, maar ook daar gelden de strenge regels voor de horeca zoals tafels van tien, het dragen van mondmaskers tussen de tafels, registratieplicht, sluitingsuur, niet dansen,... Dat kan op een veilige manier als men de regels van de horeca respecteert', zegt Muylle.

Microbioloog Herman Goossens: 'Quarantaineperiode van zeven dagen is realistisch'

Professor microbiologie Herman Goossens (UAntwerpen) vindt het een goede zaak dat de verplichte quarantaineperiode ingekort wordt van veertien naar zeven dagen. 'De nieuwe regeling zal wellicht beter worden opgevolgd', zo zegt hij woensdag.

De quarantaineperiode zal vanaf 1 oktober beperkt worden tot een periode van zeven dagen, zo kondigde premier Sophie Wilmès (MR) aan op de persconferentie na de Nationale Veiligheidsraad. 'Als je COVID-19-symptomen hebt, neem je contact op met de huisarts. Die zal u meteen een week in isolatie plaatsen. Als na een coronatest blijkt dat je positief bent, blijft de quarantaine van een week gelden. Blijkt de test negatief, dan mag u uit quarantaine, als uw gezondheid dat toelaat', aldus Wilmès.

Voor wie in nauw contact kwam met iemand die positief testte, geldt in eerste instantie ook een quarantaine van zeven dagen. Als een test op de vijfde dag na het contact positief is, wordt de quarantaineperiode met een week verlengd. In het andere geval wordt de quarantaine na de zevende dag opgeheven.

Hoewel de regels minder strikt lijken, is er volgens Goossens in de praktijk geen sprake van een versoepeling. 'De nieuwe regeling is consistenter een zal wellicht beter worden opgevolgd.'

Goossens had eerder al aangeklaagd dat te veel mensen onnodig lang in isolatie worden geplaatst. 'De nieuwe quarantaineregeling is veel realistischer, omdat ze gekoppeld is aan de verwachtingen van de mensen', zegt de microbioloog nu. 'Een quarantaine van veertien dagen was niet haalbaar voor veel mensen. Voor wie samen met kinderen in een appartement woont, was dat echt niet realistisch.'

Maggie De Block: 'Strenge regels helpen niet als ze niet worden gerespecteerd'

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) hoopt dat mensen vanaf nu de regels beter zullen opvolgen om de verspreiding van het coronavirus te beperken.

'Iedereen vroeg leefbare maatregelen en een perspectief, dat hebben we gegeven. Strenge regels helpen toch niet, als ze niet worden gerespecteerd', zei ze woensdag aan VRT NWS.

Elke persoon mag individueel nauw contact hebben met maximaal vijf personen buiten het gezin, mondmaskers zijn binnenkort niet overal meer verplicht en de quarantaine wordt beperkt tot zeven dagen. Het zijn een aantal van de versoepelingen die premier Sophie Wilmès woensdag aankondigde op de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block verdedigt de genomen beslissingen. 'We willen een groter draagvlak creëren en daarvoor moeten de regels eenvoudig zijn. We moeten de mensen laten weten dat we naar betere tijden gaan, als we ons aan deze maatregelen houden. Dit is het langetermijnperspectief dat er moest komen', klinkt het.

De Block verwacht dan ook dat de cijfers de komende weken nog zullen stijgen, maar dat er daarna weer een daling komt. 'Als de maatregelen zoals ze nu geformuleerd zijn, worden opgevolgd, zal dat ook effect hebben. Strenge regels helpen toch niet, als ze niet worden gerespecteerd.'

Viroloog Van Ranst teleurgesteld over versoepelingen Veiligheidsraad: 'Niet het moment'

Marc Van Ranst is verbaasd dat er op de persconferentie na de Veiligheidsraad vooral sprake was van versoepelingen. Dat zei hij woensdag in VRT NWS. 'Als je de cijfers ziet, is dit zeker niet het moment om te versoepelen. Je moet geen groot viroloog zijn om te voorspellen, dat de cijfers de komende weken alleen nog maar zullen stijgen', aldus Van Ranst.

Ondanks de stijgende coronacijfers, kwam de Nationale Veiligheidsraad woensdag met een aantal versoepelingen voor de dag. Zo mag iedereen per maand nauw contact hebben met maximaal vijf personen buiten het gezin, zijn mondmaskers vanaf 1 oktober niet overal verplicht en wordt de verplichte quarantaine beperkt tot zeven dagen.

Viroloog Marc Van Ranst is verbaasd dat er alleen maar sprake is van versoepelingen. 'De maatregelen staan in schril contrast met de realiteit', zei Van Ranst in VRT NWS. 'De bedoeling van deze Veiligheidsraad was inderdaad om te versoepelen, maar we zijn ingehaald door de realiteit. Als je de cijfers ziet, is het niet het moment om te versoepelen.'

Van Ranst verwacht dan ook dat de cijfers de komende periode nog verder gaan stijgen. 'Je hoeft daar geen groot viroloog voor te zijn, geen enkele maatregel gaat een rem zetten op de verspreiding van het virus. Ik verwacht binnen een paar weken grotere problemen als we niets doen.'

Toch heeft Van Ranst ook begrip voor een aantal maatregelen. 'Het is inderdaad belachelijk dat mensen overal een mondmasker moesten dragen, zelfs op plaatsen waar amper volk kwam. Het was ook moeilijk om de bubbel van vijf te handhaven binnen een gezin. Maar ik hoop niet dat elke persoon nu vijf mensen gaat zien, want dan wordt het moeilijk.'

De viroloog vindt het ook een gemiste kans dat er geen helder systeem is gekomen met kleurencodes of een barometer. 'Men moet het gewoon durven doen', besluit Van Ranst.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wat moet u onthouden van de Veiligheidsraad?

Sophie Wilmès kondigde woensdagmiddag nieuwe en andere maatregelen aan in de strijd tegen het coronavirus. Wat zijn de belangrijkste punten?

  • De basisregels blijven van kracht: respecteer de mond- en handhygiëne en hou voldoende afstand.
  • De bubbelverplichting verdwijnt. Iedereen mag zoveel mensen zien zoals ze dat willen, weliswaar met respect voor de afstandregels. De experten van de Celeval zullen afhankelijk van de epidemiologische situatie een advies formuleren. Momenteel houdt dat in dat gezonde mensen best maximaal vijf intense contacten hebben buiten het eigen huishouden.
  • Er komt een barometersysteem op basis waarvan op de verschillende niveau's maatregelen kunnen worden genomen. Een van de parameters is het aantal ziekenhuisopnames. Het syteem moet nog wel verder worden uitgewerkt.
  • De quarantaineperiode verkort vanaf 1 oktober naar een week wanneer u een negatieve test hebt afgelegd.
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vanaf 1 oktober mondmasker in open lucht niet langer automatisch verplicht

Vanaf 1 oktober is het niet langer verplicht om buiten een mondmasker te dragen, behalve op drukke plaatsen en op plaatsen waar de veiligheidsafstand van 1,5 meter niet gegarandeerd kan worden. Dat heeft premier Wilmès aangekondigd op de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad. Het mondmasker blijft onverkort verplicht op het openbaar vervoer, in winkels en in bioscoopzalen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Quarantaine vanaf 1 oktober nog maar 7 dagen

De quarantaineregels zijn complex, erkent Sophie Wilmès. Daarom wil de regering vanaf 1 oktober de quarantaineperiode verkorten tot een week.

'We hebben we aan de RMG (Risk Management Group) gevraagd om de situatie te herbekijken', aldus Wilmès. 'Ze hebben ons voorgesteld om vanaf 1 oktober de quarantaine te beperken tot 7 dagen. Als je Covid-19-symptomen hebt, neem je contact op met de huisarts. Die zal u meteen een week in isolatie plaatsen. Als na de coronatest blijkt dat je positief bent, blijft de quarantaine van een week gelden. Blijft de test negatief, dan mag u meteen uit quarantaine, als u gezondheid dat toelaat.'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Federale regering introduceert pandemiebarometer

Aan de hand van een pandemiebarometer wil de regering-Wilmès bekijken hoe ernstig de situatie omtrent het coronavirus in België is. Een van de indicatoren is het aantal ziekenhuisopnames.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw advies, geen verplichting: 'Maximaal vijf nauwe contacten per maand'

Premier Wilmès benadrukt dat het van cruciaal belang blijft om de zes regels omtrent hygiëne en sociale contacten zoveel mogelijk te respecteren. Maar wat verandert er?

De verplichte bubbel van vijf gaat op de schop, wel zullen de experten van de Celeval op basis van de epidemiologische situatie regelmatig communiceren over het maximaal aantal nauwe contacten waarmee u het best mee optrekt. Dat kan variëren van 1 tot 5 personen, momenteel oordelen de experten dat iedereen met 5 mensen buiten het huishouden in nauw contact mag staan.

Het gaat voor alle duidelijkheid om een advies. 'Handel in eigen ziel en geweten. Ik kan niet genoeg benadrukken hoe belangrijk dit is', vertelt Wilmès. De eerste minister benadrukt wel dat u mits voldoende afstand u zoveel mensen mag zien als u wil.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sophie Wilmès: 'Modulaire aanpak waarmee we kunnen anticiperen en ingrijpen'

Op de persconferentie deelt premier Sophie Wilmès de coronacrisis op in drie fases. 'In de eerste periode moesten we de grote eerste golf inperken. Na de piek kwam de tweede fase waarin we de maatregelen uit de eerste fase geleidelijk hebben afgebouwd. Nu zijn we aangekomen in de derde periode van het risicobeheer. De vraag is vooral: hoe kunnen we gelijdelijk terugkeren naar een zo normaal mogelijke situatie terwijl het coronavirus nog steeds circuleert? Daarvoor hebben we een modulaire aanpaak nodig die toelaat om te anticiperen en in te grijpen. Dat vereist een langetermijnaanpak waarbij sommige maatregelen niet langer houdbaar zijn en andere wel nodig zijn', aldus Wilmès.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Volg de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad rechtstreeks

Na de veiligheidsraad geeft premier Sophie Wilmès woensdagnamiddag om 14h15 een persconferentie over de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Bekijk de persconferentie hier live.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cijfers blijven stijgen, maar tempo neemt licht af

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft toenemen, maar het tempo lijkt de voorbije drie dagen lichtjes af te nemen. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano woensdag gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum.

De afgelopen zeven dagen waren er gemiddeld 1.374 nieuwe coronagevallen per dag. Dat is een stijging met 60 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal nieuwe infecties stijgt nu al sinds een 19-tal dagen, maar de voorbije dagen vertoonden de weekgemiddelden een minder steile stijging. Interfederaal woordvoerder Yves Van Laethem zei te hopen de komende dagen op een plateau te geraken. Volgens Van Gucht zullen we 'enkel met de inzet van iedereen de curve kunnen stabiliseren en misschien zelfs op termijn opnieuw naar beneden krijgen.'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Start Nationale Veiligheidsraad: "De bubbel was niet duidelijk"

De Nationale Veiligheidsraad zit woensdagochtend opnieuw samen om de nieuwe coronamaatregelen te bespreken nu de besmettingscijfers opnieuw de hoogte in gaan. De bubbel van vijf sneuvelt mogelijk voor nieuwe flexibelere maatregelen. De politici willen de bevolking vooral duidelijkheid en perspectief bieden.

'Er zijn veel punten waarover nog te beslissen valt zoals de mondmaskerplicht en de bubbel', zegt Pierre-Yves Jeholet (MR), minister-president van de Franse gemeenschap. 'Al is het zo dat we nu met de ziekenhuisopnames rekening houden bij de volgende gefaseerde interventies van maatregelen. Dat is een belangrijk element want de besmettingen zijn verontrustend en we moeten daarbij de kwetsbare bevolkingsgroepen beschermen.'

Met name de bubbel van vijf, die van in het begin voor onduidelijkheid zorgde en door velen niet meer nageleefd wordt, krijgt een nieuwe invulling. Eentje die duidelijk zal zijn, hoopt Jeholet. 'De maatregelen moeten begrepen en gevolgd worden door het publiek en de missie is om deze begrijpelijk en duidelijk te maken. Dat was de bubbel niet', vindt hij.

Federaal minister van KMO's, Middenstand, Zelfstandigen en Landbouw Denis Ducarme (MR) hoopt vooral dat er nieuwe perspectieven geboden kunnen worden aan sectoren die het economisch nog steeds zwaar hebben. 'Nu moeten we perspectief en hoop bieden aan de evenementensector en bijvoorbeeld de traiteurs en de culturele ondernemers. Anders wordt het dramatisch. Ze hebben perspectief nodig om terug aan het werk te gaan in een omgeving die iedereen beschermt tegen het virus', aldus Ducarme. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tui blijft weg uit rode zones, ook al zijn ze niet meer verboden

Tui, de grootste reisorganisator in België, zal nog steeds geen reizen naar rode zones aanbieden nu die zones vanaf vrijdag door de overheid niet langer verboden maar wel strikt afgeraden worden. Dat zegt Tui-woordvoerder Piet Demeyere.

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin kondigde maandag aan dat het vanaf vrijdag niet langer verboden is om naar rode zones met een verhoogd coronarisico te reizen. De rode bestemmingen zijn vanaf dan "strikt afgeraden", en het blijft verplicht om bij terugkeer een test te ondergaan en in quarantaine te gaan. Reisgroep Tui gaat niet meteen zijn aanbod naar bijvoorbeeld Spanje, dat bijna helemaal rood kleurt, weer activeren. 'De teneur is hier dat het voor de reiziger uiteindelijk draait om de praktische gevolgen van een rode zone en niet de omschrijving ervan', zegt Demeyere. 'Zolang die verplichte twee weken quarantaine aanhoudt voor die regio's, heeft het weinig zin om er aanbod op te lanceren.'

'Zelfs als een land of regio streng wordt afgeraden, blijft het volstrekt logisch dat een reiziger daar liever niet heen reist en we zijn reis dus toch moeten annuleren', aldus nog de woordvoerder. 'Dit creëert voor Tui dan weer een te twijfelachtige basis om de vluchten met een redelijke bezetting uit te voeren.' Tui vliegt vanuit België nog wel van en naar Alicante en Malaga in Spanje, maar die vluchten worden volgens Demeyere vooral gebruikt door Belgen die terug willen keren naar hun thuisland. Er zijn geen plannen om dat vluchtaanbod uit te breiden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rustige nacht in Gentse Overpoort na invoeren maximumcapaciteit

In Gent zijn er in de Overpoortstraat geen incidenten en geen massale corona-inbreuken meer geweest nadat burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) maandag een maximumcapaciteit had ingevoerd. 'Door de gedane inspanningen was de situatie beheersbaar. Er werd één persoon opgesloten voor openbare dronkenschap, maar alles is rustig verlopen', zegt de Gentse lokale politie.

In de nacht van maandag op dinsdag werd de studentenbuurt overspoeld door studenten die geen rekening hielden met de geldende coronamaatregelen. Na een evaluatie met de café-uitbaters en de politiediensten besliste burgemeester De Clercq om een maximumcapaciteit in te voeren. Het aantal mensen in de Overpoortstraat mocht de capaciteit op de terrassen en cafés niet overschrijden en de burgemeester dreigde ermee om de Overpoort te sluiten als de maatregelen niet gevolgd werden.

Dinsdagavond waren er veel minder studenten in de Overpoortstraat, zegt woordvoerder Matto Langeraert van de lokale politie. 'Het sluitingsuur is ook goed opgevolgd. Om 1.10 uur was de Overpoort bijna leeg en om 1.30 uur was er geen volk meer. Door de gedane inspanningen was de situatie beheersbaar. Er werd één persoon opgesloten voor openbare dronkenschap, maar alles is rustig verlopen. Er was wel een streaker die een weddenschap wou winnen en er werd een muziekbox in beslag genomen, maar er waren geen incidenten.' Voorlopig zijn er geen meldingen van kotfeestjes die moesten stilgelegd worden. De politie blijft aanwezig de volgende nachten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw stijging ziekenhuisopnames

Het aantal coronapatiënten dat in het ziekenhuis wordt opgenomen blijft, zoals verwacht, verder toenemen. Woendsag meldt gezondheidsinstituut Sciensano gemiddeld 53,1 ziekenhuisopnames per dag, in de periode tussen 15 en 21 september. Dat zijn er 20,6 meer dan in de vorige zevendaagse periode.

Het aantal besmettingen blijft eveneens verder stijgen. Tussen 13 en 19 september werden in ons land gemiddelde elke dag 1.374 besmettingen gemeld, of 60 pct meer dan in de week daarvoor. Tussen 6 en 19 september bedroeg de besmettingsgraad 136 per 100.000 inwoners, of een stijging met 132 pct. In totaal zijn er in ons land al meer dan 105.000 besmettingen geteld.

Het gemiddelde aantal doden kende in diezelfde periode een lichte stijging, na een lange periode van stagnerende sterftecijfers. Sciensano meldt in de voorlopige cijfers van woensdag gemiddeld 3,3 overlijdens, een stijging met 0,4 in vergelijking met de week ervoor. Er zijn in ons land nu 9.955 overlijdens geteld door het coronavirus. Er liggen nu 505 mensen met corona in de Belgische ziekenhuizen, van wie 94 op intensive care, een stijging met respectievelijk 3 en 8 pct. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

UGent start eigen contactopsporingsdienst

De UGent start een eigen contactopsporingsdienst voor de meer dan 40.000 studenten en 9.000 medewerkers. Een twintigtal personeelsleden zal in kaart brengen bij wie besmette personen in de buurt zijn geweest. Rector Rik Van de Walle wil op die manier een verdere uitbraak afremmen nu het nieuwe academiejaar op gang komt. 'Ik had een beetje gehoopt dat de overheid hiervoor zou instaan', klinkt het. 'Maar men heeft aan de universiteiten gevraagd om het nodige te doen.'

Om de nieuwe contactopsporingsdienst te bemensen spreekt de universiteit eigen personeelsleden aan. Die krijgen een opleiding om de nieuwe taak op zich te nemen. 'Dat kan niet amateuristisch verlopen maar moet op een zeer professionele manier gebeuren', aldus Van de Walle. Er komen vaste vragenlijsten en alles moet verlopen met inachtname van de privacywetgeving. Het zal niet gaan om een voltijdse bezigheid, de personeelsleden zullen de contactopsporing naast hun ander werk moeten vervullen.

'Voor elk contact brengen we in kaart of het een laag- of hoogrisicocontact was', legt Van de Walle uit. Bij hoogrisicocontacten worden de betrokken personen op de hoogte gebracht, zonder de naam van de met Covid-19 besmette patiënt te vermelden. 'We vragen contact op te nemen met een huisarts of om zich rechtstreeks aan te bieden om een test te ondergaan.'

'Ik denk dat we koste wat het kost een lockdown van de volledige universiteit moeten vermijden', klinkt het. 'Maar het is niet uitgesloten dat kleinere lesgroepen in quarantaine moeten als er een clusteruitbraak is.' In dat geval kunnen de lessen online worden voortgezet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Nederland wil gebruikmaken van Belgische testcapaciteit

Nederland zit in de knoei met zijn testcapaciteit: er worden dagelijks zowat 28.000 testes uitgevoerd, maar de gemeentelijke gezondheidsdiensten (ggd's) in Nederland krijgen dagelijks ruim 39.000 verzoeken voor een test. De noorderburen kijken naar ons land om de testcapaciteit op te schalen. Dat bevestigen het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid en de bevoegde federale minister Philippe De Backer (Open VLD) woensdag aan De Tijd. Op dit moment is het niet aan de orde dat België Nederland uit de nood helpt, stelt De Backer.

Net als in België is het in Nederland weer alle hens aan dek in de strijd tegen het coronavirus, bleek dinsdag uit nieuwe cijfers. Het aantal besmettingen steeg week op week met 63 procent en het percentage positieve tests sprong van 3,9 naar 6,1 procent. De teststraten van de Nederlandse ggd's kunnen opschalen, maar de klinische labo's kunnen niet volgen met de verwerking van die tests.

Er lopen gesprekken met ons land om een deel van de labo's hier te benutten, en de Nederlandse testcapaciteit op te schroeven. Onze noorderburen stelden de vraag drie à vier weken geleden voor het eerst, stelt De Backer. Ons land is zelf volop bezig de testcapaciteit op te schalen. 'Over een kleine maand moeten we in staat zijn dagelijks 90.000 tests te verwerken, met 50.000 tests in erkende klinische labo's en 40.000 in acht universitaire labo's', klinkt het bij De Backer.

België gaat die capaciteit eerst zelf benutten, aldus De Backer. 'We hebben meteen duidelijk gemaakt dat het antwoord op die vraag altijd afhankelijk is van de timing en of we zelf voldoende ruimte hebben in de labo's.' Ons land voert volgens de recentste cijfers, die van 12 tot 18 september, dagelijks gemiddeld 35.032 tests uit. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Saoedi-Arabië laat 'kleine bedevaart' geleidelijk hervatten

De oemrah, de zogenaamde kleine bedevaart van de islam, zal vanaf 4 oktober geleidelijk weer toegelaten worden. Vanaf die dag zullen Saoedi's en buitenlanders die in Saoedi-Arabië wonen die bedevaart weer kunnen ondernemen, aldus een bericht van het Saudi Press Agency. De oemrah lag de voorbije zeven maanden stil als gevolg van het coronavirus.

Per dag zullen maximaal 6.000 bedevaarders de oemrah kunnen uitvoeren in Al-Masjid al-Haram, de grote moskee in Mekka. Ze zullen wel de nodige afstand moeten houden. Vanaf 18 oktober zal het koninkrijk 15.000 pelgrims toelaten. In de moskee van de profeet in Medina zullen die dag ook de gebeden hervat worden.

Buitenlandse moslims zullen vanaf 1 november kunnen afreizen naar Saoedi-Arabië, en vanaf die dag zullen 20.000 bedevaarders toegelaten worden. Dat maximum ligt nog altijd onder de gebruikelijke capaciteit. De inperkingen zullen blijven gelden tot de autoriteiten beslissen dat het gevaar van de pandemie geweken is. Volgens de officiële statistieken kwamen vorig jaar 19 miljoen gelovige moslims naar Mekka voor de oemrah. Anders dan de hadj, de 'grote bedevaart', kan de oemrah op elk moment van het jaar ondernomen worden.

In maart besliste Saoedi-Arabië om de kleine bedevaart te stoppen. In juli werd een beperkt aantal gelovigen toegelaten voor de hadj. Sinds een aantal weken is het aantal coronagevallen in het Arabische land sterk afgenomen. In totaal waren er al meer dan 330.000 gevallen en ruim 4.500 overlijdens. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Nederland: Aantal zorgelijke regio's op weg naar verdubbeling

Het aantal regio's in Nederland waar het coronavirus om zich heen grijpt neemt snel toe. Vorige week stond de teller nog op zes zogenaamde zorgelijke regio's, daar komen er deze week waarschijnlijk acht bij, zei premier Mark Rutte dinsdag in debat met de Tweede Kamer.

Volgens Rutte kunnen we 'ervan uitgaan' dat er deze week acht nieuwe regio's in de categorie 'zorgelijk' belanden, als je naar de ontwikkeling van de besmettingscijfers kijkt. Het kabinet is samen met de regio's 'druk bezig' om een tweede lockdown te voorkomen. Of dat betekent dat er nieuwe maatregelen op komst zijn en waar, zei Rutte niet. Ook werd niet duidelijk om welke regio's het gaat.

Wel erkende Rutte dat de inperking van de openingstijden in de horeca, die afgelopen vrijdag voor zes regio's werd afgekondigd, niet genoeg zal zijn om de tweede golf tegen te gaan. De Nederlandse regering wil ook weer op gezette momenten gaan communiceren over de crisis en de maatregelen die worden getroffen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Strengere maatregelen in Engeland: 'Gevaarlijk keerpunt bereikt'

Het Verenigd Koninkrijk moet dringend actie ondernemen om de verspreiding van het coronavirus te beperken, nadat het aantal besmettingen in het land de afgelopen maand sterk gestegen is.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland ziet aantal besmettingen fors toenemen

Nederland ziet het wekelijkse aantal coronabesmettingen met meer dan de helft toenemen van 8.265 vorige week tot 13.471 deze week. Dat blijkt uit officiële cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. Ook het percentage positieve testen is aanzienlijk gestegen.

Sinds het begin van de uitbraak zijn in Nederland 98.240 besmettingen vastgesteld. Dat is een toename van 2.245 ten opzichte van maandag, de grootste stijging in 24 uur tijd. Ook het aantal ziekenhuisopnames is tegenover vorige week toegenomen van 144 naar 350. In de afgelopen week zijn er daarnaast ook 33 sterfgevallen gemeld, meer dan het dubbele van het aantal (14) een week eerder.

Bovendien brachten zes op de honderd coronatesten in de afgelopen week een coronabesmetting aan het licht. Dat is aanzienlijk meer dan in de weken ervoor, toen het percentage tussen 2 en 4 schommelde. Vorige week ging het nog om 3,9 procent.

Vooral in Amsterdam lijken de besmettingen hoog op te lopen. De hoofdstad heeft als eerste gemeente in Nederland de kaap van 10.000 besmettingen overschreden. Rotterdam staat in Nederland op de tweede plaats. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De Clercq stelt maximumcapaciteit in in Gentse studentenbuurt

In Gent stelt burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) een maximumcapaciteit in om de veiligheid in de Overpoortstraat te garanderen. In de nacht van maandag op dinsdag werd de studentenbuurt overspoeld door studenten die geen rekening hielden met de geldende coronamaatregelen. 'Als het echt niet gaat, zal ik niet aarzelen om de Overpoort te sluiten', zegt De Clercq dinsdag na een evaluatie met uitbaters en politiediensten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

87 coronapatiënten op intensieve zorg

Tussen 15 en 21 september werden gemiddeld 50 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis als gevolg van een coronabesmetting. Dat zijn er ruim 18 meer dan in de vorige zevendaagse periode (+59 procent). Dat blijkt dinsdag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Door de toename van het aantal hospitalisaties, worden intussen 486 ziekenhuisbedden ingenomen door mensen met covid-19. Dat is een stijging met 53 procent in vergelijking met vorige week. Er liggen 87 coronapatiënten op een afdeling voor intensieve zorg (+21 procent).

Ook het aantal besmettingen blijft stijgen. In de week van 12 tot 18 september zijn in België gemiddeld 1.231,6 besmettingen per dag geregistreerd, wat neerkomt op een stijging met 51 procent. Sinds het begin van de coronacrisis telde ons land intussen al 103.392 positieve gevallen.

Het aantal overlijdens bleef stabiel, met een gemiddelde van 2,4 sterftegevallen per dag tussen 12 en 18 september. In ons land zijn sinds het begin van de coronacrisis 9.950 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Dat de epidemie aan kracht wint, blijkt ook uit het reproductiegetal, dat op 1,34 ligt. Enkel in de provincie Limburg ligt dat cijfer lager dan 1. Het reproductiegetal wordt door Sciensano berekend op basis van het aantal ziekenhuisopnames. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

50 ziekenhuisopnames per dag

Tussen 14 en 20 september werden gemiddeld 50 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis als gevolg van een coronabesmetting. Dat blijkt dinsdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat zijn er ruim 18 meer dan in vorige zevendaagse periode.

Ook het aantal besmettingen blijft stijgen. In de week van 12 tot 18 september zijn in België gemiddeld 1.231 besmettingen per dag geregistreerd, wat neerkomt op een stijging met 51 procent. Sinds het begin van de coronacrisis telde ons land intussen al 103.392 positieve gevallen. Het aantal overlijdens bleef stabiel, met een gemiddelde van 2,4 sterftegevallen per dag tussen 12 en 18 september.

In ons land zijn sinds het begin van de coronacrisis 9.950 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Tussen 5 en 18 september bedroeg de besmettingsgraad 124,7 per 100.000 inwoners, een stijging met 117 procent. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Adviesorgaan: Per provincie een andere bubbel

Adviesorgaan Celeval heeft een provinciaal bubbelplan op basis van het aantal coronagerelateerde hospitalisaties uitgewerkt, zo meldt Het Nieuwsblad dinsdag.

In de aanloop naar de Nationale Veiligheidsraad van woensdag heeft Celeval een nieuw voorstel naar voren geschoven om het bubbelsysteem flexibeler te maken: elke provincie krijgt een kleurcode op basis van het aantal corona­gerelateerde hospitalisaties. De bubbel past zich aan die kleurcode aan, en kan dus verschillen naargelang de provincie. Op die manier is het aantal sociale contacten nog steeds beperkt, maar in streken waar het coronavirus minder fel woedt, kunnen inwoners meer geliefden van dichtbij zien.

Het voorstel werd maandag besproken op het Overlegcomité. Hoe groot de bubbel in de verschillende kleurcodes zou zijn, is nog onduidelijk. Er is ook vrees voor verwarring. 'Er zijn nu al een tiental kleurcodes, voor het onderwijs en het reizen bijvoorbeeld, die allemaal verschillen', klonk het bij een bron. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Recordaantal overlijdens in Argentinië

In Argentinië is maandag een recordaantal van 429 overlijdens als gevolg van Covid-19 geregistreerd, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid meegedeeld. Het brengt de totale dodentol op 13.482 in het Zuid-Amerikaanse land.

In Argentinië zijn al sinds 20 maart strenge beperkende maatregelen van kracht om de verspreiding van het coronavirus in te dammen. Die maatregelen zijn maar mondjesmaat versoepeld, afhankelijk van de regio. In totaal raakten sinds het begin van de epidemie al 640.134 mensen besmet in Argentinië, een land met 44 miljoen inwoners.

De regering van president Alberto Fernandez heeft vorige week de coronamaatregelen verlengd tot 11 oktober. Ondanks de hoge cijfers betoogden honderden mensen tegen de beslissing. Ze kregen tegengas van het uitgeputte medisch personeel, dat aanmaande tot meer individuele verantwoordelijkheid. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Britse pubs moeten vroeger dicht

In Groot-Brittannië moeten de pubs en restaurants vanaf donderdag ten laatste om 22 uur de deuren sluiten. Dat heeft de regering maandagavond aangekondigd. Met de maatregel wil Londen de nieuwe golf van coronabesmettingen indijken. Ook zal er enkel nog aan tafel bediend mogen worden.

Ook aan de andere kant van het Kanaal is het aantal besmettingen met het coronavirus weer hard aan het toenemen. Premier Boris Johnson wil zich dinsdag in een toespraak tot de Britten wenden om hen de ernst van de situatie duidelijk te maken en hen aan het belang van social distancing en handhygiëne te herinneren. De voorbije dagen kwamen er in Groot-Brittannië dagelijks tussen de 3.500 en 4.000 nieuwe besmettingen bij.

Gezondheidsexperts waarschuwden eerder op maandag dat het land zonder strengere maatregelen tegen midden oktober afstevent op 50.000 nieuwe gevallen per dag. De Britse regering denkt er dan ook weer aan om delen van het openbare leven opnieuw tijdelijk stil te leggen, een soort pauze van twee tot drie weken waarin de pubs en restaurants opnieuw gesloten zouden worden. In sommige regio's in het noordoosten van Engeland, Noord-Ierland en Wales gelden al strengere maatregelen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Reizen naar rode zone binnenkort niet meer verboden

Vanaf 25 september zal het niet langer verboden, maar strikt afgeraden worden om naar rode zones af te reizen. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin maandagavond meegedeeld. Daarmee keert Buitenlandse Zaken terug naar de formulering van reisadviezen zoals die voor de coronacrisis bestond.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

1 procent voetbalwedstrijden op amateurniveau uitgesteld

Na drie voetbalweekends op het amateurniveau zijn er 207 wedstrijden, ofwel 1,16 procent van het totale aantal, uitgesteld door het coronavirus. Dat liet Voetbal Vlaanderen maandag weten in een mededeling.

Van de geplande wedstrijden konden er 17.579 doorgaan zoals voorzien, de overgrote meerderheid dus. De wedstrijden die niet konden plaatsvinden, bevonden zich vooral binnen het jeugdvoetbal.

'Voetbal Vlaanderen is best gelukkig met deze cijfers. Temeer daar het protocol zeer soepel werd toegepast en elke twijfelende club geadviseerd werd de wedstrijd niet te spelen', klinkt het maandag. 'We kunnen voorlopig concluderen dat de veiligheid op en rondom de voetbalvelden in deze moeilijke coronatijden in de goede richting evolueert.' De organisatie stelt dat er geen plannen zijn om competities tot na nieuwjaar op te schorten, nadat daarover geruchten rondgingen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zelftests coronavirus niet langer verboden, FAGG waarschuwt wel voor foute interpretaties

De verkoop van zelftests die antistoffen tegen het nieuwe coronavirus detecteren, is niet langer verboden. Dat meldt het federaal geneesmiddelenagentschap (FAGG) maandag. Tegelijkertijd waarschuwt het FAGG wel dat een verkeerde interpretatie van het resultaat de gebruikers een vals gevoel van veiligheid kan geven, of net onnodig ongerust kan maken.

Bij de zelftests is er geen tussenkomst van een arts of een andere gezondheidszorgbeoefenaar nodig om een staal af te nemen of om het resultaat te interpreteren. Het gaat om antilichaamzelftests, die aangeven of iemand antistoffen heeft ontwikkeld tegen het coronavirus. De tests kunnen dus niet bepalen of het om een actieve infectie gaat.

De verkoop van die tests werd in maart 2020 voor een periode van zes maanden verboden. Die voorzorgsmaatregel werd genomen omdat er toen nog geen zelftests op de markt waren die voldeden aan de Europese wetgeving op het vlak van onder andere veiligheid en prestaties. Sinds zaterdag is het verbod niet langer van kracht, aangezien er binnenkort conforme zelftests beschikbaar kunnen zijn.

Het geneesmiddelenagentschap maant wel aan tot voorzichtigheid. Het wijst erop dat zowel een vals positief als een vals negatief resultaat tot de mogelijkheden behoort. Het FAGG raadt ook aan om zelftests enkel te kopen bij een betrouwbare bron, zoals de apotheker. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Roche brengt snelle coronatest op de Europese markt

De Zwitserse farmagroep Roche heeft zijn snelle coronavirustest maandag op de markt gebracht in Europa. De test geeft al na zo'n 15 minuten aan of iemand besmet is met het nieuwe coronavirus.

De antigeentest, die de aanwezigheid van het virus opspoort, wordt beschikbaar in de landen die het Europese CE-label erkennen. Daardoor zal de test binnenkort ook in België gebruikt kunnen worden.

'Na validatie voor de Belgische markt zal de test beschikbaar zijn in de klinische laboratoria in België', zegt Christel Van Weert van Roche Diagnostics. 'Dat zal wellicht nog voor het eind van deze maand het geval zijn.'

Het uitvoeren van de tests blijft wel voorbehouden voor professionele gezondheidsbeoefenaars. Het gaat dus niet om een zelftest.

Roche is van plan om via een spoedprocedure bij het medicijnenagentschap FDA ook de toestemming te krijgen om de test in de Verenigde Staten te verkopen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Verplichte test voor Fransen die naar Italië willen

Iedereen die vanuit Parijs of andere delen van Frankrijk met hoge coronacijfers Italië wil binnenkomen, zal een verplichte test moeten ondergaan. Dat heeft de Italiaanse minister van Volksgezondheid Roberto Speranza maandag op Facebook aangekondigd.

'Italië doet het vandaag beter dan andere landen, maar een grote voorzichtigheid is vereist om de inspanningen die we tot nu toe gedaan hebben, niet in gevaar te brengen', aldus Speranza.

Italië was het eerste land in Europa dat getroffen werd door het coronavirus. De gezondheidsdiensten raakten overspoeld in maart en april, maar het land kreeg het aantal besmettingen daarna wel onder controle. Sinds de tweede helft van juli zitten de cijfers echter opnieuw in stijgende lijn, en nu de scholen deze maand zijn opengegaan, wordt gevreesd voor een mogelijk tweede golf van de epidemie. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

VUB organiseert eerste coronaproof lessen buiten de campus

In een groot leegstaand kantoorgebouw in de Jozef II-straat in de Brusselse Europese wijk is maandag de eerste les gegeven die niet plaatsvindt op een campus van de Vrije Universiteit Brussel. De studenten van de VUB krijgen in de komende weken wel vaker les op locaties buiten de campus om drukte in de universiteitsgebouwen te vermijden.

Het leegstaande gebouw van vier verdiepingen en met een oppervlakte van 12.500 m2 werd omgebouwd tot een mini-campus in het centrum van de stad. Het gebouw telt zeven leslokalen waar 455 studenten tegelijk coronaproof les kunnen volgen.

De eerste week geldt vooral als een test om te zien hoe de technologie en de doorstroming van studenten verloopt. Nadien komen er meer lessen, of worden er lessen opgenomen die live gevolgd kunnen worden.

'Grote aula's zullen er niet zijn, maar wel kleine groepen waar de interactie heel persoonlijk is. Dat is ook heel belangrijk voor het pedagogische en sociale verhaal', zegt rector Caroline Pauwels. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Voor het eerst meer dan 2.000 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn op 24 uur tijd 2.217 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Daarmee waren er voor het eerst meer dan 2.000 gemelde nieuwe positieve tests.

Daarnaast registreerden de gezondheidsdiensten 26 ziekenhuisopnames en twee sterfgevallen, blijkt uit de data van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

De afgelopen zeven dagen zijn 12.630 nieuwe infectiegevallen gemeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Groot-Brittannië stevent af op 50.000 nieuwe gevallen per dag zonder strengere maatregelen

Als de Britse regering geen strengere maatregelen neemt om de verspreiding van het coronavirus in te dijken, stevent Groot-Brittannië tegen midden oktober af op 50.000 nieuwe besmettingen per dag. Een maand later zou dat leiden tot ongeveer 200 doden per dag. Daarvoor heeft Patrick Vallance, de belangrijkste wetenschappelijke adviseur van de regering, maandag gewaarschuwd.

Volgens Vallance verdubbelt de epidemie momenteel elke zeven dagen in omvang. Chris Witty, de hoogste medische adviseur van de regering, zei dan weer dat covid-19 Groot-Brittannië nog minstens zes maanden in de greep zal hebben.

De regering van premier Boris Johnson zet voorlopig in op beperkingen op lokaal vlak om de exponentieel stijgende coronacijfers een halt toe te roepen. Pas in laatste instantie wordt gedacht aan een lockdown op nationaal niveau. Met meer dan 41.000 doden is Groot-Brittanië één van de zwaarst door corona getroffen landen in Europa.

Naar verwachting komt premier Johnson nog deze week met nieuwe maatregelen. Zondag kondigde hij zware boetes aan voor mensen die herhaaldelijk de regels inzake sociale afstand aan hun laars lappen. Die zouden ingaan vanaf maandag 28 september. Andere pistes zijn een verbod op sociaal contact tussen mensen van verschillende gezinnen, en een vroegere sluiting van de pubs. Die maatregelen gaan mogelijk in tijdens een twee weken durende schoolvakantie volgende maand. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Positiviteitsratio is gestegen naar 3,7 procent

De voorbije week waren er gemiddeld 35.000 tests per dag. De nationale positiviteitsratio is gestegen tot 3,7 pct en varieert van 1,7 pct in Limburg tot 7,6 pct in Brussel.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal ziekenhuisopnames neemt toe

De voorbije week waren er gemiddeld 45 ziekenhuisopnames per dag, een stijging met 48 pct tegenover de week ervoor. Vorige zaterdag waren er zelfs 51 opnames, terwijl het van 21 mei geleden was dat er nog meer dan 50 ziekenhuisopnames waren op één dag.

De toename in ziekenhuisopnames is er in alle regio's met op kop Brussel, gevolgd door Antwerpen, Henegouwen en Luik.

De sterftecijfers blijven fluctueren rond twee tot drie overlijdens gemiddeld per dag.

Trui Engels
door Trui Engels

Vorige week maandag 1.717 nieuwe bevestigde gevallen

Vorige week maandag was de dag met het hoogste dagcijfer van deze heropflakkering tot dusver met 1.717 nieuwe vastgestelde gevallen op één dag.

De weekgemiddelden nu zijn intussen al dubbel zo hoog als in de tweede week van augustus.

De tieners tekenen in absolute cijfers de laatste dagen de meeste nieuwe gevallen op. En ook bij de zestig plussers zijn er relatief hogere stijgingen dan het nationale gemiddelde, 'waardoor we meer ernstige gevallen kunnen verwachten', aldus Boudewijn Cartry van Sciensano op de coronapersconferentie van maandag.

Trui Engels
door Trui Engels

Tsjechische minister van Volksgezondheid treedt af

De Tsjechische minister van Volksgezondheid Adam Vojtech heeft maandag zijn ontslag aangekondigd om 'ruimte te laten' voor het oplossen van de coronacrisis, zei de 33-jarige minister maandag.

Premier Andrej Babis heeft zijn partijgenoot op Twitter bedankt voor zijn werk. 'Ik ben ervan overtuigd dat als hij niet al zijn energie had moeten besteden aan de strijd tegen het coronavirus, hij ooit zou worden herinnerd als de beste minister van Volksgezondheid', klonkt het.

Volgens de premier heeft Vojtech de eerste besmettingsgolf 'op een ongelooflijke manier' beheerst. 'Ik begrijp dat het te veel voor hem moet zijn geweest, dat hij een afkeer had van de politiek en de media en besloot te vertrekken.'

Maandag is het aantal besmettingen in Tsjechië opnieuw met 985 gestegen tot 49.300 in totaal. Met bijna dagelijks een nieuw record in het aantal besmettingen bevindt het land zich volgens experten in een tweede besmettingsgolf.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Zorgen over Europese Supercup in risicogebied Boedapest

'Als ik eraan denk wat de gevolgen kunnen zijn krijg ik al buikpijn'. Markus Söder, de minister-president van de Duitse deelstaat Beieren, maakt zich grote zorgen om de wedstrijd om de Europese Supercup, die Bayern München donderdag in Boedapest speelt tegen Sevilla. In de hoofdstad van Hongarije laait het coronavirus immers op, maar toch zijn relatief veel supporters welkom. Lees meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuw Brussels testcentrum voor 1.400 testen per dag opent de deuren

De Kliniek Sint-Jan opent maandag in samenwerking met de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) een nieuw covid-19 Test Center waar na de opstartfase tot 1.400 testen per dag afgenomen kunnen worden. Het testcentrum bevindt zich op de Pachecolaan 44 in een gebouw dat door Belfius Insurance ter beschikking wordt gesteld.

De opening van het nieuwe testcentrum betekent voor Kliniek Sint-Jan ook de verhuis van hun huidige testcentrum naar de Pachecolaan. En tegelijkertijd wordt de capaciteit ervan verder uitgebreid.

In het centrum kan een verscheidenheid van patiënten zich laten testen. Zo kunnen Brusselaars die terugkeren uit een rode zone, die met vakantie willen vertrekken of die gecontacteerd zijn via Contact Tracing gebruik maken van het covid-19 Test Center. Huisartsen kunnen patiënten met lichte symptomen doorverwijzen naar het testcentrum en vanaf begin oktober zullen ook de patiënten van Kliniek Sint-Jan er voorafgaand aan een ziekenhuisopname worden getest.

Het covid-19 Test Center is elke weekdag open van 09.40 tot 17.30 uur en werkt voornamelijk op afspraak.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Nog steeds meer dan duizend besmettingen per dag

In de week van 11 tot 17 september zijn er in België gemiddeld 1.196 besmettingen per dag geregistreerd, zo blijkt maandagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat komt neer op een stijging met 62 procent.

Dit weekend overschreed België de grens van 100.000 besmettingen. Sinds het begin van de coronacrisis telde ons land intussen al 102.295 positieve gevallen. Ook het aantal hospitalisaties blijft in stijgende lijn gaan. Tussen 13 en 19 september kwamen er gemiddeld 44 hospitalisaties per dag bij, een stijging met 17,4. Sinds het begin van de epidemie zijn al 19.629 mensen in het ziekenhuis beland.

Het aantal overlijdens blijft intussen stabiel, met een gemiddelde van 2,4 per dag tussen 11 en 17 september. Intussen zijn in ons land 9.948 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Tussen 4 en 17 september bedroeg de besmettingsgraad 117,7 per 100.000 inwoners, een stijging met 111 procent. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ruim 10.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk

In Frankrijk zijn er op een dag tijd 10.569 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld, zo heeft de krant Le Parisien zondag op gezag van de nationale gezondheidsdiensten gemeld. De dag daarvoor waren er 2.929 meer nieuwe besmettingen, wat een dagrecord was.

De voorbije dagen zijn 3.894 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen, 41 meer dan de zaterdag bekendgemaakte cijfers. Net als zaterdag zijn 593 mensen in de intensieve zorg beland. Sinds het begin van de pandemie heeft COVOD-19 in Frankrijk al aan 31.585 mensen het leven gekost. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Veel politie bij protest tegen coronamaatregelen in Düsseldorf

In het Duitse Düsseldorf is een groot aantal politiemensen aanwezig bij een demonstratie tegen de overheidsmaatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

De organisatoren van het protest hadden vooraf gezegd te hopen op 50.000 deelnemers. Naar schatting waren er enkele duizenden demonstranten aanwezig langs de oevers van de Rijn. De politie was naar eigen zeggen voorbereid op 10.000 deelnemers.

De demonstratie verliep vreedzaam. Deelnemers waren niet verplicht om een mondkapje te dragen, maar werden wel gemaand 1,5 meter afstand tot elkaar te houden. De politie was met veel mensen aanwezig omdat een soortgelijk protest vorige maand in Berlijn wel tienduizenden deelnemers trok. Onder de deelnemers daar waren veel rechtsextremisten, onder wie groepen neonazi's en Reichsburgers. Die laatste groep erkent de legitimiteit van de Duitse staat, de Bondsrepubliek, niet.

Gert Segers
door Gert Segers

Ruim 1.800 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn op een dag tijd 1.849 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld. Dat zijn er iets minder dan een dag eerder, toen de teller op 1.898 nieuwe gevallen stond, meldt het coronadashboard van de rijksoverheid zondag.

Het aantal nieuwe gevallen liep vorige week gestaag op en dagelijks sneuvelden records. Vrijdag waren er het meest, 1.977 nieuwe besmettingsgevallen in 24 uur tijd. In de veiligheidsregio's Amsterdam-Amstelland waren er het afgelopen etmaal 341 nieuwe besmettingen, in Haaglanden 329 en in Rotterdam-Rijnmond 199. In totaal vertoeven 353 patiënten in ziekenhuizen, van wie 77 in de intensieve zorg, tien meer dan zaterdag.

Gert Segers
door Gert Segers

Groot-Brittannië bevindt zich op "kantelpunt"

De Britten staan voor een "kantelpunt" nu het nieuwe coronavirus opnieuw in opmars is in september, zo heeft minister van Volksgezondheid Matt Hancock zondag gewaarschuwd. "Indien iedereen de regels volgt, kunnen we een verdere nationale lockdown vermijden."

Volgens Hancock dreigen strengere maatregelen, tenzij de bevolking zich houdt aan de strikte regels rond 'social distancing'. "Het is nu van cruciaal belang dat iedereen stopt, een stap terugzet en zich er bewust van wordt dat we allen een steentje moeten bijdragen." Premier Boris Johnson presenteerde zaterdagavond nieuwe beperkende maatregelen die van kracht worden voor de inwoners van regio's in het noorden, noordwesten en centrum van Engeland. Daar slaat de nieuwe golf van besmettingen met het coronavirus het hardst toe.

Één van de maatregelen is een wettelijke verplichting tot zelfisolatie vanaf 28 september. De verplichting zal gelden voor mensen die positief hebben getest of aan wie de nationale gezondheidsdienst NHS expliciet vraagt om een quarantaine in acht te nemen. Mensen die positief testen moeten zich 10 dagen isoleren. Zij die samenwonen met iemand die positief testte of symptomen vertonen moeten 14 dagen binnenblijven. Er zwaaien boetes van 1.000 tot liefst 10.000 pond voor herhaaldelijke of zware overtredingen.

Volgens de geruchtenmolen zou de Britse premier opnieuw een verbod overwegen om leden van andere gezinnen te ontmoeten, alsook het beperken van de openingsuren van de pubs. Mogelijk zou dit volgen in een schoolvakantie van twee weken volgende maand. Hancock zei zondag aan zender Sky News dat de autoriteiten zondag samenzitten om nieuwe maatregelen voor Londen te bespreken.

Met bijna 42.000 overlijdens is het Verenigd Koninkrijk het Europese land dat tot dusver het hardst is getroffen door de coronapandemie. Net als andere landen is het aantal besmettingen er opnieuw sterk aan het toenemen sinds het einde van de vakantieperiode. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Federale ambtenaren krijgen elk vijf extra stoffen mondmaskers

Elke federale ambtenaar zal eind september vijf extra stoffen mondmaskers krijgen bovenop de vijf die in mei al werden uitgedeeld. Dat kondigt minister van Ambtenarenzaken David Clarinval zondag aan.

"Voor het Rijkspersoneel is het dragen van een masker ook essentieel als telewerken niet mogelijk is en ze binnen anderhalve meter van hun collega's of andere burgers komen", benadrukt de minister.

In totaal gaat het om 900.000 mondmaskers. Ze zijn al in België opgeslagen en maken deel uit van een lot van 18 miljoen stuks, waarvan de aankoop door de Defensie werd georganiseerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kaap van 100.000 besmettingen overschreden in België

België heeft de kaap van 100.000 besmettingen met het coronavirus overschreden. Dat blijkt zondagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In vergelijking met de cijfers van zaterdag zijn er 1.099 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat brengt het totale aantal in België op 100.748 besmettingen. Er kwamen tussen 10 en 16 september gemiddeld 1.107 besmettingen per dag bij. Dat komt neer op een stijging met 65 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen.

Tussen 12 en 18 september kwamen er ook gemiddeld 44 hospitalisaties per dag bij. Sinds het begin van de epidemie zijn al 19.581 opnames in het ziekenhuis geteld.

Het aantal overlijdens bleef relatief stabiel, met een gemiddelde van 2,7 per dag tussen 10 en 16 september. Intussen zijn in ons land 9.944 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Tussen 3 en 16 september bedroeg de besmettingsgraad 108,3 per 100.000 inwoners, een stijging met 97 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

1 op 3 Vlamingen ging deze zomer op vakantie naar buitenland

De voorbije zomer gingen 5 op de 10 Vlamingen langer dan vier nachten op vakantie: 3 op de 10 deden dat in het buitenland, en 2 op de 10 bleven in eigen land. Dat blijkt uit een online bevraging van mobiliteitsorganisatie VAB begin september bij meer dan 6.000 Vlamingen over hoe zij de zomervakantie beleefd hebben.

Uit de bevraging van VAB blijkt dat 4 op de 10 Vlamingen die naar het buitenland gingen Frankrijk als vakantiebestemming hadden. 77 procent van de Vlamingen die met vakantie gingen, koos voor de auto. Slechts 11 procent koos voor het vliegtuig.

85 procent van de respondenten geeft aan zich aan de eigen bubbel gehouden te hebben op vakantie. Dat blijkt ook uit het soort vakantieverblijf: 42 procent verbleef in een vakantiewoning, 15 procent in een eigen tweede verblijf of bij vrienden/familie. 30 procent verbleef in een hotel en 10 procent in een bed and breakfast.

Vooral jongeren of gezinnen met kinderen gingen nog kamperen: 1 op de 4 van de leeftijdsgroepen tussen 18 en 55 jaar verbleef op een camping of in een camper.

De Vlamingen geven aan dat ze de coronamaatregelen ter plaatse strikt hebben toegepast (97 procent). Het overgrote deel vond ook dat anderen dit deden (86 procent). Toch voelde bijna 1 op de 3 vakantiegangers zich soms onveilig op vakantie vanwege corona. Nederland scoort slecht op dit vlak: 33 procent van de Vlamingen die naar Nederland gingen voelde zich er onveilig vanwege corona. In Italië voelde slechts 12 procent zich onveilig.

Tot slot nog dit: 1 op de 5 van de Vlamingen die nog niet op vakantie gingen, is dat nog wel van plan in het najaar. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 30 miljoen besmettingen wereldwijd

Over de hele wereld zijn al meer dan 30,6 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, zo blijkt zaterdag om 21.15 uur uit het dashboard van de Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit (JHU).

De JHU registreerde 30.600.188 infecties, 953.562 sterfgevallen en 20.833.496 genezingen. De VS zijn het zwaarst getroffen met 6.749.092 besmettingen en 198.940 overlijdens.

Eerder op de dag meldde het NBC News dat in de VS de kaap van 200.000 sterfgevallen is overschreden. Wat besmettingen betreft, staat India op plaats twee (5.308.014), gevolgd door Brazilië (4.495.183). Zowat de helft van alle besmettingen doen zich aldus bij de drie "koplopers" samen voor. Met 135.793 sterfgevallen staat Brazilië tweede op de "ranglijst" van coronaoverlijdens, India derde. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bijna 13.500 nieuwe besmettingen in Frankrijk

In Frankrijk zijn op een dag tijd 13.498 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld, zo heeft nieuwszender BFMTV op gezag van de nationale gezondheidsdienst (DGS) zaterdag gemeld. Het gaat om een nieuw record sinds het einde van de lockdown.

Voor de tweede dag op rij zijn er aldus meer dan 13.000 nieuwe besmettingen geregistreerd. De dag daarvoor was sprake van 13.215 bijkomende gevallen. In Frankrijk zijn aldus reeds 442.194 mensen besmet geraakt. In een etmaal zijn nog eens 26 mensen aan COVID-19 overleden, tegen 47 de dag daarvoor. De ziekte kostte in Frankrijk al het leven aan 31.274 mensen.

Gert Segers
door Gert Segers

Hoogste dagtoename besmettingen in Groot-Brittannië sinds 8 mei

In Groot-Brittannië zijn er op een dag tijd 4.422 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, zo heeft Sky News zaterdag bericht.

Dat is 100 meer dan de dag ervoor en evenveel als het dagrecord van 8 mei. In totaal zijn reeds 385.936 besmettingen vastgesteld. Er zijn ook nog eens 27 mensen aan COVID-19 overleden, waardoor de ziekte in Groot-Brittannië al aan 41.759 mensen het leven heeft gekost.

Gert Segers
door Gert Segers

Record aantal nieuwe besmettingen in Denemarken

Denemarken heeft de hoogste dagtoename van het aantal nieuwe coronabesmettingen sinds het begin van de pandemie opgetekend.

Volgens cijfers van het ministerie van Volksgezondheid van zaterdag zijn op een dag tijd 589 nieuwe infecties vastgesteld, het hoogste aantal sinds het virus eind februari in het Scandinavische land is opgedoken.

De huidige cijfers laten zich echter moeilijk vergelijken met die uit de "hoogdagen" van de crisis in het voorjaar omdat er in Denemarken net als in vele andere landen nu veel meer coronatests zijn. Niettemin zijn de Deense regering en autoriteiten bezorgd omtrent de toename in de voorbije weken, en die voornamelijk met lokale uitbraken samenhangt.

De regering probeert weerwerk te bieden met een reeks beperkingen die zaterdag zijn ingegaan. Zo moeten in heel het land restaurants en cafés om 20.00 uur dicht, en binnen is een mondmasker verplicht. Op bijeenkomsten zijn maximaal 50 mensen toegelaten. Volgens het dashboard van de vermaarde Johns Hopkins Universiteit zijn in Denemarken zeker 22.880 mensen besmet geraakt, terwijl 635 aan COVID-19 zijn bezweken. Er zijn in het land reeds meer dan 2,15 miljoen mensen getest.

Gert Segers
door Gert Segers

Bijna helft van bewoners in woonzorgcentrum in Moeskroen test positief

Bijna de helft van de zeventig bewoners van het woonzorgcentrum Dusollier in Moeskroen heeft positief getest op het coronavirus. Dat blijkt nadat alle bewoners en medewerkers onderworpen werden aan een test. Op de resultaten van de medewerkers is het nog wachten.

Eerder deze week testten twee bewoners positief in het ziekenhuis, waar ze voor andere redenen werden opgenomen. Daarop besliste de directie om meteen iedereen te testen op het coronavirus, ook het personeel. Van de 70 bewoners zijn er 31 besmet met het coronavirus. De resultaten van de testen van de personeelsleden zijn nog niet bekend.

"Op dit moment is de toestand van de positieve bewoners niet zorgwekkend. De meesten zijn asymptomatisch. Alle gezondheidsmaatregelen zijn genomen om het welzijn van de ouderen te verzekeren", melden de lokale autoriteiten.

"De crisiseenheid volgt de ontwikkelingen op de voet." De besmette bewoners zijn afgezonderd van de anderen die negatief testten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Agentschap Zorg en Gezondheid zet 150 extra contactonderzoekers in

Het agentschap Zorg en Gezondheid gaat 150 extra contactonderzoekers inzetten omdat het aantal coronabesmettingen opnieuw sterk toeneemt. Dat meldt het agentschap zaterdag in een persbericht.

Het werkvolume van de contactopvolgers is de voorbije weken aanzienlijk toegenomen. In de week van vrijdag 11 tot donderdag 17 september werden elke dag 2.877 personen opgebeld door het callcenter, waarvan 743 patiënten. Dat zijn er 1.386 meer dan de week voordien. Daarnaast vonden er 187 huisbezoeken plaats (+ 77).

Zo'n 83 procent van de patiënten deelt zijn contacten (+5 pct). In totaal werden zo 12.069 contacten verzameld (+ 3.798) en patiënten geven gemiddeld 4,35 contacten door (+ 0,09). Enkele weken geleden besloot Zorg en Gezondheid om een reserve van contactopspoorders te behouden omdat meer besmettingen voorspeld werden door einde van de zomervakantie en het begin van het schooljaar. "We hebben vooruitziend gehandeld en dat loont nu. We hebben voldoende contactonderzoekers om het toegenomen aantal telefoons en huisbezoeken de baas te kunnen", verklaart woordvoerder Ria Vandenreyt.

Binnen de twee weken worden 125 extra mensen in de callcenters ingezet en 25 extra medewerkers voor de huisbezoeken. Momenteel werken er in de week gemiddeld 440 mensen in de callcenters en voeren 90 tot 100 medewerkers huisbezoeken uit. In het weekend zijn dat er respectievelijk 185 en 65. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Hoogste aantal besmettingen in Duitsland sinds april

Het Duitse nationale ziektebestrijdingsbureau registreerde zaterdag een toename van het aantal besmettingen met het coronavirus met 2.297, het hoogste aantal in een periode van 24 uur sinds april.

De stijging is nog steeds ver verwijderd van het piekniveau in het land eind maart, toen dagelijks meer dan 6.000 gevallen werden geregistreerd. Het dagelijkse besmettingspercentage daalde tijdens de zomer, maar begon weer te stijgen in juli en piekte boven de 2.000 in augustus. Sinds de uitbraak Duitsland bereikte, zijn volgens het Robert Koch Institute (RKI) van de overheid 270.070 mensen besmet met het virus.

Zes mensen stierven de afgelopen 24 uur aan COVID-19, waardoor het dodental in Duitsland op 9.384 kwam. Volgens het RKI zijn zo'n 239.800 mensen hersteld van het virus. De reproductiewaarde, die meet hoe snel het virus zich verspreidt, staat momenteel op 1,16, zei het RKI vrijdag in haar rapport, tegen 1,07 de dag ervoor. Dat betekent dat gemiddeld elke besmette persoon het virus doorgeeft aan meer dan één andere persoon. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Maggie De Block oppert versoepeling bubbel van vijf

De 'bubbel van vijf' zal woensdag besproken worden op de volgende Nationale Veiligheidsraad. Mogelijk wordt die regel versoepeld, maar dan zullen andere maatregelen strenger moeten om dit te compenseren. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Bock zaterdag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

"De opdracht is: hoe vinden we een veilige manier van verder leven naar de winter toe, waarbij je vermijdt dat mensen in een sociaal isolement komen te zitten. Geen volledige vrijheid, maar wel leefbaarheid" zei De Block.

Daarbij ligt ook de bubbel van vijf op de tafel. "Dat zijn die mensen waarmee je wel nauw contact hebt, die je bij wijze van spreken eens tegen je 'frak' trekt. Maar dan heb je al die andere contacten waarbij je wel alle maatregelen strikt moet blijven toepassen. Er zijn mensen die dat te beperkt vinden, gezinnen die zeggen dat dat niet haalbaar is. Dus we gaan zien wat we daaraan kunnen doen. Er liggen dus scenario's op de tafel om te zien wat we daaraan kunnen doen, hoe je daar toch een versoepeling kunt doen."

Als zo'n versoepeling er komt, zullen andere maatregelen strenger moeten om dat te compenseren. "Je geeft een beetje, dus het virus zal meer vat krijgen. Dan moet je een andere maatregel nemen waardoor je het terug inbindt." (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld meer dan duizend nieuwe besmettingen per dag

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen per dag heeft de grens van de 1.000 overschreden. Tussen 9 en 15 september steeg het aantal nieuwe gevallen met 77 procent naar 1.071,1 per dag. Sinds de start van de uitbraak testten in ons land nu al 99.649 mensen positief. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Nog van 9 tot 15 september overleden gemiddeld elke dag 2,7 mensen, een stijging met 0,1 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. Alles samen bezweken in België inmiddels 9.937 patiënten, dat is één dode meer dan vrijdag werd gerapporteerd. Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames steeg tussen 11 en 17 september met 17,9 procent naar 41,6 per dag. In totaal moesten 19.530 mensen worden opgenomen.

Op 18 september lagen er volgens de cijfers van Sciensano 390 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 78 op intensieve zorgen. Het aantal besmettingen per 100.000 inwoners komt uit boven de 100 en bedraagt 102,2, een toename met 85 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Helft Nederlanders wil hardere maatregelen in strijd tegen tweede coronagolf

Bijna de helft van de Nederlanders (49 procent) is van mening dat het Nederlandse kabinet met hardere maatregelen moet komen om het virus goed te kunnen beteugelen. Dat blijkt uit onderzoek van het Hart van Nederland-panel onder ruim 2.500 mensen.

Ongeveer een derde van onze noorderburen (31 procent) staat wel achter de nieuwe maatregelen van het kabinet. De meeste maatregelen gaan gelden in zes regio's waar het coronavirus momenteel het hardst toeslaat. In de horeca mag in die zes regio's vanaf middernacht niemand meer naar binnen. Om 1 uur uur moeten de tenten sluiten.

Daarnaast gelden aanvullende maatregelen die vooral gericht zijn op betere communicatie, strengere handhaving en extra aandacht voor kwetsbare groepen. Bijna één op de vijf vindt de nieuwe maatregelen dan weer veel te ver gaan. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

13.000 nieuwe besmettingen en 123 overlijdens in Frankrijk

In Frankrijk zijn er de afgelopen 24 uur 13.215 besmettingen bijgekomen. Er worden ook 123 overlijdens gesignaleerd, maar het zou voor een groot deel (76 overlijdens) gaan om vroegere sterfte die nu in de algemene coronastatistieken is verwerkt.

Maar de cijfers zijn niet goed. Nooit eerder was de stijging van besmettingen zo hoog. Tijdens de hoogste piek eind maart ging het om ruim 7500 vastgestelde besmettingen in 24 uur. De voorbije dagen schoot de teller in Frankrijk al twee keer uit boven de 10.000.

Slecht nieuws kwam ook uit de ziekenhuizen, waar de afgelopen zeven dagen 3.626 covid-19-patiënten belandden, ruim 400 meer dan daags tevoren werden gemeld over de tijdspanne van een week. Aan de beademing liggen nu 571 coronaslachtoffers.

Vanwege de sterk toegenomen verspreiding van het virus is in verschillende Franse regio's en steden de regelgeving aangescherpt. In Nice mogen in openbare ruimtes nog maar maximaal tien personen bijeen zijn en moeten de cafés vroeg dicht. Marseille en Bordeaux namen die maatregelen al eerder. Parijs is nog niet zover, maar de hoofdcommissaris van politie gaf vrijdag het strenge advies bijeenkomsten in de privésfeer te beperken tot hooguit tien man.

De Franse minister van Economie en Financiën, Bruno Le Maire, maakte vrijdagavond bekend dat hij positief getest had op covid-19 en meteen thuis in quarantaine was gegaan. Hij zei dat hij geen symptomen had en zijn 'functie verder bleef uitoefenen'.

Sinds het begin van de pandemie zijn 31.249 mensen in Frankrijk aan de gevolgen van besmetting overleden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gedeeltelijke lockdown in Madrid

De regio Madrid heeft een beperking op de bewegingsvrijheid voor honderdduizenden mensen aangekondigd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

De presidente van de regio met 6,6 miljoen inwoners, Isabel Diaz Ayuso, zei op een persconferentie dat de betrokken inwoners hun wijk grosso modo enkel mogen verlaten om te gaan werken, naar de dokter te gaan of hun kinderen naar school te brengen. Ze preciseerde dat het om 13 procent van de bevolking van de regio gaat, of 858.000 mensen. Isabel Diaz Ayuso zei voorts dat voortaan in haar regio maximaal zes mensen mogen bijeenkomen in plaats van tien. Ze stipte daarbij aan dat de besmettingen zich vooral in de privésfeer voordoen. De presidente van de regio kondigde ook de lancering van een 'diagnose-strategie' aan. 'We gaan een miljoen tests uitvoeren.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

KU Leuven start in code geel, studentenactiviteiten in code oranje

Na overleg is bevestigd dat de KU leuven het academiejaar start in code geel, wat betekent dat lessen zoveel mogelijk normaal in auditoria doorgaan.

Rector Luc Sels benadrukt dat de universiteit, samen met de lokale crisiscel, de evolutie van de coronapandemie op de voet volgt, en indien nodig snel kan omschakelen naar code oranje.

Naast het klassieke lesgeven in auditoria, horen feestjes en evenementen ook bij het studentenleven. Die krijgen, alvast voor het eerste semester, code oranje. Begin september al werd daarom de Leuvense activiteitenmatrix voorgesteld: via een flowchart, die te raadplegen is op de website van LOKO, kunnen studentenverenigingen nagaan of hun activiteiten op een veilige manier kunnen doorgaan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bijna 2000 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn het afgelopen etmaal 'net geen 2000' nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus gemeld. Dat heeft de Nederlandse premier Mark Rutte gezegd op zijn wekelijkse persconferentie na afloop van de ministerraad. Het precieze cijfer is 1977.

De cijfers gaan gestaag de hoogte in. Donderdag werden 1756 nieuwe gevallen gemeld, woensdag waren het er volgens het coronadashboard van de Nederlandse overheid nog 1546. Het aantal positieve tests over de afgelopen zeven dagen ligt ruim boven de 10.000. Het gaat niet de goede kant op met het coronavirus, waarschuwde Rutte.

Ook het aantal ziekenhuisopnames neemt toe. 'Het heeft nog niet het niveau van dit voorjaar. Maar je ziet dat het in de Randstad echt wel begint te knellen, en dat is zorgelijk.'

Amsterdam noteerde de meeste besmettingen. In de afgelopen 24 uur werden daar 361 positieve tests geregistreerd, een record. Dat komt neer op 41,4 besmettingen per 100.000 inwoners. Het aantal besmettingen in Rotterdam steeg met 187, een plaatselijk record. In Den Haag kwamen 122 gevallen aan het licht.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederlandse minister dan toch beboet wegens corona-overtreding

De Nederlandse minister van Justitie en Veiligheid Ferd Grapperhaus krijgt alsnog een boete voor het overtreden van de coronaregels op zijn bruiloft.

'De minister heeft het OM laten weten dit besluit te respecteren', zegt de woordvoerder over de boete van 390 euro. 'Hij zal de boete zo snel mogelijk betalen.'

Na de bruiloft van Grapperhaus vorige maand doken foto's op waarop duidelijk te zien was dat de minister en zijn gasten lang niet altijd de voorgeschreven 1,5 meter afstand hielden. Hij moest diep door het stof, ook in het parlement waar een deel van de oppositie tevergeefs om zijn aftreden riep, maar kreeg tot dusver geen straf. Wel maakte hij uit eigen beweging een bedrag over naar het Rode Kruis.

Dat Grapperhaus geen straf kreeg voor een vergrijp dat veel anderen op een fikse boete en een strafblad kwam te staan, leidde de afgelopen weken tot felle reacties. De kwestie heeft ook het vertrouwen in de minister flink aangetast. In een peiling eerder deze week van informatieprogramma EenVandaag onder ruim 2000 mensen zei de helft van de ondervraagden hem niet langer geloofwaardig te vinden.

(Belga)

Belga
© Belga
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Quid Lieven Annemans?

Lieven Annemans (UGent) staat in het middelpunt van de storm. Prominente wetenschappers als Marc Van Ranst en Paul De Grauwe viseren de gezondheidseconoom, die zetelt in de expertengroep Celeval. 'Ik maak mij zorgen om het onwetenschappelijke discours dat een uitgebreid forum krijgt', zegt biostatisticus Kurt Barbé (VUB).

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Brussels alarm

Het Brussels gewest telde tussen 8 en 14 september 6,4 procent positieve coronatests. Daarmee zit de regio boven de kritieke grens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). In alle andere Belgische provincies ligt het percentage positieve tests onder de vijf procent, maar de cijfers stijgen wel.

Lees hier meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vorige week vier dagen met meer dan 1.000 besmettingen

Tussen 8 en 14 september waren er gemiddeld 978 nieuwe coronabesmettingen per dag, dat is een toename met 74 procent ten opzichte van de week voordien. Zo is vrijdag gezegd op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano. In die periode waren er ook vier dagen met meer dan 1.000 besmettingen. Ook de ziekenhuisopnames blijven verder stijgen.

"Aan dit tempo verdubbelt het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames om de acht à negen dagen, enkele dagen geleden was dat nog om de twaalf dagen", klinkt het bij viroloog Steven Van Gucht. In de week tussen 8 en 14 september waren er ook vier dagen met meer dan 1.000 besmettingen. Op maandag 14 september werden zelfs 1.625 bevestigde gevallen vastgesteld. De meeste besmettingen vinden nog plaats bij twintigers, maar de virologen zien een toename in alle leeftijdsgroepen.

"Het aantal bevestigde gevallen bij kinderen en jongeren tussen de 10 en de 20 jaar is de afgelopen periode verdubbeld, ook bij 60-plussers zijn er dubbel zoveel besmettingen", aldus Steven Van Gucht.

Ook de ziekenhuisopnames gaan er fors op vooruit. In de periode tussen 8 en 14 september waren er gemiddeld 39 opnames per dag, dat is een stijging van 75 procent in vergelijking met de week ervoor. De meeste opnames waren er in Brussel en Antwerpen.

De sterftecijfers blijven fluctueren rond twee à drie per dag. "De toenemende ziekenhuisopnames hebben op dit moment nog geen invloed op de sterftecijfers, dat is het lichtpuntje vandaag", aldus Van Gucht.

Afgelopen periode werden er meer dan 30.000 coronatests per dag uitgevoerd. Daarvan had 3,2 procent een positief resultaat. Twee weken geleden testte nog 2,5 procent van de mensen die een test lieten doen positief. Volgens Van Gucht is het dan ook duidelijk dat het virus meer circuleert dan vorige weken. "Stop de verspreiding van het virus: draag een mondmasker, beperk je contacten en blijf thuis als je je niet goed voelt", besluit Van Gucht.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 95.000 besmettingen op een dag tijd in India

In India zijn vrijdag meer dan 95.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat heeft de Hindustan Times gemeld.

Er kwamen welgeteld 96.424 infecties bij, wat volgens de krant een wereldrecord is. In India zijn volgens het dashboard van de Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit (JHU) nu al 5.214.677 mensen besmet geraakt.

Het Aziatische land is qua besmettingen het op één na meest getroffen land ter wereld. Maar aan het huidige tempo kan het volgens de Hindustan Times in de komende weken de koploper voorbijsteken, met name de VS die 6.675.564 gevallen registreerden. Nog volgens de JHU zijn er in India al 84.372 corona-overlijdens geregistreerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemiddeld 39 opnames in ziekenhuis in afgelopen week

Gemiddeld waren er afgelopen week 39 ziekenhuisopnames per dag, dat is 75 procent meer dan vorige week.
Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO stuurt kat naar Covid-commissie

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vrijdagmorgen, een uur voor de start van de vergadering, laten weten dat ze niet aanwezig zal zijn op een hoorzitting in de bijzondere Kamercommissie die haar licht moeten laten schijnen op de aanpak van de coronacrisis. De commissieleden zijn niet te spreken over die gang van zaken. Voorzitter Robby De Caluwé zal alsnog aandringen op haar aanwezigheid.

Op de agenda van de Covid-commissie stond vrijdag een hoorzitting georganiseerd met Hans Kluge, de regionaal directeur van de WHO, en Lieven De Raedt, het diensthoofd internationale betrekkingen van de FOD Volksgezondheid. De commissieleden keken vooral uit naar de aanwezigheid van de WHO, om vragen te beantwoorden over de aanpak van de strijd tegen het coronavirus. Dat was echter buiten de waard gerekend.

Amper een uur voor aanvang, werden de commissieleden ingelicht dat Kluge zijn kat zou sturen. De WHO stelt voor dat de commissieleden hun vragen zouden bezorgen aan de organisatie. Mogelijk kan Kluge later naar het parlement afzakken.

Op alle fracties heerst ongenoegen over de manier van werken. Hier en daar werd (opnieuw) geopperd de bijzondere commissie om te vormen tot een onderzoekscommissie, die ruimere bevoegdheden heeft. Het is echter niet duidelijk of die in staat is de multilaterale organisatie effectief naar de commissie te sommeren. Voorzitter De Caluwé, die de afwezigheid van de WHO eveneens betreurt, beloofde de teleurstelling door te geven aan de WHO en alsnog aan te dringen op haar komst naar de commissie. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

10.000 gebruikers voor corona-app

De testperiode met de Coronalert app, één van de instrumenten die in ons land zullen worden ingezet in de strijd tegen covid-19, is goed verlopen. Dat zegt Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité voor Testing & Tracing (IFC). Vanaf vrijdag zullen 10.000 personen in ons land de app Coronalert kunnen gebruiken. Eind september moet de app dan via de smartphone beschikbaar zijn voor iedereen.

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Forse stijging aantal nieuwe besmettingen

Tussen 8 en 14 september is het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen fors gestegen naar 978,3 per dag. Dat is een toename met 74 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. Sinds de start van de uitbraak testten in ons land nu al 97.976 mensen positief, zo blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Nog van 8 tot 14 september overleden gemiddeld elke dag 2,7 mensen, waarmee het gemiddeld aantal dagelijkse overlijdens momenteel nog altijd stabiel blijft. Alles samen bezweken in ons land sinds het begin van de pandemie 9.936 patiënten. Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames steeg tussen 10 en 16 september met 16,7 procent naar 39 per dag. In totaal moesten al 19.484 mensen worden opgenomen.

Op 17 september lagen er volgens de cijfers van Sciensano 371 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 69 op intensieve zorgen. Er zijn in ons land tot slot 93,9 (+66 procent) nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meeste Belgen zien bubbel van tien zitten

De meerderheid van de Vlamingen wil zich houden aan sociale beperkingen, mits de bubbel van vijf volgende week een 'flexbubbel van tien' wordt. Dat blijkt uit de nieuwste motivatiebarometer van de UGent, waaraan bijna zesduizend mensen deelnamen, zo schrijven Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en het Belang van Limburg vrijdag.

'Mensen zijn zich meer bewust van de risico's dan in augustus', zegt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent), lid van de expertgroep 'psychologie en corona'. Twee op de drie Vlamingen ­zouden een flexbubbel met tien willen naleven.

'De meeste bevraagden willen niet dat de deur helemaal wordt opengezet. Er is een duidelijke bezorgdheid dat het dan uit de hand zou lopen. Met deze flexbubbel (waarbij je zelf de grootte kan kiezen, met een maximum van 10) leeft de hoop dat we de epidemie toch nog onder controle kunnen houden', aldus Vansteenkiste. Hij benadrukt dat de flexbubbel nog niet is afgetoetst bij de virologen.

Uit het onderzoek blijkt voorts dat één op de drie geen sociale beperkingen meer wil. 'Die groep is er en is iets groter bij jongeren. We moeten uitzoeken wat de obstakels zijn. We moeten daar vat op krijgen en onze communicatie aanpassen in die richting.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Voormalig lid corona-taskforce uit kritiek op Trump

Een voormalig Witte Huis-medewerker die betrokken was bij de corona-aanpak van de Amerikaanse regering heeft felle kritiek geuit op president Donald Trump. Volgens Olivia Troye, die adviseur was van vicepresident Mike Pence en zitting had in de coronavirus-taskforce die hij voorzit, wist Trump al in februari dat het longvirus een grote uitbraak zou veroorzaken in de Verenigde Staten.

'De president wilde dat niet horen omdat zijn grootste zorg was dat we in een verkiezingsjaar zitten', stelt Troye in een video die verspreid is door Republican Voters Against Trump, een initiatief van Republikeinse stemmers die willen voorkomen dat Trump een tweede termijn wint.

Zelf was Troye twee jaar actief in het Witte Huis totdat ze opstapte in augustus. 'De retoriek van de president en zijn eigen aanvallen op mensen in zijn regering die het werk proberen te doen, evenals de verkondiging van valse verhalen en onjuiste informatie over het virus hebben van deze aanpak een mislukking gemaakt', zegt Troye, die in haar boodschap mensen opriep tijdens de komende presidentsverkiezingen op de Democratische kandidaat Joe Biden te stemmen.

Een woordvoerder van het Witte Huis sprak de kritiek van Troye donderdag tegen. 'Haar beweringen zijn nergens op gebaseerd en zijn ronduit onnauwkeurig', zei Judd Deere, die toevoegde dat Troye geen rol van betekenis zou hebben gehad in de corona-taskforce die de regeringsaanpak van het longvirus coördineert. Vicepresident Pence wuifde de kritiek eveneens weg. In een reactie omschreef hij Troye donderdag als 'een ontevreden oud-werknemer' die politieke spelletjes speelt in een verkiezingsjaar. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

30 miljoen besmettingen wereldwijd

Wereldwijd is het aantal besmettingen met het coronavirus de kaap van 30 miljoen gepasseerd. Dat meldt de gezaghebbende Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit (JHU) donderdagavond. Het aantal overlijdens ligt op ruim 943.000.

De Verenigde Staten zijn nog altijd goed voor het hoogste aantal besmettingen en overlijdens. Volgens Johns Hopkins hebben in het land nu al meer dan 6,6 miljoen mensen positief getest op COVID-19. Ruim 197.000 patiënten bezweken inmiddels aan het virus in de VS.

Op de tweede plaats, rekening houdend met het aantal besmettingen, staat India met 5,1 miljoen positieve gevallen en meer dan 83.000 doden. Daarna volgt Brazilië met ruim 4,4 miljoen besmettingen en ongeveer 134.000 overlijdens.

In verhouding tot het aantal inwoners zijn er echter zes landen die een hoger aantal sterfgevallen kennen dan de VS. Volgens de statistieken van de universiteit komt Peru op de eerste plaats met bijna 97 doden per 100.000 inwoners, gevolgd door Bolivia, Spanje, Chili, Ecuador en Brazilië. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Horeca in Nederland eerder dicht, minder mensen in zalen

De Nederlandse regering en de regio's waar het coronavirus het meest opspeelt zijn het donderdag eens geworden over nieuwe maatregelen.

In de horeca mag er vanaf 00.00 uur niemand meer naar binnen, om 01.00 uur moeten tenten sluiten. Daarnaast mag een groep nog uit maximaal 50 mensen bestaan. Dat meldden ingewijden na berichtgeving van NOS en RTL Nieuws. De regering voerde donderdag overleg met de voorzitters van de zes veiligheidsregio's in de Randstad waar de afgelopen tijd veel nieuwe besmettingen bij zijn gekomen. Het gaat om Amsterdam-Amstelland, Rotterdam-Rijnmond, Haaglanden, Utrecht, Kennemerland en Hollands Midden.

Vrijdag worden meer details van de maatregelen bekend. Dan is er aan het begin van de avond weer een persconferentie van premier Mark Rutte en minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid). Sommige regio's komen zelf ook nog met kleine aanvullende maatregelen. De afgelopen dagen loopt het aantal besmettingen in Nederland snel op. Donderdag werden 1756 besmettingen gemeld en dat komt neer op 10,1 positieve tests op elke 100.000 mensen. Het is de eerste keer dat dit aantal boven de 10 uitkomt. Bij 7 besmettingen op 100.000 mensen gaan alarmbellen af.

In de betreffende regio's ligt dat getal nog veel hoger: in Amsterdam-Amstelland zit het inmiddels boven de 27, in Rotterdam ruim 19 en in Haaglanden ruim 16.

Gert Segers
door Gert Segers

Antwerps gouverneur verdedigt corona-aanpak voor provincieraad

In Antwerpen heeft provinciegouverneur Cathy Berx donderdag tekst en uitleg gegeven bij de aanpak van de coronacrisis de voorbije maanden, en dan vooral tijdens de zomervakantie toen ze strenge provinciale maatregelen nam om het stijgend aantal besmettingen een halt toe te roepen. "We kampen met de preventieparadox", zegt ze. "Als de maatregelen werken en de cijfers snel weer lager worden, krijg je de reactie 'waarom was dit nodig?'."

Het aantal ziekenhuisopnames bleef tijdens de Antwerpse heropflakkering van het coronavirus in juli en augustus uiteindelijk erg beperkt in vergelijking met het voorjaar. "Maar dat konden we toen niet weten", zegt Berx. De gouverneur stelde ook dat evaluatiecel Celeval eigenlijk nog meer verregaande maatregelen adviseerde, zoals het verbieden van niet-essentiële verplaatsingen naar (de stad) Antwerpen. Berx en haar diensten kregen naar eigen zeggen "veel heftige reacties, tot het agressieve toe" toen ze maatregelen zoals een avondklok, het vervroegd sluiten van horeca en een algemene mondmaskerplicht aankondigden. Het aantal vastgestelde inbreuken op de maatregelen bleef echter wel beperkt.

Berx beloofde bij toekomstige provinciale maatregelen het provinciebestuur, dat weliswaar niet bevoegd is, meer te betrekken. Eerste gedeputeerde Luk Lemmens (N-VA) waarschuwde er alvast voor dat "we zelfs in een noodsituatie niet mogen verglijden in een technocratie". "Ik wil het leed van zieken en nabestaanden en het gevaar voor risicogroepen niet minimaliseren", zei hij ook. "Maar we kunnen ons niet permitteren de huidige angstcultus nog lang in stand te houden. Ik vrees voor een golf van faillissementen en ontslagen."

Gert Segers
door Gert Segers

Geen extra maatregelen nodig in Brussel, wel respect voor bestaande maatregelen

Het gewestelijke wetenschappelijke comité ziet geen reden om in het Brussels Gewest bijkomende maatregelen te nemen in het kader van de strijd tegen COVID-19. Wel moet er een duidelijke communicatie en een sensibiliseringscampagne komen om ervoor te zorgen dat de bestaande maatregelen correct worden nageleefd. Dat staat in een mededeling van Brussels minister-president Rudi Vervoort en minister van Gezondheid Alain Maron.

Het wetenschappelijk comité kwam donderdag samen om de toestand te evalueren nu in het Brussels Gewest het aantal besmette personen opnieuw sterk stijgt. Het aantal coronabesmettingen bedraagt momenteel 168,8 per 100.000 inwoners, terwijl ook het aantal hospitalisaties toeneemt. De meeste besmettingen worden vastgesteld in de leeftijdscategorie 20-49 jaar. Slechts 5 procent van de besmettingen doet zich voor bij mensen ouder dan 70 jaar.

Voor het wetenschappelijke comité zijn momenteel geen bijkomende maatregelen nodig, maar moeten de huidige maatregelen correct nageleefd worden. Vooral de jongeren moeten aangemoedigd worden om zichzelf en hun naasten te beschermen. Het comité wil geen nieuwe maatregelen aangezien volgende week de Nationale Veiligheidsraad opnieuw bijeenkomt.

Maandag komt de crisiscel samen met de 19 Brusselse burgemeesters en de kabinetten bevoegd voor onderwijs, hoger onderwijs en kindercrèches.

Gert Segers
door Gert Segers

Franse regering wil strengere maatregelen in Lyon en Nice

Bij monde van minister van Volksgezondheid Olivier Véran heeft de Franse regering donderdag nog meer regio's opgedragen strengere maatregelen te nemen om de coronapandemie in te dijken.

Voor de steden Lyon en Nice moeten de autoriteiten tegen zaterdag voorstellen indienen. Marseille, Bordeaux en het overzeese gebiedsdeel Guadeloupe hebben op last van de regering onlangs hun maatregelen nog verscherpt. Véran zei dat er in Marseille en op het eiland bijkomende maatregelen moeten komen indien de situatie niet verbetert. Hij dacht daarbij aan een mogelijke sluiting van bars of het verbieden van samenscholingen.

In Franse crèches zal het personeel een mondmasker moeten dragen. Véran beklemtoonde dat de huidige situatie duidelijk verschilt van die in het voorjaar. "Wij strijden niet met dezelfde wapens en kennen onze vijand beter", zei hij. Het virus verspreidt zich ook langzamer. De bewindsman zei dat er in één week tijd meer dan 1,2 miljoen tests zijn uitgevoerd.

In Frankrijk is onlangs de kaap van 10.000 nieuwe besmettingen op een dag tijd overschreden. Minister van Binnenlandse Zaken Gérald Darmanin maakte bekend dat sinds de mondmaskerplicht in mei is ingegaan 44.429 mensen zijn geverbaliseerd wegens het niet nakomen van die verplichting. De boete bedraagt 135 euro.

Gert Segers
door Gert Segers

New York stelt onderwijs op school uit voor sommige leerlingen

De burgemeester van New York, Bill de Blasio, heeft donderdag aangekondigd dat onderwijs met aanwezigheid op school uitgesteld wordt. Over enkele dagen zouden de leerlingen van het openbaar onderwijs naar de klas terugkeren.

De scholen zouden op 21 september opengaan, maar de Blasio zei dat de heropening geleidelijk zal verlopen op basis van de graad, zodat de scholen meer tijd hebben om zich voor te bereiden in de pandemie van het coronavirus. De jongste leerlingen kunnen zoals gepland op 21 september terug naar school, terwijl oudere leerlingen vanaf 29 september weer welkom zijn in de klas. Voor middelbare scholen verschoof de datum naar 1 oktober.

De Blasio zei dat de wijzigingen er op de valreep kwamen omdat scholen mogelijk nog niet klaar zijn om leerlingen te verwelkomen. Vakbonden en ouders waren onder meer bezorgd over tekorten aan leerkrachten en ventilatieproblemen. New York City had het begin van het nieuwe schooljaar eerder al uitgesteld vanwege de pandemie. De stad heeft het grootste openbare onderwijsstelsel van het land, met ruim 1 miljoen leerlingen in ongeveer 1.800 verschillende scholen.

Gert Segers
door Gert Segers

Weer een nieuw dagrecord besmettingen in Nederland

Voor de derde dag op rij heeft Nederland een recordaantal coronameldingen.

Tussen woensdag- en donderdagochtend zijn 1.756 bevestigde besmettingen gemeld. Dat is het hoogste aantal sinds het begin van de uitbraak in februari. Het oude record heeft slechts één dag standgehouden. Woensdag meldde het coronadashboard van de overheid 1.546 nieuwe besmettingen, en dat was een aanscherping van het record van dinsdag, toen 1.387 gevallen binnenkwamen.

In de afgelopen dagen zijn er bijna 9.600 nieuwe bevestigde besmettingen bijgekomen. De kaap van in totaal 90.000 infecties nadert. Met het huidige tempo zou Nederland volgende week de 100.000ste besmetting kunnen optekenen. Het aantal coronapatiënten dat in een Nederlands ziekenhuis ligt, is opgelopen tot 261. Dat is het hoogste aantal sinds eind juni en zowat een verdubbeling op twee weken tijd.

Gert Segers
door Gert Segers

Howest ontwikkelt eigen contacttracing voor studenten en medewerkers

De Hogeschool West-Vlaanderen heeft een eigen systeem voor contacttracing uitgewerkt voor studenten en medewerkers. Dat meldt de school donderdag. Wanneer studenten een ruimte betreden kunnen ze zich via een QR-code op tafels in die ruimte registreren. Bij een besmetting op school kan de preventieadviseur zo gericht zoeken naar welke personen nauw contact hadden met de besmette persoon.

Howest kondigde recent nog aan dat het in code geel het academiejaar zal starten. Om de aanwezigheid van studenten op de campus vlot te laten verlopen ontwikkelde de IT-dienst een eigen contacttracingsysteem. Elke student en medewerker kan zich bij het begin van het lesuur, de activiteit of de lunch, registreren via een QR-code die aangebracht is op de tafel in de ruimte waar hij zich bevindt. Ook bezoekers kunnen zich registreren.

Als iemand positief test op het virus kan er gericht worden gezocht naar welke personen contact hadden met de besmette persoon. "Dit systeem laat toe, indien nodig, heel gericht een beperkt aantal studenten of medewerkers in quarantaine te plaatsen en niet de volledige opleiding", zegt algemeen directeur van Howest, Lode De Geyter. Elke ruimte op elke campus is in verschillende zones opgedeeld. Binnen elke zone hoort een aantal tafels die per zone een unieke QR-code kregen. "Zo weten we bij elke scan over welke tafelgroep het gaat en op welk tijdstip iemand op die plaats zat", legt de ontwikkelaar van het systeem Kevin De Coninck uit.

Bij elke registratie worden enkel de gegevens die nodig zijn voor een vlotte opsporing bijgehouden, zoals de naam, het telefoonnummer of het mailadres. "De gegevens worden uitsluitend gebruikt in kader van de contacttracing en worden slechts beperkte tijd maar veilig bewaard, conform de regels van de GDPR", aldus De Coninck.

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk verlaagt aantal deelnemers voor privéfeesten

Als reactie op het stijgende aantal coronabesmettingen beperkt Oostenrijk het aantal deelnemers aan private samenkomsten. Op feesten in gebouwen zijn vanaf maandag slechts tien mensen toegestaan, zei kanselier Sebastian Kurz donderdag. Een controle op privéwoningen is evenwel niet gepland, want dat is in strijd met de grondwet. Ook geldt een uitzondering voor begrafenissen.

De cijfers stijgen duidelijk. "We moeten nu reageren om een tweede lockdown te vermijden", zei Kurz. Behalve voor de gezondheid komt het erop aan de gevolgen voor de economie te beperken. Oostenrijk hangt sterk van het toerisme af. Deskundigen vrezen dat het aantal overnachtingen in Wenen dit jaar 70 procent lager zal liggen.

De scherpere maatregelen gelden niet voor professioneel georganiseerde sport- en cultuurevenementen. Daar blijven binnen 1.500 mensen en buiten 3.000 mensen toegestaan. Op markten is wel een mondmasker verplicht. Oostenrijk telde in 24 uur tijd 780 nieuwe besmettingen met het coronavirus.

Gert Segers
door Gert Segers

Luchthaven van corona-epicentrum Wuhan weer open

De luchthaven van Wuhan, de Chinese stad waar het coronavirus voor het eerst opdook en sindsdien de wereld in zijn greep houdt, is weer geopend voor internationale vluchten. Woensdagochtend landde een vliegtuig uit Zuid-Korea met 60 passagiers op het Wuhan Tianhe International Airport, de eerste internationale vlucht sinds maart dit jaar.

De Chinese miljoenenstad Wuhan ging op 23 januari compleet in lockdown. De elf miljoen inwoners werden hermetisch afgesloten van de buitenwereld. Het duurde tot 8 april voordat de drastische maatregelen in de stad werden ingetrokken.

In Wuhan raakten ruim 50.000 mensen besmet met het coronavirus, waarvan volgens de officiële Chinese cijfers 2.500 mensen overleden.

In navolging van enkele andere Chinese steden zoals Peking en Shanghai, is Wuhan nu ook weer toegankelijk voor internationale reizigers. Na landing zijn zij verplicht binnen 72 uur een coronatest te nemen, en moeten daarna twee weken in quarantaine.

Gert Segers
door Gert Segers

Coronabeperkingen in noordoosten van Engeland, Johnson wil Kerstmis redden

De Britse regering heeft donderdag nieuwe beperkingen in het noordoosten van Engeland aangekondigd om de opflakkering van het coronavirus in te dijken. Premier Boris Johnson meent dat "men nu hard moet zijn" om het voor de Britten dierbare Kerstmis te redden.

In zones in Noordoost-Engeland, waar bijna 2 miljoen mensen wonen, komt een verbod op samenkomsten van verschillende gezinnen, mag in pubs alleen aan tafel bediend worden en moeten andere uitgaansgelegenheden tussen 22 uur en 5 uur de deuren sluiten, preciseerde minister van Gezondheid Matt Hancock voor het Lagerhuis.

De nieuwe besmettingen pieken weer in Groot-Brittannië, dat al 41.700 doden optekende. "Het aantal patiënten dat aan de beademing ligt, is voor het eerst sinds juli over de honderd gegaan", preciseerde Hancock. Voor premier Johnson is "nu hard zijn de enige manier om het land van Kerstmis te kunnen laten genieten". "Dus als we de tweede bult van de dromedaris kunnen tegenhouden, de tweede bult kunnen afplatten ... dromedaris of kameel? Ik weet niet meer of het een dromedaris of een kameel is die twee bulten heeft. Hmmm, check het", zei hij in een interview met de krant The Sun.

Hij riep de bevolking op met niet meer dan zes mensen bijeen te komen in Engeland, zowel binnen als buiten, en overweegt een avondklok in te stellen voor de pubs in Engeland. "Het zijn dingen die we bekijken", zei hij. Johnson gaf toe dat er door de grote vraag naar tests op COVID-19 problemen waren en beloofde tegen eind oktober de capaciteit op te drijven tot 500.000 tests per dag. De Britse regering zal met het oog op de winter ook een bijkomende envelop van 2,7 miljard pond toekennen aan de openbare gezondheidsdienst NHS.

WHO: 'Verspreiding in Europa is alarmerend'

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) noemt de versnelde opmars van het nieuwe coronavirus in Europa 'alarmerend', zo bleek donderdag op de persconferentie van het Europese comité van de WHO. Ook de overweging in verschillende landen om de quarantaineregels versoepelen, baart de WHO zorgen. De aanbeveling blijft een quarantaine van veertien dagen.

Het transmissieniveau van COVID-19 heeft in Europa 'een alarmerend peil' bereikt, klonk het op de persconferentie. Heel wat landen, waaronder ook België, zien het aantal besmettingen de jongste weken fors toenemen. 'De cijfers van september zouden voor heel Europa een wake-upcall moeten zijn. De weekcijfers overstijgen nu die van de eerste piek in Europa in maart-april.' Daarbij moet wel rekening worden gehouden dat er nu veel meer getest wordt dan toen, maar toch is de WHO bezorgd.

Ook een beetje hoop

Hoopgevend is wel dat de meeste besmettingen zich bij jongeren voordoen, die meestal slechts milde symptomen vertonen. 'Hoe de pandemie zich verder ontwikkelt, hebben we zelf in de hand. We zijn er al een eerste keer in geslaagd om ze terug te dringen en kunnen dus opnieuw terugslaan', klonk het.

Het recept om het coronavirus onder controle te houden is intussen genoegzaam bekend: handen wassen, afstand houden, mondmasker dragen als dat niet mogelijk is, en massaal testen. Ook nu het griepseizoen er aankomt, blijft de WHO bij haar standpunt om zo veel mogelijk te testen. Niet alleen mensen van wie geweten is dat ze contact hebben gehad met een besmet persoon, maar iedereen die symptomen vertoont van COVID-19 zou best getest worden, blijft het devies.

De WHO toont wel begrip voor de 'coronamoeheid' die sommigen vertonen nu de maatregelen al zo lang gelden. 'Die moeheid is normaal en moet ernstig genomen worden. Ze moet aangepakt worden waar ze ons in gevaar brengt'.

In steeds meer landen wordt erover nagedacht om de quarantaineperiode in te korten, maar dat is niet naar de zin van de WHO. 'Onze aanbeveling voor een quarantaine van 14 dagen is gebaseerd op de kennis die we hebben over de incubatietijd en transmissie van het virus. We zullen dit enkel herzien op basis van nieuwe wetenschappelijke inzichten, maar dat is nu nog niet het geval.' Enkele landen hebben de verplichte quarantaine toch al ingekort, in Frankrijk bijvoorbeeld tot zeven dagen en in het Verenigd Koninkrijk tot tien dagen.

Het Europese comité van de WHO is bevoegd voor 53 landen, waaronder Rusland. In het hele gebied werden al vijf miljoen gevallen van COVID-19 opgetekend. Het dagelijks gemiddelde ligt nu op 40.000 à 50.000 besmettingen, wat meer is dan de 43.000 begin april. Het nieuwe absolute record dateert van 11 september, met 54.000 positieve gevallen op 24 uur.

Gert Segers
door Gert Segers

Volgende week woensdag nieuwe Veiligheidsraad?

Midden volgende week komt de Nationale Veiligheidsraad samen. Die zal bekijken of en hoe de maatregelen tegen het coronavirus aangepast kunnen worden om ze op langere termijn houdbaar te maken. Daarvoor zal gewerkt worden op basis van het advies van een vernieuwd adviesorgaan.

Premier Sophie Wilmès stuurde eerder deze week nog een videoboodschap de wereld in waarin ze de bevolking oproept om de maatregelen te blijven respecteren, om een noodzakelijke verstrenging te voorkomen. "De strijd tegen het coronavirus moet elke dag gevoerd worden. We kunnen niet wachten op de volgende veiligheidsraad of op nieuwe maatregelen, zei ze in die boodschap.

Een nieuwe vergadering is volgens de boodschap van Wilmès "midden volgende week" gepland. Verschillende excellenties hebben alvast hun agenda vrijgemaakt voor volgende week woensdag om 9 uur. Op de vorige Veiligheidsraad kondigde de premier aan dat er daarvoor bij een grotere groep experten input zal gezocht worden om te zien hoe er overgegaan kan worden van permanent crisisbeheer naar risicobeheer, met meer aandacht voor mentaal welzijn. Daarvoor werd de evaluatiecel (celeval) uitgebreid. Die moet nu een advies overmaken aan de leden van de veiligheidsraad.

Vraag is hoe dat eerste advies eruit zal zien, nu de coronacijfers in stijgende lijn zitten. Wilmès en ook minister van Volksgezondheid Maggie De Block hamerden er de voorbije dagen op dat mensen de maatregelen rond afstand, hygiëne en quarantaine moeten blijven respecteren. (Belga)

Aalst stelt carnaval uit, wellicht wel een zomereditie

De stad Aalst zal geen carnaval organiseren in februari 2021. Er komt - indien mogelijk - wel een zomereditie van het volksfeest, dat traditioneel begint met een stoet die bijna 100.000 mensen op de been brengt. Onder de huidige omstandigheden vindt burgemeester Christoph D'Haese (N-VA) het onverantwoord om carnaval te laten doorgaan.

In andere Oost-Vlaamse steden viel de beslissing al eerder om geen carnaval te organiseren wegens de coronapandemie. In Aalst, dat een rijke carnavalstraditie heeft, is de knoop donderdag pas doorgehakt. Burgemeester D'Haese hoopt op een vaccin, zodat carnaval later in het jaar alsnog veilig kan doorgaan. Oorspronkelijk zou Aalst carnaval van 14 tot en met 16 februari 2021 plaatsvinden

Amper één op drie artsen helemaal klaar voor nieuwe coronagolf

Amper één op de drie Vlaamse artsen voelt zich in staat om bij een tweede coronagolf dezelfde inspanningen te doen als tijdens de voorbije lente. Dat blijkt donderdag uit een exclusieve peiling bij 454 dokters, uitgevoerd door vakbladen MediSfeer en De Specialist. 'Zowel fysiek als mentaal zijn de batterijen onvoldoende opgeladen', klinkt het bij de dokters.

De coronacrisis heeft ook bij de Vlaamse huisartsen duidelijk sporen nagelaten. Op de vraag 'voelt u zich bij deze opflakkering van de epidemie in staat om u op dezelfde wijze in te zetten als tijdens de voorbije lente?' antwoorden amper 154 dokters (33,9 procent) 'ja'. 266 dokters (58,6 procent) zien het niet zitten, maar geven aan geen andere keuze te hebben, 34 artsen (7,5 procent) zeggen vlakaf niet dezelfde inspanningen te kunnen doen.

Uit de antwoorden blijkt dat de meeste artsen nog niet gerecupereerd zijn van de vorige zware periode. 'Zowel op fysiek als op mentaal vlak zijn de batterijen onvoldoende opgeladen', zeggen verschillende dokters. De traditionele drukke wintermaanden die eraan komen dragen ook bij aan het onzekerheidsgevoel.

Communicatie van de overheid laat te wensen over

Ook vinden veel dokters dat de communicatie van de overheid te wensen overlaat. Zo verklaren 259 dokters (62,2 procent) elke dag veel vragen te krijgen over social distancing, contactopsporing en testing. 142 dokters (34,1 procent) zeggen soms wel eens vragen hierover te krijgen, 15 dokters (3,6 procent) hebben er nog niet mee te maken gehad. De artsen merken dat er door die vragen minder tijd overblijft voor de patiënten en voelen zich daardoor onder druk gezet.

Opvallend is ook dat 238 dokters (57,2 procent) een zekere nonchalance in het patiëntengedrag zien sluipen. 150 dokters (36 procent) geven aan soms tekenen van morele verslapping te zien, 28 dokters (6,7 procent) zien die nonchalance (nog) niet.

Positief is dat de meeste patiënten geregeld (64 procent) of soms (28 procent) teleconsultaties, attesten en vernieuwingen van voorschriften vanop afstand vragen nu de normale activiteit hervat is. 'Een positieve trendbreuk,' klinkt het bij de artsen.

Gemiddeld 807 besmettingen per dag

In de periode tussen 7 en 13 september zijn er dagelijks gemiddeld 807,3 besmettingen van het coronavirus vastgesteld. Dat is een stijging van 56 procent tegenover een week eerder, blijkt donderdag uit nieuwe cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de ziekenhuisopnames tonen een forse toename. Tussen 10 en 16 september werden gemiddeld 35,4 patiënten met de ziekte opgenomen in het ziekenhuis, oftewel een stijging van 72 procent tegenover de week voordien. Er vielen dagelijks ook gemiddeld 2,7 overlijdens te betreuren. Het totale aantal dodelijke slachtoffers van het coronavirus in ons land komt daarmee op 9.935.

136 Vlaamse ondernemingen nog steeds verplicht gesloten

In Vlaanderen zijn 136 ondernemingen sinds de lockdown nog altijd verplicht gesloten. Dat heeft Vlaams minister van Economie (CD&V) Hilde Crevits in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Maurits Vande Reyde (Open Vld). Het gaat voornamelijk om dancings en discotheken. Die ondernemingen hebben nog altijd recht op een sluitingspremie van 160 euro per dag. Voor de maand september zal er aan die bedrijven bijna 550.000 euro steun worden uitgekeerd.

Via de corona-hinderpremie konden ondernemingen met een fysieke locatie die verplicht moesten sluiten door de federale richtlijnen een eenmalige premie krijgen van 4.000 euro. Vanaf de 21ste sluitingsdag werd een dagpremie van 160 euro toegekend voor de duurtijd van de federale sluitingsrichtlijnen. De premie werd toegekend per fysieke vestiging, met een maximum van 5 vestigingen per onderneming.

Na de geleidelijke versoepeling van de beperkende maatregelen, konden heel wat ondernemingen heropenen, wat het recht op de corona-hinderpremie deed vervallen. Maar volgens minister van Economie Hilde Crevits zijn er nog steeds 136 ondernemingen die verplicht gesloten blijven. Het gaat daarbij vooral om dancings en discotheken.

Ondernemingen die hun activiteiten na 8 juni konden heropstarten, maar toch nog geconfronteerd worden met beperkingen omdat ze bijvoorbeeld nog één van hun activiteiten of vestigingen niet konden heropstarten, kunnen nog op ondersteuning rekenen. Wie nog een vestiging verplicht gesloten moet houden, kan verder rekenen op een sluitingspremie, wie een grote omzetdaling heeft (minstens 60 procent) kan een beroep doen op een premie voor de eerste maand van de heropstart.

Er werden tot nu 1.637 aanvragen voor een sluitingspremie ingediend. 935 van die aanvragen werden al goedgekeurd voor een subsidiebedrag van ruim 4,2 miljoen euro.

Aantal nieuwe besmettingen in Duitsland ligt weer boven de 2.000

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus heeft in Duitsland opnieuw de kaap genomen van de 2.000. Het voorbije etmaal waren het er 2.194, of het hoogste aantal sinds april. Dat heeft het Robert Koch Instituut donderdagmorgen laten weten.

Op het hoogtepunt van de coronacrisis in het voorjaar, eind maart/begin april, ging het aantal nieuwe infecties op dagbasis bij onze oosterburen boven de 6.000. Daarna was er een dalende trend, om in juli weer een stijgende curve te laten zien. In augustus lag het aantal nieuwe besmettingen één keer net boven de 2.000 (2.034).

Sinds het begin van de pandemie zijn in Duitsland zeker 265.857 mensen besmet geraakt met het virus SARS-CoV-2. Er bezweken 9.371 personen aan COVID-19.

Coronabesmettingen vastgesteld in 66 van de 820 woonzorgcentra

In 66 van de 820 woonzorgcentra in Vlaanderen en Brussel is op dit ogenblik sprake van minstens een besmetting met het nieuwe coronavirus. In drie centra zijn uitbraken genoteerd, wat betekent dat er meer dan vijf besmettingen werden vastgesteld. Die cijfers heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) donderdag meegedeeld in De Ochtend op Radio 1.

Vergeleken met het begin van de coronacrisis in maart zijn deze cijfers 'best wel goed', zei Beke. 'Je ziet dat we op vele vlakken beter voorbereid zijn dan begin maart.'

Van Ranst roept studenten op om niet elk weekend naar huis te gaan

Marc Van Ranst roept kotstudenten op om dit academiejaar niet elk weekend naar huis te gaan. Dat schrijft de viroloog donderdag op Twitter. 'Daardoor beperk je het aantal contacten, wat tijdens deze pandemie belangrijk is', aldus Van Ranst.

'We beginnen het academiejaar met meer dan duizend besmettingen per dag, een paar maanden geleden waren er dagelijks nog minder dan honderd. Uiteraard zijn dit geen goeie cijfers om het academiejaar mee te starten', vertelt Van Ranst. De viroloog maant studenten dan ook aan tot voorzichtigheid. 'Blijf de handen wassen, hou afstand en draag zoveel mogelijk je mondmasker. Klassieke cantussen, dopen en fuiven zijn momenteel uiteraard ook geen goed idee.'

Opvallend is dat Van Ranst kotstudenten vraagt om niet elk weekend naar huis te gaan, om zo het aantal transmissiekanalen voor het virus te beperken. 'In veel landen blijven studenten maandenlang op de campus, maar in ons land is het studentengedrag atypisch en keren ze elk weekend terug naar de kerktoren. Ik zeg niet dat studenten, zoals in Amerika, enkel bij Kerstmis naar huis moeten gaan, maar in plaats van elke week kan het misschien een keer om de drie weken of een keer per maand.'

'Jullie hebben een eindeloze creativiteit en zullen fijne nieuwe manieren vinden om het studentenleven inhoud te geven', aldus Van Ranst. 'Iedereen beseft dat dit niet ideaal is, maar het kan nu even niet anders. En het is slechts tijdelijk, ook al lijken die covid-maanden eindeloos. Het wordt een atypisch studentenjaar, maar daarom niet minder interessant.'

Recordkrimp voor Nieuw-Zeelandse economie

Ook Nieuw-Zeeland is door de impact van het coronavirus in een recessie beland, met twee opeenvolgende kwartalen van negatieve groei. In het tweede kwartaal werd de economie bovendien 12,2 procent kleiner dan in het eerste kwartaal, meteen de grootste krimp sinds het begin van de metingen in 1987. Dat maakte het Nieuw-Zeelandse statistiekbureau donderdag bekend.

De regering voerde bij het begin van de coronapandemie een strikte lockdown in, die op 8 juni eindigde. De grenzen van het land zijn wel nog altijd gesloten voor de meeste bezoekers uit het buitenland. Sectoren als handel, horeca en transport kregen de zwaarste klappen. Andere sectoren, zoals de voedings- en de drankenindustrie, werden minder hard getroffen.

Een op de drie freelancers komt niet meer rond door coronacrisis

Het coronavirus heeft ook een zware impact op de freelancers in Vlaanderen en Brussel. Een op de drie van die freelancers verdient momenteel onvoldoende om uit de kosten te raken, zo blijkt donderdag uit een rapport van ondernemersorganisatie Unizo en handelsinformatiekantoor Graydon. De Vlaamse overheid betaalde tot nu toe voor bijna 36 miljoen euro premies uit aan freelancers.

Freelancers zijn zelfstandigen die opdrachten uitvoeren op specifieke vraag van bedrijven. Vaak gaat het om een opdracht of een vraag om advies in een domein waarin de freelancer gespecialiseerd is. In augustus waren er volgens het 'Freelancer Focus'-rapport 175.806 freelancers in Vlaanderen en Brussel, 5 procent meer dan een jaar eerder. Zij zijn bijvoorbeeld actief als consultant, grafisch vormgever, vertaler, copywriter, fotograaf, informaticus of nog gezondheidscoach.

Zware impact op freelancers

De coronacrisis hakte er ook bij de freelancers zwaar in, zo blijkt. Hun opdrachtgevers schreven minder opdrachten uit, omdat zij zelf ook zoveel mogelijk kosten proberen te besparen in deze economisch moeilijke periode. 'In ons rapport geeft 61 procent van de opdrachtgevers toe dat ze door corona geschrapt hebben in hun opdrachten aan freelancers, waarbij bespaard werd op onder meer adviesverlening', zegt Unizo-topman Danny Van Assche in een persbericht.

Dat heeft gevolgen voor het inkomen van de freelancers. Tot voor de corona-uitbraak gaf 80 procent van hen aan goed tot zeer goed te verdienen, maar nu is dat aandeel bijna gehalveerd (44 procent). Een kwart komt nog net rond, maar 32 procent verdient momenteel te weinig om uit de kosten te raken. Vorig jaar was dat maar 4 procent.

'De voorbije maanden waren ook voor veel freelancers een bijzonder moeilijke periode. Hun opdrachtgevers hadden minder activiteiten en ze werden dus minder gevraagd', stelt ook Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits (CD&V) vast. Zij wijst op de verschillende steunmaatregelen die werden uitgewerkt: de Vlaamse overheid betaalde tot nu toe bijna 36 miljoen euro aan premies uit aan 9.000 freelancers.

Ondanks de moeilijke tijden blijven de freelancers achter hun jobkeuze staan. Slechts 4 procent zou vandaag niet meer dezelfde keuze maken. De voornaamste pro's zijn de persoonlijke vrijheid en autonoom kunnen werken, het zelf kiezen van opdrachten en het bepalen van de eigen agenda.

Unizo organiseert vandaag/donderdag de tweede editie van de 'Dag van de Freelancer', een online-editie.

Oxfam: 'Rijke landen hebben helft coronavaccins al gereserveerd'

Rijke landen waar in totaal 13 procent van de wereldbevolking woont, hebben volgens Oxfam al de helft van de coronavaccins opgekocht voor ze zijn gemaakt. De ngo waarschuwt dat hierdoor zeker twee derde van de wereldbevolking pas in 2022 toegang krijgt tot een vaccin.

Doordat rijke landen 51 procent van de vaccins opkopen, vissen veel armere landen achter het net, stelt Oxfam. 'Zelfs in het enorm onwaarschijnlijke geval dat alle vijf veelbelovende vaccins een succes worden, dan nog zit een groot deel van de wereld tot 2022 zonder vaccin.'

Oxfam waarschuwt dat het vaccin niet goed verdeeld wordt op de dag dat de ministers van Financiën van de G20-landen samenkomen voor overleg over het coronavirus. De ngo roept landen en grote farmaceutische bedrijven op het vaccin gratis beschikbaar te maken voor iedereen. De prijzen die nu worden genoemd voor een inenting, vanaf 10 euro tot ongeveer 33 euro, zouden er volgens Oxfam voor zorgen dat arme mensen zich niet kunnen laten inenten.

'Een gratis vaccin is alleen mogelijk als de grote farmaceuten toestaan dat vaccins wereldwijd op grote schaal worden gemaakt en als ze hun kennis delen', aldus Oxfam in een verklaring.

Aantal nieuwe besmettingen overschrijdt kaap van gemiddeld 800 per dag

Tussen 7 september en 13 september is het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen gestegen naar 807,3 per dag, een stijging met 56 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Sinds de start van de uitbraak testten in ons land nu al 95.948 mensen positief.

In diezelfde periode van 7 tot 13 september overleden gemiddeld elke dag 2,7 patiënten. Dat is een lichte stijging met 0,3 procent in vergelijking met de periode voordien. Het aantal overlijdens als gevolg van corona klokt af op 9.935.

Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames steeg tussen 9 en 15 september verder met 11,9 procent naar 32,6 per dag. In totaal moesten in ons land al 19.436 mensen worden opgenomen. Op 16 september lagen er volgens de cijfers van Sciensano 353 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 74 op intensieve zorgen.

Er zijn in ons land tot slot 80,7 (+41 procent) nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Pandemie duwde 150 miljoen extra kinderen in armoede'

De coronapandemie en bijbehorende lockdownmaatregelen hebben 150 miljoen meer kinderen in de armoede geduwd. Dat blijkt uit een analyse die donderdag werd gepubliceerd door Unicef en Save the Children.

Sinds de start van de uitbraak is het aantal kinderen dat in armoede leeft in lage- en middeninkomenslanden met 15 procent gestegen, waardoor het in totaal nu al om ongeveer 1,2 miljard kinderen gaat, aldus de organisaties.

In het rapport waarschuwen onderzoekers dat 's werelds armste kinderen steeds armer worden. Ze wijzen er voorts op dat de situatie de komende maanden wellicht nog zal verslechteren.

'Gezinnen die op het punt stonden om aan de armoede te ontsnappen, werden er opnieuw ingetrokken, terwijl anderen momenteel een nooit eerder gekend niveau van deprivatie ervaren', verklaarde Unicef-topvrouw Henrietta Fore in een persbericht. 'Het meest zorgwekkende is dat we momenteel nog altijd dichter bij het begin staan van deze crisis dan bij het einde ervan.'

De organisaties roepen alle regeringen op om snel en beter in te zetten op de toegang tot de gezondheidszorg, een uitbreiding van de sociale bescherming en op de mogelijkheden op vlak van afstandleren. 'Kinderen die onderwijs mislopen, lopen meer kans om blootgesteld te worden aan kinderarbeid, gedwongen huwelijken en een vicieuze cirkel van armoede', benadrukte Inger Ashing van Save the Children chief executive said.

Voor de analyse werd gebruik gemaakt van data uit meer dan 70 landen. Daarbij werd gekeken of en hoeveel kinderen onderwijs, medicatie, huisvesting, voedsel, sanitaire voorzieningen en/of water tekortkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bijna 10.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk

In Frankrijk zijn op 24 uur tijd bijna 10.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd, zo heeft de nationale gezondheidsdienst (DGS) woensdag bekendgemaakt. Dat leunt nauw aan bij het nieuwe dagrecord sinds in het land tests op grote schaal zijn begonnen.

Er zijn in een etmaal 9.784 nieuwe besmettingen vastgesteld, tegen 7.852 de dag daarvoor. Het record dateert van zaterdag met meer dan 10.000 nieuwe infecties. Nog op een dag tijd zijn 46 ziekenhuispatiënten aan covid-19 overleden, waardoor met in totaal 31.405 overlijdens woensdag de kaap van 31.000 sterfgevallen is overschreden.

In de voorbije zeven dagen zijn 2.976 coronapatiënten gehospitaliseerd, zij het meer dan 250 meer dan de dinsdag bekendgemaakte cijfers. Op 24 uur tijd waren er 649 nieuwe ziekenhuisopnames, waarbij de curve blijft stijgen: 545 opnames maandag en 642 dinsdag. Er vertoefden woensdag zowat 508 zieken in de intensieve zorg, tegen 479 dinsdag. Op een dag tijd zijn er 100 mensen in de ic terechtgekomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al voor zes miljoen euro aan coronaboetes betaald

Er is al voor ongeveer zes miljoen euro aan boetes betaald voor overtredingen tegen de coronaregels. Dat heeft minister van Justitie Koen Geens (CD&V) geantwoord op een vraag van Kamerlid Vanessa Matz (cdH). Sinds het begin van de coronacrisis zijn er al ongeveer 100.000 processen-verbaal opgemaakt, de meesten in de maanden april en mei.

Om het werk van de parketten te verlichten kan de politie een onmiddellijke inning voorstellen. Meer dan 30.000 overtreders hebben de schikking betaald die hen werd voorgesteld. Voor 41.000 verdachten is het dossier nog niet afgerond: zij hebben hun boete nog niet betaald of de rechter heeft zich nog niet over hun zaak uitgesproken. Er wordt geschat dat ongeveer 6,5% van de dossiers voor de rechtbank zal komen. Nu al zijn 1.826 verdachten berecht, 5.119 anderen hebben een dagvaarding ontvangen.

Brussel

Sinds de maand juli 2020 zijn er binnen het gerechtelijk arrondissement Brussel 604 personen veroordeeld voor inbreuken op de coronmaatregelen. Dat meldt het Brusselse parket woensdag.

Het ging om mensen die samenscholingen of privé-feestjes hadden gehouden, niet toegelaten verplaatsingen hadden gemaakt, of geen mondmasker hadden gedragen op het openbaar vervoer of op publieke plaatsen. Telkens ging het weliswaar om mensen die meer dan één inbreuk hadden gepleegd of de hen voorgestelde minnelijke schikking niet hadden betaald. De komende weken moeten andere corona-overtreders zich ook voor de rechtbank verantwoorden. (Belga)

Lees ook: Welke boetes en straffen riskeren covid-19-zondaars?

Julie Herreman
door Julie Herreman

Amerikaanse regering heeft plan klaar voor verdeling coronavaccins

De Amerikaanse regering heeft een plan ontwikkeld om de toekomstige verdeling van een coronavaccin, eens het er is, te organiseren.

De vaccins moeten binnen de 24 uur nadat het Overheidsagentschap Food and Drug Administration de goedkeuring voor vrijgave heeft gegeven, naar verdeelcentra worden getransporteerd. Van daaruit moeten de vaccins gratis aan de bevolking ter beschikking worden gesteld.

De medewerkers van gezondheidsinstellingen hebben wel prioriteit. De eerste vaccins kunnen in november of december op de markt komen, zo schat de baas van het Amerikaanse gezondheidsagentschap CDC, Robert Redfield, in. 'Als u me vraagt wanneer de totale Amerikaanse bevolking het vaccin zal kunnen gebruiken en we terug naar het normale leven kunnen overschakelen, dan spreken we van het tweede of derde kwartaal van 2021', zei hij tijdens een hoorzitting in de Amerikaanse Senaat. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vakbonden vragen hogere werkloosheidsuitkeringen

De coronacrisis dreigt mensen in de armoede te duwen. Daarom is er dringend nood aan hogere uitkeringen, zo vraagt het vakbondsfront. Vooral voor de werklozen is een extra inspanning nodig.

Om de twee jaar onderhandelen de vakbonden en werkgevers over de verdeling van de zogenaamde 'welvaartsenveloppe'. Dat is een budget waarmee de pensioenen, de werkloosheidsuitkeringen en de ziekte- en invaliditeitsuitkeringen kunnen worden opgetrokken, bovenop de index. Het gaat om honderden miljoenen euro's.

De voorbije jaren werden die onderhandelingen telkens meegenomen in het loonoverleg. Dat kan maanden aanslepen. Maar omdat de coronacrisis zo urgent is, willen de vakbonden geen uitstel. 'We mogen geen maanden verloren laten aan. De uitkeringen moeten omhoog', aldus Miranda Ulens, algemeen secretaris van de socialistische vakbond.

Concreet eisen de bonden dat de minimumuitkeringen worden opgetrokken met 2,5 procent bovenop de index. Voor de werklozen vragen ze extra inspanningen: een verhoging van de uitkering met 5 procent voor de gezinshoofden en 4 procent voor de anderen. Voor een gezinshoofd zou dat neerkomen op een maandelijkse verhoging van de werkloosheidsuitkering met bruto 67 euro, voor een alleenstaande met 44 euro. De nood is voor die werklozen het hoogst, klinkt het. 'Ze hebben 50 procent kans om in de armoede te belanden'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

HoGent rolt contactopsporing voor 15.000 studenten via QR-codes uit

De Gentse hogeschool HoGent start woensdag met de uitrol van een eigen systeem van contactopvolging voor zowat 15.000 studenten en 2.000 personeelsleden. Op 15 campussen, goed voor 34 gebouwen, komen er op alle nodige locaties QR-codes. Wie die scant met zijn smartphone, wordt daarop anoniem gelogd. Wanneer iemand positief test en rapporteert, zal iedereen die met die persoon in contact kwam een waarschuwing ontvangen bij een volgende scan.

Woensdagmiddag start de hogeschool HoGent met de uitrol van het grootschalige tracingsysteem in gebouw T van campus Schoonmeersen, waar de eerste stickers aangebracht zullen worden. In de komende dagen wordt gekeken in welke volgorde gebouwen en lokalen het best worden aangepakt. Het gaat niet enkel om leslokalen, ook vergaderzalen, auditoria en ontspanningsruimtes krijgen stickers met QR-codes. Labo's en practica krijgen prioriteit.

Er wordt nog bekeken hoeveel referentiepunten er nodig zijn om een goede opvolging mogelijk te maken. Het systeem, 'Savitas QR', kan flexibel omgaan met de selectie. Het gaat om een contacttracingsysteem dat is uitgewerkt is door de Belgische startup Esoptra. De gegevens zijn volledig anoniem, blijven bij gezonde individuen steeds op hun eigen smartphone en zijn voor niemand toegankelijk, ook niet voor de academische instelling zelf. De data dienen enkel om onderling contact anoniem te inventariseren en achteraf persoonlijk te rapporteren bij een risicocontact.

Het systeem kan alleen werken indien de studenten en personeelsleden er actief aan deelnemen. Wie een gebouw bezoekt, moet niets downloaden, zich niet registreren of krijgt geen mail. Alle communicatie gebeurt via een QR-code, langs een webpagina op de smartphone, die op basis van gescande QR-codes aangeeft of iemand risico heeft gelopen. HoGent vraagt dat een covid-19-positief geteste persoon zelf de autorisatiecode ingeeft die hij ontvangt van de dienst Preventie van HoGent. Zo worden anderen anoniem op de hoogte gebracht.

In totaal worden 25 werkdagen uitgetrokken om de QR-codes uit te rollen over het gebouwenpark van HoGent. Volgende week komt bij HoGent het academiejaar op gang. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook Amsterdam en Wenen worden vanaf vrijdag rode zone

Vanaf vrijdagmiddag moet ook wie terugkeert uit Noord- en Zuid-Holland verplicht een coronatest laten afnemen, gevolgd door thuisisolatie. Ook de Oostenrijkse hoofdstad Wenen, het Zwitserse kanton Vaud en een groot aantal Franse departementen krijgen vanaf vrijdag een negatief reisadvies. Dat blijkt woensdag uit het aangepaste reisadvies van de FOD Buitenlandse Zaken.

De belangrijkste aanpassing deze week is die van de Nederlandse provincies Noord- en Zuid-Holland, die vanaf vrijdagmiddag 16 uur rood kleuren. Belgen die dus meer dan 48 uur in Amsterdam, Rotterdam of Den Haag verblijven, moeten na terugkeer verplicht een test ondergaan en in quarantaine.

Ook de Oostenrijkse hoofdstad Wenen krijgt vanaf vrijdag de rode kleur. De steden Tirol en Salzburg behouden de oranje kleur, wat betekent dat een coronatest en quarantaine na terugkeer aangeraden wordt.

In Frankrijk krijgen de departementen Aveyron, Gers, Ille-et-Vilaine, Indre-et-Loire, Isère, Loire, Maine-et-Loire, Nord, Pas-de-Calais, Puy-de-Dôme, Pyrénées-Atlantiques, Pyrénées-Orientales, Sarthe, Seine-Maritime, Tarn-et-Garonne en Vienne de rode kleur.

In Tsjechië kleurde hoofdstad Praag vorige week al rood, vanaf vrijdag 16 uur komen daar nog Midden-, Zuidwest-, Noordoost en Zuidoost-Bohemen bij.

Ook het Zwitserse kanton Vaud, met onder meer de stad Lausanne, krijgt vrijdag de rode kleur.

Vorige week verbood België ook al om te reizen naar het kanton Freiburg. De adviezen voor de andere regio's zijn terug te vinden via diplomatie.belgium.be.

Niet-essentiële reizen naar landen buiten de EU, de Schengenzone of het Verenigd Koninkrijk zijn nog altijd verboden. Wie langer dan 48 uur in het buitenland verblijft, moet sowieso het Passenger Locator Form invullen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

638 leerlingen en 86 leerkrachten besmet in eerste twee weken school

In de eerste twee weken van het nieuwe schooljaar werd er bij 638 leerlingen (0,05 procent) en 86 personeelsleden (0,05 procent) een coronabesmetting vastgesteld. Dat blijkt woensdag uit cijfers van de CLB's. 'We mogen de aandacht nu absoluut niet laten verslappen', klinkt het bij Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

Als gevolg van de coronabesmettingen moesten 4.278 leerlingen (0,36 procent) en 368 personeelsleden (0,22 procent) in thuisisolatie. Tot nu toe zijn er geen aanwijzingen dat leerlingen elkaar op school hebben besmet of dat leerlingen leerkrachten hebben besmet. Maar het is nog te vroeg om conclusies te trekken. 'De bronnen van besmetting situeren zich nu vooral in de privésfeer', aldus Inge Van Trimpont, directeur van het 'GO! CLB', de koepel boven de CLB's van het gemeenschapsonderwijs. 'De besmettingen van de voorbije twee weken reflecteren immers nog de vakantieperiode. De volgende twee weken zullen meer inzicht geven over hoe het aantal besmette leerlingen en leerkrachten evolueert.'

De meeste besmettingen waren er de voorbije twee weken in de provincie Antwerpen (218 leerlingen, 26 personeelsleden), gevolgd door Oost-Vlaanderen (155 leerlingen, 20 leerkrachten). In Vlaams-Brabant raakten 90 leerlingen en 3 leerkrachten besmet. West-Vlaanderen telde 79 besmette leerlingen en 14 besmette leerkrachten. Brussel (55 leerlingen en 8 leerkrachten) en Limburg (41 leerlingen en 8 leerkrachten) bleven het meest gespaard.

'We moeten nu vooral het hoofd koel houden', zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA). 'Dat betekent dat we de veiligheidsmaatregelen rigoureus moeten aanhouden. Het betekent ook dat iedereen de adviezen van de CLB's en het Agentschap Zorg en Gezondheid goed moet opvolgen, zonder te overreageren met extra sluitingen of quarantaines. Want dan moeten te veel mensen getest worden, raakt het lokale zorgsysteem overbelast en het lokale leven ontregeld'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw record aantal nieuwe besmettingen in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 1.546 nieuwe coronabesmettingen gemeld. Dat is het hoogste aantal op één dag. Het oude record heeft welgeteld één dag standgehouden.

Dinsdag meldde het corona-dashboard 1.387 nieuw vastgestelde besmettingen. In de afgelopen zeven dagen kwamen er in Nederland ruim 8.600 coronagevallen bij. Van eind maart tot half april waren ook veel besmettingen vastgesteld, maar toen werden veel minder mensen getest. Het werkelijke aantal besmettingen lag toen vermoedelijk aanzienlijk hoger. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nagenoeg alle campussen van KU Leuven starten in code geel

Het universitair onderwijs in Leuven zal komende maandag in code geel opstarten. Dat is in onderling overleg besloten tussen burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a) en Luc Sels, rector van de universiteit. 'We houden rekening met de lokale situatie, maar ook met de lokale opleidingen en hun specifieke noden. Van zodra de situatie zou veranderen, kunnen we snel schakelen', zegt Sels. Op campus Brussel zal de eerste week verlopen in code geel, daarna wordt er overgeschakeld naar code oranje. De campussen van de KU Leuven in Antwerpen en Gent blijven voorlopig in code geel. De universiteiten van Antwerpen en Gent zullen maandag wel opengaan in code oranje, zo werd woensdagochtend bekendgemaakt.

In overleg met Universiteit Hasselt en de lokale crisiscel werd beslist om campus Diepenbeek, die onder de KU Leuven valt, vanaf de eerste week te laten starten in code oranje. 'Het verschil met de situatie in maart is dat er nu heel wat nieuwe studenten starten aan onze universiteit. Zij hebben nog geen ervaring met academisch onderwijs en we willen hen zo goed mogelijk begeleiden', aldus Sels.

Voor studentenactiviteiten hanteert de KU Leuven wel code oranje: dit betekent dat activiteiten in lokalen van de universiteit slechts kunnen doorgaan met 20 procent bezetting van het lokaal, met een maximum van 50 aanwezigen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister Weyts betreurt dat universiteiten eenzijdig beslissingen nemen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) betreurt dat een aantal universiteiten beslist hebben om over te schakelen van code geel naar code oranje, waardoor het aantal studenten op de campussen wordt teruggeschroefd. Hij vreest nu dat er op lokaal niveau een opbod zal ontstaan, omdat sommige burgemeesters minstens even straf uit de hoek zullen willen komen als de rectoren.

De universiteiten van Antwerpen, Gent en Hasselt maakten woensdag bekend dat ze het academiejaar zullen starten in code oranje in plaats van code geel. Dat betekent dat de bezetting in de aula's drastisch wordt beperkt, tot een vijfde van de normale capaciteit.

Minister Weyts vindt de beslissing jammer voor de studenten, vooral dan voor de eerstejaars, die hun eerste stappen in het hoger onderwijs zetten. 'Ik reken er op dat deze universiteiten al het mogelijke doen om die eerstejaars maximaal contactonderwijs aan te bieden. Dit zijn jonge mensen die recht van de middelbare school terechtkomen in een voor hen totaal nieuwe wereld. Het is cruciaal dat zij goed worden opgevangen.'

Hij betreurt dat de universiteiten eenzijdige beslissingen nemen, 'net nadat we zo goed hebben samengewerkt met het hele onderwijsveld.' Hij vreest ook voor de gevolgen op lokaal niveau, waar burgemeesters nu in de verleiding kunnen komen om ook in te grijpen 'omdat ze minstens even straf zullen willen zijn als deze rectoren'.

De minister herinnert eraan dat het hoger onderwijs eigen kleurcodes heeft met eigen maatregelen. Die zijn strenger dan de maatregelen in het leerplichtonderwijs. 'In het lager onderwijs en het secundair onderwijs blijft men voorlopig in code geel. Dankzij een fijnmazige aanpak is het mogelijk om lokaal te kunnen schakelen naar een andere kleurcode, maar dan altijd op basis van de lokale situatie. Je moet leerlingen van een dorpsschool niet straffen omdat er in grote stad ver weg een uitbraak is', besluit Weyts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Madrid voert nieuwe lockdown in zwaarst getroffen wijken in

In sommige woonwijken in Madrid zal vanaf het weekend opnieuw een lockdown gelden. De nieuwe besmettingen met het coronavirus in de Spaanse hoofdstad blijven immers maar toenemen.

'We moeten zo snel mogelijk handelen', zei de viceminister van Gezondheid van de regionale overheid, Antonio Zapatero, op een persconferentie. Hij kondigde nieuwe maatregelen aan die vanaf dit weekend van kracht zullen gaan, om 'de vrijheid van beweging en voor bijeenkomsten te beperken'.

Hij verduidelijkte niet welke districten in Madrid en de omgeving door de nieuwe beperkingen zullen worden getroffen. Ongeveer 6,4 miljoen mensen wonen in en rond Madrid. Spanje is een van de hardst getroffen landen in Europa. Het land heeft meer dan 600.000 bevestigde besmettingen en meer dan 30.000 doden gerelateerd aan het coronavirus.

De grootste bezorgdheid slaat op Madrid: de regio rond de hoofdstad telt bijna 40 procent van alle nieuwe besmettingen, met 1.207 positieve testresultaten de 24 uur voor dinsdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oeso schat economische impact van pandemie dit jaar lager in

De Oeso, de Organisatie van economische samenwerking en ontwikkeling die de belangrijkste industrielanden groepeert, verwacht dat de wereldwijde recessie als gevolg van de coronapandemie dit jaar uiteindelijk minder zwaar zal uitvallen dan gevreesd werd in juni. Daarentegen zou ook het herstel volgend jaar minder uitgesproken zijn, zo blijkt uit de jongste groeivooruitzichten van de Oeso.

De organisatie gaat nu uit van een krimp van het wereldwijde bruto binnenlands product (bbp) met 4,5 procent dit jaar en een herstel van 5 procent volgend jaar. Enkele maanden geleden werd nog een krimp met 6 procent in 2020 verwacht, en een herstel met 5,2 pct in 2021. De situatie blijft erg onzeker, beklemtoont de Oeso woensdag, want hangt erg af van de evolutie van het aantal besmettingen en van het macro-economisch beleid. B

ovendien verbergt de globale groeiprognose ook sterke regionale verschillen. Zo zou China bijvoorbeeld nog altijd een economische groei optekenen dit jaar (+1,8 pct), terwijl India afstevent op een krimp met ruim 10 pct van zijn bbp. Ook de VS zouden het uiteindelijk beter doen dan gemiddeld, met een economische krimp van slechts 3,8 pct, tegen -5,4 pct voor Duitsland en zelfs -7,9 pct voor de eurozone.

Het herstel in heel wat eurolanden zou volgend jaar ook minder zijn (+5,1 pct) dan de Oeso enkele maanden geleden nog dacht. Maar desondanks merkt de organisatie op dat de snelle en massale reactie van de overheden op de uitbraak van het coronavirus, de impact heeft getemperd. Zonder zou de economische activiteit veel sterker zijn teruggevallen, klinkt het. De Oeso hoopt dat er ook in 2021 nog overheidssteun mogelijk is, 'zolang de onzekerheid groot is en het vertrouwen fragiel'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 80 scholen in Frankrijk gesloten

In Frankrijk zijn 81 scholen gesloten vanwege het coronavirus. Dat meldt de Franse minister van Onderwijs Jean-Michel Blanquer. Volgens hem gaat het momenteel om zowat 0,13 procent van de ongeveer 60.000 onderwijsinstellingen.

Volgens de minister gaat het dus om een erg beperkt aantal gesloten scholen en is het nieuwe schooljaar goed gestart. Op 7 september telde het ministerie van Onderwijs nog 28 scholen die door de epidemie gesloten zijn. 'Er zijn bijna 1.200 nieuwe gevallen van COVID-19 bij leerlingen tegenover vorige week', aldus Blanquer. 'We sluiten een klas vanaf drie gevallen.'

Frankrijk behoort volgens officiële cijfers tot de Europese landen die het zwaarst zijn getroffen door de pandemie. Sinds eind augustus lijkt het coronavirus weer sneller om zich heen te grijpen in Frankrijk en zit het aantal ziekenhuisopnames van besmette mensen weer in de lift.

De regering kondigde eerder dit jaar een landelijke lockdown af om verspreiding tegen te gaan. Die is inmiddels versoepeld, maar de strijd tegen het virus gaat op lokaal niveau onverminderd voort. De autoriteiten in Bordeaux en Marseille namen deze week aanvullende maatregelen om verspreiding van het virus tegen te gaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen verdubbelt alle twaalf dagen

Het gemiddeld aantal bevestigde coronabesmettingen in ons land is in de week van 6 tot 12 september gestegen naar 779. Dat is een stijging met 52 procent tegenover de week voordien. Het aantal besmettingen verdubbelt alle twaalf dagen. Vrijdag 11 september waren er 1.139 nieuwe gevallen op een dag, zo is woensdag gezegd op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano.

Het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie komt op 94.795 gevallen. Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is van 9 tot 15 september gestegen naar 32,6 per dag, een stijging met 57 procent. In totaal zijn in ons land nu 19.393 mensen opgenomen wegens COVID-19. Het aantal doden steeg van 6 tot 12 september met gemiddeld 2,9 per dag (+25 procent). Het totale aantal dodelijke slachtoffers staat op 9.930. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al 67 West-Vlaamse jongeren besmet na kamp in Portugal

Na een Summer Bash-kamp in de Algarve in Portugal zijn al 67 West-Vlaamse jongeren besmet. Dat meldt West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé woensdag. De jongeren komen allemaal uit Zuid- en Midden-West-Vlaanderen. Ook heel wat groepjes jongeren die los van het kamp huisjes huurden in de regio blijken besmet.

Decaluwé roept jongeren die uit het gebied komen op om zich te laten testen. Hij alarmeerde ook de hogescholen en universiteiten waar de jongeren waarschijnlijk binnenkort zullen studeren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rioolwater in heel Nederland onderzocht op virusdeeltjes

Het rioolwater wordt vanaf nu in heel Nederland wekelijks onderzocht op het coronavirus. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) peilt samen met de waterschappen op ruim 300 meetpunten bij rioolwaterzuiveringsinstallaties de hoeveelheid virusdeeltjes.

De metingen kunnen verduidelijken in welke plaatsen het virus zich verspreidt. In april begon het RIVM met 29 meetpunten. Dat waren er in juli 80 en inmiddels dekt het meetnetwerk het hele land. Virusdeeltjes kunnen in de ontlasting terechtkomen.

Rioolwater kan zo een informatiebron worden over het virus. In lijn met de stijging van het aantal positieve testen nam het RIVM in augustus ook meer virusdeeltjes waar in het rioolwater dan daarvoor. Onder meer in Amsterdam, Den Haag en Almere steeg het aantal virusdeeltjes. Afgelopen week zagen onderzoekers uitschieters in Leiden-Noord en Woerden.

Op de meeste plekken detecteerde het RIVM geen coronavirus in het rioolwater. Heel exact zijn de meetresultaten niet: per meetpunt wordt een keer per week water onderzocht dat in 24 uur is verzameld. Het RIVM merkt verder op dat niet alle mensen met COVID-19 virusdeeltjes in hun ontlasting hebben. De concentraties kunnen ook uiteenlopen. Aan verdere verfijning van de methode wordt nog gewerkt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Maggie De Block: 'Niet hele land opsluiten omdat sommigen maatregelen beu zijn'

De maatregelen die er vandaag zijn, zijn voldoende om het coronavirus in bedwang te krijgen, maar ze moeten dan wel worden gerespecteerd. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) woensdag verklaard. Ze is er geen voorstander van 'het hele land opnieuw op te sluiten', omdat sommigen de maatregelen beu zijn.

Het aantal besmettingen met COVID-19 neemt toe richting de duizend besmettingen per dag. 'Dat is veel. Het virus verspreidt zich opnieuw sneller', zei minister De Block in "De Ochtend" op Radio 1. Ze wijst erop dat we enkel iets aan die curve kunnen doen door het eigen gedrag. 'De hygiënemaatregelen respecteren, afstand bewaren, maskers dragen. Dat doet al veel.'

Een oplossing als beleidsmaker zou kunnen zijn strengere maatregelen invoeren. De minister is echter geen voorstander van een nieuwe lockdown, zonder cultureel of sociaal leven. Het is voor haar belangrijker de mensen die de maatregelen beu zijn en niet opvolgen, te overtuigen van het belang van die regels.

'De maatregelen die er nu zijn, zijn voldoende om het virus in te dijken, maar men moet ze respecteren', luidt het. Niet voor het eerst wordt gewezen op de verschillende standpunten tussen wetenschappers en het beleid. 'Het beleid is van in het begin mee door virologen bepaald', reageert De Block. 'Als ze nadien van mening veranderen, dan is dat de wetenschappelijke evolutie. Niet alleen bij ons, ook bij de Wereldgezondheidsorganisatie en de Europese Unie zie je voortschrijdend inzicht.'

De Block merkt ook op dat er in ons land geen hoge drempel bestaat om getest te worden. Wat het testen van kinderen betreft, wijst de minister erop dat de pediaters zelf hebben gevraagd dat bij kinderen jongeren dan drie jaar niet te doen. Bij oudere kinderen moet worden gekeken of er een vermoeden bestaat op een besmetting. 'We moeten vermijden dat kinderen elke week een wisser in hun neus krijgen', aldus De Block. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Trump denkt dat vaccin al binnen maand klaar kan zijn

De Amerikaanse president Donald Trump heeft dinsdag gezegd dat een vaccin tegen COVID-19 binnen een maand beschikbaar zou kunnen zijn. Dat is nog sneller dan zijn vorige - al verrassend optimistische - eigen voorspellingen. Nog volgens Trump is het mogelijk dat de pandemie ook uit zichzelf verdwijnt.

'We zijn heel dicht bij een vaccin', verklaarde hij op een vraag-en-antwoordsessie met kiezers van Pennsylvania, op de zender ABC News. 'Jullie weten dat we het over enkele weken hebben, dat zou drie à vier weken kunnen zijn.'

Enkele uren eerder zei hij op Fox News dat een vaccin 'al in vier weken, dat zouden er acht kunnen zijn' beschikbaar zou zijn. De Democraten zeggen verontrust te zijn over de politieke druk die Trump uitoefent op de gezondheidsautoriteiten en de wetenschap, om de goedkeuring van een vaccin te versnellen. Dat zou op tijd klaar moeten zijn tegen de presidentsverkiezingen van 3 november, waarbij Trump het opneemt tegen Democraat Joe Biden.

Experts zoals de directeur van het Amerikaanse instituut voor besmettelijke ziekten, Anthony Fauci, menen dat een vaccin waarschijnlijk op het einde van het jaar wordt goedgekeurd. Trump kreeg op ABC News vragen over waarom hij de ernst van de pandemie had geminimaliseerd. De pandemie maakte in de VS bijna 200.000 doden. Trump ontkende. 'Ik heb het niet geminimaliseerd. In realiteit heb ik het belang overdreven op vlak van uitgevoerde acties.'

De president had eerder weliswaar openlijk aan journalist Bob Woodward verklaard dat hij bewust ervoor had gekozen de pandemie te minimaliseren, om te grote ongerustheid bij de Amerikanen te vermijden. Die uitspraken zijn opgenomen voor het nieuwe boek van Woodward, 'Rage', dat dinsdag is gepubliceerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Universiteiten van Antwerpen en Gent starten in code oranje

De universiteiten van Antwerpen en Gent starten het academiejaar volgende week in code oranje. Dat heeft vooral gevolgen voor de bezetting in de aula's, zo blijkt uit persberichten van de uniefs.

'We willen het aantal studenten op onze campussen tijdelijk maar drastisch beperken, in de hoop zo snel mogelijk te kunnen schakelen naar code geel', zegt Herman Van Goethem, de rector van UAntwerpen. De capaciteit van de aula's wordt beperkt tot een vijfde. De practica kunnen normaal doorgaan, met voldoende onderlinge afstand en mondmaskers.

Aan de UGent gelden gelijkaardige beperkingen. Labo-oefeningen en practica gaan gewoon door, met mondmaskers. De bezetting in auditoria en leszalen wordt verlaagd naar een vijfde, en ook voor lessen in groepen tot 50 mensen gelden beperkingen. De code oranje zal in Gent minstens vier weken gelden. In Antwerpen is er nog geen timing vastgelegd, luidt het daar. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingen klimmen naar 779 per dag

Tussen 6 september en 12 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 778,9. Dat is een stijging met liefst 52 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt woensdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal coronabesmettingen stijgt sterk. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 94.795 gevallen. Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is tussen 8 en 14 september verder gestegen naar 31,4. In totaal zijn in ons land al 19.393 mensen opgenomen wegens COVID-19. Het aantal doden komt uit op 2,9 per dag in de periode van 6 tot 12 september. Het totale aantal dodelijke slachtoffers staat nu op 9.930. In ons land zijn er momenteel 78,6 (+37 pct) nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerps testdorp voert tienduizendste test uit

Het testdorp op Spoor Oost in Antwerpen ontvangt woensdag de tienduizendste persoon die zich zal laten testen op een besmetting met COVID-19. Vooral twintigers en dertigers lieten zich er al testen, blijkt uit cijfers van de stad.

Sinds de start op 6 augustus is het aantal mensen dat zich laat testen op Spoor Oost gaandeweg gestegen. 'In de eerste week werden er gemiddeld 100 testen per dag uitgevoerd, vorige week waren dat er 370', zegt woordvoerder van ziekenhuisgroep ZNA Tom Van de Vreken. Maandag liet een recordaantal van 608 mensen zich testen. Volgens het kabinet van ZNA-voorzitter en schepen voor Gezondheidszorg Fons Duchateau (N-VA) ligt die stijging niet alleen aan het hogere aantal besmettingen, maar ook aan de uitbreiding van wie zich mag registreren voor een test.

In eerste instantie waren enkel mensen welkom die vanuit een rode zone terugkeerden of werden doorverwezen na contactonderzoek. Eind augustus kwamen daar terugkeerders uit oranje zones en mensen die een test nodig hadden voor een reis naar het buitenland bij. Sinds begin september kunnen ook mensen die een tweede test nodig hebben na quarantaine er terecht. Het testdorp is wel enkel toegankelijk voor inwoners van de stad Antwerpen, Borsbeek, Schoten, Stabroek of Wommelgem, en voor wie geen symptomen van COVID-19 heeft.

Uit cijfers van de stad blijkt dat de terugkeerders uit rode zones en mensen die gecontacteerd werden door een contactopspoorder, samen bijna de helft van de geteste personen in het dorp opmaken. Terugkeerders uit de oranje zone vormen zo'n 33 procent, de overige 20 procent zijn mensen die nog een reis plannen, mensen die rechtstreeks werden doorverwezen door hun huisdokter en mensen die in quarantaine zitten en een tweede test willen. Daarnaast blijken vooral twintigers en dertigers langs te gaan bij TestCovid. 25 procent is tussen de 20 en 29 jaar oud en 23,2 procent is tussen 30 en 39 oud. 60-plussers vormen nog slechts 7,7 procent van degenen die langskomen in het testdorp.

'Het is de afgelopen dagen opnieuw duidelijk hoe belangrijk het is om de dokters in deze tijden zo veel mogelijk te ontlasten', zegt een woordvoerder van het kabinet Duchateau. 'Dit testdorp is er ten dienste van de dokters, wij gaan in de toekomst dan ook opnieuw met hen in overleg om te bekijken hoe we hen verder kunnen helpen.' (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ierse regering gaat in volledige quarantaine

De hele Ierse regering is dinsdag op advies van gezondheidsdeskundigen in corona-quarantaine gegaan. Nadat minister van Volksgezondheid Stephen Donnelly dinsdag symptomen van Covid-19 vertoonde, vroeg het parlement zijn collega's in de regering om zichzelf te isoleren.

Het Ierse parlement is voor een week geschorst en alle ministers van de regering moeten in zelfisolatie nadat minister van Volksgezondheid Stephen Donnelly ziek werd, zei de parlementsvoorzitter. Staatszender RTE meldde dat Donnelly dinsdagmiddag een coronatest had aangevraagd. De minister had eerder veel van zijn collega's persoonlijk ontmoet op een regeringsbijeenkomst. Hij had op dezelfde dag ook een persconferentie gehouden met de Ierse premier Micheál Martin. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 600.000 besmettingen en 30.000 sterfgevallen in Spanje

In de corona-hotspot Spanje is de kaap van 600.000 infecties en 30.000 sterfgevallen overschreden.

Het ministerie van Volksgezondheid meldde dinsdagavond 9.437 nieuwe besmettingen. Daarmee zijn in het zuidelijke Europese land sinds de uitbraak van de pandemie volgens de Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit (JHU) al 603.167 besmettingen geregistreerd. Bij de nieuwe gevallen gaat het om 3.022 positieve tests gedurende de voorbije 24 uur, de rest zijn achteraf gekomen meldingen. De voorbije zeven dagen zijn nog eens 303 mensen aan COVID-19 overleden, om uit te komen op 30.004 sterfgevallen.

Spanje heeft nu meer bevestigde infecties dan gelijk welk ander Europees land. De regio Madrid blijft de meeste zorgen baren. Met 1.207 positieve tests is de regio rond de hoofdstad goed voor zowat 40 procent van alle nieuwe gevallen. Daarna volgen op grote afstand de regio's Navarra (302), Baskenland (270) en Andalusië (228). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Deinze schrapt algemene mondmaskerplicht in bebouwde kom

Deinze versoepelt zijn mondmaskerplicht, die tot vandaag overal geldt binnen de bebouwde kom. De Oost-Vlaamse stad kwam als een van de eerste met een vergaande verplichting om mondkapjes te dragen. Dat moet nu niet langer overal in de bebouwde kom, maar wel in de binnenstad. Inwoners moeten wel overal een mondmasker op zak hebben en het dragen wanneer afstand houden niet mogelijk is.

Vanaf woensdag beperkt de stad de verplichting tot het permanent dragen van een mondmasker binnen de stadsring. Dat zijn alle straten binnen de N35 (Volhardingslaan-Tweebruggenlaan), de N466 (Stadionlaan/Kongoplein/ Peter Benoitlaan met inbegrip van de Leon Declercqstraat), de Guido Gezellelaan (met inbegrip van D-shopping), de Georges Martensstraat en de Gaversesteenweg (vanaf Driespoort, met inbegrip van Driespoort). De versoepeling komt er omdat de coronacijfers opnieuw onder de alarmdrempel zitten en de stad meer verantwoordelijk aan de inwoners wil geven. De stad wil de versoepelingen minstens aanhouden tot de herfstvakantie. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Denemarken neemt strengere maatregelen, Zweden voert versoepeling door

Denemarken heeft dinsdag strengere maatregelen aangekondigd om de stijging van het aantal COVID-19-besmettingen een halt toe te roepen. Zo moeten horecazaken in de Deense hoofdstad Kopenhagen om 22 uur de deuren sluiten en ook feestjes thuis zijn na dat uur niet meer toegelaten. De nieuwe maatregelen gelden tot 1 oktober.

"Het aantal besmettingen heeft een hoog niveau bereikt en het aantal ziekenhuisopnames is toegenomen. Het gezondheidsinstituut waarschuwt dat we aan de vooravond staan van wat kan uitgroeien tot een tweede golf", sprak premier Mette Frederiksen op Instagram. "Het is nu dat het er toe doet. We moeten de aanbevelingen van de gezondheidsautoriteiten opvolgen", benadrukte ze.

Het Deense gezondheidsinstituut SSI raadt alle inwoners van Denemarken intussen ook aan om "sociale bubbels" te creëren. "We zouden misschien vijf à tien mensen moeten aanduiden met wie we omgaan. Met hen gaan we de herfst doorbrengen", zei SSI-directeur Kåre Mølbak op een persconferentie. In het 5,8 miljoen inwoners tellende land werden dinsdag voor de vierde dag op rij meer dan 300 nieuwe besmettingen opgetekend, wat ongeveer evenveel is als in april.

Terwijl in Denemarken de regels dus aanscherpen, gaat buurland Zweden over tot een versoepeling. Per 1 oktober wordt namelijk het verbod op bezoek in rusthuizen opgeheven. Dat verbod is inmiddels bijna zes maanden van kracht en is een van de weinige maatregelen die Zweden invoerde in de strijd tegen het coronavirus.

Het land houdt er al van bij de uitbraak van het virus een meer ontspannen aanpak van de pandemie op na. Zo zijn scholen, restaurants en winkels steeds opengebleven. Dat heeft er evenwel voor gezorgd dat Zweden aanzienlijk meer besmettingen en overlijdens heeft geregistreerd dan de omringende landen Denemarken, Noorwegen en Finland. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

WHO-topman: 'Meer begrip tonen voor frustraties van jongeren'

De directeur van de Europese tak van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Hans Kluge, vindt dat we erover moeten waken dat de zorgen en behoeften van jonge mensen in deze tijden ernstig worden genomen. We moeten beseffen dat jongeren als gevolg van de pandemie een zomer en een fantastisch jaar van hun leven missen, stelt hij.

'Veel jonge mensen zijn van mening dat de pandemie voor hen een laag risico en hoge kosten met zich meebrengt', aldus de WHO-regiodirecteur. Tegelijk moet er samen met de jonge generatie naar oplossingen worden gezocht, zonder daarom dingen te verbieden, vindt Kluge. 'We moeten niet zeggen: doe dit niet, of doe dat niet. Er moet eerder gezocht worden naar manieren om op een veilige manier sociale contacten te onderhouden. Sociale interactie is zo belangrijk om eenzaamheid te voorkomen', klinkt het.

Trui Engels
door Trui Engels

Meeste besmettingen bij twintigers

Als er per leeftijdscategorie gekeken wordt, zijn de meeste coronabesmettingen in ons land tussen 29 augustus en 11 september vastgesteld bij twintigers, zowel mannen als vrouwen. Dat blijkt dinsdag uit de nieuwe cijfers van Sciensano.

Bij de mannen tussen 20 en 29 waren er ongeveer 120 bevestigde gevallen per 100.000 inwoners, bij vrouwen ging dat zelfs naar 140 gevallen.

Zowel bij mannen als vrouwen staan twintigers nu op kop wat het aantal besmettingen betreft.

Tienerjongens en -meisjes zitten elk aan ongeveer 110 gevallen, terwijl enkel nog de vrouwen tussen 30 en 39 boven de 100 uitkomen.

De andere categorieën blijven onder de 100.

Trui Engels
door Trui Engels

Drie spelers en twee leden uit sportieve staf van Anderlecht positief getest

Drie spelers en twee leden uit de sportieve staf van RSC Anderlecht hebben een besmetting met het coronavirus opgelopen. Ze gaan allemaal een week in quarantaine.

Volgende week worden ze nogmaals getest in het door de Pro League erkend laboratorium.

De drie spelers, wiens identiteit niet bekend is, missen dus zeker het competitieduel van zaterdagavond op het veld van Waasland-Beveren.

Afgelopen zondag won paars-wit op de vijfde speeldag thuis met 2-0 van Cercle Brugge en behaalde zo een eerste overwinning met Vincent Kompany op de trainersbank. De Nederlander Michel Vlap miste de match omdat ook hij positief had getest op corona.

Trui Engels
door Trui Engels

China plaatst stad met 210.000 inwoners in lockdown na drie besmettingen

China heeft een stad aan de grens met Myanmar in lockdown geplaatst na de ontdekking van drie gevallen van covid-19. In de stad Ruili worden de inwoners nu algemeen getest.

De stad is een belangrijk punt van passage tussen China en Myanmar. Alle inwoners moeten nu thuis blijven en een test ondergaan, meldt het bestuur. Niemand mag de stad nog binnenkomen of verlaten.

Met uitzondering van de supermarkten, apotheken en voedingswinkels zijn alle handelszaken er gesloten.

China telt dagelijks nog enkele nieuwe zieken, hoewel het bijna altijd gaat om Chinezen die uit het buitenland terugkomen en in quarantaine worden geplaatst.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nu al meer dan 740 besmettingen per dag

Tussen 5 september en 11 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 746,3. Dat is een stijging met liefst 51 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt dinsdagochtend uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal coronabesmettingen stijgt sterk. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 94.306 gevallen.

Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is tussen 7 en 13 september verder gestegen naar 30,3. In totaal zijn in ons land al 19.344 opgenomen wegens COVID-19.

Het aantal doden komt uit op 2,7 per dag in de periode van 5 tot 11 september. Het totale aantal dodelijke slachtoffers staat nu op 9.927.

In ons land zijn er momenteel 75,5 (+32 procent) nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

233.000 mensen net terug uit oranje en rode zone

De afgelopen veertien dagen meldden 43.000 mensen een ­terugkeer uit een rode zone, blijkt uit cijfers van de FOD Volksgezondheid die dinsdag in De Standaard staan. Bijna 190.000 kwamen terug uit een oranje zone.

Voor de rode groep zijn een quarantaine en test verplicht, voor de oranje is het aanbevolen. Zeker 233.000 reizigers zouden zich vandaag in quarantaine van veertien dagen moeten bevinden - dat is meer dan alle inwoners van Brugge en Leuven samen.

Dat cijfer is bovendien een onderschatting: niet iedereen vult het verplichte terugkeerformulier in. Anderzijds duurt een quarantaine niet altijd veertien dagen. Na een tweede negatieve test kan het beperkt worden tot tien dagen. Ten vroegste zeven dagen na een positieve test mag een patiënt uit isolatie.

Sinds de invoering op 1 augustus werd het formulier 1,6 miljoen keer ingevuld. Over de hele periode waren er bijna 108.000 meldingen van terugkeer uit een rode zone, 566.000 uit een oranje zone. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS versoepelen reisadvies voor China

Amerikanen die naar China willen reizen, moeten daar goed over nadenken, maar krijgen niet langer het advies het land te mijden. Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington erkende maandag in het versoepelde reisadvies dat China vooruitgang heeft geboekt in de strijd tegen het coronavirus.

President Trump heeft Peking er herhaaldelijk van beschuldigd verantwoordelijk te zijn voor de mondiale verspreiding van het "Chinavirus", dat wereldwijd in de VS de meeste slachtoffers heeft gemaakt. Het land heeft de eerste besmettingsgevallen veel te laat gedeeld, aldus Trump die het virus zelf vaak heeft gebagatelliseerd.

Het bedrijfsleven en de scholen in China hebben hun activiteiten grotendeels hervat en ook op andere gebieden gaat het beter, staat in het aangepaste reisadvies. Het departement waarschuwt Amerikaanse burgers nog wel voor het risico op willekeurige arrestatie, ook in Hongkong.

De Chinese president Xi Jinping verklaarde een week geleden bij het decoreren van medisch personeel dat het land het virus heeft overwonnen. De aanpak figureert in de Chinese propagandamachine als voorbeeld van goed leiderschap. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

UGent vraagt betere duiding coronacijfers in open brief

In een open brief pleiten Universiteit Gent en UZ Gent voor een betere duiding van de coronadata. 'Er moet helder worden aangegeven wat wel en wat niet uit de cijfers kan worden afgeleid.'

De instellingen stellen dat we overspoeld worden met cijfers over de covid-19-epidemie, maar omdat we niet weten wat ze betekenen verliezen we de motivatie om de maatregelen te volgen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Strengere coronamaatregelen in Marseille en Bordeaux

De autoriteiten in Marseille en Bordeaux nemen extra maatregelen tegen verspreiding van het coronavirus. Ondanks een mondmaskerplicht en strenge afstandsregels zijn de twee grote Franse steden net als Parijs uitgegroeid tot een 'coronahotspot'.

Samenscholingen van meer dan tien mensen worden verboden in de steden en omgeving, ook op de stranden bij Marseille. Aan de bar staan is niet meer toegelaten en 's avonds laat mag buiten geen alcohol gedronken worden.

Het aantal toegestane bezoekers bij evenementen en sportwedstrijden gaat terug van 5.000 naar 1.000. Huwelijksfeesten en andere familiebijeenkomsten worden aan banden gelegd, net als bezoek aan verzorgingstehuizen. De maatregelen gelden in ieder geval tot 1 oktober en zullen strikt worden gehandhaafd met extra politie-inzet, zei regiobestuurder Fabienne Boccio.

In Frankrijk werden de voorbije 24 uur 6.158 nieuwe coronabesmettingen gerapporteerd. Dat is weliswaar minder dan de dagen ervoor, maar de cijfers zijn op maandagen altijd lager omdat er 's zondags minder wordt getest. In totaal zijn ruim 387.000 besmettingen vastgesteld. Het aantal doden liep met 34 op tot 30.950. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Dertien West-Vlaamse jongeren besmet na kamp in Portugal

Na een Summer Bash-kamp in de Algarve in Portugal zijn dertien jongeren uit de regio Tielt besmet met het coronavirus. Dat meldt de West-Vlaamse gouverneur Carl Decaluwé. 'Er waren ook groepjes Vlaamse jongeren die in de buurt huisjes huurden', zegt Decaluwé. 'Zij zijn mogelijk naar dezelfde feestjes geweest, dus huisartsen én jongeren die onlangs naar daar reisden, moeten extra waakzaam zijn.'

Summer Bash is een organisatie die jongerenvakanties organiseert, onder andere naar de stad Albufeira in Portugal. Tijdens een van die reizen raakten dertien jongeren besmet met het coronavirus.

'Er namen 50 à 100 jongeren deel', vertelt de gouverneur. 'Minstens dertien van hen raakten besmet. Het gaat om jongeren die in het midden van Zuid-West-Vlaanderen wonen, voornamelijk regio Tielt. We weten ondertussen dat er ook groepjes uit dezelfde regio in West-Vlaanderen huisjes huurden in de buurt. Zij zijn vermoedelijk op dezelfde feestjes geweest als de groep van Summer Bash. Het is niet ondenkbaar dat sommigen onder hen daar ook besmet raakten met het coronavirus', zegt de gouverneur. 'Maar hen kunnen we niet via contacttracing bereiken want zij maakten geen deel uit van de groepsreis.'

Decaluwé roept jongeren die onlangs in Albufeira waren en huisartsen in de regio Tielt op om extra alert te zijn en tijdig te testen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pas binnen 6 à 8 weken tests op luchthaven Charleroi

Volgens Waals minister van Luchthavens Jean-Luc Crucke zal het nog zes tot acht weken duren voor passagiers die uit een rode zone terugkeren zich vrijwillig op de luchthaven van Charleroi zullen kunnen laten testen op covid-19. Dat heeft hij maandag in de bevoegde commissie in het Waals Parlement verklaard.

In de komende dagen zal luchthavenuitbater BSCA een openbare aanbesteding opstarten voor coronatests voor reizigers die uit een rode zone terugkeren. Volgens Crucke moet men op 6 tot 8 weken rekenen om een testinfrastructuur op te zetten en het nodige medische personeel aan te nemen. De installatie komt in de ruimte waar de bagage opgehaald wordt. Ze is enkel bestemd voor passagiers uit rode zones, een 500 tot 1.000 mensen per dag.

De Belgische passagiers zijn niet verplicht om zich op de luchthaven te testen. Ze kunnen daarmee wachten tot ze thuis zijn. 'Het is dan ook nuttig te verduidelijken dat de passagier niet mag verplicht worden om onmiddellijk ter plaatse een test te ondergaan', aldus nog minister Crucke.

Hij voegde er nog aan toe dat een dergelijke testinfrastructuur niet overwogen wordt op de luchthaven van Luik, aangezien de enige passagiervervoerder op de luchthaven, TUI, beslist heeft om de vluchten van en naar rode zones stil te leggen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brusselse cdH-fractie minstens tot einde van de week in quarantaine

De cdH-fractie in het Brussels Parlement is op initiatief van fractieleidster Céline Fremault in quarantaine gegaan. Eind vorige week bleek een fractiemedewerker positief te testen op covid-19. De betrokkene voelde midden vorige week enkele symptomen van het virus en ging daarop op eigen initiatief in afzondering.

Het cdH was door de beslissing niet aanwezig op de vergadering van het uitgebreid bureau van het Brussels Parlement maandagmiddag. De afgelopen uren zijn alle leden en medewerkers van de fractie getest. De resultaten daarvan zijn nog niet bekend. In functie van de resultaten kan de quarantaine van de fractie nog na 18 september verlengd worden, verduidelijkte Fremault. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal besmettingen in Lo-Reninge verder gestegen

In het West-Vlaamse Lo-Reninge zijn de voorbije veertien dagen zo'n 37 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. 'We hebben aan de lijve ondervonden dat dit virus nog lang niet verdwenen is', stelt burgemeester Lode Morlion (Dynamisch).

Het kleine Lo-Reninge in de Westhoek zit met 37 besmettingen op 3.290 inwoners een stuk boven de waarschuwingsdrempel van Sciensano. Alle sociale activiteiten werden geannuleerd tot 20 september en bezoeken aan woonzorgcentra worden beperkt. Ook de vrije basisschool Zonnebloem in Pollinkhove werd deels gesloten.

'Er is duidelijk sprake van een lokale uitbraak', aldus de burgemeester. 'Ook Alveringem en Vleteren tellen meer besmettingen, voornamelijk gelinkt aan Lo. Daarom wil ik iedereen nog eens met aandrang vragen om alle maatregelen te volgen.'

Het is nog te vroeg om te zeggen of sociale activiteiten binnenkort weer kunnen plaatsvinden. 'De komende dagen volgt de hertesting. Ik heb de indruk dat het aan het stabiliseren is. Een verlenging van het verbod op sociale activiteiten zal waarschijnlijk niet nodig zijn, maar we moeten erg voorzichtig zijn.'

Morlion roept ook op om niemand te veroordelen. 'We mogen besmette personen niet als schuldigen aanwijzen. Het kan iedereen overkomen, al doe je nog zo je best om alle maatregelen te volgen. Het risico bestaat altijd.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zes miljoen vluchten minder dit jaar door coronavirus

De Europese luchtverkeersleider Eurocontrol is pessimistischer geworden over de impact van het coronavirus op het vliegverkeer in Europa. Hij verwacht dit jaar minder dan de helft van het aantal vluchten van 2019, wat de luchtvaartsector kan opzadelen met een omzetverlies van 140 miljard euro. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bijna 200 academici vragen om van coronavaccin publiek goed te maken

In een brief aan VN-secretaris-generaal Antonio Guterres vragen 176 academici en intellectuelen om van een toekomstig vaccin tegen covid-19 een publiek goed te maken, dat dus a priori voor iedereen toegankelijk is. Belgisch eresenator Pierre Galand en de Italiaanse professor Riccardo Petrella hebben de oproep maandag in Brussel overgemaakt aan Barbara Pesce Monteiro, de vertegenwoordigster van Guterres bij de Europese Unie en België.

De oproep komt er op de vooravond van de opening van de 75ste algemene vergadering van de Verenigde Naties. De ondertekenaars vertrekken van de vaststelling dat 'de belangen van de sterksten de antwoorden op de pandemie lijken te domineren'.

Concreet vragen ze dat er op elk werkzaam en veilig vaccin tegen het coronavirus in 2020 en 2021 geen octrooi zou rusten, zodat het winstoogmerk tijdelijk vervalt.

De 176 ondertekenaars uit 33 landen, onder wie ULB-rector Yvon Englert, vragen ook dat er een wereldwijd financieringsprogramma voor de gezondheidszorg in gang wordt gestoken, dat met name de armste landen ten goede komt.

Ze willen tegelijk een Veiligheidsraad in het leven roepen voor publieke goederen wereldwijd, te beginnen bij water. Die Veiligheidsraad zou over een alarmfunctie, een initiatiefrecht en een controlefunctie moeten beschikken. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Silvio Berlusconi heeft ziekenhuis verlaten

De voormalige Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft maandag het San Raffaele-ziekenhuis in Milaan verlaten. De 83-jarige miljardair en mediamagnaat werd begin september met longklachten opgenomen nadat hij besmet bleek met het coronavirus. 'Het was een beproeving, misschien de zwaarste van mijn leven, maar dankzij de artsen en de hemel ben ik door erdoor geraakt', zo zei Berlusconi aan de pers bij het verlaten van het ziekenhuis. Eerder omschreef Berlusconi vanop zijn ziekbed zijn besmetting met het coronavirus als de ergste ervaring van zijn leven. 'Het is echt een verschrikkelijk virus en ik wens het niemand, niemand toe om in deze situatie terecht te komen', klonk het in een videomeeting met parlementsleden van zijn partij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Reproductiegetal ligt opnieuw in alle provincies boven de grens van 1

Dat betekent dat een besmet persoon gemiddeld meer dan 1 persoon besmet en de coronavirusepidemie uitbreidt. Zo blijkt maandag uit de dagelijkse update van gezondheidsinstituut Sciensano.

Enkel in de provincie Namen bedroeg het R-getal zondag nog 0,974, terwijl dat maandag naar 1,133 is gestegen. In West-Vlaanderen ligt de mediane schatting van het reproductiegetal momenteel het hoogst op 1,598. De schattingen van het reproductiegetal per provincie zijn gebaseerd op het aantal nieuwe gevallen dat door laboratoriumtests worden gediagnosticeerd, verduidelijkt Sciensano. Voor heel België komt de R-waarde op basis van het aantal ziekenhuisopnames tussen 7 september en 13 september nu op 1,463 te liggen.

Ziekenhuisopnames

Het gemiddelde aantal dagelijkse ziekenhuisopnames is tussen 7 en 13 september gestegen naar 30,3. In totaal zijn er sinds het begin van de coronacrisis in ons land al 19.313 personen opgenomen in het ziekenhuis.

Ook de ingenomen bedden op intensieve zorgen zijn snel geklommen naar 71 (+34 procent). Het aantal bevestigde coronabesmettingen toont nu al meer dan een week een stijging en blijkt tussen 4 en 10 september opnieuw gestegen. In die periode werden gemiddeld 680,6 covid-19-besmettingen per dag geregistreerd, een stijging van 42 procent met de week voordien. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt nu uit op 93.455. Per dag lieten toen ook gemiddeld 2,4 mensen het leven door toedoen van COVID-19. Daarmee komt het totale aantal dodelijke slachtoffers op 9.925. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nationale Veiligheidsraad blijft geagendeerd voor volgende week

De Nationale Veiligheidsraad over de coronamaatregelen blijft voorlopig geagendeerd voor de week van 21 september. Dat is maandag te horen in regeringskringen. De betrokken ministers wachten nog op een advies van Celeval.

Nu de coronacijfers opnieuw in stijgende lijn zitten, gaan hier en daar stemmen op om de Nationale Veiligheidsraad vroeger dan gepland bijeen te laten komen. Na de laatste bijeenkomst op 20 augustus zei premier Sophie Wilmès dat er eind september een nieuwe Nationale Veiligheidsraad zou komen. In de aanloop daar naartoe werd aan Celeval, de evaluatiecel die de overheid adviseert over haar coronabeleid, gevraagd om manieren te onderzoeken waarop mensen op een veilige manier hun sociale contacten duurzaam kunnen onderhouden.

'We moeten de mensen perspectief geven', zei Wilmès toen. Dat advies van Celeval is nog niet op de regeringstafel beland. De timing van de volgende Nationale Veiligheidsraad wordt dan ook aangehouden. Dat wil dus zeggen dat de regeringstop zich in de loop van volgende week samen met de regio's over het coronabeleid buigt, en dat deze week gebruikt wordt om die vergadering voor te bereiden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gratis testcentrum op Brussels Airport geopend

Op Brussels Airport is maandagochtend een covid-19-testcentrum opengegaan. Passagiers die terugkeren uit een rode zone kunnen zich er na aankomst laten testen en krijgen binnen de 24 uur het testresultaat. Eind september, wanneer er op de luchthaven een labo zal opengaan, zullen sneltests mogelijk zijn met resultaat binnen de 3 uur. Het gaat om PCR-tests, waarbij een staal wordt afgenomen in de neus.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block en minister Philippe De Backer, bevoegd voor de taskforce Testing, kwamen een kijkje nemen bij de opening van het testcentrum op de luchthaven.

De Backer roept reizigers op om er gebruik van te maken. 'Tachtig procent van de mensen die uit een rode zone terugkomen, laten zich vandaag al testen in een triagepunt. We hopen nu de laatste 20 procent te overtuigen om zich op de luchthaven te laten testen, want er is geen enkele reden om het niet te doen. We maken het systeem zo laagdrempelig mogelijk.'

Het testcentrum mikt op 5.000 à 6.000 tests per dag en bevindt zich net buiten de vertrekhal. Het is een initiatief van Brussels Airport Company, dat een buitenterrein aanbiedt aan Ecolog, een internationale speler, actief in logistiek en crisisbeheer. Ecolog heeft het opgebouwd, baat het uit, neemt de hele investering op zich en probeert die terug te winnen via het geld dat reizigers voor het testen betalen. De federale overheid komt via het Riziv tussenbeide - tests voor Belgen die uit een rode zone terugkomen zijn gratis. Vertrekkende passagiers die dat willen, kunnen ook in het testcentrum terecht. Zij betalen de volle pot. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO: 'In oktober en november zullen we hogere sterftegraad zien'

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht in Europa een stijging van het aantal sterfgevallen als gevolg van covid-19 tijdens oktober en november, twee maanden die zich als erg moeilijk aankondigen. Dat zegt de directeur van de Europese tak van de organisatie, de Belg Hans Kluge. Hij waarschuwt ook dat een vaccin niet meteen het einde van de epidemie zal betekenen. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'We moeten erkennen dat er een probleem is'

De cijfers van het aantal besmettingen met covid-19 zijn opnieuw exponentieel aan het stijgen, waardoor het bijzonder gevaarlijk is het coronavirus te minimaliseren. Dat heeft infectiologe Erika Vlieghe (UAntwerpen) maandag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

Het aantal vastgestelde besmettingen met COVID-19 zit opnieuw in stijgende lijn, en dat is niet alleen omdat er meer getest wordt. 'We kunnen inderdaad niet vergelijken met de situatie in maart. Nu kunnen we veel korter op de bal spelen, waardoor we veel beter weten wat er onder de oppervlakte leeft', legde Vlieghe uit. 'Maar tegelijkertijd mogen we het gevaar niet minimaliseren. Zeggen dat er toch maar weinig hospitalisaties en overlijdens zijn, en dus een beetje de andere kant op kijken, dat is ontzettend gevaarlijk.'

Door het probleem niet openlijk te erkennen, gaan mensen ook in privésituaties het besmettingsgevaar onderschatten. 'Door te zeggen dat de bubbel van vijf op de schop moet, wordt het probleem geminimaliseerd. Je mag wel degelijk mensen blijven zien, maar buiten en op afstand. Je nauwe contacten beperk je best tot vijf, al is het inderdaad een uitdaging om daarmee om te gaan', zei Vlieghe.

De experten van de evaluatiecel (Celeval) bekijken verschillende manieren waarop mensen hun contacten kunnen bijhouden en beperken, zoals een coronabudget of een 'corona-footprint'. 'Daarbij bereken je voor jezelf hoeveel mensen je hebt gezien: als je vandaag naar een barbecue gaat, ga je dan morgen misschien niet naar een concert', gaf Vlieghe als voorbeeld.

De voormalige voorzitter van de GEES roept de overheid op om actief te communiceren dat de cijfers opnieuw in stijgende lijn zitten en dat dat au sérieux moet worden genomen. 'Zodra je, zoals nu, op een stijgend deel van de curve zit, mag er niet veel mis gaan. Anders breidt de infectie zich onder de radar verder uit en van zodra je dat begint te merken in het aantal hospitalisaties en overlijdens, is het al veel te laat. Dan zijn we terug in maart en daar willen we niet terug naartoe. Maar als we blijven wegkijken van het probleem is dat wel aan het gebeuren. Nu heeft het virus opnieuw de wind in de vleugels, daar kun je niet van wegkijken.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bijkomende Vlaamse steun voor contactopsporing op lokaal niveau

De zorgraden en de lokale besturen krijgen extra Vlaamse steun voor hun contact- en bronopsporing bij covid-19-besmettingen. Dat maakt Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) maandagochtend bekend.

Sinds begin augustus beschikken lokale besturen over de mogelijkheid om heropflakkeringen van covid-19 mee in kaart te brengen en te bestrijden. Daarbij is een belangrijke rol weggelegd voor de zorgraad van de eerstelijnszone waar de betrokken stad of gemeente onder valt.

Initieel kregen de besturen de keuze uit drie scenario's, maar volgens minister Beke is nu gebleken dat hieraan vasthouden weinig meerwaarde biedt. 'Het inzicht groeide dat zorgraden - in nauwe samenwerking met de lokale besturen - de centrale contact- en bronopsporing kunnen versterken door tegelijkertijd van nabij lokale situaties te volgen en aan te pakken', zegt Beke.

Zo focussen lokale besturen zich eerst en vooral op het sensibiliseren van hun burgers. Vooral in het geval van mensen die via traditionele media moeilijk kunnen worden bereikt, kan dit een enorme meerwaarde bieden, aldus Beke. Daarnaast kunnen zorgraden en lokale besturen het centrale contactonderzoek aanvullen door kwetsbare patiënten voor te bereiden op dit contactonderzoek en hen te helpen begrijpen wat ze moeten doen.

Lokale besturen die nog meer willen doen, kunnen daarbovenop een semi-autonoom contactopsporingssysteem opzetten. Het gaat dan om een samenwerking tussen een lokaal opsporingssysteem en het centrale systeem, die allebei werken op één centraal dataplatform en met hetzelfde IT-systeem. Een proefproject is dat van de West-Vlaamse regio Midwest. Zorgraden die samen met de lokale besturen inzetten op de lokale contact- en bronopsporing krijgen nu meer middelen van de Vlaamse regering. Elk van de zestig zorgraden krijgt een extra toelage van 93.000 euro, terwijl er per eerstelijnszone ook 1 field agent van de centrale contactopsporing wordt ingezet voor specifieke opdrachten in functie van het lokaal contactonderzoek. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Open brief artsen: 'Geen medische grond meer die dit beleid rechtvaardigt'

Een vorige week gelanceerde open brief gericht aan alle overheden en media van het land, met daarin de vraag om onmiddellijk alle coronamaatregelen af te schaffen, werd intussen ondertekend door meer dan 270 artsen, bijna 1000 zorgprofessionals meer dan 5500 burgers. Een uittreksel:

'Wij, Belgische artsen en gezondheidsprofessionals, willen via deze weg onze ernstige bezorgdheid uiten, in verband met de gang van zaken de afgelopen maanden rondom de uitbraak van het SARS-CoV-2 virus.'

'Wij roepen politici op om zich onafhankelijk en kritisch te laten informeren bij de besluitvorming rond en de verplichte implementatie van de coronamaatregelen.'

'Wij roepen op om in de beleidsdiscussie over corona weer oog te krijgen voor het doel dat de maatregelen zouden moeten dienen: het verbeteren van onze volksgezondheid, en dit op lichamelijk, mentaal en emotioneel vlak.'

'Wij stellen dat de maatregelen om het coronavirus onder controle te krijgen buitenproportioneel zijn en meer schade aanrichten dan dat zij goed doen.Er is geen medisch grond meer die dit beleid nog rechtvaardigt: we pleiten dan ook voor een onmiddellijke beëindiging van alle maatregelen.

'Wij vragen een herstel van onze normale democratische bestuurs- en rechtsstructuren en een open debat, waar alle experten aan bod komen zonder enige vorm van censuur.'

Lees de volledige open brief

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen klimt naar 680

Tussen 4 september en 10 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 680,6. Dat is een stijging met liefst 42 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt maandag uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Al meer dan een week aan een stuk toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen een stijging. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 93.455 gevallen.

De voorbije dagen zit er duidelijk een versnelling in de toename van het aantal gevallen. De nieuwe stijging met 42 procent bevestigt die trend.

Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is verder gestegen naar 26,6 (+9,7 procent). In totaal zijn in ons land al 19.313 opgenomen wegens COVID-19.

Het aantal doden komt uit op 2,4 per dag. Het totale aantal dodelijke slachtffers staat nu op 9.925. In ons land zijn er momenteel 70,6 (+24 porcent) nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

18.000 Belgen nodeloos lang in quarantaine

Zo'n 18.000 Belgen hebben de voorbije twee weken langer dan 24 uur moeten wachten op het resultaat van hun COVID-test. Omdat ze verplicht in quarantaine moesten blijven, misten ze bij een negatief resultaat werk- of schooldagen zonder dat dat nodig was geweest. Dat schrijven De Morgen en Het Laatste Nieuws maandag.

Er duiken de laatste weken veel verhalen op van mensen die dagenlang moeten wachten op het resultaat van hun Covid-test. Zowel op sociale media als in onze mailbox worden wachttijden van drie tot vijf dagen gerapporteerd, schrijft Het Laatste Nieuws.

Om na te gaan hoe groot het probleem is, deed de krant zelf een analyse van de cijfers die de overheid dagelijks vrijgeeft over het aantal uitgevoerde testen in alle labo's.

Wat blijkt? De voorbije 14 dagen zijn bijna 18.000 resultaten van Covid-testen niet binnen de 24 uur doorgegeven aan de huisarts - terwijl gemiddeld zowat 98% van de resultaten negatief is. 24 uur is de deadline die de overheid aan de labo's heeft opgelegd.

'Het gaat om een kleine minderheid die dat nog niet haalt', merkt minister van Testen Philippe De Backer (Open VLD) op. 'Maar omdat we intussen zoveel testen doen, zijn dat in absolute aantallen veel mensen die langer dan één dag moeten wachten.'

Volgens De Backer is de situatie 'wel al fors verbeterd tegenover enkele weken geleden'. Midden augustus kondigde de minister in de Kamer aan dat hij labo's die systematisch te traag hun resultaat verstuurden een sanctie zou opleggen. En dat heeft effect gehad. Werden begin augustus gemiddeld 13 procent van de resultaten te laat verstuurd, dan is dat nu teruggevallen tot 5 procent. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

WHO meldt recordaantal van 307.000 nieuwe coronabesmettingen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft zondag een recordaantal nieuwe coronabesmettingen in 24 uur gemeld. In een dag tijd zijn er wereldwijd 307.930 infectiegevallen bijgekomen. De grootste toenames zijn ook ditmaal geregistreerd in India, de Verenigde Staten en Brazilië. Volgens de WHO nam het dodental met 5.537 toe tot in totaal 917.417.

De coronasite van WorldOmeter, die de binnenkomende gegevens real time verwerkt, gaf vrijdag al door dat het gevreesde virus mondiaal in één etmaal 310.692 nieuwe slachtoffers had gemaakt. Bij deze Amerikaanse statistici stond het sterftecijfer zondagavond laat op 927.141. In de VS zijn nu bijna 200.000 patiënten overleden aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israël gaat opnieuw in lockdown

Als gevolg van het stijgend aantal coronabesmettingen wordt in Israël vanaf vrijdag opnieuw een lockdownregime van kracht. Dat heeft premier Benjamin Netanyahu zondag aangekondigd. De lockdown valt samen met een drieweekse joodse vakantieperiode.

Na uren van verhitte debatten heeft de regering van Netanyahu zondag het voorstel goedgekeurd. De lockdownmaatregelen worden van kracht vanaf vrijdag, net voor het joodse Nieuwjaar op 19 september, en duren tot 9 oktober.

'Dit is het moment om op te treden', zei Netanyahu. 'Ik vraag de Israëlische burgers om dit te aanvaarden'. Midden maart ging Israël een eerste keer in lockdown. Het land wordt de eerste ontwikkelde economie ter wereld die opnieuw zo'n drastische maatregelen neemt om de tweede golf te stoppen.

Israël kampt net als andere landen met een tweede golf van infecties. Het aantal besmettingen per dag overschreed deze week de kaap van 4.000. Dat is de eerste keer sinds het coronavirus in februari het land bereikte.

Voorstanders in de regering vreesden dat familiefeesten voor het joodse Nieuwjaar, de gebedsdiensten op Jom Kipoer op 27 september en de vele bijeenkomsten tijdens het Loofhuttenfeest het virus nog meer zou doen verspreiden.

Yaakov Litzman, een minister van een ultra-orthodoxe coalitiepartner, nam eerder op de dag ontslag uit onvrede over het feit dat de gelovigen niet zonder beperkingen zouden kunnen bidden in de synagoges op Jom Kipoer.

Volgens het nieuwe regime mogen in vrije lucht tot twintig mensen bijeenkomen. Binnenskamers zijn bijeenkomsten met maximaal tien mensen toegestaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim 7.000 nieuwe coronabesmettingen in Frankrijk

In Frankrijk zijn de voorbije 24 uur 7.183 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat zijn er aanzienlijk minder dan zaterdag. Toen meldden de gezondheidsautoriteiten een toename van 10.561 infecties, een recordaantal. Tijdens de piek van de eerste golf, op 31 maart, liepen in een dag tijd 7.578 Fransen het gevreesde virus op.

Het totaal aantal geregistreerde infectiegevallen in Frankrijk is nu ruim 380.000. Tot dusver overleden bijna 31.000 patiënten aan COVID-19. Door de sterke toename van de besmettingen de laatste tijd beloofde de regering vrijdag meer en sneller op corona te gaan testen en de maatregelen aan te scherpen in de brandhaarden, in de hoop daarmee een nieuwe algemene lockdown te voorkomen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal besmettingen stijgt met bijna 38 procent

Het aantal mensen in ons land dat besmet raakt met het coronavirus, blijft toenemen. Tussen 3 september en 9 september zijn dagelijks gemiddeld 636 mensen besmet geraakt. Dat zijn er 38 pct meer dan in de zeven dagen ervoor. Dat blijkt zondag uit het dagelijkse rapport van Sciensano. Viroloog Steven Van Gucht noemt de versnelling "verontrustend".

Al meer dan een week aan een stuk toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen een stijging. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 92.478 gevallen. Ook het aantal ziekenhuisopnames gaat verder de hoogte in. In de periode van 6 september tot 12 september zijn dagelijks gemiddeld 26,6 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 58 pct meer dan de week ervoor.

In totaal zijn in ons land sinds het begin van de epidemie al 19.273 mensen opgenomen wegens COVID-19. Op 12 september werden 260 ziekenhuisbedden ingenomen door COVID-19-patiënten. Daarvan lagen er 68 op intensieve zorgen: 28 procent meer dan een week eerder. Het reproductiegetal - een schatting van de besmettingsgraad - voor België bedraagt nu voor de periode van 6 tot 12 september 1,36.

Zaterdag was dat nog 1,276. Als het reproductiegetal hoger is dan 1 breidt de epidemie uit, kleiner dan 1 krimpt ze. Het aantal infecties stijgt in alle provincies, behalve in Namen. Het reproductiegetal ligt het hoogst in West-Vlaanderen (1,550) en Oost-Vlaanderen (1,438).

Het aantal sterfgevallen daalt wel nog: met 18 procent tussen 3 september en 9 september naar gemiddeld 2,6 per dag. Het totale aantal sterfgevallen ligt nu op 9.923.

Steven Van Gucht: 'Verontrustende versnelling besmettingen'

Het aantal besmettingen met het coronavirus in ons land blijft stijgen. Het is vooral verontrustend dat de stijging versnelt, waarschuwt Sciensano-viroloog Steven Van Gucht.

Uit de Sciensano-cijfers blijkt dat tussen 3 september en 9 september dagelijks gemiddeld 636 mensen besmet zijn geraakt, een stijging met 38 pct tegenover de week ervoor. De cijfers zijn al een week aan het stijgen, en de toename wordt steeds groter.

"Een versnelling van de cijfers is geen goed teken. Het zou moeten stabiliseren. Die versnelling is verontrustend", waarschuwt de viroloog van het gezondheidsinstituut. Van Gucht dringt er daarom op aan om de belangrijke basisregels consequent op te volgen. "We moeten de discipline er in houden", beklemtoont hij. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk telt meer dan 10.500 nieuwe gevallen in 24 uur

Frankrijk heeft een recordaantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in 24 uur geregistreerd. De zuiderburen telden 10.561 gevallen in de dag tot zaterdag 14 uur, zo meldt het ministerie van Volksgezondheid zondag.

Premier Jean Castex waarschuwde zaterdag dat de situatie aan het verslechteren is. Hij riep de burgers op om strikt de maatregelen op te volgen tegen de verspreiding van de longziekte. De voorbije periode kende Frankrijk een forse toename van het aantal nieuwe besmettingen. Tijdens de zomer lagen de cijfers veel lager. De dodentol staat er nu op 30.910.

De premier heeft de lokale besturen van Marseille en Bordeaux en van Guadeloupe in de Caraïben tot maandag de tijd gegeven om nieuwe strengere maatregelen te treffen. Zes bekende dokters roepen in zondagskrant Le Journal Du Dimanche intussen de bevolking op het sociaal contact met familie en vrienden te beperken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Tweede golf van het virus in Oostenrijk

Oostenrijk bevindt zich momenteel in een "tweede golf" van besmettingen met het nieuwe coronavirus. Dat heeft bondskanselier Sebastian Kurz zondag verklaard. Het aantal besmettingen blijft de laatste tijd steeds stijgen.

Zaterdag was er sprake van bijna 870 nieuwe gevallen op een dag tijd. De helft van de besmettingen is terug te brengen tot de hoofdstad Wenen. Sinds de uitbraak van de pandemie telt het Alpenland reeds zowat 33.000 gevallen en 750 dodelijke slachtoffers. "We bevinden ons aan het begin van een tweede golf", aldus Kurz in een persbericht.

Hij waarschuwt z'n landgenoten dat het land de kaap van 1.000 nieuwe gevallen per dag binnenkort zal overschrijden. Kurz roept op de anticoronamaatregelen rigoureus te volgen en de sociale contacten tot een minimum te beperken.

Oostenrijk had vrijdag een verstrenging aangekondigd van de maatregelen, onder meer rond het dragen van mondmaskers en publieke bijeenkomsten. Mondkapjes zijn vanaf maandag bijvoorbeeld verplicht in alle winkels en openbare gebouwen. Tot nu was er enkel een verplichtingen in supermarkten en op het openbaar vervoer.

Kurz zei al nieuwe maatregelen niet uit te sluiten, en hoopte dat een tweede lockdown niet nodig is. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Herstelkrediet corona voor de sociale economie

Ondernemingen in de sociale economie die door de coronacrisis in financiële moeilijkheden zitten, kunnen voortaan een voordelige lening aanvragen. Het gaat om maatwerkbedrijven, lokale diensteneconomie ondernemingen en activiteitencoöperaties. "Ook ondernemingen in de sociale economie worden hard getroffen door de coronacrisis. Om de tewerkstelling van kansengroepen voldoende te garanderen en de bedrijven extra financiële ademruimte te bieden, wordt het nu mogelijk om een gunstige lening aan te vragen", aldus Vlaams minister van Sociale Economie Hilde Crevits (CD&V)./Para

ParaTijdens de coronacrisis werden ook de maatwerkbedrijven en ondernemingen met een sociale doelstelling hard getroffen. De vraag naar producten en diensten werd (tijdelijk) stopgezet of verminderde aanzienlijk waardoor de productie of dienstverlening de voorbije maanden niet op volle toeren kon draaien. De helft van alle ondernemingen met een sociale doelstelling werken nu opnieuw aan meer dan 70 procent, terwijl in het begin van de crisis de helft van de ondernemingen aan 20 procent werkte. Ook de tijdelijke werkloosheid in de sector is aanzienlijk gedaald van 80 procent in het begin van de crisis naar minder dan 20 procent vandaag.

Ondernemingen met een sociale doelstelling kunnen via de erkende sociale financiers Trividend en Hefboom dankzij het Sociaal Investeringsfonds (SIFO) op verschillende manieren geld lenen. Dat kan onder andere via kredieten voor specifieke dossiers en microkredieten. Om ondernemingen extra financiële ademruimte te geven, wordt het nu ook mogelijk een gunstig herstelkrediet corona aan te vragen Dat is een voordelige lening van minimum 50.000 euro en maximum 250.000 euro voor een maximale looptijd van 5 jaar.

De terugbetaling van het kapitaal kan een jaar uitgesteld worden en de rente varieert in principe tussen 1 en 3 procent. De bedrijven kunnen die nieuwe voordelige financiering aanvragen via een erkende sociale financier in de sector. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw meer dan 600 besmettingen per dag

Tussen 3 september en 9 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 636,3. Dat is een stijging met liefst 38 procent tegenover de week voordien.

Het aantal besmettingen komt daarmee ook opnieuw boven de 600 gemiddeld per dag. Dat blijkt zondag uit de voorlopige gegevens op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Al meer dan een week aan een stuk toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen een stijging. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 92.478 gevallen.

De voorbije dagen zit er duidelijk een versnelling in de toename van het aantal gevallen. De nieuwe stijging met 38 procent bevestigt die trend.

Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is verder gestegen naar 23,7. In totaal zijn in ons land 19.273 opgenomen wegens COVID-19.

Het aantal doden lijkt ook niet langer te dalen blijft nu hangen rond 2,6 per dag. Het totale aantal dodelijke slachtffers staat nu op 9.923.

In ons land zijn er momenteel 66,9 nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners (+16 procent). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

10.000 mensen betogen in München tegen coronamaatregelen

Zowat 10.000 mensen hebben zaterdag in de stad München betoogd tegen maatregelen voor de indijking van het coronavirus, twee keer zoveel als geregistreerd, zo heeft de politie gemeld. Gelijkaardige manifestaties werden in andere Duitse steden gehouden.

De betoging in München verloopt vreedzaam, zei de politie, die 1.400 agenten achter de hand hield.

In Hannover betoogden ongeveer 1.100 mensen tegen de preventieve maatregelen. Daar had de politie een hogere opkomst verwacht. De organisatoren moesten de optocht kortstondig onderbreken om betogers op te roepen afstand te houden en een mondmasker te dragen, de voorwaarden waaronder de betoging toegelaten was.

Een van de deelnemers sprak van een "fake pandemie". Hij vond dat de regering de mensenrechten ontzegde aan de bevolking en belastinggeld verspilde. Er waren ook verscheidene tegenbetogingen in de stad in het noordwesten van Duitsland, georganiseerd door linkse jongerengroepen en de vakbond DGB. Daar was het motto: "voor bescherming van gezondheid en tegen samenzweringstheorieën".

In de stad Wiesbaden trok een manifestatie tegen de coronamaatregelen slechts 150 mensen, veel minder dan de 3.000 die zich geregistreerd hadden. Er is in Duitsland toenemende ongerustheid over de dominerende rechtse aanwezig op sommige manifestaties tegen de coronamaatregelen.

Eerder deze maand merkte de binnenlandse veiligheidsdienst op dat rechtse extremisten tot nu toe toespraken hadden gehouden op 90 manifestaties tegen de maatregelen. In haar wekelijkse podcast verdedigde bondskanselier Angela Merkel zaterdag de regeringsmaatregelen om het virus in te dijken, maar ze benadrukte dat ze bereid was over de kwestie te praten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 10.000 nieuwe coronabesmettingen in 24 uur tijd in Frankrijk

Frankrijk is over de grens van 10.000 nieuwe COVID-19-besmettingen in 24 uur tijd gegaan, een record sinds op grote schaal getest wordt in het land, zo blijkt zaterdag uit cijfers van het agentschap Santé publique France.

Het aantal bevestigde gevallen op één dag ligt op 10.561, tegen 9.406 de dag ervoor, preciseert het Franse agentschap voor volksgezondheid. Het aantal mensen dat positief test ten opzichte van het totale aantal geteste mensen, blijft stabiel op 5,4 procent. In een etmaal stierven zeventien mensen in het ziekenhuis aan de ziekte. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oostenrijk meldt hoogste aantal coronabesmettingen sinds maart

Oostenrijk heeft zaterdag 869 nieuwe coronabesmettingen gerapporteerd, het hoogste dagelijkse aantal sinds eind maart. Donderdag was er ook al een recordaantal nieuwe besmettingen: 664. Een week geleden telde het Alpenland nog 300 tot 400 nieuwe gevallen per dag.

Het aantal COVID-19-patiënten dat in het ziekenhuis wordt behandeld, ligt nog steeds ver onder de aantallen in het voorjaar, maar steeg binnen een week met ongeveer een derde. Zaterdag lagen 209 besmette mensen in het ziekenhuis, van wie 42 op de intensive care.

Minister van Volksgezondheid Rudolf Anschober zei zaterdag dat de cijfers niet vergelijkbaar zijn met die van de lente, aangezien er meer wordt getest dan ooit tevoren. De toenames zijn volgens hem echter wel zorgwekkend. Deskundigen moeten volgende week nieuwe aanbevelingen voor maatregelen uitwerken.

In Oostenrijk zijn tot dusver ruim 32.500 coronabesmettingen vastgesteld. COVID-19 heeft 803 levens geëist in het land. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal besmettingen stijgt met bijna 30 procent

Tussen 2 september en 8 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 588 per dag. Dat is een stijging met 29 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt zaterdagochtend uit definitieve cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal ziekenhuisopnames stijgt, met meer dan 50 procent. Het aantal overlijdens daalt.

Voor de zevende dag op rij toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen een stijging. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 91.537 gevallen.

Vrijdag was er nog sprake van een toename van 22 procent en sprak Steven Van Gucht van Sciensano van "een kleine versnelling in de toename". Die versnelling lijkt zich dus verder door te zetten. Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is fors gestegen: naar 23,7 opnames per dag in de periode van 5 tot 11 september, een stijging met 51 procent.

Op 11 september werden 254 ziekenhuisbedden ingenomen door COVID-19-patiënten. Daarvan liggen er 67 op intensieve zorgen. Dat is een stijging met 29 procent op een week tijd. Het aantal doden blijft wel nog dalen, met 25 procent naar gemiddeld 2,6. Het totale aantal dodelijke slachtoffers staat nu op 9.919.

Het reproductiegetal - een schatting van de besmettingsgraad - voor België bedraagt nu voor de periode van 5 tot 11 september 1,276. Vrijdag was dat nog 1,25. Als het reproductiegetal hoger is dan 1 breidt de epidemie uit, kleiner dan 1 krimpt ze.

Het aantal infecties stijgt in alle provincies, behalve in Limburg, Luxemburg en Namen. Het reproductiegetal ligt het hoogst in West-Vlaanderen (1,572) en Oost-Vlaanderen (1,395).

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Merck test vaccin in België

De Amerikaanse farmareus Merck is in België gestart met het testen van één van zijn experimentele coronavaccins. Dat meldt de Wall Street Journal zaterdag.

Het bedrijf test het COVID-19-vaccin uit op gezonde vrijwilligers. De test moet nagaan hoe veilig het vaccin is en in welke mate immuniteit wordt opgebouwd. De studie vindt plaats in ons land. Bedoeling is het vaccin te testen op 260 vrijwilligers. Heel wat farmabedrijven zoeken een vaccin tegen COVID-19, en zijn bezig met soortgelijke testen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Privébussen om drukte bij De Lijn tegen te gaan

De Vlaamse regering gaat privébussen inzetten om de overvolle bussen van De Lijn te ontlasten. Mobiliteitsminister Lydia Peeters (Open Vld) maakt daar 12,5 miljoen euro voor vrij. Dat schrijft Het Belang van Limburg.

De Lijn kampt sinds de start van het schooljaar met drukke bussen. Virologen pleiten voor de inzet van meer bussen op schoolverbindingen, om de bezetting zo laag mogelijk te houden. Maar volgens De Lijn zet de busmaatschappij al alle mogelijke voertuigen in.

De Vlaamse regering heeft daarom vrijdag beslist privébussen in te zetten. Volgens de huidige metingen gaat het over 600 extra ritten op dagbasis of de inzet van 300 extra voertuigen tijdens de spits. Vandaag staat het grootste deel van de vloot van de private bus- en autocarbedrijven stil. Het gaat over zo'n 1.700 voertuigen. "De extra bus zal de reguliere lijnbus volgen en vlak achter de lijnbus op dezelfde plaatsen stoppen", zegt minister Peeters.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amerikaanse hoofdviroloog verwacht pas eind 2021 terugkeer naar normale situatie

Volgens de Amerikaanse immunuloog, Anthony Fauci, zal het nog tot diep in 2021 duren vooraleer de situatie in de Verenigde Staten zich normaliseert. De 79-expert rekent op een vaccin begin 2021, maar dan zal het nog maanden duren voor dat iedereen dat vaccin heeft gekregen.

'Je moet de verdeling van het vaccin regelen, dan moet je de meerderheid van de bevolking vaccineren en beschermen. Dat zal allemaal pas lukken tegen eind 2021', zo zei Fauci aan MSNBC.

'Als je het wil hebben over een terugkeer naar een vorm van normaliteit zoals voor de coronapandemie zullen we al een eind in 2021 gevorderd zijn, mogelijk zal het pas tegen eind 2021', aldus Fauci nog.

De Amerikaanse expert maakt zich ook zorgen over het heropenen van indooractiviteiten, zeker nu het koeler wordt. 'Binnen verhoogt het risico zeker', zo zei Fauci aan MSNBC. 'Ik maak me zorgen als ik zie dat er meer en meer indooractiviteiten herstarten. Dat wordt nog prangender in de herfst en de winter'. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israël stevent af op tweede lockdown na piek besmettingen

Israel stevent af op een tweede lockdown, als eerste land in de wereld. Vrijdag piekte het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus tot 4.146 gevallen. Dat is een nieuw dagrecord sinds de uitbraak van de pandemie. Het is bovendien al de vierde dag op rij dat dit record werd verbroken.

De Israëlische regering heeft een langetermijnplan klaar dat de uitbraak een halt moet toeroepen. Verwacht wordt dat dit plan, dat neerkomt op een lockdown, dit weekend zal worden bekrachtigd.

Volgens lokale media wil men de eerste fase, waarbij mensen niet verder dan 500 meter van hun woning mogen komen en scholen, winkels en restaurants zouden worden gesloten, al in voege laten treden voor het Joodse nieuwjaarsverlof (Rosh Hashanah) dat volgende vrijdag start. Ook het luchtverkeer van en naar Israël zou zwaar ingeperkt worden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

12.000 nieuwe besmettingen in Spanje: record

In Spanje is het aantal nieuwe besmettingen vrijdag met 12.183 gevallen toegenomen. Dat is het hoogste aantal nieuwe besmettingen op één dag sinds het begin van de pandemie, schrijft de krant El País.

Hoewel het aantal besmettingen blijft toenemen, sterven minder mensen aan het virus dan tijdens het hoogtepunt van de coronapandemie. Sinds donderdag zijn 48 mensen overleden aan COVID-19, aldus het Spaanse ministerie van Gezondheid. Het aantal coronasterfgevallen is zo opgelopen tot 29.747. Spanje telt intussen al meer 566.000 besmettingen, het meeste in Europa.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Birmingham: ontmoetingen met andere gezinnen verboden

Ontmoetingen tussen vrienden of familie worden verboden in Birmingham, de tweede stad van Groot-Brittannië, wegens een opflakkering van het coronavirus.

Het reproductiegetal voor besmettingen schommelt in Groot-Brittannië tussen de 1 en 1,2. In Birmingham, een stad met 1,1 miljoen inwoners in Midden-Engeland, steeg de besmettingsgraad van 30,1 tot 75 gevallen per 100.000 inwoners.

'Vanaf dinsdag 15 september mogen de inwoners van Birmingham niet meer binnenshuis of in privétuinen met andere gezinnen samenkomen', deelde de gemeenteraad mee. De inwoners mogen nog op café of restaurant of gaan winkelen, maar mogen geen mensen van andere gezinnen ontmoeten.

'Ik begrijp dat het frustrerend is dat u naar de pub mag gaan zonder uw familie te zien, maar de elementen waarover we beschikken, tonen dat de besmettingsgraad vooral gestegen is door sociale interacties, met name privébijeenkomsten', zei Ian Ward, die de gemeenteraad van Birmingham voorzit.

In het licht van de toename van de besmettingen verbood premier Boris Johnson deze week bijeenkomsten van meer dan zes mensen uit verschillende gezinnen in Engeland.

Volgens een enquête van het Imperial College London bij ruim 150.000 vrijwilligers, die vrijdag bekendgemaakt werd, bedraagt het reproductiegetal in Engeland 1,7 en verdubbelt het aantal gevallen om de zeven à acht dagen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Air Antwerp vliegt opnieuw op Londen

Luchtvaartmaatschappij Air Antwerp hervat maandag haar vluchten tussen Antwerpen en Londen. Eerder werd gemikt op 1 september om opnieuw te beginnen vliegen, maar onder meer gezien de verplichte zelfquarantaine voor mensen die vanuit België naar Groot-Brittannië reizen werd dat plan bijgesteld.

Voorlopig plant Air Antwerp vier vluchten per week: op maandag, donderdag, vrijdag en zondag.

De verbinding is vooral populair bij zakenmensen. In de zomerperiode is de vraag vanuit dat segment sowieso laag, stelt Air Antwerp, en daar kwam dan nog de verplichte quarantaine bovenop. Nu zou de vraag stilaan weer op gang aan het komen zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk halveert quarantaine naar zeven dagen

Frankrijk bouwt de quarantaineduur af van 14 dagen naar 7 dagen. Dat heeft de Franse premier Jean Castex aangekondigd. Gedurende 7 dagen is er volgens hem 'een echt risico op besmetting'. De reductie komt er 'op aangeven van de wetenschappelijke raad'.

Castex kondigde ook aan dat er controles komen op het naleven van de nieuwe quarantaineduur. 'Het is primordiaal dat iedereen strikt deze isoleringsduur respecteert.'

Om de contactopsporing te versterken zullen ook nog eens 2.000 mensen worden aangeworven bij de ziekteverzekering en bij de regionale gezondheidsagentschappen.

In totaal zijn 42 Franse departementen aangeduid als een rode zone, waar het coronavirus zich dus actief verspreidt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Finland versoepelt inreisregels

Belgische reizigers mogen vanaf 19 september opnieuw naar Finland reizen. Voorwaarde is wel dat ze een negatieve coronatest kunnen voorleggen en in quarantaine gaan tot ze een tweede negatieve test afleggen.

Finland liet de voorbije maanden geen mensen toe uit landen waar er meer dan acht coronabesmettingen per 100.000 inwoners waren. Belgische reizigers waren dan ook niet meer welkom, tenzij het ging om essentiële reizen. Wie het land binnenkwam vanuit België werd gevraagd om 14 dagen in quarantaine te gaan.

Vanaf 19 september is er een aantal versoepelingen van kracht, met als doel meer toeristen aan te trekken tijdens de herfst en de winter. Zo wordt de limiet om landen te weigeren opgetrokken van acht naar 25 besmettingen per 100.000 inwoners. Daardoor kunnen reizigers uit Ijsland, Noorwegen, Polen, Zweden, Duitsland, Cyprus, Estland, Letland en Litouwen naar Finland reizen, zonder dat ze in afzondering moeten.

Voor België gelden nog wel strenge regels, net zoals voor inwoners van Frankrijk, Italië, Spanje, Oostenrijk, Griekenland en Hongarije. Mensen uit deze landen mogen Finland vanaf 19 september opnieuw binnen, mits ze een negatieve coronatest kunnen voorleggen. Ze moeten dan wel nog in zelfisolatie gaan, ofwel voor 14 dagen ofwel tot een volgende negatieve test.

Finse inwoners die terugkeren uit een land waar er veel besmettingen zijn, hoeven niet langer in quarantaine, op voorwaarde dat ze zich bij terugkeer en 72 uren later laten testen.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Procentueel situeren grootste stijgingen zich vooral in westen van land'

Er zijn duidelijke regionale verschillen in de nieuwe toename van de coronabesmettingen. 'Procentueel situeren de grootste stijgingen zich vooral in het westen van het land, met toenames tussen de 5 en de 64 procent', zo zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum. 'De sterkste toename zien we procentueel in West-Vlaanderen. In het oosten zien we daarentegen eerder een stabilisatie tot lichte daling.'

In absolute aantallen blijft het Brussels Gewest echter koploper, met 140 nieuwe besmettingen in de afgelopen week, een toename met 20 procent in vergelijking met de week ervoor. 'Het Brussels Gewest is tegenwoordig ook de regio met het grootste aantal uitgevoerde testen. De afgelopen week werden er meer dan 18 testen per 1000 inwoners afgenomen. Tegelijk zien we wel dat meer dan 5 procent van alle geteste stalen in Brussel nog steeds een positief resultaat oplevert en dat is bijna twee keer hoger dan in de rest van het land', zei Van Gucht.

Het op een na hoogste aantal nieuwe gevallen werd in de provincie Antwerpen vastgesteld: 106 in de afgelopen zeven dagen, een stijging met 29 procent. (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Arts: corona zou Berlusconi in maart of april hebben gedood

De Italiaanse ex-regeringsleider Silvio Berlusconi, die besmet is met het coronavirus, zou volgens zijn arts in maart of april aan een vergelijkbare coronabesmetting overleden kunnen zijn. 'Het aantal virusdeeltjes in Berlusconi's uitstrijkje was zo hoog dat het zeker niet zo'n happy end in maart of april zou hebben gehad als nu', zei professor Alberto Zangrillo op de tv-zender La7. 'Zou het hem hebben gedood? Absoluut ja, zeer waarschijnlijk ja, en dat weet hij.'

De 83-jarige wordt al ruim een week behandeld voor een coronavirusinfectie in het San Raffaele ziekenhuis in Milaan en is nu aan het herstellen.

Italië werd in het voorjaar hard getroffen door het coronavirus. De intensivecareafdelingen in het noorden van het land beschikten over onvoldoende bedden en beademingsapparatuur. Berlusconi verkeert in een 'meer dan bevredigende' toestand, zei Zangrillo, die gelooft dat zijn patiënt snel zal herstellen. De politicus en ondernemer Berlusconi geldt als een risicopatiënt vanwege zijn leeftijd en enkele eerdere ziektes.

Woensdag sprak hij weer voor het eerst en deed verslag van zijn strijd tegen de 'helse ziekte'. 'Het is de ergste ervaring van mijn leven', zei hij over zijn infectie met het coronavirus. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sciensano: 'Kleine versnelling in toename besmettingen'

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is in de week vanaf 1 tot en met 7 september met meer dan een vijfde gestegen. 'We zien zelfs een kleine versnelling in deze toename', zo lichtte viroloog Steven Van Gucht de cijfers vrijdag toe tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum. 'Deze stijging valt samen met het einde van de zomervakantie en met het begin van het schooljaar.'

Voor de zesde dag op rij toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen weer een stijging. Vanaf 1 tot en met 7 september ging het om dagelijks gemiddeld 547,4 besmettingen, een toename met 22 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. 'De cijfers blijven dus in stijgende lijn, en we zien zelfs een kleine versnelling in deze toename', aldus Steven Van Gucht van Sciensano. 'Op maandag 7 september lag het dagcijfer op 847 gevallen en dit komt in de buurt van de 873 gevallen die we hebben vastgesteld op maandag 10 augustus, wat het hoogtepunt was van de opstoot in augustus.' (Belga)

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

Nationale Bank verwacht 8 procent economische groei in derde kwartaal

Als voornaamste reden voor de opvering noemt de Nationale Bank de veel minder strenge maatregelen dan tijdens de eerste helft van het tweede kwartaal, 'al blijven ze nog steeds wegen op de economische activiteit'. Het uiterst zwakke consumentenvertrouwen zou wel kunnen leiden tot meer voorzorgssparen, wat de consumptiegroei in de toekomst zou drukken. Lees hier meer. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Coronavirus exact 6 maanden geleden uitgeroepen tot pandemie

Op 11 maart 2020 riep de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) het SARS-CoV-2-virus uit tot pandemie. Exact zes maanden later is het virus er nog altijd. Het aantal sterfgevallen is intussen opgelopen tot ruim 900.000, en wereldwijd zijn al zeker bijna 28 miljoen mensen besmet geraakt.

De overgrote meerderheid van hen, bijna 19 miljoen, is intussen hersteld, maar dat covid-19 - de ziekte die door SARS-CoV-2 wordt veroorzaakt - een grote impact heeft gehad op ons dagelijks leven, is een onderschatting.

Verspreiding

Maar hoe begon het ook alweer? Het coronavirus duikt eind vorig jaar voor het eerst op in Wuhan, een stad met meer dan 11 miljoen inwoners in de Chinese provincie Hubei. Wellicht sprong SARS-CoV-2 ergens in de stad over van dier op mens, al staat dat nog altijd niet 100 procent vast.

Het virus verspreidt zich daarna razendsnel binnen China en Azië. Vooral Zuid-Korea en Iran worden zwaar getroffen. Eind januari al duiken de eerste gevallen op in Europa. Vooral het Verenigd Koninkrijk, Spanje en Italië krijgen het zwaar te verduren.

In België duikt de eerste patiënt begin februari op. Het gaat om een West-Vlaming die in Wuhan werkte. Op de tweede bevestigde besmetting is het wachten tot begin maart, maar daarna gaat het snel. Het eerste overlijden wordt vastgesteld op 11 maart, intussen zijn het er bijna 10.000.

Wat het aantal overlijdens per miljoen inwoners betreft is België een van de zwaarst getroffen landen in Europa, al zijn er wel aanwijzingen dat er overrapportering is geweest, bijvoorbeeld in de woonzorgcentra. Vast staat dat er tot nog toe zeker 89.000 mensen in ons land besmet zijn geraakt met het virus.

Na Europa zijn ook de Verenigde Staten aan de beurt. President Donald Trump staat aanvankelijk sceptisch tegenover het virus, en wil vooral de ineenstorting van de Amerikaanse economie vermijden. Volgens critici is Trump er zo minstens mee verantwoordelijk voor dat de VS uiteindelijk het zwaarst getroffen land ter wereld zal worden, met intussen meer dan 6,3 miljoen bevestigde besmettingen en 190.000 overlijdens.

Brazilië kent een gelijkaardig scenario met president Jair Bolsonaro. Daar zijn intussen al meer dan 4,1 miljoen mensen besmet geraakt met Covid-19 terwijl er bijna 130.000 patiënten aan de ziekte bezweken. Ook India en Rusland zijn erg zwaar getroffen door het coronavirus.

Intussen is covid-19 in veel landen bezig aan een tweede golf. Ook in België kende corona in augustus een heropflakkering, nadat het virus voor de zomer even op de terugweg leek.

Experten zijn het erover eens dat het wachten is op een werkzaam vaccin vooraleer het normale leven min of meer kan hervatten. Dat komt er volgens de meest gunstige voorspellingen wellicht pas eind dit jaar. (Belga)

Lees ook:

- Viroloog Johan Neyts over het najaar: 'Het risico op co-infectie met corona en griep is reëel'

- Het coronavirus overleeft wel degelijk in de lucht

- Hoe voorspel je een pandemie? Geen enkele simulatie had iets zoals Donald Trump voorzien

- De race naar het medicijn: 'Arrogantie tegenover corona wordt genadeloos afgestraft'

- Ja, we kunnen ons coronavirus doorgeven aan andere dieren

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal besmettingen met 22 procent omhoog

Tussen 1 september en 7 september is het gemiddelde aantal coronabesmettingen gestegen naar 547,4. Dat is een stijging met 22 procent tegenover de week voordien. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige gegevens van het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor de zesde dag op rij toont het gemiddelde aantal coronabesmettingen een stijging. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie komt daarmee uit op 90.568 gevallen. Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames is gestegen naar 20,6, een stijging met 3,9 procent. In totaal zijn in ons land 19.211 opgenomen wegens covid-19.

Het aantal doden blijft wel nog licht dalen, met 1,1 procent naar 2,6. In ons land zijn er momenteel 60,7 nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners (+1 pct). (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente
Eva Schram
door Eva Schram

Artsen op intensieve zorgen raken minder besmet dan hun collega's

Artsen op de intensive care raken minder snel besmet met het coronavirus dan hun collega's op andere diensten en zelfs minder vaak dan het onderhoudspersoneel van ziekenhuizen. Dat blijkt uit een studie die vrijdag verschijnt in het medische tijdschrift Thorax.

Artsen op de intensive care moeten nochtans de meest ernstig zieke patiënten behandelen. Dat zij toch minder snel besmet raken kan verklaard worden omdat zij ook als eersten het beste beschermingsmateriaal hebben gekregen. 'We gingen ervan uit dat het personeel op de intensieve zorg een hoger risico liep (...) maar ze zijn relatief goed beschermd in vergelijking met anderen', aldus hoofdauteur van de studie, Alex Richter, hoogleraar immunologie aan de Universiteit van Birmingham.

Bij het onderzoek waren meer dan 500 personeelsleden van de ziekenhuizen in Birmingham betrokken. Zij waren eind april op post op het moment dat de epidemie woedde en het Verenigd Koninkrijk in lockdown ging. In die tijd kwamen er in de betrokken ziekenhuizen gemiddeld vijf coronapatiënten per uur binnen.

De onderzoekers onderwierpen de deelnemers aan de studie aan een serologische test om te zien of ze eerder besmet waren. In totaal had 24 procent antilichamen ontwikkeld, wat aantoont dat ze een eerder infectie met het virus hadden opgelopen. Ter vergelijking: voor de rest van de bevolking in dat deel van Engeland lag dat cijfer op 6 procent.

Er waren wel grote verschillen naargelang de personeelscategorie. Het cijfer lag dus het laagst (15 procent) bij de zorgverleners op intensive care (15 procent), maar ging tot 30 procent op de afdelingen algemene interne geneeskunde en zelfs tot 34,5 procent bij het onderhoudspersoneel.

Naast het betere beschermingsmateriaal zien de onderzoekers ook een mogelijke verklaring in het feit dat het personeel op de intensieve zorg meer ervaring heeft met het rigoureus toepassen van de maatregelen rond infectiepreventie. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Portugal verstrengt coronamaatregelen bij schoolstart

De Portugese regering heeft donderdag, bij de start van het nieuwe schooljaar, beslist de maatregelen te verstrengen om de verspreiding van het coronavirus te gaan. De cijfers liggen momenteel op het hoogste niveau sinds april.

De aankondiging komt er net voor 1 miljoen Portugese kinderen maandag en woensdag het nieuwe schooljaar ingaan. De nieuwe maatregelen gaan volgende week dinsdag in. Zo mogen vanaf dan nog tien mensen samenkomen in plaats van twintig. Die regel gold al voor Lissabon. Alcohol mag na 20.00 uur niet meer geserveerd of gedronken worden op publieke plaatsen.

Woensdag werden er op 24 uur tijd 646 nieuwe besmettingen vastgesteld, het hoogste cijfer sinds 20 april. In Portugal, land van 10 miljoen inwoners, zijn er intussen 1.852 mensen gestorven aan Covid-19 en 62.126 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Coronamaatregelen bij gevangenisbezoek soepeler vanaf maandag

Vanaf 14 september worden versoepelde coronamaatregelen bij het gevangenisbezoek van kracht, zo heeft minister van Justitie Koen Geens donderdag gemeld. Concreet zal fysiek contact opnieuw mogelijk worden, zowel bij tafelbezoek als bij intiem bezoek.

De versoepeling van de coronamaatregelen voor het gevangenisregime waren al in juli voorbereid, maar door de plotse toename van de besmettingscijfers werd de maatregel toen afgeblazen. "Ik ben blij dat het fysiek contact bij het bezoek in de gevangenis kan hernemen. Iedereen heeft menselijk contact en knuffelrechten nodig", zo kondigt Geens (CD&V) aan. Concreet zal vanaf maandag fysiek contact tussen bezoekers en gedetineerden opnieuw mogelijk zijn. Het bezoek is beperkt tot maximaal drie personen, waarvan maximaal twee volwassenen, omdat dezelfde capaciteit van de bezoekzalen wordt behouden. Voor het tafelbezoek zullen de plexischermen verdwijnen

Bezoek reserveren blijft verplicht en wie de afgelopen twee weken ziek is geweest of terugkeert uit een rode zone komt niet in aanmerking. De mondmaskerplicht geldt voor gedetineerden en bezoekers. Aan de bezoektafel zelf mag het masker worden afgezet. Daarnaast blijven de hygiënemaatregelen van kracht. Het aantal verschillende bezoekers per gedetineerde over alle bezoeksessies heen wordt beperkt tot maximaal vijf volwassen bezoekers in totaal, maar kinderen jonger dan 12 worden niet meegerekend. Ook blijven videogesprekken mogelijk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Klas in Brusselse basisschool in quarantaine na besmetting van twee leerlingen

Een klas van de basisschool Klavertje Vier in de stad Brussel moet in quarantaine, nadat twee kinderen positief hebben getest op COVID-19. Dat wordt door het kabinet van Brussels schepen van Nederlandstalig Onderwijs Ans Persoons (one.brussels) bevestigd aan Belga. De rest van de school zet haar dagdagelijkse activiteiten voort.

Het gaat om één klas waar twee besmettingen werden vastgesteld. De volledige klas, zeventien kinderen en één leerkracht, werden meteen getest en gaan nu in quarantaine. De leerkracht zal via afstandsonderwijs de kinderen verder les geven. Om welke klas het gaat, wordt om privacyredenen niet meegedeeld. De personen die positief testten, hebben geen broers of zussen op de school. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Lancering corona-app week uitgesteld: 'Wachten op advies van Europa'

De lancering van de app voor contactopsporing wordt met een week uitgesteld. De ontwikkelaars wachten nog op een advies van Europa waardoor het proces vertraging oploopt. Dat bevestigt Karin Moykens van het Interfederaal Comité Testing & Tracing donderdag. "Het is de bedoeling dat de Belgische app ook zal kunnen 'communiceren' met bijvoorbeeld de Nederlandse en de Duitse app, maar daarover moet Europa zich dus nog buigen", klinkt het.

Moykens benadrukt dat de laatste fase van de ontwikkeling, is afgerond. Met de feedback van 80 testpersonen wordt nu een finale, officiële versie ontwikkeld. Die zal getest worden door zowat 10.000 mensen. "We hebben aan elke regio gevraagd om daarvoor vrijwilligers te zoeken, die de app dus in 'real time' zullen gebruiken", aldus Moykens. "Het gaat bijvoorbeeld om ziekenhuispersoneel, politiediensten of medewerkers van supermarktketens."

Normaal moest deze testfase de komende week plaatsvinden, maar de ontwikkelaars van de app wachten nog op een advies van Europa. "De bedoeling is om de Belgische app ook te laten 'communiceren' met andere apps die al gebruikt worden, bijvoorbeeld de Nederlandse, Duitse of Italiaanse. Dat is handig voor bijvoorbeeld vakantiegangers en grensarbeiders", gaat Moykens verder. "We hebben Europa dan ook om advies gevraagd, maar de uitspraak daarover volgt pas op 17 september. Pas dan kan de testfase, die tien dagen zal duren, van start gaan. Als alles goed gaat zal de app dus voor het grote publiek beschikbaar zijn in de week van 28 september."

De app voor contactopsporing is bedoeld om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en zal bijhouden met wie mensen fysiek in contact gekomen zijn. Op het moment dat een dokter een besmetting vaststelt, krijgt de gebruiker een code om in te geven in de app. Die stuurt dan een melding naar iedereen die in de buurt van de besmette patiënt is geweest. Die mensen moeten dan op hun beurt contact opnemen met een arts. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer uitkeringsaanvragen dan verwacht in VS

In de Verenigde Staten hebben de voorbije week 884.000 mensen een werkloosheidsuitkering aangevraagd. Dat zijn er evenveel als een week eerder, maar wel meer dan analisten hadden verwacht. Zij rekenden op 813.000 nieuwe aanvragen.

Een week geleden was het aantal uitkeringsaanvragen onder het miljoen gezakt. De werkloosheidsgraad daalde wel tot 8,4 procent, tegen 10,2 procent in juli. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'WHO heeft 35 miljard dollar nodig voor aanpak coronavirus'

Voor de internationale aanpak van het coronavirus heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nog eens 35 miljard dollar nodig, waarvan 15 miljard in de komende drie maanden. Daarvoor waarschuwt secretaris-generaal Antonio Guterres van de Verenigde Naties.

Het geld is bedoeld voor het mondiale programma ACT Accelerator van de WHO, dat in het leven is geroepen om de ontwikkeling van vaccins, behandelingen en diagnoses te ondersteunen. Volgens Guterres droegen landen daar al zo'n 3 miljard dollar aan bij. Maar dat was slechts het startkapitaal, stelt hij, en er is nu geld nodig om op te schalen.

"Er zit een grote mate van urgentie in deze cijfers", aldus de VN-secretaris-generaal. "Zonder een impuls van 15 miljard dollar in de komende drie maanden, die onmiddellijk begint, verliezen we het momentum."

Ook WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus riep donderdag landen op te doneren. "We moeten onze capaciteit voor klinische proeven, productie, licenties en regelgeving snel opschalen, zodat deze producten bij de mensen terechtkomen en levens kunnen redden." (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Topman AstraZeneca ziet vaccin nog voor einde 2020 klaar geraken

Het vaccin tegen het coronavirus dat wordt ontwikkeld door de Brits-Zweedse farmaceut AstraZeneca en de universiteit van Oxford kan nog steeds voor het einde van dit jaar klaar zijn, ondanks dat testen met het middel zijn stilgelegd vanwege medische problemen met een proefpersoon. Dat zei topman Pascal Soriot van AstraZeneca.

Woensdag werd bekend dat de vergevorderde proeven in het Verenigd Koninkrijk met een experimenteel vaccin zijn onderbroken in verband met mogelijke ongewenste bijeffecten bij een proefpersoon. Naar verluidt kreeg die persoon last van een ontsteking aan het ruggenmerg. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen stijgt met 15 procent

Het aantal coronabesmettingen blijft stijgen, met 15 procent, tot gemiddeld 509,7 per dag, in de jongste week waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn. Dat blijkt uit de recentste gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano donderdag. Daarmee stijgt het aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie naar 89.691 gevallen.

Gemiddeld werden 20,7 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Dat is een stijging van 4,6 procent. In totaal zijn in ons land 19.188 opgenomen wegens covid-19. Er stierven in die periode dagelijks gemiddeld ook 2,4 personen die besmet waren met het coronavirus, een daling van 1,6 procent. Het aantal overlijdens komt daarmee op 9.917. In ons land zijn er momenteel 58,2 nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners (-7 procent). (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Superregio voor lokale contact tracing in de maak

In de provincie Antwerpen staat een grote verruiming van het gebied voor lokaal contactonderzoek in de steigers. Ruim 800.000 inwoners zouden deel uitmaken van één zone. 'Ambitieus, maar nodig', zegt gouverneur Cathy Berx (CD&V).

Lees hier meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Nog gat van 14,5 miljoen euro in coronarekening katholiek onderwijs

Voor de katholieke scholen en internaten in Vlaanderen loopt de coronafactuur op tot 39 miljoen euro. Daarvan wordt voorlopig maar 24,5 miljoen euro gecompenseerd door de Vlaamse overheid. 'We verwachten dat een bijkomende investering van 14,6 miljoen euro nodig zal zijn om de begrotingen van vorig schooljaar te doen kloppen', zegt Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen.

Katholiek Onderwijs Vlaanderen heeft een steekproef uitgevoerd bij 258 scholen. Daaruit blijkt dat de coronafactuur voor de katholieke scholen en internaten niet mals was. De totale factuur komt uit op 39 miljoen euro.

Dat bedrag bestaat uit twee grote happen: 11 miljoen euro aan investeringen in hygiëne en beschermingsmateriaal (bv. zeep, handgels,...) en 11 miljoen euro gemiste inkomsten van geschrapte schoolfeesten, opendeurdagen, mosselfestijnen.

De Vlaamse regering compenseert wel een deel van de coronakosten van de scholen. Zo kon het katholiek onderwijs volgens Boeve rekenen op 24,5 miljoen euro. 'Een eenvoudige rekensom leert dat 14,5 miljoen euro, dus iets meer dan één derde, niet gecompenseerd werd', aldus Boeve.

Uit de bevraging blijkt ook dat er grote verschillen zijn tussen de onderwijsniveaus. In het secundair onderwijs bedraagt de compensatie 92 procent (10,7 van 11,6 miljoen) van de extra kosten en gemiste inkomsten. In het basisonderwijs is dat maar 58 procent (13,4 van 22,9 miljoen).

Zonder bijkomende overheidscompensaties moeten de katholieke basisscholen volgens Katholiek Onderwijs Vlaanderen 2,5 procent van hun gewone werkingsmiddelen inzetten voor de gevolgen van de coronacrisis. 'Bij de secundaire scholen kom de supplementaire coronakost bovenop de besparing vanwege de niet-indexering van de werkingsmiddelen', is te horen.

Voor de katholieke internaten is sprake van 4,6 miljoen euro aan bijkomende kosten en gemiste inkomsten. Voor die katholieke internaten is 384.000 euro compensatie voorzien. 'Als de katholieke internaten de resterende 4 miljoen euro extra kosten en gemiste inkomsten zelf moeten ophoesten, betekent dit 21 procent van de 20 miljoen aan werkingsmiddelen die zij vorig schooljaar hadden.'

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 900.000 overlijdens wereldwijd

In totaal zijn sinds de uitbraak wereldwijd 900.052 mensen overleden aan het coronavirus. Dat blijkt uit een telling van het Franse persbureau AFP, dat zich baseert op officiële cijfers.

Het hoogste dodental is met meer dan 190.000 in de VS, gevolgd door Brazilië, dat tot dusver meer dan 127.000 doden te betreuren heeft. India heeft het op twee na hoogste dodental (bijna 74.000) maar staat sinds maandag op de tweede plek qua hoeveelheid besmettingen (ongeveer 4,4 miljoen). In India werd maandag nog de grootste dagelijkse stijging van het aantal besmettingen gemeld die er tot dusver wereldwijd is geweest. Die dag werden 90.802 nieuwe coronagevallen in het land gemeld.

Gezien de versoepelingen van de maatregelen in India, waaronder het heropenen van bars woensdag, is te verwachten dat de dagelijkse aantallen nieuwe besmettingen blijven oplopen. De afgelopen weken meldt India ook hogere dagelijkse sterfgevallen dan andere landen, gemiddeld meer dan duizend per dag. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Braziliaanse gouverneur: 'Chinees vaccin beschikbaar vanaf december'

De klinische proeven in Brazilië in de ontwikkeling van een Chinees vaccin tegen het coronavirus zijn 'extreem positief' en een grootschalige vaccinatiecampagne kan vanaf december starten. Dat stelt de gouverneur van Sao Paulo Joao Doria woensdag.

Het vaccin CoronaVac, dat ontwikkeld wordt door het Chinese laboratorium Sinovac, bevindt zich in fase 3 van de ontwikkeling, dat is de laatste fase voor de goedkeuring. Het middel is getest op duizenden vrijwilligers in zes staten in het land, waaronder Sao Paulo. Die staat is het zwaarst getroffen in het land met 850.000 gevallen en 31.430 overlijdens.

Volgens gouverneur Joao Doria verhoogt het vaccin de immuunreactie bij 98 procent van de patiënten ouder dan 60 jaar, zonder bijeffecten. 'De resultaten zijn extreem positief', verklaarde hij op een persconferentie. 'We kunnen de Brazilianen in Sao Paulo en in het hele land vaccineren. Het middel zou normaal gezien vanaf december beschikbaar zijn.'

De tests in Brazilië worden geleid door het Instituto Butantane, dat begin 2021 120 miljoen dosissen kan produceren als er groen licht is. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Oxfam: Grootste multinationals zien winst in 2020 met 109 miljard dollar stijgen

Tweeëndertig van 's wereld grootste multinationals zullen naar verwachting hun winst in 2020 met 109 miljard dollar (92 miljard euro) zien stijgen ten opzichte van vorige jaren. Dat zegt Oxfam in een nieuw rapport, dat de naam 'Power, Profits and the Pandemic' meekreeg. 'Het coronavirus is zeker niet de grote gelijkmaker geweest en de crisis maakt des te duidelijker dat het huidige economische systeem de winst van een kleine elite boven alles en iedereen stelt', luidt het.

Van de crisis maken 32 van de grootste bedrijven ter wereld gebruik om nog meer winst te maken, stelt Oxfam. Het gaat om de techreuzen Google, Apple, Facebook en Amazon, maar ook om farmabedrijven als Johnson & Johnson, Roche en Merck en voedings- en drankbedrijven als Walmart en Nestlé.

'In tegenstelling tot de financiële crisis, die ook de grootste bedrijven trof, lijkt de coronacrisis een zorgwekkende economische trend, namelijk de concentratie van economische macht in de handen van een paar, steeds groter wordende bedrijven - te versnellen. Dit ondermijnt het gelijke speelveld tussen bedrijven onderling en zal de bestaande ongelijkheden nog vergroten', zegt Maaike Vanmeerhaeghe, beleidsmedewerker ongelijkheid bij Oxfam.

Uit het onderzoek moet blijken dat de 32 multinationals naar verwachting 88 procent van hun overwinst aan hun aandeelhouders zullen uitkeren. 'In plaats van een eerlijke fiscale bijdrage te betalen of de winst te herverdelen over werknemers, is de winst maar al te vaak voorbehouden voor een kleine elite', analyseert Oxfam.

Om 'de economie weer in evenwicht te brengen', roept de ngo op om van de steun voor werknemers en kleine bedrijven een prioriteit te maken. 'Een hervormingsagenda moet ervoor zorgen dat de grootste bedrijven een eerlijke belastingbijdrage betalen, door een minimumbelasting in te voeren die bedrijven verplicht om belastingen te betalen daar waar ze winst maken. Bovendien zou elke werknemer een leefbaar loon, een veilige plek om te werken en een stem op de werkvloer moeten krijgen, voordat er ook maar één dividend aan de aandeelhouders wordt uitgekeerd.' (Belga)

70 wetenschappers voeren debat over COVID-19, ver weg van de polarisering

Voor de eerste keer hebben 70 wetenschappers in Brussel een conferentie gehouden over COVID-19.

Erika Vlieghe, één van de initiatiefnemers legt na afloop de bedoeling uit: 'Dit moet uitmonden in een wetenschappelijke vereniging die op gezette tijden bijeenkomt, al dan niet advies kan uitbrengen of elementen pro en contra kan schetsen met wetenschappelijke onderbouwing'.

Het was in de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten in Brussel dat de wetenschappers een hele dag lang bijeenkwamen om naar elkaar te luisteren en van ideeën te wisselen. Viroloog Emmanuel André weet dat het virus geen zaak is van virologen alleen: 'Vandaag weten we dat de crisis niet alleen een biomedische zaak is. Ze is veel complexer geworden. Om ze te tackelen hebben we ook psychologen, antroplogen, cartografen, economen, nodig en die kwamen hier samen.'

'We misten al lang een diepgaand debat', erkent Erika Vlieghe. 'We hadden het allemaal heel druk, maar omdat beleidsmakers ons nu vragen naar input over hoe we moeten leren leven met dat virus, moesten we nu deze conferentie gewoon doen. In de media wordt er vaak gefocust op één of twee onderwerpen, de discussie over de bubbel van vijf en de mondmaskers om ze niet te noemen, en hier was het debat veel rijker.'

Epidemioloog Pierre Van Damme zag ook de laatste weken dat dit initiatief noodzakelijk was: 'Je voelt het polariseren, denk maar aan de open brieven (nvdr. Lieven Annemans, Geert Noels en Stijn Baert, e.a. schreven een open brief met felle kritiek op het COVID-19-beleid) en die discussies in de media waarbij de ene de ene dag zus zegt en de andere de andere dag zo. In plaats van het te laten escaleren in de pers, is het beter om de discussie hier te voeren.'

Berlusconi: Coronavirus is de ergste ervaring van mijn leven'

Italiaans oud-premier Silvio Berlusconi, die in het ziekenhuis ligt met COVID-19, heeft zijn besmetting met het coronavirus omschreven als 'de ergste ervaring mijn leven'. Dat deed de 83-jarige miljardair en mediamagnaat in een videomeeting met parlementsleden van zijn conservatieve partij Forza Italia.

'Ik denk dat dit de ergste ervaring van mijn leven is', zei Berlusconi, zo bericht het persbureau ANSA. 'Het is echt een verschrikkelijk virus en ik wens het niemand, niemand toe om in deze situatie terecht te komen.' Hij riep de deelnemers aan de videoconferentie op om 'voorzichtig' te zijn en om 'altijd een mondmasker te dragen'.

Vorige week woensdag raakte bekend dat Berlusconi besmet was met het coronavirus. Hij werd met longklachten opgenomen in een ziekenhuis in Milaan. Zijn toestand is stabiel en blijft verbeteren. Ook de partner en drie van kinderen van de oud-premier testten positief.

Monaco en Praag voortaan 'rode zone'

De Federale Overheidsdienst Buitenlandse Zaken schaaft de reisadviezen inzake corona opnieuw bij. Vanaf komende vrijdag om 16 uur moet ook wie terugkeert uit Monaco en de regio rond de Tsjechische hoofdstad Praag verplicht een coronatest laten afnemen, gevolgd door thuisquarantaine. In Frankrijk en Kroatië krijgen een heel aantal nieuwe regio's 'code rood', net als het kanton Freiburg in Zwitserland.

Belgische proefpersonen coronavaccins vooralsnog geen last van ernstige bijwerkingen

De zowat 130 Belgen die in het UZ Gent proefvaccins toegediend hebben gekregen die hen tegen COVID-19 moeten beschermen, zijn vooralsnog gespaard gebleven van problematische bijwerkingen. Dat zegt dokter Isabel Leroux-Roels van het UZ Gent, nadat bekend is geraakt dat het vaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford bij een proefpersoon tot een ontsteking aan het ruggenmerg zou hebben geleid. Bij de tests van dat vaccin zijn geen Belgische proefpersonen betrokken.

Het nieuws over de bijwerking die een van de proefpersonen van AstraZeneca vertoont, raakte woensdag bekend. Het is evenwel nog niet zeker of myelitis, zoals de medische aandoening heet die tot een onderbreking van de proeven heeft geleid, veroorzaakt is door het vaccin. Dokters zullen dat onderzoeken voordat de studie kan worden verdergezet. Maar de ontwikkeling van het vaccin loopt alvast vertraging op.

Terwijl de ontwikkeling van het AstraZeneca-vaccin momenteel in een fase 3-studie aan grote groepen proefpersonen wordt toegediend, lopen in Gent fase 1- en fase 2-studies naar twee andere kandidaat-vaccins. Die worden uitgevoerd door het CEVAC (Centrum voor vaccinologie), dat verbonden is aan het UZ Gent. Het gaat om een vaccin van het Duitse bedrijf CureVac en een van het Amerikaanse Johnson&Johnson. Voor die eerste studie zijn al een 50-tal proefpersonen gevaccineerd, voor de tweede een 80-tal.

Bij al die proefpersonen zijn vooralsnog geen grote bijwerkingen vastgesteld, bevestigt het CEVAC woensdag. 'We bevragen de deelnemers actief na de vaccinatie', zegt Leroux-Roels. 'Verder registreren we alle belangrijke fenomenen of veranderingen in de gezondheidstoestand. Myelitis is een belangrijke aandoening.'

Het CEVAC bereidt ook enkele fase 3-studies voor, grootschalige studies waarbij grote groepen mensen worden geïnjecteerd. Het gaat om een vervolgstudie voor het Duitse Curevac-vaccin. Maar ook het vaccin van Johnson&Johnson wordt verder bestudeerd. In oktober wordt de testgroep met 50 personen uitgebreid. Fase 3-studies op vaccins van die twee belangrijke kandidaten zullen waarschijnlijk pas volgend jaar van start gaan.

Maar het onderzoekscentrum staat ondertussen ook in contact met twee farmabedrijven die drie nieuwe vaccins willen testen in fase 3. De contracten met betrekking tot die studies moeten nog gesloten worden en het centrum geeft daarom woensdag niet mee om welke spelers het gaat. Het is ook geen certitude dat de studies in België zullen worden uitgevoerd, omdat er bij de grootschalige onderzoeken nog voldoende COVID-19 onder de bevolking moet circuleren.

Het Duitse Curevac dringt er ondertussen op aan om ook testen te beginnen op patiënten die het virus al hebben gehad. Vooral om zekerheid te krijgen dat het vaccin ook veilig is in die groep. Die subgroep zou in Duitsland getest worden, maar de rekrutering van geschikte proefpersonen loopt daar moeizaam.

Wereldwijd zijn er een 200-tal kandidaat-vaccins in ontwikkeling waarvan er momenteel een twintigtal op de mens worden getest.

Video: Aantal jobs toegenomen ondanks corona

De impact van corona op de tewerkstelling valt het voorlopig nog mee. Er zijn vandaag méér mensen aan de slag dan in februari, de laatste maand voor de lockdown. Tot die conclusie komt HR-specalist Acerta, op basis van een steekproef bij 32.000 werkgevers. Acerta stelt ook vast dat er steeds meer zelfstandigen zijn. In juni dik 20 procent meer dan in dezelfde maand een jaar geleden.

Gentse burgemeester: Kotfeestjes zijn aandachtspunt voor de politie

Gents burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) vindt kotfeestjes een aandachtspunt voor de politie. De stad verwelkomt de komende weken bijna 80.000 studenten en de Gentse politie maakt nu al melding van een handvol kotfeestjes bij studenten die hun kot begin september zijn komen inrichten. In de studentenbuurt Overpoort zijn niet alle uitbaters zeker dat ze zullen openen, maar de politie en gemeenschapswachten zullen in de omgeving sensibiliseren op social distancing en de mondmaskerplicht.

In Gent zijn er de laatste zeven dagen 100 nieuwe besmettingen vastgesteld en de stad ligt met 38 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners ruim boven de alarmdrempel van 20. De komst van vele universiteits- en hogeschoolstudenten zal de besmettingsgraad waarschijnlijk doen toenemen. Het stadsbestuur, de universiteit, organisatoren en horeca-uitbaters overleggen rond nieuwe regels voor het studentenleven.

Het is duidelijk dat het studentenleven in de gekende studentenbuurt Overpoort niet zal hernemen zoals voorheen. Waarschijnlijk zal het aantal terrassen uitgebreid worden, maar de buurt kan niet omgedoopt worden tot een openluchtdiscotheek. Indien het aantal terrassen wordt uitgebreid moet het openbaar vervoer worden omgeleid. Daarover is overleg aan de gang met De Lijn.

Uitbaters van studentencafé's vragen vooral om rendabele oplossingen, want de omzet zal sowieso zwaar lijden onder de coronacrisis en het leek voorheen niet economisch haalbaar om het aantal bezoekers terug te schroeven. De traditionele student kick-off, waarmee studenten het academiejaar op het Sint-Pietersplein aftrappen, is alvast geschrapt.

Burgemeester Declercq heeft de mondmaskerplicht alvast uitgebreid. Die is sinds 7 september niet langer beperkt tot een ruim omschreven winkelzone maar ook van toepassing in een aaneengesloten gebied tussen de Sint-Pietersnieuwstraat en de Overpoort. De verplichting is voor iedereen vanaf 12 jaar oud en geldt 24 op 24, 7 dagen op 7. Ook op drukke plaatsen waar een mondmasker niet moet, roept de stad op om er toch een te dragen. Gemeenschapswachten delen flyers uit en de politie is aanwezig om te sensibiliseren en verbaliseren indien nodig.

Het is gebruikelijk dat de politie bij het begin van het academiejaar massaal aanwezig is in de buurt van de Overpoort om de openbare orde te bewaken. Dat zal dit jaar niet anders zijn en ook in de rest van de stad zal de politie een glasverbod en een verbod op elektronisch versterkte muziek afdwingen. Bij clandestiene kotfeestjes of andere samenscholingen in studentenverblijven zal de politie ingrijpen bij klachten. Maar preventieve huiszoekingen zijn niet aan de orde.

De UGent gaf eerder al geen groen licht voor cantussen. Over dopen is nog geen beslissing genomen al lijkt het ook daar onwaarschijnlijk dat die op de traditionele manier zullen doorgaan. Het komende academiejaar zijn tal van regelingen in stelling gebracht om social distancing onder studenten mogelijk te maken en online leren te ondersteunen. Ook in specifieke situaties, zoals in laboratoria, wordt bekeken hoe onderlinge afstand gegarandeerd kan worden zonder dat de capaciteit van de gebouwen er te zwaar onder lijdt.

Enkele praktische beslissingen moeten nog bevestigd worden maar syndicale bronnen spreken van een goede samenwerking met de universitaire leiding. Nieuwe studenten die nog vertrouwd moeten worden met het campusleven kunnen zich aanmelden in zestig specifieke coronaproof studieplekken, zogenaamde 'study-OO's', afkorting van 'Study Online On Campus'. Buitenlandse studenten worden dan weer wegwijs gemaakt in een 'Welcome Village' waar ze ook een coronatest ondergaan indien ze afkomstig zijn uit rode of oranje zones.

Recordaantal besmettingen in Nederland

Het aantal coronabesmettingen in Nederland is in de afgelopen 24 uur met 1.140 gestegen. Dat zegt zorgminister Hugo de Jonge in een livevragensessie op sociale media. Het land tekent daarmee het hoogste aantal nieuwe besmettingen op in maanden. De Nederlandse regering gaat met grote steden overleggen of extra maatregelen nodig zijn.

'Dat is natuurlijk wel heel veel hoger dan gisteren en eergisteren. Eigenlijk is dat het hoogste sinds een aantal maanden. Dus het gaat niet de goede kant op, er is wel reden voor zorg, met name in Amsterdam, Den Haag en Rotterdam', aldus de Jonge. De Nederlandse regering gaat daarom met die drie steden samenzitten over mogelijk extra maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus.

Regionale of lokale maatregelen moeten nieuwe brandhaarden indammen. Op die manier is er geen tweede landelijke lockdown nodig, aldus nog de Jonge.

Het is de eerste keer in lange tijd dat het aantal nieuw geregistreerde besmettingen boven de 1.000 uitkomt. Op dinsdag en zondag lag het dagelijkse cijfer boven de 900. Toen de coronacrisis op zijn ergst was, in april, waren de cijfers nog hoger. Bovendien werd toen lang niet iedereen getest, dus het werkelijke aantal patiënten lag waarschijnlijk nog hoger.

Met de 1.140 van woensdag erbij zijn in de afgelopen zeven dagen meer dan 5.800 mensen positief getest.

In UZ Gent ligt geen enkele coronapatiënt meer: 'Heuglijk nieuws'

Het UZ Gent, het grootste ziekenhuis van Vlaanderen, heeft sinds woensdag geen enkele coronapatiënt meer op de Covid-cohorteafdeling. Gezien de stijging van het aantal nieuwe gevallen is de adempauze voor het ziekenhuispersoneel hoogst waarschijnlijk van korte duur. Toch is het ziekenhuis opgelucht. 'We hebben zware, maar zeker ook uitdagende en boeiende maanden achter de rug', zegt hoofdarts Frank Vermassen.

Het UZ Gent nam op 11 maart de eerste coronapatiënt op. Het aantal liep al snel op, met een piek van 76 zieken op 6 april. In totaal werden 279 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Een heel aantal is genezen, maar 34 patiënten zijn aan het virus overleden. Negenenveertig patiënten zijn doorverwezen naar andere ziekenhuizen.

Maar sinds woensdag liggen er dus geen patiënten meer met COVID-19 in het UZ Gent. Het ziekenhuis spreekt van heuglijk nieuws. 'Dankzij de inzet en solidariteit van onze medewerkers heeft ons ziekenhuis tijdens de hele periode de best mogelijke zorg kunnen bieden aan onze patiënten', zegt Vermassen.

De ziekenhuisbedden blijven waarschijnlijk niet lang leeg. De reproductiewaarde (R) ligt in Oost-Vlaanderen boven 1, net zoals in Antwerpen en Brussel. Dat is de mate waarin zieke personen iemand anders besmetten. 'We blijven in elk geval paraat staan om COVID-19-patiënten ook de komende maanden verder op te vangen', aldus Vermassen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sciensano: 'Vaccin komt pas op de markt als het veilig en effectief is'

Een vaccin zal pas op de markt komen als het veilig en effectief is. Dat zei Sciensano woensdag op de persconferentie over de coronacijfers. Het gezondheidsinstituut, dat een dergelijk vaccin in België verwacht in maart, nam de gelegenheid te baat om de puntjes op de i te zetten wat betreft vaccinatie.

Vaccinatie is de meest efficiënte en veilige manier om collectieve bescherming te bieden tegen het virus, zei epidemioloog Boudewijn Catry woensdag. Dat vaccin is er momenteel nog niet, maar er zijn wel verschillende kandidaat-vaccins in de running, waarvan er verschillende het stadium van menselijke proeven hebben bereikt.

'Deze studies worden sneller afgerond dan voor andere vaccins, maar zonder risico's te nemen wat betreft de volgorde van de klassieke ontwikkelingsfases', zegt Catry. In de eerste fase wordt de veiligheid getest en de optimale dosis gevonden bij enkele tientallen mensen. In een tweede fase vergelijkt men de reactie van enkele honderden testpersonen met de reactie bij reeds genezen COVID-patiënten. En in een derde, cruciale fase kijkt men of testpersonen beschermd zijn als ze in contact komen met het virus in de gemeenschap. Het gaat hierbij om duizenden mensen. 'Zo krijgen we het grondige bewijs of het vaccin al dan niet echt werkt.'

'Vandaag heeft een van de kandidaat-vaccins zijn proeven onderbroken, omdat een vrijwilliger ongewenste bijwerkingen heeft vertoond', aldus Catry. De Britse farmaceut AstraZeneca maakte woensdag bekend dat het de proeven tijdelijk stopzet omwille van veiligheidsredenen. Volgens The New York Times kreeg een van de proefpersonen last van een ontsteking aan het ruggenmerg. 'Onafhankelijke proeven moeten nu uitwijzen of de bijwerkingen toevallig zijn, of te wijten aan het kandidaat-vaccin. Dit toont nogmaals aan dat de juiste procedures gevolgd worden en dat een vaccin pas op de markt komt als het veilig en effectief is.'

In deze specifieke pandemische context hebben de nauwe samenwerking tussen de farmaceutische groepen, onderzoekers en de geneesmiddelenagentschappen het tijdsbestek verkort en werden de productiestructuren al van bij het begin van de studies aangepast, zei Catry. 'Dit is zeer uitzonderlijk. Wereldwijd zullen tienduizenden mensen in deze studies gedurende zes maanden worden gevolgd. Maar ook daarna zullen alle nationale en internationale autoriteiten de gevaccineerde mensen nauwlettend in de gaten houden.'

Sciensano verwacht het eerste vaccin in België komend voorjaar. Welke bescherming het zal bieden, is nog niet duidelijk. 'Voor mazelen is de bescherming voor het leven, maar voor griep moet jaarlijks de vaccinatie worden hernieuwd'. De prioritaire doelgroepen - er zal immers niet voldoende voorraad zijn om alle Belgen meteen te vaccineren - omvatten in de eerste plaats al het personeel in de gezondheidszorg.

Vervolgens gaat het om diegenen die het meest kwetsbaar zijn: personen ouder dan 65 en personen tussen 45 en 65 met risicofactoren, zoals suikerziekte, hoge bloeddruk of chronische longaandoeningen. Afhankelijk van de opvolging van de lopende studies en de behoeften op het terrein kunnen andere groepen worden opgenomen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Koning Filip legde negatieve coronatest af

Koning Filip heeft een negatieve coronatest afgelegd. Dat werd vernomen bij het Paleis. De vorst liet zich testen omdat hij vorige week in contact stond met preformateur Egbert Lachaert, die wél positief testte. Omdat het een laagrisico contact was en de test vooral uit voorzichtigheid werd afgenomen, kan de koning zijn agenda gewoon hervatten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Block: 'Als niet AstraZeneca met eerste effectief vaccin komt, zal ander dat wel doen'

'We weten nog niet welk vaccin effectief zal zijn en als eerste op de markt zal komen. De Europese Commissie onderhandelt met verschillende bedrijven: als het niet dat van AstraZeneca is, zal het een ander zijn.' Zo reageert de woordvoerder van federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) op het nieuws dat AstraZeneca en de universiteit van Oxford hun vergevorderde proeven met een mogelijk coronavaccin even 'on hold' moeten zetten.

Woensdag raakte bekend dat de Britse farmareus zijn test opschort omdat een proefpersoon ziek geworden is. Volgens The New York Times kreeg hij of zij last van een ontsteking aan het ruggenmerg. Een onafhankelijke commissie gaat nu na of het om een bijwerking van het testvaccin gaat en zo ja, of die ernstig genoeg is om de test stop te zetten. Gevraagd naar een reactie legt de woordvoerder van minister De Block uit dat België zich in de onderhandelingen over de aankoop van een vaccin laat leiden door de Europese Commissie, die namens de lidstaten onderhandelingen voert met verschillende farmabedrijven die aan een vaccin tegen COVID-19 werken.

'België doet mee aan dit initiatief. We weten nog niet welk vaccin effectief zal zijn en als eerste op de markt zal komen. De Europese Commissie onderhandelt met verschillende bedrijven: als het niet dat van AstraZeneca is, zal het een ander zijn.' De Europese Commissie ondertekende met AstraZeneca al een eerste contract voor de aankoop het coronavaccin. Als het bedrijf erin slaagt het ontwikkelingsproces van zijn vaccin met succes te voltooien, zullen de Europese lidstaten er 300 miljoen dosissen van kunnen aankopen, met een optie voor 100 miljoen extra dosissen. Die zullen worden verdeeld op basis van het aantal inwoners per lidstaat.

Voor België zijn 7,5 miljoen dosissen gereserveerd. Daarmee kunnen 3,75 miljoen mensen worden gevaccineerd, die elk twee dosissen krijgen. Voor de ontwikkeling van zijn vaccin werkt AstraZeneca onder meer met het Franse Novasep samen, dat in Seneffe (Henegouwen) virale vectoren produceert. Een belangrijk onderdeel van het vaccin van AstraZeneca wordt zo dus in België gemaakt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpen laat geen studentendopen of cantussen toe

Het Antwerpse stadsbestuur heeft in overleg met de hogere onderwijsinstellingen beslist dat er tijdens het eerste semester van het nieuwe academiejaar geen studentendopen, doopgerelateerde activiteiten en cantussen mogen plaatsvinden vanwege de coronacrisis. De stad belooft wel een "enthousiaste verwelkoming met veilige alternatieven" voor de studenten in de vorm van StuDays.

Antwerpen verwelkomt tussen 18 en 25 september meer dan 50.000 hogeschool- en universiteitsstudenten verspreid over bijna 30 campussen voor de start van het nieuwe academiejaar. Dat zal echter niet verlopen zoals de voorbije jaren, want een pak activiteiten mag van het stadsbestuur niet doorgaan. Het stadsbestuur plakt nog geen datum op een mogelijke herneming van de studentenactiviteiten.

'Corona is op dit moment nog te onvoorspelbaar', zegt schepen voor Onderwijs Jinnih Beels (sp.a). 'Ik wil studenten ook geen valse hoop geven: ze moeten ervan uitgaan dat het dit schooljaar niet kan. In het beste geval kunnen we richting tweede semester bekijken - afhankelijk van de situatie op dat moment uiteraard - of nog iets mogelijk is. We blijven daarover in dialoog met de studenten.'

Ook het grote openingsevenement StuDay zal niet kunnen plaatsvinden, maar het stadsbestuur roept wel 'StuDays' in het leven als 'veilig alternatief' om de studenten te verwelkomen in de stad. Student & Antwerpen (STAN), een samenwerking tussen onder meer de stad, onderwijsinstellingen en studentenvertegenwoordigers, belooft de handen in elkaar te slaan met verschillende partnerorganisaties zoals cultuur- en sporthuizen om studenten niet op één dag, maar op verschillende dagen en weken te verwelkomen. Het aanbod verschijnt vanaf 14 september op www.studays.be. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Alle partijvoorzitters en medewerkers testen negatief

Alle voorzitters en medewerkers van de zogenaamde Vivaldi-partijen hebben negatief getest op het coronavirus. Dat tweet preformateur en sp.a-voorzitter Conner Rousseau. Ze lieten zich testen nadat preformateur en Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert dinsdag positief had getest.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zeventig artsen vragen afschaffing mondmaskerplicht op school

In een open brief aan Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) vragen zeventig artsen de mondmaskerplicht op school af te schaffen, zowel voor het lerarenkorps als voor de leerlingen. Ze vragen dat de minister zijn werkwijze onmiddellijk omkeert: geen mondmaskerplicht op school, bescherm enkel de risicogroep en enkel het advies dat mensen met een eventueel risicoprofiel in overleg gaan met hun arts.

De beslissing tot het invoeren van een mondmaskerplicht op school voor leerlingen vanaf 12 jaar baart de ondertekenaars, in hoofdzaak huisartsen, 'grote zorgen'. 'De voorbije maanden kwam het algemene welzijn van kinderen en jongeren sterk onder druk te staan. We zien in onze praktijken een toenemend aantal kinderen en jongeren met klachten te wijten aan de gedragsregels die hen zijn opgedrongen. We diagnosticeren angst- en slaapproblemen, gedragsstoornissen en smetvrees. We zien een toename van huiselijk geweld, isolatie en deprivatie. Velen missen fysiek en emotioneel contact; hechtingsproblemen en verslaving liggen voor de hand.'

'De mondmaskerplicht op de scholen vormt een ingrijpende bedreiging voor hun ontwikkeling. Het gaat voorbij aan essentiële noden van het opgroeiende kind. Het welbevinden van kinderen en jongeren is in hoge mate afhankelijk van de emotionele verbondenheid met anderen. (...) Het doel van onderwijs is het creëren van een optimale context zodat een maximale ontplooiing van de jonge mens mogelijk is. De schoolomgeving moet een veilig oefenveld zijn. De mondmaskerplicht daarentegen maakt van de school een bedreigende en onveilige omgeving, waar emotionele verbondenheid moeilijk wordt.'

Bovendien ontbreekt volgens de ondertekenaars 'elk grootschalig bewijs dat het dragen van mondmaskers in een niet-professionele omgeving enig positief effect heeft op de verspreiding van virussen, laat staan op de algemene gezondheid. Net zo min is er een rechtsgrond deze verplichting door te voeren. Ondertussen is wel duidelijk dat gezonde kinderen die Covid-19 doormaken standaard genezen zonder complicaties en dat ze nadien bijdragen tot de bescherming van hun medemensen door de groepsimmuniteit te vergroten.'

'De enige zinvolle maatregel om ernstige ziekte en mortaliteit door COVID-19 te voorkomen is het isoleren van individuele leerkrachten en individuele kinderen met een verhoogd risico. Deze risicoinschatting is niet de taak van het ministerie van onderwijs maar de taak van de behandelende artsen in overleg met hun patiënt.' De open brief wil een aanzet zijn tot een verbindend, open debat, luidt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Virologen en epidemiologen starten conferentie over beheer van de pandemie

Wetenschappers blazen vandaag/woensdag verzamelen voor een nationale wetenschappelijke conferentie rond het nieuwe coronavirus. Op het menu staat "het duurzaam beheer op lange termijn van de COVID-19-epidemie in België". De initiatiefnemers, met onder meer Erika Vlieghe en Marc Van Ranst, willen dat het conferentie uitmondt in een nationaal wetenschappelijk forum dat het beleid kan bijstaan. Dat meldt de Vlaamse Interuniversitaire Raad (VLIR).

De initiatiefnemers zijn sinds de coronacrisis geen onbekenden meer voor het grote publiek, ze speelden veelal een rol in het 'beheer' van de gezondheidscrisis. Het gaat om Emmanuel André, Mathias Dewatripont, Marius Gilbert, Niel Hens, Geert Molenberghs, Pierre Van Damme, Marc Van Ranst en Erika Vlieghe. De virologen, epidemiologen, biostatistici ... willen het wetenschappelijk debat 'consolideren op een scharniermoment', nu belangrijke maatschappelijke beslissingen zich aandienen voor het "langetermijnbeheer van de pandemie". Ze willen 'uitdrukkelijk' evolueren naar een nationaal wetenschappelijk forum, valt te lezen in het persbericht.

Dat forum moet regelmatig bijeenkomen kunnen komen en wetenschappelijke ondersteuning bieden aan de bevoegde bestuurs- en beslissingsorganen. Ook onderstrepen ze een multidisciplinaire aanpak. Ze benaderen de pandemie bijvoorbeeld vanuit historisch perspectief, of vanuit de huidige landelijke situatie, verschillende scenario's van evolutie, de internationale context ... Werkthema's zijn onder andere de communicatie met het brede publiek en de kwetsbare groepen, structureren van sociale contacten, quarantainemaatregelen, mondkapjes en reizen. Ze maken ook een brugje naar de kritiek van de voorbije periode. 'De organisatoren hopen tijdens de debatten ook kritische stemmen te horen waarbij in een constructief overleg van gedachten kan worden gewisseld over verschillende multidisciplinaire topics.'

Later op de dag is er een toelichting voor de pers. De wetenschappers krijgen ondersteuning van de Vlaamse VLIR, in samenwerking met de Conseil des Recteurs (CRef), de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten (KVAB), l'Académie Royale de Belgique (ARB), de Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België (KAGB), l'Académie Royale de Médecine de Belgique (ARMB), de Jonge Academie en het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG).

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bouchez en Coens testen negatief

MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez en CD&V-voorzitter Joachim Coens zouden negatief hebben getest op het coronavirus. Dat wordt woensdag in de omgeving van de onderhandelaars vernomen. Ze lieten zich testen op het virus nadat preformateur Egbert Lachaert (Open Vld) dinsdag positief had getest.

Wat de testresultaten van de voorzitters van de andere Vivaldi-partijen zijn, is nog onbekend. Sp.a-voorzitter Conner Rousseau, die net als Lachaert preformateur is, testte eerder al negatief.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal Belgen dat in eigen land op vakantie gaat stijgt

Het totale aantal Belgen dat in eigen land op vakantie gaat, is in de zomer van 2020 met 25 procent gestegen in vergelijking met de zomer van 2019. Dat schrijven de Sudpresse-kranten op basis van cijfers van de Belgische Vereniging van Touroperators (ABTO) en onderzoeksinstituut GfK.

Uit het onderzoek blijkt dat 25 procent meer Belgische toeristen minstens een nacht in eigen land hebben verbleven. Het gaat om 654.471 Belgen in de zomer van 2019 tegenover 818.723 in 2020. De cijfers houden niet alleen rekening met reizen die via reisbureaus werden geboekt, maar ook met reizen die individueel zijn georganiseerd. Meer dan een kwart (26,3 pct) van de toeristen trok naar Wallonië. Dat is in verhouding minder dan vorig jaar, maar in absolute cijfers gaat het om een stijging van 21 procent. In totaal waren het er bijna 38.000. De Belgische kust was wat minder populair dan vorig jaar. Toen ging het om 52,9 procent van alle Belgische toeristen, terwijl dat aandeel deze zomer 41,8 procent was.

'De Belgen hebben er dit jaar van geprofiteerd om andere regio's in Vlaanderen te ontdekken', stelt ABTO-woordvoerder Pierre Fivet. 'We merken bijvoorbeeld op dat de Vlaamse regio's zoals Limburg en de Kempen vooruitgang hebben geboekt door voor 11,7 procent van de reizigers de favoriete bestemming te worden, tegenover 10,8 procent in 2019.' Zoals elk jaar verbleven er tijdens de zomer nauwelijks Belgen in Brussel, Gent of Brugge. Het gaat om 0,3 procent van het totale aantal Belgische toeristen. Volgens Fivet is dat een status quo. 'Deze steden leven dankzij internationale reizigers.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aantal besmettingen en ziekenhuisopnames stijgt

Het aantal coronabesmettingen blijft stijgen tot gemiddeld 502,1 per dag, in de jongste week waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn. Het gaat om een stijging van 13 procent. Dat blijkt uit de recentste gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano woensdag. Het gaat om de periode van 30 augustus tot en met 5 september. Ook het aantal ziekenhuisopnames stijgt.

Gemiddeld werden 18,4 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Dat is een lichte stijging van 4 procent. In totaal zijn in ons land al 19.165 mensen opgenomen wegens COVID-19. Er stierven in dezelfde periode dagelijks gemiddeld ook 2,3 personen die besmet waren met het coronavirus, een daling van 2 procent. Het totale aantal overlijdens komt daarmee op 9.912. In ons land waren de voorbije veertien dagen 57,7 nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brits vaccinonderzoek 'gepauzeerd' door mogelijke bijwerking

De Britse farmaceut AstraZeneca, die samen met de universiteit van Oxford onderzoek doet naar een coronavaccin, heeft een vaccinatieproef stilgelegd in verband met mogelijke bijwerkingen bij een deelnemer. Het bedrijf bevestigt tegen de wetenschappelijke nieuwssite Stat dat een 'beoordeling van veiligheidsdata' wordt uitgevoerd.

Wat voor bijwerking er exact is opgemerkt is onduidelijk, al vertelt een anonieme bron aan Stat dat de betreffende patiënt naar verwachting zal herstellen. Volgens de woordvoerder is het pauzeren van het onderzoek een 'routinezaak' en wordt er aan gewerkt om de proef zo snel mogelijk te herstarten.

Tijdens de pauze mogen geen nieuwe tests uitgevoerd worden, maar de vrijwilligers die al een dosis kregen, worden wel nog verder opgevolgd. De proeven, die in de derde fase zijn, worden momenteel uitgevoerd in de Verenigde Staten. De proef waarbij de ongewenste bijeffecten zijn opgetreden, vond plaats in het Verenigd Koninkrijk.

Negen grote Amerikaanse en Europese farmaceutische bedrijven, waaronder AstraZeneca, schreven dinsdag nog in een open brief dat ze hun vaccins voor het coronavirus pas op de markt brengen wanneer ze veilig en effectief blijken. Het document is bedoeld om de perceptie tegen te gaan dat er gezondheidsrisico's worden genomen om maar zo snel mogelijk een coronavaccin op de markt te kunnen brengen.

De Europese Commissie ondertekende met AstraZeneca al een eerste contract voor de aankoop het coronavaccin. Als het bedrijf erin slaagt het ontwikkelingsproces van zijn vaccin tegen COVID-19 met succes te voltooien, zullen de Europese lidstaten er 300 miljoen dosissen van kunnen aankopen, met een optie voor 100 miljoen extra dosissen. Die zullen worden verdeeld op basis van het aantal inwoners per lidstaat. Voor België zijn 7,5 miljoen dosissen gereserveerd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

VK verbiedt bijeenkomsten met meer dan zes personen

Vanaf maandag zijn bijeenkomsten met meer dan zes personen verboden in het Verenigd Koninkrijk. Die maatregel komt er om de verspreiding van het coronavirus in te dijken nu de cijfers opnieuw stijgen in het land, vooral bij de jongeren. Dat maakt de regering bekend.

Momenteel mogen tot dertig mensen samenkomen, maar vanaf maandag wordt dat aantal beperkt. De maatregel geldt voor bijeenkomsten binnen en buiten, in woningen, op openbare plaatsen en plaatsen zoals pubs en restaurants, verklaart het kabinet van premier Boris Johnson.

'We moeten nu handelen om te voorkomen dat het virus zich verspreidt', klinkt het in een mededeling. 'We vereenvoudigen en verstrengen de regels rond sociale contacten zodat de politie ze beter kan begrijpen en toepassen. Het is absoluut noodzakelijk dat de mensen zich aan de regels houden.'

Er zijn wel uitzonderingen. Zo mogen meer dan zes mensen samenkomen op scholen, op de werkvloer, op huwelijken en begrafenissen. Ook sportteams mogen met meer mensen samenkomen als ze zich houden aan de sanitaire voorschriften. Wie zich niet aan de regels houdt, riskeert een boete van 100 pond (ongeveer 100 euro). Bij veelvuldige overtredingen kan die boete oplopen tot maximum 3.200 pond. In het land zijn al lokale lockdowns ingevoerd om een lockdown op nationaal niveau te vermijden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Miljoenen extra kinderlevens op het spel door pandemie'

Unicef waarschuwt dat de COVID-19-pandemie decennia van vooruitgang in de strijd tegen kindersterfte ongedaan kan maken. De reden is de verstoring van de gezondheidsdiensten. De kinderrechtenorganisatie van de Verenigde Naties vraagt daarom dringende investeringen om de verstoorde gezondheidssystemen en -diensten weer op gang te brengen.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Antwerpse steinerschool dicht na besmetting

De kleuter- en lagere school Hibernia van de Steinerschool Antwerpen, op het Antwerpse Zuid, heeft dinsdag de deuren gesloten nadat een leraar positief testte op het coronavirus. Dat heeft de directie gecommuniceerd aan de ouders. Allicht moet de school nu twee weken lang dicht.

De directie stelt strikt de regels van de bevoegde instanties te volgen en alle leerkrachten in quarantaine te laten gaan. Dat betekent echter ook dat de school geen opvang kan voorzien voor de kinderen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Helft meer besmettingen met coronavirus geconstateerd in Nederland

In Nederland zijn in de afgelopen week 50 procent meer mensen positief getest op het coronavirus dan een week eerder. Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft 5.427 meldingen gekregen over nieuwe besmettingen. In de vorige wekelijkse rapportage waren dat er 3.597. De week daarvoor lag het aantal positieve tests slechts een fractie hoger: 3.588.

Het RIVM kreeg afgelopen week 17 meldingen over sterfgevallen. Bij de vorige publicatie waren 24 mensen overleden. Op verpleegafdelingen van ziekenhuizen werden 89 nieuwe COVID-19-patiënten opgenomen, op de intensivecareafdelingen 19. Vorige week waren dit er respectievelijk 65 en 11, zo blijkt uit cijfers die het RIVM van Stichting Nationale Intensive Care Evaluatie (NICE) heeft doorgekregen. Meldingen over sterfgevallen en ziekenhuisopnames komen vaak met enige vertraging binnen.

Vooral in Zuid-Holland en Noord-Holland is het aantal besmettingen flink gestegen. In die provincies werden afgelopen week per 100.000 inwoners ruim 50 mensen ziek. In Drenthe lag dat aantal het laagst, met slechts 3 besmettingen per 100.000 inwoners.

Onder relatief jonge mensen ziet het RIVM de grootste toename. Mensen tussen de 20 en 24 jaar spannen de kroon: een op de vijf positief mensen die positief werden getest, valt binnen deze leeftijdscategorie. Daarna volgen 25- tot 29-jarigen. Het virus werd ook aangetroffen bij 551 tieners van 15 tot 19 jaar. Zij nemen 10,5 procent van het totale aantal positieve tests voor hun rekening.

Ondanks de stijging van het aantal besmettingen onder jongeren, ziet het RIVM nog geen problemen op scholen. "Er is geen significante stijging te zien van het aantal patiënten die gerelateerd is aan de verspreiding op scholen. Bij de enkele bekende clusters op scholen, hebben vooral volwassenen andere volwassenen besmet", aldus het instituut.

Het zogeheten reproductiegetal is toegenomen, van 1 naar 1,17. Dat wil zeggen dat honderd personen met het coronavirus 117 anderen aansteken. Omdat dit cijfer wat onzeker is, houdt het RIVM een marge aan tussen de 1,08 en 1,27. De meeste mensen zijn thuis besmet geraakt, zo komt naar voren uit de contactonderzoeken van de GGD. Bezoek aan familie en vrienden en vakanties worden ook vaak genoemd als waarschijnlijke besmettingsbron. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Coronavaccin alleen op de markt als het veilig en effectief is'

Farmaceutische bedrijven gaan hun vaccins voor het coronavirus pas op de markt brengen wanneer ze veilig en effectief blijken in grote klinische onderzoeken. Dat schrijven topbestuurders van negen grote Amerikaanse en Europese ondernemingen die momenteel zo'n vaccin ontwikkelen in een open brief.

Het document is bedoeld om de perceptie tegen te gaan dat er gezondheidsrisico's worden genomen om maar zo snel mogelijk een coronavaccin op de markt te kunnen brengen. Het vertrouwen van het grote publiek is noodzakelijk omdat een groot deel van de mensen het middel zal moeten gebruiken om het effectief te maken.

De Amerikaanse president Donald Trump beschuldigde vorige maand ambtenaren van de voedsel- en medicijnenwaakhond FDA ervan testen van coronavaccins te vertragen. Zijn opmerking kwam nadat een topfunctionaris van de FDA had gezegd dat hij zijn ontslag indient als de regering een vaccin goedkeurt voordat is bewezen dat het effectief is. Zelf beweert Trump dat er al een vaccin klaar kan zijn voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen in november.

De ontwikkeling van een vaccin kost normaal gesproken jaren maar wordt in het geval van het coronavirus enorm versneld. Koplopers onder de medicijnmakers verwachten tegen het einde van het jaar vroege resultaten te boeken.

Pfizer heeft bijvoorbeeld laten weten dat het in oktober cruciale testresultaten verwacht. Pfizers vestiging in Puurs is uitgekozen als een van de vier productiecentra voor het mogelijk Covid-19-vaccin van het bedrijf. Naast Pfizer onderschrijven onder meer de bedrijven AstraZeneca, Johnson & Johnson en Sanofi de open brief. Het is zeldzaam dat concurrerende ondernemingen met zo'n gezamenlijk statement naar buiten treden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim 6.500 nieuwe coronagevallen op 24 uur tijd in Frankrijk

In Frankrijk testten de afgelopen 24 uur meer dan 6.500 mensen positief op COVID-19, 6.544 om precies te zijn. Dat blijkt uit de gegevens van de Franse dienst Volksgezondheid (DGS). Het gaat om een stijging in vergelijking met maandag, toen er 4.203 nieuwe gevallen bijkwamen, maar om een daling ten opzichte van de drie dagen daarvoor. Toen werden dagelijks tussen de 7.000 en 9.000 besmettingen geregistreerd. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duidelijke toename van coronagevallen in Groot-Brittannië

Het aantal coronabesmettingen is in Groot-Brittannië duidelijk gestegen. De voorbije dagen werden bijna 3.000 nieuwe besmettingen per dag bevestigd, zo blijkt uit de officiële cijfers die de regering dinsdag bekendmaakte. Dat is het hoogste aantal sinds eind mei.

Momenteel worden vooral jonge mensen met het virus besmet. Dat verklaart de tot dusver lichte toename van het aantal sterfgevallen, want COVID-19 verloopt bij jongeren vaak milder. "Dood je oma niet door het coronavirus op te lopen en dan door te geven", zei minister van Gezondheid Matt Hancock op BBC. Hij riep de Britten op de afstands- en hygiëneregels te blijven volgen en niet in grote groepen bijeen te komen.

Deskundigen zijn bezorgd over de cijfers en waarschuwen voor een tweede golf. "De mensen zijn te laks geworden", zei de Britse epidemioloog en gezondheidsadviseur Jonathan Van Tam aan de Britse omroep.

Een woordvoerder van de Wereldgezondheidsorganisatie zei aan de zender Sky News dat hij nieuwe pieken in de cijfers verwacht in Groot-Brittannië. De regering verklaarde de toename van het aantal besmettingen met het hogere aantal tests dat ondertussen uitgevoerd wordt, ruim 175.000 per dag. Toch doen zich ook telkens weer corona-uitbraken voor, bijvoorbeeld op illegale feesten, voetbalwedstrijden of in een school. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Artsen Zonder Grenzen in de bres voor psychosociaal welzijn in rusthuizen

Bij een nieuwe infectie-uitbraak in woonzorgcentra moet sociaal contact nog steeds georganiseerd kunnen worden en activiteiten moeten mogelijk blijven. Dat zijn enkele aanbevelingen die de medische hulporganisatie Artsen Zonder Grenzen naar woonzorgcentra heeft gestuurd om de gevolgen voor de geestelijke gezondheid van lockdownmaatregelen op bewoners te verminderen.

Ten eerste vraagt de organisatie aan woonzorgcentra en overheden om in het geval van een lockdown te zorgen voor veilig maar zinvol sociaal contact en persoonlijke interactie voor de bewoners. Ook de individuele en groepsactiviteiten moeten kunnen blijven doorgaan, mits het in acht nemen van de hygiënemaatregelen. Essentiële gezondheidszorg moet steeds behouden blijven voor bewoners, en er moet ook beter gecommuniceerd worden met hen.

Groepsessies

Niet alleen de bewoners moeten beter geholpen worden, ook het personeel verdient volgens Artsen Zonder Grenzen bijzondere aandacht. Zo moeten er up-to-date opleidingen op maat aangeboden worden, alsook proactieve psychologische ondersteuning zoals groepssessies over stressmanagement, angst en zelfzorg.

De organisatie heeft de aanbevelingen voorgesteld naar aanleiding van een eigen onderzoek in juli naar de geestelijke gezondheid van de bewoners van woonzorgcentra. Daaruit bleek dat het psychosociale welbevinden van de bewoners veel sterker heeft geleden onder de lockdownmaatregelen dan onder angst voor het virus. Fysieke isolatie, het verlies van dagelijkse routines, het ontbreken van sociaal en fysiek contact en vooral het verlies van persoonlijke vrijheid, veroorzaakten nieuwe psychologische symptomen en verergerde bestaande aandoeningen, aldus de ngo. In de woonzorgcentra die de organisatie ondersteunt, worden de aanbevelingen in samenspraak met de directie geïmplementeerd.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen blijft stijgen: gemiddeld zijn het er bijna 480 per dag

Het aantal coronabesmettingen blijft stijgen, met 7 procent, tot gemiddeld 479,4 per dag, in de jongste week waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn. Dat blijkt uit de recentste gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano dinsdagochtend.

Daarmee stijgt het aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie naar 88.769 gevallen.

Gemiddeld werden 15,7 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Dat is nog steeds een lichte daling van 10 procent. In totaal zijn in ons land 19.125 opgenomen wegens COVID-19.

Er stierven in die periode dagelijks gemiddeld ook 3 personen die besmet waren met het coronavirus, een daling van 28 procent. Het aantal overlijdens komt daarmee op 9.909.

In ons land zijn er momenteel 54,6 nieuwe besmettingen op 100.000 inwoners (-14 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Sinds juli meer dan 1.500 boetes in Brussel voor niet dragen van het mondmasker

De lokale Brusselse politie heeft sinds 1 juli in totaal 1.537 gerechtelijke processen-verbaal uitgeschreven voor het niet dragen van een mondmasker. Dat cijfer gaf de Brusselse burgemeester Philippe Close maandagavond mee op de gemeenteraad van de stad Brussel als antwoord op vragen van de gemeenteraadsleden David Weytsman (MR) en Bianca Debaets (CD&V) over de handhaving van de mondmaskerplicht.

Het dragen van een mondmasker werd omwille van de uitbraak van een tweede golf geleidelijk aan op meer plaatsen verplicht en sinds 12 augustus zelfs in het volledige Brussels gewest. In de Brusselse voetgangerszone en de Nieuwstraat was het eerder al verplicht sinds 27 juli.

Sinds 1 juli deelde de Brusselse politie in totaal 1.537 gerechtelijke processen-verbaal, met bijbehorende boete van 250 euro, uit in de stad Brussel en haar deelgemeenten. Op grondgebied van Brussel-stad werden 1.312 pv's uitgeschreven, in Laken waren dat er 197 en in Neder-Over-Heembeek 28.

'Ik hoop dat de rechters de persoonlijke situatie van de personen ook af en toe bekijken, want 250 euro is veel, durf ik te zeggen. Toen we GAS-boetes uitdeelden, was er nog een gemeentelijke ambtenaar die de situatie van de beboete persoon bekeek, want soms waren er mensen met meerdere boetes en dat kan zwaar wegen. We hopen dat ze de thuissituaties bij het parket ook in rekening nemen', merkte burgemeester Close nog op. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer dan 200 kleuters in quarantaine in Elsene

In de Brusselse gemeente Elsene zijn ongeveer 210 kinderen uit twee verschillende kleuterscholen in quarantaine, nadat twee buitenschoolse animatoren positief getest hebben op covid-19. Dat weet de Brusselse nieuwszender BX1 en wordt bevestigd door de schepen van Onderwijs Romain de Reusme (PS).

Het gaat om meer dan 200 kinderen jonger dan zes jaar uit de gemeentescholen 7 en 8. Zij moeten verplicht in quarantaine, omdat geacht wordt dat ze de sociale afstand niet kunnen respecteren. Indien ze ouder waren, had dat misschien niet gemoeten.

De Reusme beseft dat het om een groot aantal kinderen gaat. Dat is te wijten aan het feit dat de animatoren in meerdere scholen aan het werk zijn en dus ook met meerdere klassen werken. De ouders van de kinderen werden zondag verwittigd per mail en per telefoon. Om transparant te blijven werd ook een algemene mail uitgestuurd naar alle ouders van alle andere kinderen in de betrokken scholen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie verwacht eerste vaccins in december

De Europese Commissie verwacht dat de lidstaten tegen het einde van het jaar over de eerste dosissen van een coronavaccin zullen beschikken. Dat heeft een topfunctionaris maandag laten verstaan in het Europees Parlement. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Nederland versoepelt reisadvies voor provincie Antwerpen, niet voor stad Antwerpen

Nederland heeft het reisadvies voor de provincie Antwerpen aangepast van code oranje (alleen noodzakelijke reizen) naar code geel. Dat betekent dat het niet meer nodig is om in quarantaine te gaan wanneer je naar Nederland trekt. Voor de negen districten in de stad Antwerpen blijft echter de kleurcode oranje gehandhaafd, aldus het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken maandag.

Het is niet meer nodig om na een verblijf in de provincie Antwerpen, met uitzondering van de stad Antwerpen, in Nederland in quarantaine te gaan. Omgekeerd worden personen die terugkeren uit de Nederlandse provincies Zuid-Holland, Zeeland, Noord-Holland, Noord-Brabant, Utrecht, Flevoland en Limburg door onze overheid geadviseerd zich preventief te laten testen en 14 dagen in België in zelfquarantaine te gaan, maar dat is niet verplicht.

Eind juli was het Nederlandse reisadvies voor de provincie Antwerpen bijgesteld naar oranje omdat het aantal coronabesmettingen er fors was gestegen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kaap van half miljoen besmettingen in Spanje overschreden

Spanje heeft in totaal meer dan een half miljoen bevestigde besmettingen van het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt maandag uit een update van het Spaanse ministerie van Volksgezondheid.

Sinds het begin van de coronapandemie raakten 525.549 mensen in Spanje besmet met het coronavirus. Reeds 29.516 personen zijn in het land met 47 miljoen inwoners overleden aan covid-19. Spanje is dan ook een van de zwaarst getroffen landen in Europa.

Nog volgens de update van het Spaanse ministerie zou Europa reeds 4.174.837 coronabesmettingen tellen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal besmettingen in Gazastrook op twee weken vertienvoudigd

Het totaal aantal personen dat besmet werd met het coronavirus in de Gazastrook is in bijna twee weken tijd vertienvoudigd naar meer dan 1.000 gevallen, dat blijkt uit cijfers van de Palestijnse autoriteiten. In 24 uur tijd werden maandag 182 nieuwe besmettingen geteld in de overbevolkte enclave met 2 miljoen inwoners.

Het Palestijnse ministerie van Volksgezondheid heeft sinds het begin van de corona-uitbraak 1.151 gevallen in Gaza geregistreerd, waarvan acht zijn overleden. Op 25 augustus zouden er in de Gazastrook nog 'slechts' 113 mensen besmet zijn geweest met het coronavirus en was een persoon overleden aan covid-19.

De Gazastrook had tot nu toe een van de laagste sterfte- en besmettingscijfers ter wereld. In augustus echter had het gebied gedurende twee weken geen toegang tot elekticiteit door een conflict met Israël. Ook de ziekenhuizen zaten zonder elektriciteit tot er eind augustus een akkoord werd bereikt met Hamas.

In de Westelijke Jordaanoever werden overigens 25.633 besmettingen geregistreerd sinds het begin van de coronapandemie, waaronder 178 sterfgevallen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Reizen naar Zwitserland en Liechtenstein is opnieuw toegelaten

Belgische toeristen mogen opnieuw reizen naar Zwitserland en bergstaat Liechtenstein. Volgens het aangepast reisadvies van Buitenlandse Zaken kleuren deze landen opnieuw groen. Dat meldt Buitenlandse Zaken maandag.

Voor Zwitserland gold sinds 20 augustus een aangepast reisadvies: Belgen die naar Zwitserland wilden reizen, moesten ter plaatse tien dagen in quarantaine. Binnen de twee dagen na aankomst moesten ze zich bovendien melden bij de bevoegde dienst van het kanton.

Voor buurland Liechtenstein was sinds 25 augustus ongeveer dezelfde richtlijn van kracht. Alle Belgen die naar Liechtenstein wilden reizen, moesten bij aankomst ter plaatse twee weken in quarantaine gaan. Komende woensdag komt er een uitgebreider, aangepast reisadvies. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Twee personeelsleden testen positief in gevangenis Vorst

In de gevangenis van Vorst hebben sinds woensdag twee personeelsleden positief getest op het coronavirus. Dat meldt het Gevangeniswezen maandag.

De eerste besmetting dateert van woensdag, de tweede van afgelopen vrijdag. Naar aanleiding hiervan werd een tiental gedetineerden in quarantaine geplaatst en ondergingen zij al een coronatest. Ook 22 personeelsleden zijn in quarantaine geplaatst.

Ondertussen wordt getracht om de dagelijkse activiteiten verder te zetten. 'Het gevangeniswezen heeft begrip voor de ongerustheid zowel bij het personeel en gedetineerden. Men wacht de resultaten van de testen verder af', luidt het voorts. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

FAGG voorzichtig positief over corona-sneltest

Binnen een maand, hooguit twee maanden, komen ook bij ons nieuwe corona-sneltests op de markt. Dat schrijft De Standaard maandag. Eerder dit jaar waren er ook al sneltests verkrijgbaar, maar die bleken niet betrouwbaar. Het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) reageert voorzichtig positief op de nieuwe tests.

In de VS hebben al twee grote bedrijven een sneltest ontwikkeld die is goedgekeurd door het geneesmiddelagentschap. Farmabedrijf Roche maakte vorige week bekend dat het een sneltest heeft die eind september op de markt komt. Het principe van die sneltests is duidelijk: er is een neusswab nodig, afgenomen door een arts, die vervolgens wordt ingebracht in een plastic kaartje. Een kwartier later verschijnt al het resultaat.

Zulke sneltests zouden een enorme vooruitgang betekenen, omdat de huidige wachttijd tussen de staalafname en het laboresultaat te lang is. En dat leidt tot veel frustraties bij mensen die mogelijk in quarantaine moeten in afwachting van het resultaat. Ook scholen zouden de sneltests bijvoorbeeld kunnen inzetten om superverspreiders te lokaliseren.

Eerder dit jaar hadden ook al kleinere spelers sneltests op de markt gebracht, maar die bleken onbetrouwbaar. Het FAGG is alleszins hoopvol dat deze tests wel een meerwaarde zullen zijn. 'Deze nieuwe generatie sneltests hebben, op papier, betere prestaties en zijn betrouwbaarder dan de eerste tests', klinkt het. 'Nu moet via studies in de praktijk gekeken worden of deze prestaties ook in realistische omstandigheden goed blijven. Het is wachten op die resultaten om te kijken welke plaats de sneltests kunnen hebben in de nationale teststrategie.'

Een sneltest betekent wel niet dat de bestaande labotests overbodig worden, die zullen altijd de standaard blijven. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ruim anderhalf miljoen aanvragen voor gratis treinritten op week tijd

Spoorwegmaatschappij NMBS heeft op een week tijd meer dan 1,5 miljoen aanvragen gekregen voor de gratis twaalfrittenkaart, de 'Hello Belgium Railpass'. Dat komt overeen met potentieel 18 miljoen gratis ritten van oktober tot en met maart.

Tot en met 30 september kunnen alle inwoners van België (ouder dan 12 jaar) op de website hello-belgium.be met hun rijksregisternummer de kaart aanvragen. Die zal vanaf 5 oktober recht geven op twee gratis trajecten per maand - of één heen-en-terugreis - en dat gedurende zes maanden.

De regering besliste in juni om alle inwoners gratis treinritten aan te bieden. De maatregel is bedoeld om de Belgische toeristische sector een duwtje in de rug te geven. De lancering ervan werd twee keer uitgesteld uit vrees voor overbevolkte treinen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Miljoenenstad Casablanca in lockdown

De ruim 4 miljoen inwoners van Casablanca zijn voorlopig grotendeels aan huis gekluisterd. Hun bewegingsvrijheid wordt ingeperkt en de komende twee weken is een avondklok van kracht. Alle routes naar andere grote Marokkaanse steden zijn maandag sinds het middaguur afgesloten. Reizen is alleen in uitzonderlijke gevallen toegestaan. De scholen, die maandag weer open zouden gaan, blijven dicht.

'We riskeren te worden overweldigd door het virus', motiveerde gezondheidsminister Khalid Ait Taleb de 'drastische maatregelen'.

Het virus is de afgelopen weken flink opgeflakkerd in Marokko. Zondag werden 2.234 nieuwe infecties gemeld, een dagrecord. Ruim vier op de tien gevallen werden in Casablanca geregistreerd.

De autoriteiten wijten de toename aan het gebrek aan naleving van de gezondheidsprotocollen. Drie weken geleden werden in de havenstad al strengere regels ingevoerd. Zo werden de openingstijden van winkels ingekort en de stranden afgesloten.

Maandag werd besloten alle scholen en universiteiten te sluiten. Niet alleen vanwege de besmettingsrisico's aan het begin van het schooljaar, maar ook omdat epidemiologen zorgen hebben geuit over de zorgcapaciteit.

Marokko heeft sinds begin maart 72.394 coronabesmettingen gerapporteerd, waarbij 1.361 mensen zijn gestorven.

Trui Engels
door Trui Engels

Leuven werkt aan coronaveilige terugkeer van studenten

Onder meer een activiteitenmatrix en richtlijnen over het samenleven op kot moeten de start van het hoger onderwijs in Leuven op een coronaveilige manier doen verlopen. De stad Leuven werkte daarvoor een kader uit, gebaseerd op de federale coronaregels, samen met onderwijsinstellingen KUL, UCLL en LUCA School of Arts, de politie van Leuven en studentenkoepel LOKO.

Via een flowchart, die te vinden is op de website van LOKO, kunnen verenigingen nagaan of hun activiteit kan doorgaan in coronatijd, en op welke manier. Per activiteit is bepaald welk protocol geldt, hoeveel mensen maximaal aanwezig mogen zijn, en welke stappen vereist zijn.

Dopen en cantussen zullen alvast niet toegelaten worden in het eerste semester.

De fakbars volgen de regels van de horeca, en zullen met verplichte reservaties en tijdsblokken werken.

Voor bezoek op kot volgt het kader de federale regels in verband met de bubbels. In de gemeenschappelijk ruimtes wordt gevraagd een mondmasker te dragen.

Trui Engels
door Trui Engels

Instituut Gezond Leven lanceert checkjezelf.be

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) lanceert maandag samen met het Vlaams Instituut Gezond Leven het online platform checkjezelf.be, met tips en oefeningen rond eenzaamheid, angst, stress, verlies, veerkracht en burn-out.

Trui Engels
door Trui Engels

Brusselse cultuurhuizen verhogen bezetting naar 50 tot 70 procent

De stad Brussel geeft de cultuurhuizen op haar grondgebied de toestemming om de bezetting van hun zalen te verhogen naar 50 tot 70 procent van de normale capaciteit. Die uitzonderingsmaatregel wordt maandag bekendgemaakt door Brussels burgemeester Philippe Close (PS) en zijn schepen van Cultuur Delphine Houba (PS). Tegen het eind van het jaar hopen ze opnieuw een volledige bezetting te kunnen toestaan.

Na verschillende ontmoetingen met culturele instellingen, theaters en concertzalen die gehuisvest zijn in de Stad Brussel, werd voor elke zaal de aangepaste capaciteit in detail uitgewerkt, conform de coronamaatregelen. Het dragen van een mondmasker en de fysieke afstand van één zitplaats tussen elke toeschouwer of bubbel is daarbij verplicht.

Tegelijkertijd wordt ook reserveren, het verzamelen van contactgegevens, het aanbrengen van looplijnen, de aanwezigheid van stewards, het ventileren van de zaal en het ontsmetten van infrastructuur verplicht.

'Op het einde van het jaar wil ik geen enkele lege stoel meer zien. Dat is mijn doel en ik zal er alles aan doen om dat te bewerkstelligen. We willen allemaal een hoofdstad die barst van cultuur en evenementen, die bruist van leven', benadrukt schepen Houba.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Waalse regering maakt 50 miljoen euro vrij om zwaar getroffen sectoren te ondersteunen

De Waalse regering werkt aan een batterij aan steunmaatregelen voor zwaar getroffen ondernemingen in de evenementensector en voor onder meer reisorganisaties, autocarbedrijven, forenzen en ondernemers in het nachtleven. Dat heeft minister van Economie Willy Borsus maandag aangekondigd op Bel RTL. In totaal voorziet de regering een bedrag van 50 miljoen euro.

Het gaat om het vierde luik aan economische maatregelen van de Waalse regering.

Lees meer

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

India haalt Brazilië in

India heeft maandag Brazilië ingehaald en staat nu wereldwijd op plaats twee wat betreft het aantal coronabesmettingen. Dat blijkt uit het dashboard van de vermaarde Johns Hopkins Universiteit (JHU) om 07.45 uur Belgische tijd.

In het Aziatische land zijn 4.204.613 ziektegevallen geregistreerd sinds het begin van de uitbraak, blijkt uit het dashboard. In Brazilië zijn tot nu toe 4.137.521 inwoners geïnfecteerd geraakt, de Verenigde Staten tellen 6.276.421 besmettingen.

India heeft 71.642 coronadoden geregistreerd, minder dan de 126.650 in Brazilië en 188.941 in de VS.

Wereldwijd zijn 27.103.845 mensen besmet geraakt, 883.339 hebben het niet overleefd.

Trui Engels
door Trui Engels

Derde coronabesmetting bij Studio Brussel

Bij VRT-radiozender Studio Brussel heeft een derde medewerker positief getest op het coronavirus. Dat is maandagochtend vernomen bij de woordvoerster van de zender. Zondagavond werd bekendgemaakt dat alle medewerkers van Studio Brussel in quarantaine geplaatst worden en zich moeten laten testen, nadat twee medewerkers positief getest hadden op het virus. Het gaat in totaal om een 50-tal medewerkers.

Op Studio Brussel zal de hele week non-stop muziek te horen zijn, met uitzondering van de spitsprogramma's van Michèle Cuvelier (06.00 - 09.00 uur) en Fien Germijns (16.00 - 19.00 uur). Zij zullen uitzenden van bij hen thuis.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aantal nieuwe besmettingen stijgt met 9 procent

Het aantal coronabesmettingen blijft stijgen, met 9 procent, tot gemiddeld 470 per dag, in de jongste week waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn. Dat blijkt uit de recentste gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano maandagochtend. Het gaat om de periode van 28 augustus tot en met 3 september.

Er stierven in die periode dagelijks gemiddeld ook 3,3 personen die besmet waren met het coronavirus. Gemiddeld werden 15,7 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Dat zijn nog steeds lichte dalingen. Wel is het zo dat zondag uit het dagrapport bleek dat het aantal ziekenhuisopnames toch weer licht was gestegen, tot een daggemiddelde van 16,9. Maar dat gemiddelde sloeg op de periode van 30 augustus tot en met 5 september.

Er lagen zondag 223 coronapatiënten in het ziekenhuis. Daarvan liggen er 53 op intensieve zorg. In elke provincie van het land is er weer een stijging merkbaar van het aantal coronabesmettingen, op Vlaams-Brabant na. Ook in de provincie Antwerpen en in het Brussels Gewest, die met respectievelijk 626 en 858 besmettingen in een week het hoogste aantal besmettingen tellen, gaan de cijfers weer omhoog.

Het reproductiegetal voor België bedraagt 1,050. Dat betekent dat iemand die is besmet met het virus gemiddeld één andere persoon aansteekt. Enkel in Vlaams-Brabant (0,959) ligt het productiegetal nog onder de 1. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Frans Noorderdepartement is nu ook rode coronazone

In Frankrijk zijn zeven nieuwe departementen toegevoegd aan het lijstje met rode coronazones. Dat brengt het totaal aantal departementen waar COVID-19 'actief circuleert' nu al op 28. Ook het Noorderdepartement, dat aan België grenst, kreeg zondag kleurcode rood.

Behalve het Noorderdepartement kregen ook Bas-Rhin, Seine-Maritime, Côte-d'Or, de twee departementen van Corsica in de Middellandse Zee en het overzeese departement Réunion code rood. Rijsel en omgeving, Rouen, Le Havre, Straatsburg en Dijon worden rode steden.

Dat betekent dat nu al 28 Franse departementen de hoogste waarschuwing gekregen hebben. Parijs en Bouches-du-Rhône werden op 14 augustus als eerste opgeschaald, vanwege de intensiever geworden verspreiding van het virus. Concreet betekent een rode zone in Frankrijk dat de plaatselijke autoriteiten over meer mogelijkheden beschikken om maatregelen te nemen, in functie van 'de lokale epidemiologische gegevens'.

Ook Buitenlandse Zaken in België heeft al verschillende Franse departementen de kleurcode rood gegeven, wat wil zeggen dat Belgen er niet naartoe mogen reizen. Vooralsnog prijkt op dat lijstje geen enkele departement dat aan België grenst. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reisbureau naar Raad van State tegen rode zones

Een reisbureau is naar de Raad van State gestapt tegen de beslissing om niet-essentiële reizen naar landen in de Europese Unie mogelijk te maken behalve voor rode zones. Sinds vrijdag zijn Spanje en een groot deel van Frankrijk ingekleurd als rode zone. Dat was voor Damien Keutgen, zaakvoerder van reisbureau RTK Travel Center met vestigingen in Herve en Heusy, 'de druppel die de emmer deed overlopen'.

'De regering beseft niet in wat voor een dramatische situatie onze sector verkeert, zeker de onafhankelijke reisbureaus. We kunnen vandaag geen reizen meer verkopen, maar moeten wel onze kosten blijven betalen, zonder echte steun van de overheid', zegt de reisagent. Volgens Keutgen heeft hij sinds de start van het systeem met de kleurcodes bijna 300 reizen moeten annuleren. Omdat heel Spanje en ook grote delen van Frankrijk rood kleuren, komen daar wellicht nog 26 andere annulaties bij. Een fors financieel verlies.

Na de heropening van de grenzen begin juni heeft de regering 'op twee weken tijd al ons werk weggevaagd door bepaalde landen rood te kleuren zonder enige rechtvaardiging', zegt Keutgen. "Deze beslissingen ondermijnen het vrij verkeer van personen dat vervat zit in het Europees Verdrag', leggen de advocaten uit. 'De gezondheidscrisis kan bepaalde beperkende maatregelen rechtvaardigen, maar dat kan niet tegen elke prijs en zeker niet zonder de wet te respecteren' klinkt het.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Politie ontbindt manifestatie tegen coronamaatregelen in Brussel

In Brussel hebben zondagnamiddag vanaf 14 uur 300 tot 400 mensen geprotesteerd tegen de coronamaatregelen. Omdat veel manifestanten geen mondmasker droegen en zich ook niet hielden aan de afstandsregels heeft de politie de manifestatie beëindigd. Dat zegt Olivier Slosse, woordvoerder van de politiezone Brussel/Elsene. Bij dat politieoptreden werden twee personen administratief aangehouden.

'Een groot deel van de manifestanten droeg geen mondmasker en overtrad de regels rond social distancing', zegt woordvoerder Slosse. 'We hebben daarom een einde moeten maken aan de manifestatie en hebben de mensen die in overtreding waren geïdentificeerd en geverbaliseerd.'

Bij het politieoptreden moest geen traangas ingezet worden. 'We hebben verschillende waarschuwingen gegeven. We hebben herhaaldeljik gevraagd om de regels te respecteren en dus maskers te dragen en afstand te houden. Omdat er niet werd ingegaan op ons verzoek, hebben we een einde moeten maken aan de manifestatie'.

De betoging was georganiseerd door Viruswaanzin, de groepering die zich verzet tegen de beperkende coronamaatregelen. De beweging manifesteerde eerder op 16 augustus voor de Financietoren en vraagt de stopzetting van de 'vrijheidsberovende' maatregelen om de verspreiding van Covid-19 te beperken, zeker gezien de normalisering van de huidige toestand in de ziekenhuizen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen stijgt weer licht

Het dagelijkse gemiddelde van het aantal coronabesmettingen is weer licht gestegen. Dat blijkt zondagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 27 augustus en 2 september kwamen er iedere dag gemiddeld 453,6 nieuwe besmettingen bij in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Dat is een stijging van 3 procent. Een dag eerder ging het nog om 445 nieuwe gevallen. Het is van 16 augustus geleden dat er nog een stijging van het aantal besmettingen werd gemeld.

Het gemiddelde aantal overlijdens blijft nog wel dalen, tot 3,1 per dag (-24 procent). Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames blijft licht dalen met 15 procent tot 16,7 per dag. Opvallend is dat het aantal nieuwe besmettingen in iedere provincie stijgt, met uitzondering van Brussel en Antwerpen. Met respectievelijk 793 en 570 besmettingen in één week liggen de cijfers daar nog altijd wel het hoogst.

In totaal testten sinds het begin van de epidemie in België nu al 87.825 mensen positief (651 meer dan zaterdag werd gemeld). Voorts telt ons land in totaal 9.906 dodelijke slachtoffers van het coronavirus (+5 in vergelijking met de dag voordien). Alles samen moesten 19.087 mensen in het ziekenhuis worden opgenomen. Momenteel liggen nog 215 coronapatiënten in het ziekenhuis (+0 procent), van wie er 53 op intensieve zorgen liggen (+2 procent). De reproductiewaarde (R) bedraagt 1,03. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brusselse politie breekt rave met meer dan 200 feestvierders op

In Brussel heeft de politie in de nacht van vrijdag op zaterdag rond 02.30 uur een einde gemaakt aan een illegale rave, waaraan meer dan 200 feestvierders deelnamen. Het feestje ging door in een technische ruimte van de Leonardtunnel die toegankelijk is via het Zoniënwoud. Dat meldt Sudinfo en wordt bevestigd door woordvoerder Laurent Masset van de politiezone Marlow (Ukkel, Watermaal-Bosvoorde en Oudergem). Er werden een tiental processen-verbaal uitgeschreven aan de organisatoren van het gebeuren.

De politie kwam het zaakje op het spoor toen agenten enkele feestvierders opmerkten die zich naar de rave begaven. Omdat het niet de eerste keer was dat er op die plek een feestje werd georganiseerd, besloten ze om poolshoogte te nemen. Ze troffen iets meer dan 200 aanwezigen aan van 24 tot 35 jaar.

Het opbreken van het feest verliep zonder noemenswaardige problemen, maar er werd niettemin versterking gevraagd aan enkele andere politiezones om de evacuatie in goede banen te leiden en de jongeren in alle veiligheid door het bos te loodsen. Dat kon niet verhinderen dat één jongeman toch struikelde en met lichte verwondingen moest worden overgebracht naar het ziekenhuis. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Toestand Silvio Berlusconi is stabiel

De gezondheidstoestand van de voormalige Italiaanse premier Silvio Berlusconi, die donderdag in het ziekenhuis werd opgenomen met een longinfectie veroorzaakt door covid-19, is 'stabiel'. Zijn behandelend arts is "voorzichtig optimistisch".

Afgelopen woensdag raakte bekend dat Berlusconi besmet is met corona. De 83-jarige Italiaanse ex-premier werd donderdag opgenomen in een ziekenhuis in Milaan. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Manneken Pis brengt hulde aan zorgpersoneel

Manneken Pis kreeg zaterdag een nieuwe tenue aangemeten. Het Brusselse icoon draagt tot 18 uur een kostuum van het personeel van de ziekenhuizen van het IRIS-netwerk en brengt op die manier hulde aan hun gedane inspanningen tijdens de coronapandemie.

Het nieuwe kostuum - compleet met medische tuniek en bloes, chirurgisch masker en gezichtsscherm - bestaat uit echte stukken stof, die gerecupereerd werden uit gebruikte ziekenhuisuniformen. Voor dit 1048ste kostuum deed de Stad Brussel een beroep op het Brussels ontwerpersduo Ester Manas en Balthazar Delepierre.

De tenue van Manneken-pis vertegenwoordigt alle zorgberoepen: verpleegkundigen, onderhoudspersoneel, zorgkundigen, artsen, administratieve medewerkers, technisch personeel en iedereen die de ziekenhuizen mee draaiende heeft gehouden. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Naar één persconferentie per week over coronacijfers

Vanaf volgende week zal er nog slechts één persconferentie per week worden gegeven over de evolutie van het coronavirus in ons land. Dat bevestigt woordvoerder Yves Stevens van het Nationaal Crisiscentrum aan Belga. De cijfers worden wel nog altijd dagelijks in een rapport gecommuniceerd door Sciensano.

'We blijven dagelijks communiceren over de cijfers, maar de duiding die momenteel nog drie keer per week wordt gegeven op een persconferentie, zal voortaan nog slechts één keer per week - op woensdag - plaatsvinden', aldus Stevens.

Dat komt doordat er momenteel ook gewoon minder informatie te duiden valt, zegt hij. 'De cijfers zijn stabiel en dan kan je geen toelichting blijven geven. Maar we houden de vinger aan de pols en indien nodig zal de frequentie opnieuw worden aangepast', klinkt het tot slot. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Bemoedigende' eerste resultaten Russisch vaccin

Rusland heeft details bekendgemaakt van het Russische coronavaccin 'Spoetnik-V' tegen het coronavirus. Het heeft tot antilichamen geleid bij alle 76 deelnemers aan de eerste twee testfases. Tegelijk zijn er geen ernstige bijwerkingen opgetreden, aldus de Russische wetenschappers.

De voorlopige resultaten zijn gepubliceerd in het medische vakblad The Lancet. Experten verwelkomen voorzichtig de resultaten, maar stellen wel dat de testgroep klein is.

Op 11 augustus hadden de Russische autoriteiten aangekondigd als eerste hun vaccin te hebben geregistreerd. Vanaf september willen ze met de vaccinatie starten, zonder de resultaten van de derde en laatste fase van de klinische testen af te wachten. Pas in die belangrijke fase wordt een kandidaat-vaccin bij heel veel mensen getest, om na te gaan of en hoe goed een werkzame stof tegen een infectie beschermt en welke bijwerkingen optreden. Die testfase is wel al opgestart.

De wetenschappers schreven in het vakblad dat nu omvangrijke en langdurige studies nodig zijn, net als een verdere opvolging, om de 'langdurige veiligheid en werkzaamheid' van het vaccin vast te stellen. De twee studies zijn uitgevoerd tussen 18 juni en 3 augustus door wetenschappers van het Russische ministerie van Gezondheid en het ministerie van Defensie. Daarbij ging het telkens om 38 gezonde volwassenen tussen 18 en 60 jaar oud. Na hun vaccinatie werden ze gedurende 42 dagen opgevolgd. In de eerste drie weken ontwikkelden ze allemaal antilichamen.

Spoetnik-V wordt ontwikkeld door het staatsinstituut voor epidemiologie en microbiologie Gamaleja in Moskou. Volgens het instituut zal de derde testfase minstens zes maanden duren. De eerste vrijwilligers in Moskou krijgen vanaf volgende week het vaccin toegediend, aldus burgemeester Sergej Sobjanin. Hij heeft zichzelf ook al laten vaccineren.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zijn er in totaal 176 kandidaat-vaccins in ontwikkeling over de hele wereld. Daarvan bevinden zich 34 in het stadium van de klinische tests, wat betekent dat tests op mensen zijn gestart. Acht vaccins zitten al in de derde testfase.

Lees ook:

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vanaf dinsdag kunnen zalen en stadions opnieuw meer bezoekers ontvangen

Vanaf dinsdag 8 september kunnen opnieuw evenementen plaatsvinden in grote zalen, congrescentra en sportstadions. De afstandsregels voor zittende evenementen worden dan bijgesteld van anderhalve naar één meter waardoor opnieuw meer bezoekers toegelaten kunnen worden.

Om te helpen bij de organisatie van die evenementen heeft de Vlaamse overheid het Covid Infrastructure Risk Model (CIRM) ontwikkeld. Dat melden de Vlaamse ministers Jan Jambon (Cultuur), Zuhal Demir (Toerisme) en Ben Weyts (Sport).

Die CIRM bevat onder meer een checklist die uitbaters van zalen, congrescentra en stadions kunnen invullen om hun infrastructuur te screenen op veiligheidsrisico's die te maken hebben met corona. Na een positieve screening, kunnen uitbaters bij hun stad of gemeente toelating vragen om meer dan 200 personen te ontvangen voor indoor evenementen of meer dan 400 voor outdoor evenementen. De burgemeester geeft deze toelating na overleg met de bevoegde minister(s).

De ingreep zet ook de deur open voor meer bezoekers op sportwedstrijden. 'Wanneer we grote sportactiviteiten op een veilige manier kunnen organiseren, dan grijpen we die kans met beide handen', zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. 'We weten dat het niet zal zijn zoals vóór corona, daarvoor gelden nog steeds te veel veiligheidsmaatregelen en beperkingen. Maar dit biedt een positief perspectief voor de Vlaming.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Dalende curve van nieuwe coronagevallen lijkt af te vlakken

De dalende curve van het aantal nieuwe bevestigde coronabesmettingen lijkt af te vlakken. Gemiddeld waren er dagelijks 445 nieuwe gevallen gedurende de jongste zeven dagen waarvoor volledige cijfers beschikbaar zijn. Dat is nog slechts een daling met -1 procent, blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Brussel telde met 784 gevallen in zeven dagen het hoogste aantal bevestigde besmettingen, al zijn dat er 57 minder dan de week ervoor. Antwerpen kende de grootste daling (-132 tot 565), Luik de grootste stijging (+122 tot 311). Ook in West-Vlaanderen, Vlaams-Brabant, Limburg, Namen en Luxemburg stijgt het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen.

Het gemiddelde dagelijkse aantal ziekenhuisopnames bleef wel dalen, met 26 procent, tot 16,1. Het gemiddelde aantal dagelijkse overlijdens daalde in diezelfde periode met 29 procent tot 3,4. Ons land telt nu in totaal 9.901 dodelijke slachtoffers van het coronavirus. Er liggen momenteel 215 coronapatiënten in het ziekenhuis (+3 procent). Daarvan liggen er 52 op intensieve zorg (-10 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: bijna 9000 besmettingen in 24 uur

In Frankrijk zijn er de afgelopen 24 uur bijna 9000 nieuwe gevallen van COVID-19-besmetting geregistreerd. Dat is een nieuw record sinds het begin van de epidemie en de start van de grootschalige tests.

In totaal werden sinds donderdag 8975 nieuwe positieve diagnoses geïdentificeerd. Dinsdag en woensdag waren er telkens meer dan 7.000 nieuwe besmettingen.

Het totaal aantal doden is naar beneden gecorrigeerd wegens fouten in de registraties. In totaal stierven 30.686 mensen in Frankrijk sinds het begin van de epidemie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: 2,6 miljoen jongvolwassenen trokken opnieuw bij ouders in

In de Verenigde Staten hebben miljoenen jongvolwassenen het lastig door het coronavirus. Meer dan de helft is opnieuw naar huis getrokken en woont onder hetzelfde dak als zijn ouders. Dat blijkt uit onderzoek van het Amerikaanse onderzoeksinstituut Pew Research Center.

Het in Washington gevestigde instituut rekende uit dat 52 procent van de Amerikaanse 18- tot 29-jarigen de voorbije maanden opnieuw bij familie, en dan vooral hun ouders, is gaan wonen. In februari, vlak voor de uitbraak van de pandemie, bedroeg dat percentage 47 procent. Tijdens de Grote Depressie woonde volgens het Pew Research Center 48 procent van de jongvolwassenen bij hun ouders.

In absolute cijfers: het aantal thuis wonende jongvolwassenen steeg sinds februari met 2,6 miljoen tot 26,6 miljoen. De stijging was het sterkst bij de jongeren tussen 18 en 24 jaar en bij blanke jongvolwassenen. Volgens het onderzoeksinstituut stegen de cijfers onder alle raciale en etnische groepen, alle geslachten en zowel bij stads- als plattelandsbewoners.

De pandemie treft de Amerikaanse jongvolwassenen volgens het onderzoek heel hard, met onder meer wijdverspreide ontslagen en de sluiting van studentenhuizen tot gevolg.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: pas tegen midden 2021 wijdverspreide vaccinatie

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht tegen het midden van 2021 een wijdverspreid vaccin tegen het coronavirus. Dat heeft de woordvoerster van de WHO, Margaret Harris, in Genève aangekondigd.

Volgens de WHO zijn er '6 à 9' fabrikanten die ver staan in de ontwikkeling van een vaccin. Er zijn er die al in fase drie van het klinisch onderzoek zijn, met name het grootschalig testen op vrijwilligers. Volgens Harris kost dat veel tijd, 'omdat wetenschappers moeten verifiëren of het vaccin effectief en veilig is'. "In termen van een realistisch schema verwachten we pas halverwege volgend jaar een wijdverspreide vaccinatie", aldus Harris.

'Het goede nieuws is dat fabrikanten al wedden op welk vaccin waarschijnlijk het beste zal zijn en al nadenken over hoe ze de productie kunnen verhogen zodra bekend is welk vaccin zal gebruikt worden.'

In België verwacht het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) tegen de lente van 2021 de eerste lading vaccins tegen COVID-19. 'Maart 2021 is een realistische deadline', zei de topman van het geneesmiddelenagentschap Xavier De Cuyper donderdag.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe coronagevallen blijft in dalende lijn

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft dalen. Tijdens de week vanaf 25 tot en met 31 augustus werden dagelijks gemiddeld 439,4 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat is 8 procent minder ten opzichte van de voorgaande zeven dagen.

Dat blijkt vrijdagochtend uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. De teller van het aantal besmettingen sinds het begin van de epidemie staat nu op 86.544.

Ook de sterfgevallen blijven afnemen. Tijdens dezelfde periode bezweken gemiddeld 3,7 personen per dag aan COVID-19. Het gaat om een daling met 35 procent. Het totale dodental sinds het begin van de epidemie staat nu op 9.899.

Tot slot zakten de ziekenhuisopnames weer met 41 procent tot gemiddeld 14,4 per dag. Sinds 15 maart werden in totaal al 19.055 mensen opgenomen in het ziekenhuis. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 4 miljoen coronabesmettingen in Brazilië

In Brazilië zijn het afgelopen etmaal 43.773 inwoners positief getest op het coronavirus en 834 mensen gestorven aan COVID-19. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag bekendgemaakt.

Sinds de uitbraak van het virus zijn in het Zuid-Amerikaanse land nu al meer dan 4 miljoen gevallen geregistreerd.

Brazilië telt in totaal 4.041.638 besmettingsgevallen, terwijl het officiële dodental door COVID-19 is gestegen tot 124.614.

Na de Verenigde Staten is geen enkel ander land zo hard getroffen door de coronapandemie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Buitenlandministers van G20 bespreken heropening van de grenzen

De ministers van Buitenlandse Zaken van de G20 hebben donderdag de mogelijke opheffing van bepaalde maatregelen en de heropening van de grenzen besproken. Dat melden ze in een mededeling.

'De ministers van Buitenlandse Zaken erkennen het belang van het openen van de grenzen, van het samenbrengen van families en van maatregelen die de economie kunnen stimuleren', klinkt het.

Ze bespraken tijdens de virtuele bijeenkomst onder leiding van Saoedi-Arabië, dat dit jaar de G20 voorzit, 'het belang van gecoördineerde voorzorgsmaatregelen'.

'Het heropenen van de grenzen, met alle nodige voorzorgsmaatregelen (...), zal de mensen en onze economieën helpen gedijen', verklaart de Saoedische buitenlandminister, Faisal bin Farhan.

Antonio Guterres, secretaris-generaal van de Verenigde Naties, uitte zijn bezorgdheid over de huidige reisbeperkingen. Hij drong er bij de ministers op aan om tot een akkoord te komen met 'gezamenlijke criteria' om de beperkingen op te heffen, gebaseerd op een wetenschappelijke benadering.

Verder riep Guterres op om maatregelen die veilig reizen mogelijk maken beter te ondersteunen, zoals manieren om besmette reizigers op te sporen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal besmettingen in Nederland in stijgende lijn: 601 gevallen erbij

In één dag tijd zijn 601 nieuwe gevallen van het coronavirus gemeld bij het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is iets hoger dan gebruikelijk. De laatste weken schommelde het aantal meldingen rond 500 per dag.

In de afgelopen zeven dagen zijn ruim 3.800 nieuwe coronagevallen gemeld. Het aantal coronapatiënten op de intensive care daalde van 32 naar 28. Dat is het laagste aantal sinds 8 augustus. Het totale aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen steeg van 122 naar 123. Dat is wel aanzienlijk minder dan twee weken geleden, toen bijna 180 mensen met COVID-19 in een ziekenhuis lagen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Fysiek contact opnieuw mogelijk in woonzorgcentra

De Taskforce COVID-19 Zorg heeft een nieuwe kaderrichtlijn opgesteld voor het bezoek aan woonzorgcentra. Zo mag er onder meer fysiek contact zijn tussen de bewoners en de bezoekers die tot dezelfde bubbel behoren en mogen bewoners ook naar buiten gaan, zolang ze de beschermingsmaatregelen respecteren. De nieuwe maatregel gaat in vanaf 7 september.

De kaderrichtlijn omvat een aantal nieuwe elementen. Zo is fysiek contact tussen bewoners en bezoekers die tot dezelfde bubbel behoren mogelijk. Het bezoek kan ook op verschillende manieren plaatsvinden: op de kamer, in een speciale ruimte of in open lucht, zolang de maatregelen worden nageleefd. Bezoek kan, als er geen besmettingen zijn, in principe ook altijd plaatsvinden, dus ook in het weekend. In het geval er toch besmettingen zijn in het woonzorgcentrum zijn tijdelijke bezoekbeperkingen mogelijk. Die moeten duidelijk toegelicht worden aan de bewoners en hun familie.

De hygiëneregels blijven uiteraard nog steeds van tel. Bezoekers moeten zich registreren bij het betreden van het woonzorgcentrum, hun handen desinfecteren met alcoholgel en een mondneusmasker dragen. Ook externen moeten toegang blijven krijgen tot de centra, zeker als ze zorg verlenen zoals pedicure of kine.

"We zijn er binnen de taskforce in geslaagd om een kaderrichtlijn op te stellen die tegemoetkomt aan de verwachtingen van alle vertegenwoordigers. We verwijzen daarbij ook opnieuw naar het ethisch kader dat eerder is uitgewerkt en dat richting kan geven om afwegingen te maken om een bezoekregeling op te stellen", zegt Karine Moykens, voorzitster van de Taskforce COVID-19 Zorg.

"Bewoners en familie snakken echt naar een versoepeling van de bezoekersregeling. Met meerdere mensen langskomen, elkaar eens vastpakken, op de kamer zitten, het zal weer kunnen, als bezoekers zich aan de afspraken houden en voorzorgsmaatregelen strikt volgen", klinkt het bij minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V). "Vanuit de overheid hebben we gezorgd voor meer testcapaciteit, beschermingsmateriaal en financiële steun om te cohorteren indien nodig. Dat waren noodzakelijke voorwaarden voor meer bezoek."

De nieuwe richtlijn gaat in vanaf maandag 7 september. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vijftien leerkrachten uit Diest testen allemaal negatief op het coronavirus

De vijftien leerkrachten van middelbare school De Prins in Diest die de start van het nieuwe schooljaar mistten, hebben allemaal negatief getest op het coronavirus. Vorige week vrijdag hadden ze contact met een besmette leerkracht, waarna ze allemaal in quarantaine moesten. Als ze morgen/vrijdag opnieuw negatief testen, mogen de leerkrachten woensdag terug naar school.

"De werking van de school is gelukkig niet in het gedrang gekomen", zegt Ann Scheys, coördinerend directeur van middelbare school De Prins. "Toen we hoorden dat de zestien leerkrachten in quarantaine moesten, hebben we 31 augustus een online spoedvergadering gehouden met al het personeel. De extra taken van de onthaalweek zijn onder de beschikbare leerkrachten verdeeld."

De leerlingen hebben dus geen of amper last ondervonden van het missen van de leerkrachten. "Alle activiteiten en lessen konden doorgaan zoals gepland. Sommige eerstejaars hebben de kennismaking met hun klasleerkracht wel moeten uitstellen. We hopen natuurlijk dat de leerkrachten morgen negatief testen, zodat ze woensdag terug kunnen komen lesgeven, wanneer hun quarantaineperiode voorbij is", besluit Scheys. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Amnesty: 'Ruim 7.000 zorgverstrekkers aan COVID-19 overleden in wereld'

Wereldwijd zijn meer dan 7.000 gezondheidswerkers gestorven aan de gevolgen van een COVID-19-besmetting, zo blijkt donderdag uit nieuw onderzoek van Amnesty International. In juli had de internationale mensenrechtenorganisatie al ruim 3.000 overlijdens bij het gezondheidspersoneel opgetekend.

Mexico ligt op kop met 1.320 overlijdens in de medische wereld, gevolgd door de Verenigde Staten (1.077), Groot-Brittannië (649), Brazilië (634) en Rusland (631). "Deze cijfers zijn wellicht een zware onderschatting, want in veel van de onderzochte landen worden niet alle gevallen geregistreerd", preciseert Amnesty. In Zuid-Afrika, waar 240 gezondheidswerkers stierven, zijn grote stakingen in de zorgsector aan de gang en betogingen waarbij de werkomstandigheen en het gebrek aan beschermend materiaal aan de kaak worden gesteld.

Volgens de ngo moet een internationale samenwerking op poten gezet worden om de zorgverstrekkers adequaat beschermingsmateriaal te verschaffen. "Als meer dan 7.000 mensen sterven door andere levens te redden, zitten we met een crisis van fenomenale omvang", zegt Steve Cockburn, hoofd van het programma voor sociale en economische rechtvaardigheid van Amnesty International. "Elkeen die in de gezondheidssector werkt, heeft recht op veiligheid op het werk en het is schandalig dat zoveel van hen het leven hebben verloren door hun werk te doen."

"We vragen aan alle regeringen dringend de nodige maatregelen te nemen om het leven te beschermen van de mensen die in de gezondheidssector werken", aldus Cockburn. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Amnesty: 'Ruim 7.000 zorgverstrekkers aan COVID-19 overleden in wereld'

Wereldwijd zijn meer dan 7.000 gezondheidswerkers gestorven aan de gevolgen van een COVID-19-besmetting, zo blijkt donderdag uit nieuw onderzoek van Amnesty International. In juli had de internationale mensenrechtenorganisatie al ruim 3.000 overlijdens bij het gezondheidspersoneel opgetekend.

Mexico ligt op kop met 1.320 overlijdens in de medische wereld, gevolgd door de Verenigde Staten (1.077), Groot-Brittannië (649), Brazilië (634) en Rusland (631). "Deze cijfers zijn wellicht een zware onderschatting, want in veel van de onderzochte landen worden niet alle gevallen geregistreerd", preciseert Amnesty. In Zuid-Afrika, waar 240 gezondheidswerkers stierven, zijn grote stakingen in de zorgsector aan de gang en betogingen waarbij de werkomstandigheen en het gebrek aan beschermend materiaal aan de kaak worden gesteld.

Volgens de ngo moet een internationale samenwerking op poten gezet worden om de zorgverstrekkers adequaat beschermingsmateriaal te verschaffen. "Als meer dan 7.000 mensen sterven door andere levens te redden, zitten we met een crisis van fenomenale omvang", zegt Steve Cockburn, hoofd van het programma voor sociale en economische rechtvaardigheid van Amnesty International. "Elkeen die in de gezondheidssector werkt, heeft recht op veiligheid op het werk en het is schandalig dat zoveel van hen het leven hebben verloren door hun werk te doen."

"We vragen aan alle regeringen dringend de nodige maatregelen te nemen om het leven te beschermen van de mensen die in de gezondheidssector werken", aldus Cockburn. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Alle indicatoren blijven dalen

Tijdens de week van 24 tot en met 30 augustus werden er dagelijks gemiddeld 440 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een daling met 11 procent ten opzichte van de voorgaande zeven dagen. Dat blijkt donderdag uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het totale aantal besmettingen sinds het begin van de coronapandemie stijgt tot 85.911.

De sterfgevallen blijven eveneens afnemen. Tijdens dezelfde periode bezweken gemiddeld 3,9 personen per dag aan COVID-19. Het gaat om een daling met 36 procent. Het totale dodental sinds het begin van de epidemie staat nu op 9.898. Ook de ziekenhuisopnames zakten met 15 procent tot gemiddeld 16,7 per dag. Op woensdag 2 september werden er 221 ziekenhuisbedden ingenomen door door het labo bevestigde COVID-19-patiënten, waarvan 60 bedden op intensieve zorgen.

De voorbije 7 dagen is het totaal aantal ingenomen bedden afgenomen met 39, waarvan 21 minder ingenomen bedden op intensieve zorgen. Dat laatste is een daling van 26 procent tegenover een week eerder. Sinds 15 maart werden in totaal al 19.044 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Gemiddeld 440 nieuwe besmettingen per dag betekent dat er gemiddeld 26,8 inwoners bewoners per 100.000 inwoners besmet zijn. Het reproductiegetal ligt overal onder de 1, behalve in Luik, Luxemburg, Vlaams-Brabant, Waals-Brabant en West-Vlaanderen.

Het aantal bevestigde besmettingen voor de laatste 14 dagen ging er dan ook voor alle provincies op achteruit behalve in Luik, Vlaams-Brabant, Waals-Brabant en West-Vlaanderen. Tussen 24 augustus en 30 augustus werden er ook nog eens 145.320 testen uitgevoerd, dat zijn er dagelijks gemiddeld 20.760. Het percentage positieve testen per dag ligt nu op 2,6 procent.

In totaal telt Sciensano tussen begin maart en 2 september 1.832.655 uitgevoerde testen door de laboratoria.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'België krijgt in maart eerste lading vaccins'

Tegen de lente zou België de eerste lading vaccins tegen COVID-19 mogen verwachten. 'Maart 2021 is een realistische deadline', zegt de topman van het geneesmiddelenagentschap FAGG, Xavier De Cuyper, aan Het Laatste Nieuws.

De Cuyper is als enige Belg van dichtbij betrokken bij de onderhandelingen van de Europese Unie met fabrikanten van potentiële coronavaccins. 'Gebaseerd op alle info die ik heb, durf ik te zeggen dat we in maart 2021 een vaccin tegen COVID-19 zullen hebben in België. Dat is een realistische deadline', zegt hij.

De topman van het FAGG benadrukt wel dat een fabrikant nooit heel Europa op hetzelfde moment van vaccins zal kunnen voorzien. Er is een verdeelsleutel opgesteld, gebaseerd op de bevolkingsaantallen van iedere lidstaat. 'Een eerste Europese levering zal wellicht bestaan uit 50 miljoen dosissen. België zal er daar grofweg 1,2 miljoen van krijgen.'

Elk land zal dus keuzes moeten maken over wie het als eerste vaccineert. 'Dat wordt nog een stevige discussie. Er zal veel druk komen uit alle sectoren', aldus De Cuyper. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amerikaanse staten gevraagd om tegen november klaar te zijn om vaccins te verdelen

De Amerikaanse Centra voor Ziektebestrijding (Centers for Disease Control, CDC) roepen de verschillende staten op om snel het nodige te doen om voor begin november vaccins tegen het coronavirus te verdelen. Dat blijkt uit documenten die meerdere Amerikaanse media konden inzien.

De verdeling van de vaccins zou er zo nog voor de presidentsverkiezingen van 3 november komen. President Donald Trump, die kandidaat is voor herverkiezing, beloofde eerder al een vaccin tegen het einde van het jaar, 'en misschien al vroeger'.

Hoewel er momenteel al meerdere vaccins op mensen worden getest, is het niet zeker dat die effectief en veilig zullen zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw meer dan 7.000 nieuwe coronagevallen in Frankrijk

De Franse gezondheidsautoriteiten hebben de afgelopen 24 uur 7.017 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, ruim 2.000 meer dan een dag eerder.

Vorige week werd de grens van 7.000 ook al een keer gepasseerd, daarna liepen de aantallen wat terug maar bleven ze wel verontrustend. Het dagrecord in Frankrijk dateert van 31 maart met ruim 7.500.

Het totale aantal bewezen infecties met het gevreesde virus nadert nu de 300.000. Tot dusver zijn 30.686 Franse covid-patiënten aan de ziekte overleden.

De dienst Volksgezondheid (DGS) maakte woensdag tevens bekend dat de afgelopen zeven dagen in het land meer dan een miljoen coronatests zijn uitgevoerd, het streefcijfer van de regering. DGS zei ook dat de progressie van het virus in heel Frankrijk serieus moet worden genomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland beschouwt Antwerpen niet langer als risicogebied

Duitsland beschouwt de provincie Antwerpen niet langer als een risicogebied voor het coronavirus. De provincie werd woensdagavond van de lijst van risicogebieden geschrapt. Brussel blijft wel nog op de lijst staan van het Robert Koch-instituut.

Antwerpen was begin augustus uitgeroepen tot risicogebied, na een forse stijging van het aantal coronabesmettingen in de provincie. Er werd toen ook een reiswaarschuwing uitgevaardigd. Die werd woensdag meteen ook ingetrokken.

Wie Duitsland inreist en in de veertien dagen daarvoor in risicogebied is geweest, moet verplicht in quarantaine tenzij die een negatieve test kan voorleggen.

Buitenlandse Zaken vroeg eerder deze week nog aan Duitsland en ook Nederland om de verplichte quarantainemaatregel voor de provincie Antwerpen te herbekijken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Silvio Berlusconi test positief op covid-19

De vroegere Italiaanse regeringsleider Silvio Berlusconi heeft positief getest op het coronavirus, zo hebben Italiaanse media woensdag gemeld, die bronnen binnen zijn partij Forza Italia aanhaalden.

Silvio Berlusconi, die eind deze maand 84 jaar oud wordt, testte twee keer positief, maar 'hij blijft werken vanuit zijn residentie in Arcore', in de omgeving van Milaan, 'waar hij de vereiste periode van afzondering' zal doorbrengen, zo citeerde het agentschap AGI de bronnen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Heel Spanje, behalve Tenerife, vanaf vrijdag rode zone

Vanaf vrijdag 4 september om 16 uur zal heel Spanje, behalve het eiland Tenerife, door ons land als rode zone beschouwd worden. Alle toeristische en andere niet-essentiële verplaatsingen naar Spanje zullen dan dus verboden zijn. Dat blijkt woensdag uit het jongste reisadvies van Buitenlandse Zaken.

Verschillende Spaanse autonome regio's en provincies waren reeds rood ingekleurd, vrijdagavond volgt dus de rest van het land.

Ook het aantal Franse departementen met een rode kleurcode, wordt vrijdag uitgebreid. Hauts-de-Seine, Val-d'Oise, Loiret, Gironde, Rhône, Var en Guadeloupe worden aan het lijstje toegevoegd.

De Kroatische provincies Brod-Posavina en Zadar zullen vanaf vrijdagavond eveneens verboden terrein voor toeristen zijn. Šibenik-Knin en Split-Dalmatië kregen eerder al de kleurcode rood.

De noordoostelijke regio in Bulgarije en Malta zijn dan weer van het lijstje met rode zones en landen verdwenen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Minister De Backer vraagt wetenschappelijk advies over inkorting quarantaine

Minister Philippe De Backer (Open VLD) heeft woensdag de experten binnen de Risk Assesment Group een advies gevraagd over de quarantaineregels in de strijd tegen het coronavirus. Vandaag bedraagt die periode veertien dagen. Minister De Backer wil weten of er een wetenschappelijke basis is om de regels te veranderen.

Professor Herman Goossens (UZA) breekt woensdag een lans om de quarantaineduur in te korten. 'Iedereen die terugkomt uit een vakantie in een rode zone twee weken thuis. Voltallige klassen, sportclubs of werkteams waarin een coronageval opduikt idem. Ik maak er nu een beetje een karikatuur van, maar op den duur zit het halve land weken vast. Dat kan beter', zegt professor Goossens in De Morgen.

De discussie over de quarantaine is al enkele weken aan de gang, weet minister De Backer. De regels rond de kleurenzones voor wie uit het buitenland terugkomt, zijn daar niet vreemd aan. Ook op Europees vlak lopen discussies over een harmonisering van de regels. Een eerdere studie wees uit dat ons land min of meer dezelfde regels hanteert als andere landen.

Tijdens de Interministeriële Conferentie (IMC) heeft minister De Backer woensdag de experten gevraagd een advies uit te brengen over de quarantaine. 'Is er wetenschappelijke evidentie om de quarantaine te veranderen? Wat zijn de voor- en nadelen?', aldus de Vlaamse liberaal. Hij spreekt zich niet uit over de opportuniteit van een inkorting.

'Het is altijd een afweging tussen enerzijds wat nodig is voor de veiligheid en om het risico op besmetting terug te dringen en anderzijds wat redelijk is, ook economisch gesproken. Daarom is er ook een dubbele teststrategie, met een tweede test na vijf dagen. Misschien komt het advies met nieuwe inzichten die de balans wat doen verschuiven', besluit De Backer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Minister De Backer vraagt wetenschappelijk advies over inkorting quarantaine

Minister Philippe De Backer (Open VLD) heeft woensdag de experten binnen de Risk Assesment Group een advies gevraagd over de quarantaineregels in de strijd tegen het coronavirus. Vandaag bedraagt die periode veertien dagen. Minister De Backer wil weten of er een wetenschappelijke basis is om de regels te veranderen.

Professor Herman Goossens (UZA) breekt woensdag een lans om de quarantaineduur in te korten. 'Iedereen die terugkomt uit een vakantie in een rode zone twee weken thuis. Voltallige klassen, sportclubs of werkteams waarin een coronageval opduikt idem. Ik maak er nu een beetje een karikatuur van, maar op den duur zit het halve land weken vast. Dat kan beter', zegt professor Goossens in De Morgen.

De discussie over de quarantaine is al enkele weken aan de gang, weet minister De Backer. De regels rond de kleurenzones voor wie uit het buitenland terugkomt, zijn daar niet vreemd aan. Ook op Europees vlak lopen discussies over een harmonisering van de regels. Een eerdere studie wees uit dat ons land min of meer dezelfde regels hanteert als andere landen.

Tijdens de Interministeriële Conferentie (IMC) heeft minister De Backer woensdag de experten gevraagd een advies uit te brengen over de quarantaine. 'Is er wetenschappelijke evidentie om de quarantaine te veranderen? Wat zijn de voor- en nadelen?', aldus de Vlaamse liberaal. Hij spreekt zich niet uit over de opportuniteit van een inkorting.

'Het is altijd een afweging tussen enerzijds wat nodig is voor de veiligheid en om het risico op besmetting terug te dringen en anderzijds wat redelijk is, ook economisch gesproken. Daarom is er ook een dubbele teststrategie, met een tweede test na vijf dagen. Misschien komt het advies met nieuwe inzichten die de balans wat doen verschuiven', besluit De Backer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Steeds meer Brusselaars laten zich testen na terugkeer uit rode zone

Steeds meer reizigers uit Brussel laten zich testen bij hun terugkeer uit landen of regio's die als rode zone zijn ingekleurd. Het percentage is de voorbije twee weken toegenomen van 50 tot meer dan 70 procent, zo heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie woensdag meegedeeld.

Iedereen die terugkeert uit een rode zone, is verplicht om een quarantaine van veertien dagen in acht te nemen en een coronatest te ondergaan, maar niet elke inwoner van Brussel respecteerde die maatregel. Twee weken geleden bleek slechts de helft van de Brusselaars zich ook daadwerkelijk te laten testen. Dat is nu gestegen tot 71 procent.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie registreerde ook een toegenomen belangstelling voor de website waar de maatregelen worden toegelicht en de Brusselse testcentra zijn opgelijst (https://coronavirus.brussels). De kaap van 400.000 bezoekers is overschreden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Half miljoen zelfstandigen genoten van overbruggingsrecht

Een half miljoen zelfstandigen heeft al een beroep kunnen doen op het overbruggingsrecht als gevolg van de coronacrisis. Dat heeft minister van Zelfstandigen Denis Ducarme (MR) woensdag in de bevoegde Kamercommissie verklaard. De totale steun komt neer op 1,9 miljard euro voor de maanden maart tot augustus.

Sinds de afbouw van de lockdownmaatregelen daalt het aantal ingediende dossiers. In juli waren er nog 83.000. Een maand later was sprake van 41.000 dossiers. Er vonden 1.341 onderzoeken naar fraude plaats, er waren 801 controles en in 176 dossiers was effectief sprake van fraude en moest de uitgekeerde steun worden terugbetaald.

Het overbruggingsrecht voor zelfstandigen die hun activiteiten niet kunnen hervatten omwille van de coronamaatregelen, werd tot 31 december verlengd. 'Ik heb die verlenging tot het einde van het jaar verkregen, maar dat was lang geen uitgemaakte zaak. Sommigen wilden die maar verlengen tot 30 september', verklaarde minister Ducarme.

Het overbruggingsrecht voor zelfstandigen die hun zaak heropstarten, loopt tot 31 oktober. De minister is bereid elk parlementair initiatief te steunen voor een verlenging tot het einde van het jaar.

Hij brak ook een lans voor een versoepeling van de toegang tot het overbruggingsrecht voor zelfstandigen die failliet gaan.Op termijn moet het zelfs uitgroeien tot het equivalent van de werkloosheidsuitkering voor loontrekkenden. 'Er moet een echte gelijkheid komen tussen loontrekkenden en zelfstandigen. Gedaan met een systeem met twee snelheden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon: '0,0 draagvlak voor zaalbezetting van 60 procent bij experten'

De vraag van de brede cultuursector om af te stappen van vaste toeschouwersaantallen en over te gaan naar een bezettingsgraad van maximaal 60 procent van de zaalcapaciteit werd in aanloop naar de laatste Nationale Veiligheidsraad niet gedragen door de experten. (Belga)

Lees hier verder.

Julie Herreman
door Julie Herreman

50 procent bezettingsgraad voor De Lijn op eerste schooldag

Op de bussen en trams van De Lijn zat op 1 september maar half zoveel volk als vorig jaar op de eerste schooldag. De grote boosdoener is uiteraard corona. De cijfers liggen in de lijn van die van de afgelopen maanden, zegt Astrid Hulhoven van de openbaarvervoermaatschappij.

Exacte cijfers heeft De Lijn niet, maar duidelijk is wel dat in vergelijking met een dinsdag in september vorig jaar er een bezettingsgraad was van 50 procent. 'Die trend zien we al de hele coronaperiode', zegt Astrid Hulhoven. 'In mei zaten we op een bezettingsgraad van 30 procent. De afgelopen maanden is dat gestegen naar ongeveer 50 procent. Grote regionale verschillen zijn er niet.'

Hoeveel van die 50 procent schoolgaande jeugd is, is ook niet duidelijk. De Lijn schakelde op 1 september over op de schooldienstregeling. Dat betekent dat tijdens de ochtend- en de avondspits 'de maximale capaciteit' wordt ingezet, net als andere jaren.

De Lijn monitort de bezetting op de bussen om te kunnen ingrijpen als er ergens structurele tekorten opduiken. Maar er is normaal in het begin van het schooljaar vaak nog geen echte stormloop op de bussen omdat veel scholieren nog met de fiets naar school gaan. Dat verandert meestal als het slechter weer wordt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Stad Gent breidt mondmaskerplicht uit naar studentenbuurt

Stad Gent breidt vanaf 7 september de mondmaskerplicht uit naar de Gentse studentenbuurt, op de as Sint-Pietersnieuwstraat-Overpoort en aanliggende straten waar veel studenten samenkomen.

De stad roept de studenten ook op om op drukke plaatsen een mondmasker te dragen.

Gent verwacht de komende weken bijna 80.000 studenten.

Het dragen van een mondmasker is sinds 25 juli verplicht in het volledige winkelwandelgebied en enkele drukke straten erbuiten, maar de studentenbuurt wordt nu ook opgenomen na overleg met de hoger onderwijsinstellingen en de studentenverenigingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste besmetting in Grieks vluchtelingenkamp

In het overvolle vluchtelingenkamp Moria op het Griekse eiland Lesbos is een eerste coronabesmetting vastgesteld. Dat meldt Griekenland woensdag. In het kamp leven meer dan 13.000 mensen in erbarmelijke omstandigheden.

Volgens een bron bij het Griekste ministerie van Migratie testte een 40-jarige Somaliër positief. Het is de eerste besmetting in het kamp zelf. In augustus testten al enkele migranten positief op Lesbos, maar zij verbleven niet in Moria en werden overgebracht naar de isolatieafdeling van het kleinere kamp van Kara Tepe, waar ze veertien dagen in quarantaine moesten blijven. Er zijn strenge controles in en rond Moria. De Griekse autoriteiten richtten quarantaineafdelingen op voor het geval dat het coronavirus ook in het kamp zou uitbreken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crisiscentrum: 'Vermijd samenscholingen aan de schoolpoort'

'Gezellig staan praten met andere ouders aan de schoolpoort, let daarmee op.' Het crisiscentrum benadrukte woensdag op de persconferentie over de coronacijfers dat niet alleen leerlingen, maar ook ouders hun gedrag rond en op school moeten aanpassen omwille van de coronacrisis.

Het is belangrijk om ons verantwoord te gedragen in de omgeving van de school, zei Yves Stevens van het crisiscentrum woensdag. 'Die kan druk zijn bij het afzetten en ophalen van de kinderen. Draag daarom een masker. Zorg ook steeds voor de fysieke afstand en vermijd samenscholingen aan de schoolpoort. Gezellig staan praten met andere ouders aan de schoolpoort, let daarmee op. Respecteer die afstand van anderhalve meter.'

Leerlingen van secundair onderwijs moeten vanaf 1 september een mondmasker dragen, ook tijdens de les. Het crisiscentrum wees erop dat het mondmasker correct moet gedragen worden, en dus zowel mond als neus bedekken, en dat het ook belangrijk is voldoende aandacht te hebben voor de hygiëne van het masker. 'Een stoffen mondmasker kan heel eenvoudig gewassen worden. Zorg wel voor voldoende maskers voor de scholieren en ook voor een hersluitbaar plastic zakje waarin het masker bewaard kan worden wanneer de leerling het masker niet draagt.' En tot slot: Vergeet ook niet de handen te wassen bij thuiskomst, dit moet een reflex worden voor iedereen, van kleutertje tot adolescent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jeugdactiviteiten bleven grotendeels gespaard van coronabesmettingen

Afgelopen zomer werden bij slechts 46 jeugdactiviteiten coronabesmettingen vastgesteld en werden 58 activiteiten geannuleerd. Dat blijkt woensdag uit een balans door Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) en expertisecentrum De Ambrassade. In totaal vonden ongeveer 23.600 jeugdactiviteiten plaats. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Contactonderzoekers kunnen vanaf 4 september toeristen uit rode zones bellen

Vanaf 4 september kunnen contactonderzoekers toeristen die terugkeren uit rode zones effectief bellen. Hun gegevens komen vanaf dan in de databank van het callcenter. Dat is vernomen bij het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid.

Wie uit een rode zone - een zone met een verhoogd risico op besmetting - terugkeert, moet zich laten testen en in quarantaine gaan. Maar vorige maand bleek dat de helft van de betrokkenen dat niet doet. De aangekondigde controle hierop bleef ook dode letter, omdat de gegevens niet bij de contactopspoorders terechtkwamen. Mensen krijgen wel na 48 uur een herinnerings-sms, maar opvolging door de contacttracers was er niet. Tegen 4 september zou er een oplossing moeten zijn en die timing blijft overeind, zegt Ria Vandereyt van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Vanaf dan zouden contactonderzoekers de betrokkenen dus ook moeten kunnen bellen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël breekt voor tweede keer deze week record van aantal besmettingen

sraël heeft woensdag met 2.183 gevallen een nieuw record gebroken van het aantal dagelijkse coronabesmettingen. Het gaat om de grootste dagelijkse stijging sinds de uitbraak van het virus in het land.

Het is al de tweede keer deze week dat het record wordt gebroken in Israël. Maandag ging het nog om 2.182 nieuwe gevallen, meldde het ministerie van Volksgezondheid. Hoewel de cijfers de slechte kant opgaan, hebben de scholen de deuren dinsdag opnieuw geopend. In "rode steden" is het begin van het nieuwe schooljaar wel uitgesteld, behalve voor kinderen en jongeren met bijzondere noden. De regering had nochtans als doel om de cijfers te laten dalen tegen het nieuwe schooljaar, ook met het oog op Rosh Hashanah, het Joods Nieuwjaar. Dat wordt midden september gevierd. In het begin van de crisis zorgden strenge coronamaatregelen ervoor dat het aantal besmettingen in Israël relatief meeviel. Maar een snelle versoepeling in mei deed de curve opnieuw stijgen. In Israël zijn tot nu toe 119.500 besmettingen en 963 overlijdens gemeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tesla gaat microfabrieken bouwen voor Duitse vaccinmaker

Tesla gaat microfabrieken bouwen voor de Duitse vaccinmaker CureVac. Dat heeft topman Elon Musk van de maker van elektrische auto's op Twitter geschreven na een bezoek aan dat bedrijf. Verdere details hebben Musk en Tesla niet gegeven.

CureVac werkt aan een vaccin tegen het coronavirus. Het Duitse bedrijf kwam eerder dit jaar in het nieuws omdat de Verenigde Staten interesse zouden hebben om een groot belang in het bedrijf te nemen om zo flinke hoeveelheden vaccins veilig te stellen. Musk is niet alleen voor CureVac in Duitsland. Tesla bouwt nabij Berlijn een nieuwe grote fabriek waar het onder meer de nieuwe kleinere SUV Model Y gaat bouwen. Ook gaat Musk mogelijk langs bij de Duitse minister van Economische Zaken Peter Altmaier. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VS stappen niet mee in wereldwijd initiatief voor vaccin

De Amerikaanse regering zal niet mee instappen in Covax, een internationaal initiatief dat de ontwikkeling en productie van medicijnen en vaccins tegen COVID-19 stimuleert. De VS laten zich niet beperken door multilaterale projecten die beïnvloed zijn door 'de corrupte Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en China', klinkt het in een verklaring van het Witte Huis.

De WHO had in augustus al haar lidstaten uitgenodigd om in te stappen in Covax (Covid-19 Vaccine Global Access). Zo wil de WHO verzekeren dat er ook voldoende hoeveelheden beschikbaar zullen zijn voor de armere landen. De VS zijn in juli uit de WHO gestapt. Trump beschuldigt de organisatie ervan te laat te zijn geweest met de waarschuwingen voor het risico van het coronavirus. Nog volgens de president staat de WHO onder controle van de regering in Peking, ook al betaalt China lagere bijdragen aan de organisatie dan de VS.

Trump stelde ook de in Genève gevestigde organisatie mee verantwoordelijk voor het hoge aantal doden. Enkele tientallen landen hebben wel al hun belangstelling getoond voor een Covax-samenwerking. In het programma zitten al verschillende kandidaatvaccins. Zodra een vaccin effectief werkt en veilig blijkt te zijn, moeten er tegen eind 2021 twee miljard dosissen worden geproduceerd. Het doel is om zorgverleners en kwetsbare mensen, zoals ouderen en zieken, in alle landen wereldwijd te beschermen. Het gaat over ongeveer 20 procent van de totale bevolking in de deelnemende landen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerps testdorp breidt opnieuw uit

Het COVID-testdorp op Spoor Oost in Antwerpen is voortaan ook toegankelijk voor iedereen uit de omgeving die een (negatief) testresultaat nodig heeft om een buitenlandse reis te ondernemen en voor wie in quarantaine zit en zich een tweede keer wil laten testen. Er is ook een proefproject op til voor werknemers die zich op vraag van hun bedrijf willen laten testen omdat ze hoogrisicocontacten hebben.

Sinds de start op 6 augustus lieten al meer dan 5.000 personen zonder symptomen zich testen in TestCovid. Het ging in eerste instantie om mensen die terugkeerden uit een rode zone in het buitenland en mensen die een code kregen van een contactonderzoeker. Het testdorp kan echter 600 tests per dag aan en die capaciteit kan zelfs nog worden opgedreven indien nodig. Initiatiefnemers ZNA en de stad Antwerpen pleitten er daarom van bij de start voor om meer categorieën mensen toe te laten. Op 22 augustus werd testen mogelijk voor mensen die terugkeerden uit een oranje zone, nu komen er dus nog twee categorieën bij.

'Dit is een nieuwe stap in de uitbouw van het COVID-19-testdorp en het wapenen van de stad en omliggende gemeenten tegen het virus', zegt Fons Duchateau (N-VA), Antwerps schepen voor Gezondheidszorg en voorzitter van Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA). 'Ik wil minister Philippe De Backer danken voor zijn inzet op het federale niveau om dit mee mogelijk te maken.'

De tests voor wie naar het buitenland wil, worden niet terugbetaald. Wie in quarantaine zit na een risicocontact of na terugkeer van een reis en al een eerste keer negatief testte, kan voortaan op uitnodiging een tweede keer langskomen. Die test is wel gratis. Als ook de tweede test negatief is, kan de quarantaine vroeger worden gestopt dan de normale twee weken.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eén Brussels hotel op de twee nog niet heropend

De helft van de Brusselse hotels, die in maart de deuren moesten sluiten wegens de coronapandemie, is nog niet heropend. 'Het woord 'ramp' volstaat niet om te beschrijven wat er gaande is, zo slecht zijn de indicatoren', zegt Rodolphe Van Weyenbergh, algemeen secretaris van de Brussels Hotel Association (BHA), woensdag in de krant La Libre Belgique. De Brusselse hotels zijn 'bijna leeg' en dreigen failliet te gaan.

'We hadden een zeer moeilijke zomer verwacht. Maar ons ergste scenario is uitgekomen", zegt Van Weyenbergh. De helft van de Brusselse hotels blijft gesloten sinds maart. De hotels die wel heropenden, waren maar voor een vijfde gevuld in juli en augustus. "Dat betekent dat de bezettingsgraad in het algemeen slechts een tiental procent bedraagt', zegt Van Weyenbergh. Dat is volkomen ontoereikend, want een hotel zou pas rendabel zijn vanaf zestig procent. Normaal is de bezettingsgraad 75 procent. 'Zonder bijkomende grootschalige steun is dit het einde van de sector. Wie kan zes maanden overleven, nagenoeg zonder activiteit, en zonder enig perspectief?', aldus Van Weyenbergh. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Weer coronabesmetting bij nertsenfokkerij in Nederland

In de Nederlandse plaats Gemert is op een nertsenfokkerij een coronabesmetting vastgesteld. Het gaat om een bedrijf met 5.000 moederdieren. De besmetting is aan het licht gekomen na een melding van ziekteverschijnselen bij de nertsen. De dieren worden zo snel mogelijk afgemaakt.

Ook dinsdag werd een besmetting gemeld bij een nertsenbedrijf in Gemert. In totaal zijn nu 44 nertsenbedrijven in Nederland besmet verklaard. Vorige week vrijdag maakte de Nederlandse regering bekend een einde te maken aan de nertsenhouderij. Bedrijven moeten tegen maart volgend jaar stoppen. Het besluit kwam er na een nieuw advies van het OMT, een team deskundigen dat het kabinet adviseert in de bestrijding van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Federale coronasteun van 125 miljoen euro dreigt doel te missen'

De OCMW's hebben van de federale overheid 125 miljoen euro extra steun gekregen om mensen te helpen die door de coronacrisis in de financiële problemen zijn gekomen. Op zich een goede maatregel, zegt Nathalie Debast van de Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG), maar door allerlei beperkingen en administratieve rompslomp dreigt de maatregel 'zijn doel te missen'. VVSG-voorzitter Wim Dries hoopt dat de federale overheid 'haar zienswijze wijzigt en naar de bekommernissen van de lokale besturen luistert'.

De federale overheid heeft 125 miljoen euro ter beschikking gesteld van de OCMW's om mensen te helpen die door de coronacrisis in een financieel moeilijke situatie zijn terechtgekomen, bijvoorbeeld door loonverlies, extra kosten, enz... Maar de OCMW's worden verplicht om het geld uit te geven in het jaar 2020. Daarna vordert de overheid het niet-gebruikte budget terug. "Dat is veel te snel', zegt Nathalie Debast, woordvoerster van de VVSG.

'De zwaarste gevolgen van de coronacrisis zullen zich in 2021 manifesteren, zeker voor mensen met een laag inkomen. Dan vallen een aantal beschermingsmaatregelen zoals de tijdelijke werkloosheid weg en riskeren nog meer mensen bij het OCMW terecht te komen', zegt de organisatie. De VVSG dringt er daarom bij de overheid op aan om het budget ook in 2021 te mogen inzetten. Daarnaast legt de overheid volgens de VVSG ook erg zware administratieve voorwaarden op aan de OCMW's. Ze moeten allerlei verslagen en onderzoeken opstellen waar het bijzonder comité ook nog eens dossier per dossier over beslist.

'Als we elk dossier individueel moeten onderzoeken en per dossier een aparte beslissing moeten nemen krijgen we dit nooit rond', zegt Marianne De Canne van OCMW Antwerpen. De VVSG vraagt om de administratieve last te verlagen. "Maatschappelijk werkers moeten mensen in moeilijkheden actief opsporen en begeleiden, dat levert meer op dan ze verslagen te laten schrijven", klinkt het bij de OCMW's.

Volgens de VVSG hebben de OCMW's de federale subsidie hard nodig om mensen die door de crisis getroffen zijn verder te helpen. 'Het zou bijzonder bitter zijn wanneer geld dat er effectief is, niet zou gaan naar wie het nodig heeft omdat wantrouwen in de OCMW's en administratieve rompslomp dat verhinderen. We dringen er bij de federale overheid dan ook op aan dat ze haar zienswijze wijzigt en naar de bekommernissen van de lokale besturen luistert', zegt VVSG-voorzitter Wim Dries. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vierde van zelfstandigen wacht nog op overbruggingsrecht

Een kwart van de betalingen van het overbruggingsrecht voor zelfstandigen wegens de coronacrisis moet nog worden uitgevoerd. Dat staat woensdag in Le Soir.

De vertraging is vooral te wijten aan de wijziging van de toekenningsregels, zegt de Franstalige ondernemersorganisatie UCM. 'Tot juni was de regel dat er zo snel mogelijk moest worden uitbetaald', zegt woordvoerder Thierry Evens. 'Maar nu heeft het RSVZ (Rijksinstituut voor de Sociale Verzekeringen der Zelfstandigen, red.) twaalf pagina's aan instructies gestuurd.' Daardoor neemt het onderzoeken van de dossiers meer tijd in beslag. Het overbruggingsrecht voor zelfstandigen die hun activiteiten moeten onderbreken door de coronapandemie, voorziet in een maandelijks vervangingsinkomen van 1.291,69 euro of 1.614,10 euro met personen ten laste. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Besmettingen blijven in dalende lijn

Het aantal besmettingen met het coronavirus in ons land blijft dalen. Vanaf 23 augustus tot en met 29 augustus kwamen er dagelijks gemiddeld 438,4 besmettingen bij. Dat is 12 procent minder dan de zeven voorgaande dagen.

Ook de sterfgevallen blijven dalen, met tijdens dezelfde periode gemiddeld 4,1 per dag. Het gaat om een afname met 37 procent.

Tot slot zakten de ziekenhuisopnames met 42 procent tot gemiddeld 15,1 per dag.

Wat de totale balans betreft, komt de teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie nu op 85.487 te staan. Het totale dodental klimt tot 9.897 en het totale aantal ziekenhuisopnames sinds 15 maart tot 19.020. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe leden van adviesorgaan Celeval aangeduid

De nieuwe samenstelling van Celeval, het adviesorgaan dat de Nationale Veiligheidsraad rechtstreeks bijstaat, is bekend. Met name gezondheidseconoom Lieven Annemans, die zich de afgelopen weken kritisch toonde over het coronabeleid, vervoegt het team. Dat schrijven De Tijd en de kranten van Mediahuis woensdag.

Tom Auwers, de topman van de FOD Volksgezondheid, blijft voorzitter van Celeval. Naast Annemans zijn ook hoogleraar klinische psychologie Ariane Bazan en Vinciane Morel, een vertegenwoordigster van de Belgische evenementensector, opvallende nieuwe gezichten.

Virologen en epidemiologen blijven een belangrijke rol spelen. Zo zetelen Erika Vlieghe, Frédérique Jacobs en Marius Gilbert in de werkgroep.

Ook Pedro Facon, directeur-generaal Gezondheidszorg van de FOD Volksgezondheid zal de vergaderingen van Celeval bijwonen, net als Karine Moykens, voorzitter van het interfederaal comité Testing en Tracing. Het Crisiscentrum wordt vertegenwoordigd door Bart Raeymaekers, Binnenlandse Zaken door Christian Wouters en het wetenschappelijk instituut Sciensano door Sophie Quoilin.

Opvallende afwezige is Marc Van Ranst, die wel plaatsvervanger blijft van Vlieghe. Bestuurder Johnny Thijs, die wel nog in de GEES zat, werd gevraagd maar heeft bedankt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Roche brengt snelle coronatest op de markt

De Zwitserse farmagroep Roche gaat eind september een coronavirustest op de markt brengen die na 15 minuten al een resultaat geeft.

De antigeentest zal eerst beschikbaar zijn in landen die het Europese CE-label erkennen.

Roche is ook van plan om via een spoedprocedure bij het medicijnenagentschap FDA ook de toestemming te krijgen om de test in de Verenigde Staten te verkopen.

Roche lanceert de test in een partnerschap met het Zuid-Koreanse bedrijf SD Biosensor. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Buitenlandse Zaken vraagt buurlanden om maatregel voor Antwerpen te herbekijken

Buitenlandse Zaken heeft aan Nederland en Duitsland gevraagd om de verplichte quarantainemaatregel voor de provincie Antwerpen te herbekijken. Dat melden verschillende media en het nieuws wordt bevestigd aan Belga.

Sinds 29 juli moet al wie vanuit de provincie Antwerpen naar Nederland reist, tien dagen in quarantaine. Ook Duitsland riep op 5 augustus de provincie uit als risicogebied.

Dat betekent dat wie Duitsland inreist en in de veertien dagen daarvoor in Antwerpen is geweest, verplicht in quarantaine moet tenzij die een negatieve test kan voorleggen.

'Buitenlandse Zaken heeft op vraag van de Antwerpse gouverneur gevraagd aan de ambassades van Berlijn en Den Haag om contact op te nemen met de lokale overheden', zegt Marie Cherchari, adjunct-woordvoerder van Buitenlandse Zaken.

Beide landen hebben ook reizigers uit het Brussels Hoofdstedelijk Gewest een verplichte quarantaine opgelegd, maar 'dat is nog niet aan bod gekomen', aldus Cherchari. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Al meer dan 4 miljoen coronabesmettingen in Europa

Sedert het nieuwe coronavirus in december vorig jaar ontdekt werd in China, zijn in Europa al meer dan 4 miljoen mensen besmet geraakt met Sars-CoV-2, het virus dat de longziekte COVID-19 veroorzaakt. Dat blijkt uit een telling door het Franse persagentschap AFP.

In Europa werden dinsdag in de late namiddag 4.006.077 bevestigde gevallen geteld. 216.080 van hen overleden, 2.281.959 patiënten zijn genezen verklaard. Bijna een kwart van de vastgestelde besmettingen werd in Rusland opgetekend: 1.048.000 gevallen, goed voor 17.299 overlijdens. Spanje heeft de op een na meeste besmettingen (470.973 gevallen 29.152 doden), gevolgd door het Verenigd Koninkrijk (337.168 gevallen, 41.504 doden) en Frankrijk (315.497 gevallen, 30.635 doden). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rutte: 'Nederlandse discotheken blijven dicht omdat risico op uitbraken te groot'

In Nederland moeten discotheken en clubs voorlopig de deuren gesloten houden. Dat blijft volgens premier Mark Rutte noodzakelijk om de verspreiding van het coronavirus binnen de perken te houden. "Het risico op nieuwe uitbraken is gewoon te groot", zei Rutten op een persconferentie. Nochtans was in de 'routekaart' die de regering eerder dit jaar presenteerde sprake van een geleidelijke versoepeling van de coronamaatregelen, met de mogelijke heropening van de discotheken en clubs op 1 september.

Maar zelf toen de routekaart gepresenteerd werd, werd al gewaarschuwd dat dit afhankelijk zou zijn van de situatie op dit moment. Rutte noemde de ontwikkelingen dinsdagavond "niet alarmerend", maar wel "spannend" nu de vakantie voorbij is en scholen en sportverenigingen heropgestart zijn. Het aantal besmettingen ligt nog altijd hoger dan in juli, maar is afgelopen week niet verder gestegen. Het aantal patiënten in de ziekenhuizen is "stabiel op een niveau dat de zorg aankan", aldus Rutte. H

ij wees er evenwel op dat in sommige andere landen het aantal coronagevallen nog wel sterk toeneemt. Dat maakt het volgens hem noodzakelijk om waakzaam te blijven. "Het virus heeft geen paspoort." Verder maakte de regering bekend dat er een regionaal beoordelingsysteem komt om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Op basis van een wekelijkse evaluatie wordt dan bepaald of het in een veiligheidsregio de goede kant op gaat, of dat er strengere maatregelen moeten worden getroffen. Als alles volgens plan verloopt, gaat het nieuwe systeem half september in. Er zal met een "escalatieladder" worden gewerkt die drie trappen telt: waakzaam, zorgelijk en ernstig. In de eerste categorie komen er weinig nieuwe besmettingen bij, en is er genoeg zorgcapaciteit.

Als de situatie zorgelijk is, stijgt het aantal nieuwe besmettingen en neemt de druk op de zorg toe. Aanvullende maatregelen zijn dan nodig. Als een regio er ernstig aan toe is, is hard ingrijpen nodig. Het aantal besmettingen stijgt dan snel, en het bron- en contactonderzoek is niet meer effectief. De beschikbare zorgcapaciteit is dan ook niet meer voldoende. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rutte: 'Nederlandse discotheken blijven dicht omdat risico op uitbraken te groot'

In Nederland moeten discotheken en clubs voorlopig de deuren gesloten houden. Dat blijft volgens premier Mark Rutte noodzakelijk om de verspreiding van het coronavirus binnen de perken te houden. "Het risico op nieuwe uitbraken is gewoon te groot", zei Rutten op een persconferentie. Nochtans was in de 'routekaart' die de regering eerder dit jaar presenteerde sprake van een geleidelijke versoepeling van de coronamaatregelen, met de mogelijke heropening van de discotheken en clubs op 1 september.

Maar zelf toen de routekaart gepresenteerd werd, werd al gewaarschuwd dat dit afhankelijk zou zijn van de situatie op dit moment. Rutte noemde de ontwikkelingen dinsdagavond "niet alarmerend", maar wel "spannend" nu de vakantie voorbij is en scholen en sportverenigingen heropgestart zijn. Het aantal besmettingen ligt nog altijd hoger dan in juli, maar is afgelopen week niet verder gestegen. Het aantal patiënten in de ziekenhuizen is "stabiel op een niveau dat de zorg aankan", aldus Rutte.

Hij wees er evenwel op dat in sommige andere landen het aantal coronagevallen nog wel sterk toeneemt. Dat maakt het volgens hem noodzakelijk om waakzaam te blijven. "Het virus heeft geen paspoort." Verder maakte de regering bekend dat er een regionaal beoordelingsysteem komt om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Op basis van een wekelijkse evaluatie wordt dan bepaald of het in een veiligheidsregio de goede kant op gaat, of dat er strengere maatregelen moeten worden getroffen. Als alles volgens plan verloopt, gaat het nieuwe systeem half september in. Er zal met een "escalatieladder" worden gewerkt die drie trappen telt: waakzaam, zorgelijk en ernstig. In de eerste categorie komen er weinig nieuwe besmettingen bij, en is er genoeg zorgcapaciteit.

Als de situatie zorgelijk is, stijgt het aantal nieuwe besmettingen en neemt de druk op de zorg toe. Aanvullende maatregelen zijn dan nodig. Als een regio er ernstig aan toe is, is hard ingrijpen nodig. Het aantal besmettingen stijgt dan snel, en het bron- en contactonderzoek is niet meer effectief. De beschikbare zorgcapaciteit is dan ook niet meer voldoende. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Stad Antwerpen stuurt lokale coronamaatregelen weer wat bij

Nu de Antwerpse provinciale coronamaatregelen achter de rug zijn, heeft Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) een reeks aanvullende coronamaatregelen klaar om de verspreiding van het coronavirus specifiek in zijn stad ook de komende tijd tegen te gaan. De maatregelen vullen die van de federale overheid aan.

De meeste van de aanvullende lokale maatregelen die vanaf 1 september gelden op het grondgebied van de stad Antwerpen werden eerder al eens ingevoerd, bijvoorbeeld voor de provinciale maatregelen van kracht waren. Het gaat bijvoorbeeld om de verplichting om steeds een mond-neusmasker bij te hebben op het openbaar domein voor wie 12 jaar of ouder is. Dat masker moet je in Antwerpen ook effectief dragen in publiek toegankelijke gebouwen, in het openbaar vervoer (en op de perrons) en in winkels, zoals ook de federale overheid oplegt, maar eveneens in containerparken en op drukke plaatsen in de openbare ruimte waar niet voortdurend 1,5 meter afstand kan worden gehouden.

Verder blijft in de stad Antwerpen de verkoop van alcohol voor meeneemgebruik verboden tussen 22 uur en 6 uur en blijft ook het gebruik van een waterpijp en het gezamenlijk gebruik van voedsel, drank of tabak in de openbare ruimte en in publiek toegankelijke inrichtingen verboden. Feestzalen mogen wel weer open, maar slechts tot 1 uur 's nachts. "Ondanks de neerwaartse trend van het aantal besmettingen blijft het coronavirus circuleren en is het risico op besmetting nog steeds reëel", stelt de stad dinsdag.

"Omwille van de specifieke stedelijke context, en om de veiligheid en gezondheid van iedereen in Antwerpen zo goed mogelijk te waarborgen, acht de burgemeester het aangewezen om bepaalde, aanvullende maatregelen op te leggen, bovenop de geldende maatregelen van de hogere overheden." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Slovakije en Hongarije kleuren niet langer groen in reisadviezen

Buitenlandse Zaken heeft Hongarije in de reisadviezen dinsdag rood gekleurd. Het land had eerder al aangekondigd zijn grenzen te sluiten vanaf vandaag/dinsdag. Wie daarnaast Slovakije wil betreden, zal daar vanaf vandaag/dinsdag verplicht in quarantaine moeten. Ten slotte is dinsdag ook het reisadvies voor het Ierse graafschap Kildare verwijderd uit de lijst met verboden 'rode' zones.

Hongarije had vorige week aangekondigd zijn grenzen voor niet-residenten te sluiten om het aantal besmettingen met het coronavirus in te dijken. Zodoende wordt het reisadvies voor het land aangepast naar 'rood'. De Slovaakse overheid heeft ook vorige week beslist om onder meer België toe te voegen aan de lijst met risicogebieden, waardoor het land nu een oranje kleurcode krijgt voor Belgische reizigers. Wie naar Slovakije reist moet verplicht tien dagen in zelfisolatie.

Begin augustus ten slotte had Ierland door een heropleving van het coronavirus drie graafschappen, waaronder Kildare, een lockdown opgelegd. Die is intussen opgeheven. De andere twee betrokken graafschappen werden vorige week al opnieuw opengesteld voor reizigers, waardoor Ierland dinsdag volledig van de rode lijst verdwijnt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Griekenland stelt start schooljaar met week uit wegens coronavirus

In Griekenland wordt de start van het nieuwe schooljaar met een week uitgesteld. Alle leerlingen van het land gaan pas op 14 september terug op de schoolbanken plaats kunnen nemen, in plaats van zeven dagen eerder. De reden? De overheid had hun ouders gevraagd om op tijd van vakantie terug te keren zodat ze nog tien dagen in zelfisolatie konden blijven, maar te weinig Grieken hebben aan die oproep gevolg gegeven.

Normaal gezien hadden de scholen op 7 september hun deuren opnieuw moeten openen. Maar volgens een regeringswoordvoerder is bijvoorbeeld in Athene nog maar 85 procent van de inwoners teruggekeerd van vakantie. Daardoor kan het schooljaar niet op de voorziene datum van start gaan. Aan de heropstart van de scholen zijn bovendien strenge veiligheidsmaatregelen verbonden. Zo zullen alle leerlingen en leerkrachten een mondmasker moeten dragen. De overheid zal daarom 5 miljoen stoffen maskers verdelen. Alle scholieren krijgen ook een persoonlijke waterfles.

De kleuter- en lagere scholen blijven ook langer open, om te vermijden dat grootouders in de namiddag massaal op hun kleinkinderen moeten passen, zoals in Griekenland de gewoonte is.

Trui Engels
door Trui Engels

Wereldwijd slechts één op de drie leerlingen terug naar school

Wereldwijd keert slechts één op de drie leerlingen eind deze zomer terug naar school. Twee derde kan niet terug of is onzeker vanwege covid-19. Dat meldt VN-organisatie Unesco dinsdag.

Op een totaal van 1,5 miljard schoolgaande kinderen van kleuter- tot middelbaar onderwijs, keren er doorgaans 900 miljoen terug naar school tussen augustus en oktober. De rest heeft een andere kalender.

Ongeveer 128 miljoen kinderen zijn al gestart en 433 miljoen anderen in 155 landen zullen dat in de komende weken doen. Dat is in totaal 561 miljoen leerlingen, zo meldt Unesco. 'Maar 1 miljard leerlingen, dat is twee derde van de totale schoolbevolking, heeft geen school of is onzeker', klinkt het. 'Bovendien moet meer dan de helft van de 900 miljoen leerlingen gedeeltelijk of voltijds afstandsonderwijs volgen. '

Trui Engels
door Trui Engels

Spanje zag aantal buitenlandse toeristen in juli met 75 procent kelderen

Spanje zag in de maand juli, ondanks het opheffen van de lockdown en het heropenen van de grenzen, het aantal internationale toeristen met 75 procent dalen in vergelijking met een jaar voordien. Dat blijkt dinsdag uit voorlopige gegevens van het Nationaal Instituut voor de Statistiek (INE).

Het toerisme is een belangrijke pijler van de Spaanse economie en is goed voor 12 procent van het bbp. De totale uitgaven van buitenlandse toeristen namen in juli een duik met 79,5 procent. De meeste toeristen die wel de Spaanse grens overstaken, kwamen uit Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië.

De Balearen - met onder meer het toeristische eiland Mallorca - waren in juli, met bijna een kwart van de toeristen, de meest bezochte regio, voor Catalonië en de regio Valencia.

Trui Engels
door Trui Engels

Bijna half miljoen aanvragen voor gratis treinritten op 24 uur tijd

De website hello-belgium.be waarop de "Hello Belgium Railpass" kan worden aangevraagd, werd maandagmiddag gelanceerd. Tot en met 30 september kunnen alle inwoners van België (ouder dan 12 jaar) er met hun rijksregisternummer de kaart aanvragen. Die zal vanaf 5 oktober recht geven op twee gratis trajecten per maand - of één heen-en-terugreis - en dat gedurende zes maanden.

De NMBS heeft op 24 uur tijd bijna 500.000 aanvragen gekregen voor de gratis twaalfrittenkaart.

Duitsland minder pessimistisch over economische krimp

De coronacrisis zal minder zwaar inhakken op de Duitse economie dan eerder gedacht. De bondsregering verwacht voor heel 2020 nu een terugval van het bruto binnenlands product (bbp) met 5,8 procent.

Eind april voorspelde Berlijn nog een terugval met 6,3 procent. Toen waren nog allerhande beperkende maatregelen in voege. Volgens minister van Economie Peter Altmaier toont de nieuwe prognose aan dat de negatieve impact van de coronapandemie in de eerste jaarhelft minder zwaar uitgedraaid is. Bovendien komt het herstel 'sneller en dynamischer', zei de minister dinsdag.

Het blijft desalniettemin een opdoffer van formaat voor de Duitse economie. Het zou gaan om de zwaarste recessie in de naoorlogse geschiedenis.

Meer dan een miljoen besmettingen in Rusland

In Rusland is het aantal besmettingen met het coronavirus opgelopen tot boven een miljoen, hebben de Russische autoriteiten gemeld. Dat is op het op drie na hoogste aantal in de wereld, blijkt uit internationale statistieken.

Rusland tekende de afgelopen weken herhaaldelijk een dagelijkse toename van duizenden besmettingen op. DInsdag steeg het aantal besmettingen met meer dan 4.700, tot een totaal van 1.000.048, zo blijkt uit officiële statistieken.

Het dodentol staat dinsdag op 17.300 sterfgevallen. Rusland rekent enkel overlijdens mee die direct zijn gelinkt aan COVID-19. Patiënten die positief testten, maar overleden aan andere factoren, zitten niet in de dodentol.

Ziekenhuis Mechelen behandelt eerste patiënt met mogelijk COVID-19-medicijn

In het AZ Sint-Maarten in Mechelen is dinsdag de eerste patiënt behandeld tijdens een klinische studie naar Sarconeos, een mogelijk medicament voor COVID-19-patiënten met respiratoire problemen. Dat meldt het Franse biotechbedrijf Biophytis, dat het medicijn ontwikkelt. Vijf centra in België, Frankrijk en de Verenigde Staten zijn klaar om testpersonen te rekruteren.

AZ Sint-Maarten is de eerste testsite om de doeltreffendheid en veiligheid van Sarconeos (BIO101) te evalueren. Biophytis wil het medicijn gebruiken voor de behandeling van respiratoir falen bij COVID-19-patiënten. In de eerste fase zullen in verschillende landen vijftig patiënten het medicijn toegediend krijgen. Later komen daar nog eens 260 patiënten bij.

Pneumologe Muriel Lins, arts in AZ Sint-Maarten, is coördinator van het testprogramma in België. 'COVID-19 kan verwoestende effecten hebben op patiënten, in het bijzonder diegene die het risico lopen om ernstige ademhalingscomplicaties te ontwikkelen. Er is veel behoefte aan meer behandelingsmogelijkheden om deze aan te pakken. We zijn blij dat we de eerste site zijn waar patiënten met BIO101 worden behandeld. Het toont onze inzet om het klinisch onderzoek naar COVID-19 te bevorderen en patiënten met ernstige respiratoire manifestaties de beste zorg te bieden.'

Trui Engels
door Trui Engels

Testen met reumamiddel tegen covid-19 stopgezet

Het Franse farmaciebedrijf Sanofi en partner Regeneron Pharmaceuticals zijn gestopt met het testen van een behandeling tegen reuma als mogelijk medicijn tegen Covid-19. De resultaten in een test met patiënten vielen tegen. Eerder zei Sanofi-topman Paul Hudson al dat de test met het middel Kevzara een kleine kans op een doorbraak bood.

Bij patiënten in kritieke toestand was er een trend naar een lager sterftecijfer te zien. Bij patiënten van wie de situatie als ernstig werd omschreven was die tendens er echter niet. Ook was er geen significant korter verblijf in het ziekenhuis bij patiënten die Kevzara kregen toegediend.

Het middel werd getest op 420 patiënten in Argentinië, Brazilië, Canada, Chili, Frankrijk, Duitsland, Israël, Italië, Japan, Rusland en Spanje.

Sanofi en Regeneron, een Amerikaans biotechbedrijf, behoorden tot een grote groep farmabedrijven die bestaande medicijnen testten voor gebruik bij corona. De twee farmaspelers ontwikkelden Kevzara in 2017 als een middel tegen artritis, een aandoening waarbij er ontsteking is in de gewrichten.

Trui Engels
door Trui Engels

Gemiddeld 431 coronabesmettingen per dag

Tussen 22 en 28 augustus zijn er dagelijks gemiddeld 431,1 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd in België. Dat zijn er 12 procent minder dan in de zeven dagen die aan die periode voorafgingen, zo blijkt dinsdag uit de nieuwste cijfers van Sciensano. De teller van het aantal bevestigde besmettingen staat nu op 85.236.

Er zijn in België tot nu toe 9.895 mensen gestorven aan covid-19. In de periode van 22 tot 28 augustus bedroeg het gemiddelde aantal sterfgevallen per dag 4,0. Dat is een daling met 44 procent tegenover de zeven dagen daarvoor.

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse coronalening hapert

Nog maar een op de vijf bedrijven die een coronalening aanvroegen bij de Vlaamse overheid, heeft groen licht gekregen. Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) roept de banken en de boekhouders op om ondernemers bij te staan, want veel dossiers zijn nu onvolledig. Dat schrijft De Tijd dinsdag.

Sinds 5 mei kunnen bedrijven die in zwaar weer terecht waren gekomen door de coronacrisis een zogenaamde 'achtergestelde lening' aanvragen bij de Vlaamse investeringsmaatschappij PMV. Die hulplijn riep de Vlaamse regering in het leven voor kmo's, zelfstandigen, start-ups en scale-ups die niet in aanmerking kwamen voor de overbruggings­kredieten die de federale regering uitdokterde met de banken.

Al 646 ondernemers hebben een aanvraag ingediend voor een totaalbedrag van 311 miljoen euro. Met een budget van 500 miljoen euro is er nog veel marge.

Toch zijn nog maar 134 dossiers goedgekeurd. Voor een kwart van de 646 aanvragen ligt de oorzaak voor de hand: ze zijn niet ontvankelijk omdat de aanvrager al in moeilijkheden zat voor de coronacrisis of geen kmo blijkt te zijn.

Maar bij vier op de tien aanvragen is er een ander probleem: ze zijn niet volledig. 'Meestal ontbreekt een geloofwaardig businessplan waarin de aanvrager aantoont dat hij in staat is op tijd terug te betalen', zegt de woordvoerder van Crevits. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zestien leerkrachten van middelbare school De Prins in Diest in quarantaine

De middelbare school De Prins in Diest moet het op de eerste schooldag met zestien leerkrachten minder stellen, nadat één leerkracht een positieve coronatest aflegde. Dat melden Het Laatste Nieuws en Het Nieuwsblad maandagavond op hun websites. Vrijdag had deze persoon nog contact met vijftien collega's. Die moeten nu allen in thuisquarantaine en eventueel een test ondergaan. De scholengroep Adite benadrukt dat de werking van de school niet in het gedrang komt.

De leerkracht die positief testte, liep de besmetting alvast niet op in de school. Maar afgelopen vrijdag, voor er ziektesymptomen waren, was deze persoon wel aanwezig op een personeelsvergadering.

'De personeelsvergadering verliep volgens de coronamaatregelen', zegt coördinerend directeur Ann Scheys van scholengroep Adite. 'Iedereen aanwezig op die vergadering droeg een mondmasker en hield voldoende afstand. Maar de besmette leerkracht had wel contact met vijftien anderen in de privésfeer. Na de personeelsvergadering gingen de collega's samen nog iets drinken.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kaap van zes miljoen besmettingen overschreden in VS

In de Verenigde Staten is de kaap van de zes miljoen coronabesmettingen overschreden. Dat meldt de New York Times zondag.

Het laatste miljoen besmettingen werd geregistreerd over een periode van 22 dagen. Om van 4 naar 5 miljoen besmettingen te gaan waren eerder in de VS 16 dagen nodig, aldus de krant.

Het aantal positieve tests vermindert in de VS sinds eind juli. Het aantal overlijdens nadert er de 200.000, maar de dagelijkse overlijdens liggen een stuk lager dan bij de piek in de lente.

De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen land ter wereld, met bijna een kwart van de wereldwijd 25 miljoen geregistreerde coronabesmettingen.

Later op de dag bevestigde de befaamde Johns Hopkins Universiteit (JHU) de berichtgeving. Omstreeks 18 uur Belgische tijd meldde het dashboard van de JHU 6.002.615 besmettinge, alsmede 183.203 sterfgevallen en 2.153.939 genezingen in de VS. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Twee kinderen positief na sportkamp Assenede: 86 leerlingen mogen toch naar school

De 86 kinderen die in quarantaine geplaatst moesten worden nadat twee deelnemers aan een zomerkamp in het Oost-Vlaamse Assenede positief hadden getest op covid-19, moeten dan toch niet in afzondering en kunnen dinsdag naar school.

'Het Agentschap Zorg en Gezondheid en Sciensano sturen hun advies bij: de deelnemers aan het sportkamp mogen beschouwd worden als laagrisico contacten waardoor alle quarantaine- en testverplichtingen vervallen', zegt het gemeentebestuur.

Twee kinderen die deelnamen aan een zomersportkamp dat door de gemeente Assenede werd georganiseerd, testten vorige week positief op covid-19. Het kamp was gestart op maandag 24 augustus en ging door in de gemeentelijke sporthal. In totaal moesten 86 kinderen en hun begeleiders in quarantaine tot en met maandag 7 september, maar dat is niet langer noodzakelijk.

'De gemeentelijke crisiscel werd deze middag ingelicht dat het Agentschap Zorg en Gezondheid en Sciensano hun advies bijsturen', zegt het gemeentebestuur van Assenede. 'De kinderen mogen morgen naar school, tenzij een toch reeds uitgevoerde test een positief resultaat zou opleveren. Wel wordt geadviseerd dat de kinderen tot 7 september geen hobby's opnemen en de buitenschoolse kinderopvang vermijden.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Rusland start brede vaccinatie tegen corona in september

Rusland begint in september met een grootschalige verspreiding van het in eigen land ontwikkelde vaccin tegen het coronavirus, heeft de minister van Volksgezondheid Michail Moerasjko maandag gezegd. Zorgmedewerkers en leraren komen als eerste in aanmerking voor vaccinatie. Voor soldaten wordt de inenting verplicht.

Verder is de vaccinatie vrijwillig, benadrukte Moerasjko, maar een onderwijsvakbond is er niet gerust op. De bond is een online petitie begonnen tegen verplichte toediening van het vaccin voordat het voldoende getest is. Een laatste test met 40.000 proefpersonen is nog maar net begonnen.

Internationaal is voorzichtig gereageerd op de aankondiging dat Rusland een werkzaam vaccin heeft ontwikkeld. Wetenschappers en de Wereldgezondheidsorganisatie zeggen dat meer tests nodig zijn om aan te tonen dat het veilig is.

Rusland noemde beschuldigingen dat het Russische coronavaccin onveilig is ongegrond. In Rusland zijn bijna een miljoen besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Nederlandse overheid meldt kleine stijging in aantal besmettingen

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft sinds zondagochtend 527 meldingen over nieuwe coronabesmettingen binnengekregen. Het aantal positieve tests ligt daarmee iets hoger dan een dag eerder, toen 508 gevallen waren gemeld.

De cijfers zijn gepubliceerd op het zogeheten coronadashboard van de Rijksoverheid. Trend blijft dat het virus zich momenteel vooral verspreidt onder relatief jonge mensen: de helft van de positief getesten is tussen de 20 en 40 jaar, 14 procent is onder de 20, 24 procent is tussen de 40 en de 60 jaar en slechts 10 procent is 60 jaar of ouder.

Over het algemeen zijn de symptomen bij jonge mensen mild. Ouderen lopen een groter risico op een ernstig ziekteverloop. Het aantal besmettingen is nog altijd het hoogst in Amsterdam en omstreken. Daar zijn tussen zondag- en maandagochtend 116 mensen positief getest, 22 procent van het landelijke totaal.

Ziekenhuisopnames zijn momenteel nauwelijks nodig in Nederland. Op het coronadashboard staat het gemiddelde aantal opnames per dag op 5,3. Tijdens de piek van de uitbraak werden tussen de 500 en 600 mensen per dag in ziekenhuizen opgenomen. Op de intensivecareafdelingen van ziekenhuizen liggen momenteel 38 covid-19-patiënten, vijf meer dan zondag. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook cultuursector werkt vanaf 1 september met kleurcodes

De cultuursector werkt vanaf 1 september met kleurcodes. Per pandemiescenario komt er een set van maatregelen die zekerheid en stabiliteit moeten geven aan de sector en de lokale besturen. Dat meldt het Overleg Kunstenorganisaties. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Steven Van Gucht: 'Inspanningen maken wel degelijk het verschil'

De afgelopen week (21-27 augustus) werden in België gemiddeld 430 nieuwe coronabesmettingen per dag vastgesteld. Dat is een verdere daling van 14 procent in vergelijking met de week daarvoor. 'De daling gaat opnieuw iets sneller', zei viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van het crisiscentrum. Zonder maatregelen zou de exponentiële groei van juli in Antwerpen op 9 augustus geleid hebben tot 700 besmettingen per dag, bewijst een simulatie-analyse van de UHasselt en UAntwerpen.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gratis twaalfrittenkaart NMBS beschikbaar

Spoorwegmaatschappij NMBS heeft een website gelanceerd waarop je vanaf vandaag de aangekondigde treinkaart met twaalf gratis ritten kan aanvragen. Met de kaart, officieel de 'Hello Belgium Railpass', zal je vanaf 5 oktober en gedurende zes maanden twee trajecten kunnen afleggen per maand - of één heen-en-terugreis, preciseert NMBS-woordvoerder Bart Crols.

De treinkaart aanvragen kan gedurende een maand (tot en met 30 september) op de website hello-belgium.be, aan de hand van het rijksregisternummer. Acht tot tien dagen later zal de papieren kaart in de brievenbus vallen. De kaart zal op naam staan. Wie ervan gebruik wil maken, moet de kaart invullen voor hij of zij op de trein stapt en moet ook de identiteitskaart tonen aan de treinbegeleider.

De kaart is geldig voor elke reis met NMBS-treinen tussen twee Belgische stations, maar op weekdagen pas vanaf 9.00 uur. Je kan met de Railpass niet op een hogesnelheidstrein stappen. Wie de fiets wil meenemen, moet een apart fietsticket hebben. Dat is tot eind dit jaar gratis. Vouwfietsen mogen altijd mee. En wie naar Brussels Airport reist, moet nog altijd het Diabolo-supplement betalen.

Alle inwoners van België ouder dan 12 jaar kunnen de gratis Railpass aanvragen. Kinderen jonger dan 12 jaar reizen sowieso al gratis indien ze begeleid worden. Ook voor kinderen die 12 jaar worden voor 31 maart 2021, moet de aanvraag voor de gratis ritten tijdens de maand september gebeuren. Wie niet op de website kan, kan per telefoon assistentie vragen via het nummer 02/300.15.15. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Krimp van 12,1 procent in tweede kwartaal voor Belgische economie

De Nationale Bank bevestigt dat het bruto binnenlands product (bbp) met meer dan 12 procent kromp wegens de impact van het coronavirus. Ook uit de flashraming van eind juli was dat al gebleken, al werd de achteruitgang toen nog net een tikkeltje zwaarder ingeschat (-12,2 procent). In het eerste kwartaal was de Belgische economie al met 3,5 procent gekrompen tegenover de periode van drie maanden daarvoor.

De werkgelegenheid is in het tweede kwartaal met 0,8 procent gedaald ten opzichte van het eerste kwartaal. Dat komt overeen met 39.200 mensen minder die aan het werk waren. De daling van de werkgelegenheid situeert zich bij de loontrekkenden, aldus de instelling. Tijdelijke contracten (van bijvoorbeeld uitzendkrachten en jobstudenten) werden niet verlengd, en er werden vrijwel geen nieuwe jobs gecreëerd. De sectoren horeca en diensten aan ondernemingen (waar de uitzendkantoren deel van uitmaken) werden het zwaarst getroffen. De werkgelegenheid van de zelfstandigen bleef min of meer stabiel. Ook in het eerste kwartaal van dit jaar was de werkgelegenheid al gedaald: met 0,3 procent of 14.800 personen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Horeca in Nederland noteert ongekende omzetdaling

De horeca is een van de sectoren in Nederland die het zwaarst door de coronacrisis zijn getroffen. De omzet in de sector nam in het tweede kwartaal met iets meer dan de helft af ten opzichte van het voorgaande kwartaal, aldus het Nederlandse Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS).

Lees meer op Trends.be.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Australië lijkt tweede golf onder controle te hebben

Australië heeft maandag voor het eerst in twee maanden tijd minder dan honderd nieuwe gevallen van covid-19 vastgesteld.

De tweede golf van het coronavirus, die zich vooral in en rond de stad Melbourne concentreert, lijkt daarmee stilaan onder controle te komen.

Avondklok

In de Australische deelstaat Victoria, waarvan Melbourne de hoofdstad is, zijn maandag 73 nieuwe coronapatiënten geregistreerd. Eind juli liep dat nog op tot meer dan 700 nieuwe gevallen van het longvirus in 24 uur tijd.

De inwoners van Melbourne moeten zich al verschillende weken aan een strenge avondklok houden. Niet-essentiële winkels zijn er nog zeker tot midden september dicht. De premier van Victoria, Daniel Andrews, stelt eerstdaags een exitstrategie voor.

26.000

De andere Australische deelstaten bleven tot nog toe relatief gespaard van het coronavirus. Na Victoria is Nieuw-Zuid-Wales, met hoofdstad Sydney, momenteel het zwaarst getroffen. Daar werden maandag tien nieuwe patiënten geteld.

In totaal zijn in Australië al 26.000 gevallen van covid-19 vastgesteld. Er stierven ook zeker 652 mensen aan de gevolgen van het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Maanden wachten op tandartsbezoek

De tandartsen kampen met grote wachtlijsten door de naweeën van de eerste coronagolf. Dat schrijven de kranten van Mediahuis maandag op gezag van het Verbond der Vlaamse Tandartsen (VVT).

'De wachttijden zijn serieus opgelopen: het kan nu een paar maanden duren voor je op bezoek kunt gaan', zegt Stefaan Hanson van het VVT. 'Tijdens de lockdown in maart en april hebben we zeven weken alleen de dringendste ingrepen mogen doen. Daarna zijn de andere behandelingen weer mondjesmaat opgestart. Maar die gevolgen dragen we dus nog altijd mee. We krijgen veel telefoontjes van mensen die snel op routineonderzoek willen komen, maar dat kan vaak niet.'

Om maximale terugbetaling te krijgen voor een ingreep bij de tandarts, moet je het jaar voordien op controle zijn geweest. 'Maar die regel is voor dit jaar versoepeld', zegt Hanson. 'Je krijgt dezelfde terugbetaling als je in 2020 of in 2019 bij de tandarts bent geweest. De mensen moeten zich dus geen zorgen maken.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kaap van zes miljoen besmettingen overschreden in VS

In de Verenigde Staten is de kaap van de zes miljoen coronabesmettingen overschreden. Dat meldt de New York Times zondag.

Het laatste miljoen besmettingen werd geregistreerd over een periode van 22 dagen. Om van 4 naar 5 miljoen besmettingen te gaan waren eerder in de VS 16 dagen nodig, aldus de krant.

Het aantal positieve tests vermindert in de VS sinds eind juli. Het aantal overlijdens nadert er de 200.000, maar de dagelijkse overlijdens liggen een stuk lager dan bij de piek in de lente.

De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen land ter wereld, met bijna een kwart van de wereldwijd 25 miljoen geregistreerde coronabesmettingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trend nieuwe besmettingen daalt voort tot gemiddeld 437 per dag

Tussen 20 en 26 augustus zijn er dagelijks gemiddeld 437 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd in België. Dat zijn er 15 procent minder dan in de zeven dagen die aan die periode voorafgingen, zo blijkt zondag uit de nieuwste cijfers van Sciensano.

De voorbije dagen was de daling van de besmettingen al versneld, en die trend zet zich verder. De teller van het aantal bevestigde besmettingen staat nu op 84.599. Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft dalen. Het daggemiddelde ligt nu op 15 (-42 procent). Het reproductiegetal ligt overal lager dan 1, behalve in Limburg, Vlaams-Brabant en Waals-Brabant.

Er zijn in België tot nu toe 9.891 mensen gestorven aan covid-19. In de periode van 20 tot 26 augustus bedroeg het gemiddelde aantal sterfgevallen per dag 4,1. Dat is een daling met 57 procent tegenover de zeven dagen daarvoor.

Tussen begin maart en 29 augustus is het aantal uitgevoerde testen door de laboratoria opgelopen tot 1.766.586 testen.

Sinds 10 april zijn er 494.457 testen uitgevoerd door het nationaal testing platform voor de woonzorgcentra, andere residentiële collectiviteiten en triagecentra.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal besmettingen in Frankrijk daalt weer na drie dagen van 'exponentiële' groei

Na drie dagen van 'exponentiële' groei zit in het aantal besmettingen met het coronavirus in Frankrijk weer in dalende lijn. De voorbije 24 uur werden 5.453 nieuwe gevallen geregistreerd, zo hebben de Franse gezondheidsautoriteiten zaterdag laten weten.

Vrijdag ging het om 7.379 infecties, donderdag om 6.111 en woensdag om 5.429. Dat waren nieuwe records sinds er op grote schaal wordt getest bij onze zuiderburen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Arrestaties bij anti-coronademonstraties in Berlijn

Bij schermutselingen tijdens de demonstraties tegen coronamaatregelen in Berlijn heeft de Duitse politie zaterdag tussen de 200 en 300 mensen aangehouden. Dat gebeurde bij de Russische ambassade waar volgens Duitse media een grimmige sfeer was ontstaan. De demonstraties verliepen verder minder rumoerig dan verwacht en gevreesde rellen bleven uit. Aan het begin van de avond meldde de politie dat veel deelnemers waren vertrokken.

Volgens de politie waren 25.000 tot 30.000 mensen in Berlijn samengekomen om te protesteren tegen de coronamaatregelen die volgens de actievoerders hun mensenrechten schenden.

Twee demonstraties die zaterdagochtend begonnen, werden door de politie opgebroken omdat de deelnemers zich niet aan de beperkende maatregelen vanwege corona hielden. De actievoerders hielden geen afstand. Toen de politie hen daarop verplichtte om een mondkapje te dragen, werd ook dat genegeerd. Daarop besloot de politie de demonstraties te beëindigen.

Duizenden actievoerders gingen vervolgens door met hun demonstratie en trokken naar de Straat van de 17e juni waar de eindbijeenkomst van de demonstraties gepland stond. De politie overlegde met de organisatoren en raadde hen af verder te gaan. Enkele Duitse media meldden dat de organisatie ook pogingen deed mensen weg te sturen maar dat dit slechts met applaus werd begroet.

Afgezien van de situatie bij de Russische ambassade waren er kleinere opstootjes waarbij een onbekend aantal mensen werd aangehouden. Op sommige plekken werd de politie met flessen bekogeld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Coronacijfers blijven dalen

Tussen 19 en 25 augustus zijn er dagelijks gemiddeld bijna 445 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd in België. Dat zijn er 13 procent minder dan in de zeven dagen die aan die periode voorafgingen, zo blijkt uit de nieuwste cijfers van Sciensano.

De voorbije drie dagen was die indicator wat minder sterk gedaald, met 7 of 8 procent, maar nu gaat het weer sneller. De teller van het aantal bevestigde besmettingen staat nu op 83.952.

Er zijn sinds in België tot nu toe 9.886 mensen gestorven aan covid-19. In de periode van 19 tot 25 augustus bedroeg het gemiddelde aantal sterfgevallen per dag 4,9. Dat is een daling met 51 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Macron: nieuwe sluiting EU-landsgrenzen 'absurd'

De Franse president Emmanuel Macron waarschuwt dat het sluiten van de grenzen tussen EU-landen wegens het coronavirus geen goed idee is. Zijn uitspraak komt er op een moment dat Franse experts gewagen van een 'exponentiële' toename van het aantal besmettingen in Frankrijk.

'Het sluiten van de grenzen tussen twee landen heeft geen zin als er clusters zijn of gebieden van actieve circulatie, die duidelijk zijn geïdentificeerd', verklaarde Macron bij een bezoek aan een farmaceutisch bedrijf. Europa telt miljoenen grensarbeiders. Sommigen reizen tussen twee niet-getroffen regio's in verschillende landen, en het zou 'absurd' zijn om 'het dagelijkse en het economische leven te belemmeren', aldus Macron.

'Laten we de fouten van maart niet herhalen. Het is contraproductief en vooral niet effectief in de strijd tegen de verspreiding van het virus', aldus Macron, die zei dat hij over de kwestie discussieert met Bondskanselier Merkel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: 7379 nieuwe besmettingen

Het aantal coronabesmettingen dat dagelijks in Frankrijk wordt vastgesteld, stijgt 'exponentieel'. Dat meldde de algemene directie van de gezondheidsdiensten in de dagelijkse update. Op vrijdag werden er 7379 nieuwe besmettingen gemeld.

Donderdag ging het nog om 6111 besmettingen en woensdag om 5429. Het gaat vrijdag om het hoogste aantal besmettingen sinds er op grote schaal getest wordt in het land.

De voorbije dagen is de grens van 4.000 nieuwe besmettingen verschillende keren overschreden. In de risicogebieden nemen de aantallen patiënten in ziekenhuizen en op intensivecareafdelingen toe. De regering heeft 21 departementen in het land als risicogebied aangemerkt. In Frankrijk heeft de coronapandemie tot dusver al meer dan 30.500 levens geëist.

In veel steden, waaronder Parijs, Marseille en Toulouse, geldt een mondmaskerplicht in de open lucht.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Noorden van Engeland versoepelt maatregelen

De Britse regering heft vanaf woensdag verschillende maatregelen op die eind juli werden ingevoerd in het noorden van Engeland, omdat het aantal besmettingen opnieuw daalt.

Mensen mochten er enkel met gezinsleden naar pubs of restaurants.'Dat betekent dat meer dan een miljoen mensen volgende week voor het eerst sinds de maatregelen werden aangekondigd op 30 juli hun naasten en vrienden buitenshuis kunnen terugzien, al moeten ze wel de afstandsregels respecteren', stelt de regering in een mededeling. De strengere regels werden ingevoerd in de regio rond Manchester en in delen van West Yorkshire en East Lancashire. Daar kunnen vanaf woensdag nu ook bowlingbanen, casino's en binnenspeeltuinen hun deuren opnieuw opendoen. In de rest van het land kan dat al sinds 15 augustus.

Er blijven echter beperkingen gelden in het centrum van Manchester. Daar mogen leden van verschillende huishoudens elkaar nog steeds niet binnen ontmoeten omdat het virus er nog hevig woedt.

Het Verenigd Koninkrijk is in absolute aantallen het Europese land dat het zwaarst getroffen werd door het coronavirus. Er zijn officieel meer dan 330.000 besmettingen vastgesteld. Meer dan 41.500 mensen zijn aan de ziekte overleden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Griekenland verlengt lockdown in migrantenkampen

Griekenland zal de lockdown in de migrantenkampen op de eilanden en aan de grenzen tot 15 september verlengen. De verlenging moet verhinderen dat het virus opduikt en zich verspreidt, nu er in het algemeen in Griekenland een opflakkering aan de gang is, aldus het ministerie van Migratie. De lockdown werd op 21 maart van kracht en zou eind augustus aflopen.

Er verblijven ruim 24.000 asielzoekers in onhygiënische kampen die voorzien zijn op minder dan 6.100 mensen. De kampen liggen op vijf eilanden in de Egeïsche Zee. Ngo's hebben meermaals de opsluiting van asielzoekers in onaangepaste structuren aan de kaak gesteld. Terwijl er in het begin van de lockdown minder migranten aankwamen op de Griekse eilanden, is het aantal in de zomer weer licht gestegen. Nieuwkomers worden apart in quarantaine geplaatst om het risico te vermijden dat ze een heel kamp besmetten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1,1 miljoen terugkerenden vulden formulier in, 50.000 uit rode zones

Sinds 1 augustus zijn al 1.114.148 PLF-documenten ingevuld, de zogenaamde Passenger Locator Forms die ingevuld moeten worden na een verblijf in het buitenland van meer dan 48 uur. Bijna 50.000 daarvan waren van mensen die terugkeerden uit een rode zone. Dat is vrijdag vernomen bij de FOD Volksgezondheid.

Aan de hand van de PLF-forms kan er in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus worden nagegaan of iemand uit een 'rode' zone komt. Sinds het begin van deze maand werden zo 49.761 PLF-documenten ontvangen van mensen die terugkeerden uit rode regio's.

Wie uit een rode zone terugkeert, moet verplicht een test laten uitvoeren. Deze mensen ontvangen een sms met QR-code en info om zich naar een testcentrum te begeven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland maakt einde aan nertsenhouderijen

De Nederlandse regering maakt een einde aan de nertsenhouderij na verschillende corona-uitbraken in de bedrijven. Die moeten op 1 maart volgend jaar de deuren sluiten. Dat is drie jaar eerder dan gepland. De regering trekt voor de regeling 140 miljoen euro uit.

Het besluit komt er na een advies van een team deskundigen dat het kabinet adviseert in de bestrijding van het coronavirus. Er komt geen preventieve ruiming van nertsen.

In Nederland zijn volgens het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) ongeveer 130 nertsenhouderijen. In zeker veertig daarvan is het coronavirus vastgesteld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

583 leerlingen haalden lestijd in via Antwerpse zomerscholen

De eerste editie van de zomerscholen van Stedelijk Onderwijs Antwerpen zit erop. In totaal volgden 583 leerlingen onderwijs in een van de zestien zomerscholen in hun buurt. Of de organisatie een vervolg plant, is voorlopig nog niet duidelijk. 'Momenteel onderzoeken we de leerresultaten en bekijken we de mogelijkheid om de zomerschool volgend jaar opnieuw te organiseren. De goesting is er in ieder geval al', zegt Gonda Verhaert, bedrijfsdirecteur van het Stedelijk Onderwijs.

In totaal namen 88 kleuters, 455 leerlingen van het lager onderwijs en 40 leerlingen van het secundair onderwijs deel aan de zomerscholen. Meer dan 80 procent van de leerlingen heeft het volledige programma bijgewoond. Dat betekent dat ze ten minste negen dagen aanwezig waren in een van de zomerscholen.

Jinnih Beels, schepen voor Onderwijs, zegt alvast voorstander te zijn om een vervolg te breien aan de zomerscholen. 'Ik ben heel blij dat zo vele jongeren leerzame en tegelijk leuke weken konden beleven, en dat ze daar ook gebruik van hebben gemaakt. Vanuit het beleid zijn we alvast vragende partij om hier een jaarlijks programma van te maken voor de jongeren uit onze stad.'

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Waarom Aziatische culturen minder weerstand voelen bij het dragen van een mondmasker

Tijdens de covid-19-pandemie valt al geruime tijd op dat het al dan niet dragen van een mondmasker geen issue lijkt te zijn in verschillende gemeenschappen in Azië. Waarom is het in Amerika en Europa zo moeilijk om draagvlak te vinden voor het mondkapje en is het stukje stof in Azië algemeen ingeburgerd geraakt?

Lees meer

getty
© getty
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Berlijn: er mag dit weekend toch betoogd worden tegen coronamaatregelen

Een Duitse rechtbank heeft een streep gehaald door het verbod op een demonstratie tegen coronamaatregelen die komend weekend moet plaatsvinden in Berlijn. Het hof oordeelde dat onder bepaalde voorwaarden toch gedemonstreerd mag worden.

De grote betoging stond oorspronkelijk gepland op zaterdag en de organisatoren hadden gerekend op vele duizenden deelnemers. Het verbod leidde tot een stortvloed aan nieuwe aanvragen voor protestacties. De politie maakte zich op om duizenden manschappen in te zetten om de maatregel te handhaven. De autoriteiten vrezen dat demonstranten zich niet zouden houden aan gezondheidsregels die verspreiding van het coronavirus moeten voorkomen.

Bij een eerder groot protest droegen deelnemers geen mondmaskers en hielden ze onvoldoende afstand. De organisatoren pikten het verbod niet en stapten met succes naar de rechter. Die rechtbank oordeelt nu dat een algeheel verbod niet kan en dat de organisatoren, die zich er bijvoorbeeld toe verbinden afstandsregels te respecteren, hun manifestatie mogen houden.

Het Berlijnse stadsbestuur zegt dat het in beroep gaat de uitspraak.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sciensano: 'Mondmaskers voor kinderen in lagere school hebben geen zin'

Het heeft geen zin om kinderen beneden de 12 jaar te verplichten om mondkapjes op te zetten. Dat zeiden de woordvoerders van Sciensano Frederique Jacobs en Steven Van Gucht op de persconferentie.

'Waarom zijn mondmaskers in ons land pas verplicht vanaf 12 jaar, terwijl in Spanje kinderen vanaf hun zesde al verplicht worden om ze te dragen?' zo luidde de vraag van de dag vrijdag.

Jacobs en Van Gucht gaven twee redenen waarom we de Spanjaarden daar niet in volgen. Ten eerste hebben kinderen op die jonge leeftijd het erg moeilijk om de mondneusbescherming op een correcte manier te dragen, en als het beschermingsmiddel niet correct wordt gedragen, dan kan het meer slecht dan goeds aanrichten. De andere reden is dat uit onderzoeken is gebleken dat het virus minder besmettelijk is bij jonge kinderen. Er is minder kans dat ze het aan elkaar doorgeven en er is ook minder risico dat ze ouderen besmetten. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Angela Merkel waarschuwt voor zware wintermaanden

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft gewaarschuwd dat de strijd tegen het coronavirus de komende maanden uitdagender zal zijn dan tijdens de zomer. Volgens haar moet worden voorkomen dat het virus verder om zich heen grijpt terwijl 'we binnen tijd doorbrengen. Op ons werk, in scholen en thuis'.

'Sommige zaken zullen de komende maanden waarschijnlijk moeilijker zijn dan in de zomer', waarschuwde de bondskanselier. 'We zullen nog lang met dit virus moeten leven (...) De situatie blijft ernstig. Neem het serieus', voegde ze eraan toe. Merkel zei op een persconferentie het garanderen van onderwijs als een prioriteit te zien.

Ze beloofde dat haar regering alles zal doen om te voorkomen dat 'kinderen de verliezers van de pandemie worden'. Ook het beschermen van de economie en werkgelegenheid blijft volgens haar een speerpunt. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sterftecijfers weer op niveau van vóór hittegolf

Er zijn de voorbije week 477 nieuwe gevallen van coronabesmetting genoteerd op nationaal niveau, dat is een daling met 7 procent. Dat is vrijdagmiddag gezegd op het persmoment Covid-19 van Sciensano en het Crisiscentrum. Er zijn dalingen in de provincies Antwerpen (-16 procent) en Luik (-40 procent), maar er zijn toenames van nieuwe besmettingen in Brussel-Hoofdstedelijk Gewest (+8 procent) en voorts ook in de provincies Henegouwen, Waals-Brabant, Vlaams-Brabant en Limburg.

Bij de ziekenhuisopnames zijn er 19 nieuwe opnames genoteerd in de voorbije week tegenover 28 twee weken geleden, dat is een daling met 33 procent. Vooral in Henegouwen en Vlaams-Brbaant is de tendens nog altijd stijgend. Inzake overlijdens waren er vorige week zes sterfgevallen per dag tegenover tien per dag voordien. 'Dat betekent dat we terug op het niveau van voor de hittegolf zitten', zei dr. Steven De Gucht, viroloog bij het gezondheidsinstituut Sciensano. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fietsers en joggers hoeven dan toch geen mondmasker op in Parijs

Dat heeft de politie van de stad bekendgemaakt. Voor voetgangers geldt vanaf vrijdag wel mondmaskerplicht.

'Het dragen van een masker is niet vereist' voor mensen 'die een fysieke activiteit uitoefenen zoals hardlopen of fietsen', luidde het in een verklaring.

De prefectuur gaat hiermee in op het verzoek van het burgemeesterschap van Parijs, dat een afwijking in deze richting wilde.

Gebruikers van scooters en gemotoriseerde tweewielers worden echter niet genoemd in de door de prefectuur verleende vrijstelling.

In Parijs gingen vrijdagochtend vroeg strengere regels in die verspreiding van het coronavirus moeten voorkomen. Mondmaskers moeten worden gedragen in de buitenlucht, in afgesloten openbare ruimten en op plaatsen waar mensen werken, als daar meerdere personen aanwezig zijn. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Vrijheid is alleen nog een recht voor wie jonger is dan 80'

Vrijheid is een recht dat na menige bloedige oorlogen is verworven en steeds weer is bevochten. Mensen hebben er hun leven voor gegeven. Vrijheid was het hoogste goed. Tot nu, schrijft Roger Lybaert. Een hartenkreet vanuit het rusthuis.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Oversterfte van 86 procent in rusthuizen

België is geen nummer één qua coronadoden. Dat blijkt uit een evaluatierapport van onderzoekers van de VUB en de ULB waarover Het Laatste Nieuws en Le Soir schrijven. Wel was er forse oversterfte in de rusthuizen.

Premier Sophie Wilmès bestelde het rapport bij Raphaël Lagasse (ULB) en Patrick Deboosere (VUB), autoriteiten als het over oversterfte gaat. Hun conclusie: in België was het niet zoveel slechter dan elders, maar er werd beter gerapporteerd.

Tussen 9 maart en 24 mei was de mortaliteit in rusthuizen wel zowat twee keer hoger dan in dezelfde periode in 2018 en 2019: +86 procent overlijdens. De maatregelen na de krokusvakantie kwamen allicht te laat, luidt het. 'We kunnen het niet meer bewijzen, maar vermoedelijk zat het virus in een aantal rusthuizen al binnen voor de terugkeer uit de skioorden. Midden maart zien we in rusthuizen al immers oversterfte.'

In vergelijking met andere landen zit België in het sterk getroffen peloton van Europa, maar aan de kop rijden Italië, Spanje en het Verenigd Koninkrijk, luidt het voorts. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw daling in daggemiddelde besmettingen

Het gemiddelde aantal gerapporteerde nieuwe besmettingen met het coronavirus per dag blijft afnemen in België. Dat blijkt uit de dagelijkse cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

Er zijn nu 83.500 besmettingen gerapporteerd in België. Het daggemiddelde in de periode van 18 tot 24 augustus bedroeg 477,1 gevallen. Dat zijn er 7 procent minder dan in de zeven dagen die vooraf gingen. Er zijn volgens de laatste cijfers 9.884 mensen overleden aan het virus in België. In de week van 18 tot 24 augustus stierven dagelijks gemiddeld 5,7 mensen aan het virus. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump kondigt aankoop 150 miljoen snelle testen aan

De Verenigde Staten zullen 150 miljoen snelle coronatesten kopen van farmabedrijf Abbott. Dat heeft de woordvoerster van president Donald Trump aangekondigd. De sneltesten moeten het economische herstel ondersteunen.

Volgens woordvoerster Kayleigh McEnany gaat het om een belangrijke stap, 'die het land zal helpen om open te blijven, om Amerikanen weer aan het werk te krijgen en om kinderen naar school te laten gaan'. De aankoop gebeurt in het kader van een akkoord met Abbott ter waarde van 750 miljoen dollar.

Op zijn website zegt het bedrijf dat het een test met resultaat binnen 15 minuten voor 5 dollar op de markt zal brengen. Een nadeel van de sneltesten is dat ze minder betrouwbaar zijn. Ze zouden veel valse negatieve resultaten geven. Maar voor sommige experten is een brede uitrol van die testen efficiënter omdat het aantal vastgestelde gevallen toch groter zou liggen dan momenteel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland kondigt reeks strengere coronamaatregelen aan

De Duitse regering van bondskanselier Angela Merkel kondigt een hardere aanpak van het coronavirus aan. Zo wordt er een minimumboete van 50 euro ingevoerd voor mensen die in winkels en het openbaar vervoer geen mondmasker dragen. De boete kan in sommige deelstaten hoger uitvallen.

Merkel sprak donderdag met de leiders van de zestien deelstaten. Alleen Saksen-Anhalt ging niet met de maatregel akkoord. Voorts wordt het verbod op grote bijeenkomsten, zoals volksfeesten, festivals en sportevenementen, verlengd tot eind dit jaar. Uitzonderingen kunnen er zijn in regio's met weinig coronabesmettingen. Voor voetbalstadions kijkt een werkgroep naar een werkbare oplossing.

Merkel roept Duitsers op niet naar gebieden in het buitenland te reizen die als een hoog risico worden beschouwd. Volgens de bondskanselier zijn mensen die in risicogebieden op vakantie zijn geweest de belangrijkste oorzaak van het oplopende aantal besmettingen in Duitsland, naast privéfeestjes. "We nemen de stijging in de zomermaanden heel serieus", aldus de bondskanselier. Reizigers uit risicogebieden moeten veertien dagen in quarantaine. Die periode kan verkort worden als na de vijfde dag een testresultaat negatief blijkt. De regering in Berlijn roept deelstaten op de quarantaineregels strikt te handhaven en boetes op te leggen als mensen zich er niet aan houden.

Het aantal besmettingen in Duitsland is de afgelopen periode toegenomen, al is het huidige reproductiegetal 0,83. Dat betekent dat honderd mensen die besmet zijn met het virus gemiddeld 83 andere personen aansteken. In totaal zijn in het land 237.936 besmettingen vastgesteld. 9.285 mensen overleden door de infectie.

Het verbod om in Berlijn zaterdag tegen de coronamaatregelen te demonstreren, wordt intussen aangevochten voor de regionale rechter. Merkel heeft zich donderdag nog achter het verbod geschaard, maar er is van verschillende kanten felle kritiek op deze ingrijpende maatregel. Het zou juist extremisten aanmoedigen wel te komen en het zou indruisen tegen de grondrechten van de Duitsers, waar demonstreren onder valt.

De in Stuttgart opgerichte actiegroep Querdenken 711 (Dwarsdenken 711) organiseert via internet in heel Duitsland betogingen tegen de maatregelen die de groep als strijdig met de grondwet bestempelt. De groep is naar de rechter gestapt omdat ze zaterdag ook in Berlijn wil betogen. (Belga)

Belga
© Belga
Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 6.000 nieuwe besmettingen in voorbije 24 uur in Frankrijk

In Frankrijk zijn de voorbije 24 uur meer dan 6.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt donderdagavond uit gegevens van het Franse ministerie van Volksgezondheid. Dat is een nieuw record sinds eind mei.

In totaal werden donderdag 6.111 nieuwe positieve diagnoses geïdentificeerd tegen 5.429 woensdag. Dat is opnieuw het hoogste cijfer sinds er op grote schaal wordt getest. De drempel van 4.000 gevallen werd de afgelopen dagen verschillende keren overschreden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Spaanse kinderen moeten op school mondmasker dragen

In Spanje neemt de regering extra maatregelen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Spaanse kinderen vanaf 6 jaar moeten op school een mondmasker dragen.

In alle Spaanse scholen wordt het gebruik van het mondmasker verplicht voor kinderen vanaf 6 jaar, ongeacht de handhaving van de afstand. Dat zei de Spaanse minister van Onderwijs, Isabel Celaa, donderdag. Het doel van de overheid is dat kinderen naar de klas komen en niet langer afstandsonderwijs volgen, zoals aan het einde van het vorige schooljaar. "We streven naar de aanwezigheid van alle leerlingen en studenten", aldus Celaa.

Spaanse schoolkinderen moeten ook minstens vijf keer per dag hun handen wassen. Hun temperatuur wordt 's ochtends gemeten, terwijl de klaslokalen regelmatig worden geventileerd.

Gert Segers
door Gert Segers

Geen mondmaskerplicht meer op zeedijk

Gouverneur Carl Decaluwé trekt, na overleg met de kustburgemeesters, vanaf 1 september het besluit in om verplicht een mondmasker te dragen op de zeedijk. het blijft wel verplicht om een masker op zak te hebben.

Na de Veiligheidsraad eind juli besloot waarnemend gouverneur van West-Vlaanderen Anne Martens om mondmaskers verplicht te maken op de zeedijk. "Niet alle kustburgemeesters waren van plan om mondmaskers op de dijk te verplichten, maar ik wil bovenal duidelijkheid en uniformiteit", liet ze toen verstaan.

Vandaag/donderdag heeft gouverneur Decaluwé na overleg met alle kustburgemeesters besloten dat het dragen van een mondmasker niet langer verplicht is. Het blijft wel verplicht om altijd een mondkapje op zak te hebben. De gouverneur roept iedereen (zowel wandelaars als fietsers) ook op om de social distancing te bewaren. Mocht blijven dat het opnieuw erg druk wordt op de dijk bij mooi weer, dan kan de mondmaskerplicht opnieuw worden ingevoerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse toeristische sector vindt Belgische richtlijnen over reizen "onrechtvaardig"

De toeristische sector in de Franse regio Provence-Alpes-Côte d'Azur, één van de drukste bezochte streken in Frankrijk, vindt de richtlijnen van België en Duitsland "onrechtvaardig". "Al die richtlijnen zijn angstaanjagend voor onze sector", zegt François de Canson, voorzitter van het Regionaal Comité voor Toerisme.

De FOD Buitenlandse Zaken in Brussel kleurde woensdag fors meer reisbestemmingen rood in. Onder meer reizen naar de Franse hoofdstad Parijs zijn niet langer toegelaten. Wie daaruit terugkeert, moet net zoals bij alle andere rode zones verplicht twee weken in quarantaine en een coronatest laten afnemen.

Naast Parijs kleurden nog vijf andere bijkomende departementen in Frankrijk rood. Het gaat om Seine-Saint-Denis, Val-de-Marne, Sarthe, Hérault en Alpes-Maritimes. Reizen naar de departementen Bouches-du-Rhône en Frans Guyana waren al verboden en blijven dat ook.

Engeland kondigde eerder al strikte richtlijnen aan voor de toeristen die naar Frankrijk willen reizen. Volgens François de Canson keerden intussen tal van Engelse toeristen terug naar hun thuisland.

"Het plotseling en eenzijdig stopzetten van de uitwisseling tussen onze culturen en onze bestemmingen, het is gewelddadig, het is oneerlijk", benadrukte Canson donderdagmiddag. Hij riep alle Duitse en Belgische toeristen op om toch af te reizen naar zijn steek en hij verzekerde dat de gezondheidsregels in de regio worden gerespecteerd.

Het dragen van een mondmasker is verplicht in steden als Nice of Marseille, maar ook in kleinere toeristische bestemmingen zoals het centrum van Arles en andere plaatsen in de Provence. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mondmasker wordt verplicht in heel Parijs

De Franse premier Jean Castex heeft donderdag aangekondigd dat het dragen van een mondmasker voortaan wordt verplicht op het hele grondgebied van Parijs. Na overleg met burgemeester Anne Hidalgo gaat de prefect het dragen van het masker uitbreiden tot de hele hoofdstad, kondigde de premier aan. Mogelijks volgen ook andere Franse grootsteden.

In Parijs bleef de mondmaskerplicht op straat tot dusver beperkt tot een aantal drukbezochte en dichtbevolkte zones. Eerder op donderdag had Castex al geopperd dat een uitbreiding van die maatregel zich opdringt omdat het aantal besmettingen in de hoofdstad sterk toeneemt. Luttele uren later is de kogel door de kerk.

Volgens Castex wordt de invoering van de maatregel in de metropool nog steeds bestudeerd. 'De vraag stelt zich uiteraard ook voor 'la petite couronne', rekening houdend met de verplaatsingen tussen deze gebieden', zei Castex op een persconferentie in Matignon. 'La petite couronne' omvat ook de voorsteden die het dichtst aanleunen bij Parijs.

In Marseille is de mondmaskerplicht intussen ingevoerd in de hele stad. Zowel Marseille als Parijs kleuren rood op de Franse coronakaart. In beide steden heeft het aantal besmettingen de kaap van 50 per 100.000 inwoners overschreden.

Castex gaf aan dat de mondmaskerplicht ook algemeen ingevoerd zou kunnen worden in andere grote agglomeraties van de 21 departementen die momenteel rood kleuren. Het is aan de prefecten om daarover in overleg met de burgemeesters te beslissen, aldus de premier.

Parijs wordt door verscheidene landen als een risicogebied aangestipt. Woensdag nog besloot België een verplichte quarantaine en coronatest in te voeren voor mensen die terugkeren uit de Franse hoofdstad.

De mondmaskerplicht maakt deel uit van een rist maatregelen waarmee de Franse regering de nieuwe opstoot van het virus wil indammen en de heropening van de scholen wil beveiligen. Die maatregelen zijn volgens Castex nodig om een totale lockdown zoals in het voorjaar te vermijden. Een andere maatregel is het opvoeren van de testcapaciteit. Minister van Gezondheid Olivier Véran kondigde donderdag aan dat de regering op korte termijn één miljoen tests per week wil bereiken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zorgpersoneel in Nederland krijgt bonus

Het zorgpersoneel in Nederland krijgt volgend jaar een nieuwe bonus, van 500 euro, in verband met de extra inzet door de coronacrisis. Ingewijden bevestigen berichtgeving hierover van De Telegraaf. Er komt dus geen structurele loonsverhoging voor de werknemers in de zorg.

Vooral de oppositie had daar op aangedrongen. Voor een loonsverhoging is er echter te weinig steun in de Nederlandse regering. Het wordt een bonus van 500 euro netto, de helft van het bedrag dat zorgpersoneel dit jaar ontvangt. Daarnaast gaat het ministerie van Volksgezondheid op de eigen begroting ruimte zoeken om iets te doen aan de werk- en regeldruk in de zorg.

Daarnaast wil de regering-Rutte voor komend jaar een belastingverlaging doorvoeren, zodat mensen meer overhouden in hun portemonnee. De lastenverlichting komt door een lager tarief van de inkomstenbelasting in de eerste schijf en een verhoging van de arbeidskorting. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts stuurt richtlijnen rond ventilatie op school bij

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) stuurt de richtlijnen over ventilatie en verluchting in klaslokalen bij. Zo is de aankoop van een CO2-meter aanbevolen en moet minstens de klasdeur op elk moment op een kier blijven staan. 'Als de inzichten evolueren, dan moeten wij mee evolueren. Dan nemen we onze verantwoordelijkheid en actualiseren we de draaiboeken', zegt Weyts.

Experten trekken al enkele dagen aan de alarmbel over de ventilatie op scholen. De aanvoer van verse lucht moet coronabesmettingen via virusdeeltjes in de lucht immers helpen voorkomen. Bij mooi en relatief warm weer kunnen de ramen in klaslokalen nog open, maar in de winter wordt dat een probleem. Bovendien beschikken veel scholen niet over een mechanisch ventilatiesysteem.

Vlaams Onderwijsminister Ben Weyts bezorgde de scholen eind juni al een draaiboek over ventilatie. Scholen zonder mechanisch systeem kregen de raad om de klaslokalen twee tot drie keer per dag een kwartier te verluchten door ramen en deuren open te zetten. Maar dat lijkt niet voldoende.

Weyts stuurt de richtlijnen nu bij. 'Dankzij de voortschrijdende wetenschappelijke en technische inzichten komen we steeds meer te weten over de aanpak van het virus via ventilatie en verluchting', zegt hij in een persbericht. 'Zo is het nu duidelijk dat het niet volstaat om klaslokalen slechts enkele keren per dag te ventileren of te verluchten.'

Concreet wordt scholen nu aangeraden ramen en klasdeuren wijd open te zetten, of op zijn minst de klasdeur op een kier te laten staan, zodat lokalen nooit hermetisch afgesloten zijn wanneer er leerlingen aanwezig zijn. Daarnaast wordt een CO2-meter aanbevolen, 'als hulpmiddel om na te gaan of een lokaal voldoende geventileerd is'. Er komt ook een richtsnoer voor de aankoop van CO2-meters, zegt Weyts.

Tot slot komt er ook nog een checklist voor het binnenmilieu op scholen, zullen experten de preventieadviseurs van de school in een webinar informeren over ventilatie en zal de onderwijsinspectie ter plaatse de ventilatie en verluchting onder de loep nemen. 'We leren steeds meer bij. Eerst was er veel aandacht voor handen wassen en gezonde afstand, vervolgens beseften we het belang van mondmaskers en daarna groeiden de inzichten rond ventileren en verluchten', aldus Weyts. 'Als de inzichten evolueren, dan moeten wij mee evolueren. Dan nemen we onze verantwoordelijkheid en actualiseren we de draaiboeken.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronacijfers blijven in ons land goede kant uitgaan

Het gemiddelde aantal gerapporteerde nieuwe besmettingen met het coronavirus per dag blijft afnemen in België, zo blijkt uit de dagelijkse cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano. Zowel het aantal nieuwe besmettingen, het aantal ziekenhuisopnames als het aantal overlijdens door corona-infectie vertonen een dalende tendens.

Er zijn nu 83.030 besmettingen gerapporteerd in België. Het daggemiddelde in de week van 17 tot 23 augustus bedroeg 492,3 gevallen. Dat zijn er 8 procent minder dan in de zeven dagen ervoor (toen waren het er 536,6). Voorts evolueren ook het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens in gunstige zin: de ziekenhuispnames zijn met 35 procent gedaald in de laatst gemeten periode (van 30,4 naar 19,9) en het aantal overlijdens met 44 procent (van 10,7 naar 6).

Wat de regionale verschillen in verspreiding betreft voor de laatste 14 dagen, valt het op dat er een stijging van de bevestigde gevallen is in Henegouwen (+ 33 pct), Vlaams-Brabant (+ 19 pct), Brussel (+ 11 pct) en Limburg (+ 9 pct) en een daling in Luik (- 46 pct), Antwerpen (- 25 pct), West-Vlaanderen (-23 pct) en Namen (- 21 pct). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Unicef: schooluitval door covid-19 heeft nog tientallen jaren gevolgen

Ongeveer één op de drie schoolkinderen wereldwijd kreeg geen les op afstand tijdens de covid-19-pandemie. Dat kan nog tientallen jaren gevolgen hebben voor economieën en samenlevingen, zegt Unicef.

In een gisteren verschenen rapport constateert Unicef dat landen wereldwijd kampen met 'problemen met de terugkeer van kinderen naar school.'

Minstens 463 miljoen kinderen kregen in de afgelopen maanden thuis geen onderwijs. Hun scholen waren gesloten als gevolg van covid-19. 'De gevolgen hiervan kunnen nog tientallen jaren gevoeld worden in economieën en samenlevingen', zegt Henrietta Fore, directeur van Unicef.

Tijdens het hoogtepunt van de lockdowns, hadden 1,5 miljard kinderen te maken met schoolsluitingen. Unicef analyseerde de beschikbaarheid van technologie voor afstandsleren voor kinderen in honderd landen, van basisonderwijs tot en met voortgezet onderwijs.

Zelfs als er technologie beschikbaar was (radio, tv, internet), bleek de thuisomgeving vaak ongeschikt voor afstandsonderwijs. Kinderen werden daar bijvoorbeeld aan het werk gezet of kregen te weinig steun. (IPS)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland buigt zich over aanscherping coronamaatregelen

Het toenemend aantal coronabesmettingen noopt Duitsland tot een aanscherping van de maatregelen. De regering in Berlijn wil een minimumboete van 50 euro voor het niet respecteren van de mondmaskerplicht en grote evenementen zouden alvast tot eind dit jaar verboden worden, zo blijkt donderdagochtend uit regeringsdocumenten voor het overleg van de federale regering met de deelstaten.

Volgens het Robert Koch Instituut zijn er de voorbije 24 uur 1.507 nieuwe besmettingen geregistreerd bij onze oosterburen. Dat is nog steeds een pak minder dan tijdens de pieken van maart en begin april, maar zaterdag werd toch voor het eerst sinds eind april de drempel van 2.000 infecties per dag overschreden.

Een deel van de nieuwe besmettingen is te wijten aan de terugkeer van Duitse toeristen uit het buitenland. De regering neemt zich voor om de controles op het respecteren van quarantaineperiodes aan te scherpen. In Duitsland moeten mensen die uit risicogebieden terugkeren veertien dagen zelfisolatie in acht nemen.

Sinds het begin van de coronacrisis zijn in Duitsland 237.936 besmettingsgevallen vastgesteld. In totaal overleden 9.285 mensen aan de gevolgen van een infectie. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Dalende trend houdt aan

Het gemiddelde aantal gerapporteerde nieuwe besmettingen met het coronavirus per dag blijft afnemen in België. Dat blijkt uit de dagelijkse cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

Er zijn nu 83.030 besmettingen gerapporteerd in België. De snelheid waarmee er nieuwe gevallen bijkomen, blijft afnemen. Het daggemiddelde in de week van 17 tot 23 augustus bedroeg 492,3 gevallen. Dat zijn er 8 procent minder dan in de zeven dagen die vooraf gingen. Er zijn volgens de laatste cijfers 9.879 mensen overleden aan het virus in België.

Sciensano schrapte eerder deze week wel 121 overlijdens uit de statistieken nadat nieuwe gegevens waren geleverd uit Vlaamse rusthuizen. In de week van 17 tot 23 augustus stierven dagelijks gemiddeld zes mensen aan het virus. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Vlaanderen krijgt mobiele coronateams amper bijeen

De vijftien mobiele equipes die vanaf september corona-uitbraken moeten bestrijden, komen maar voor een deel van de grond. 'We wisten dat het moeilijk zou zijn', zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ierse EU-commissaris vertrekt na negeren coronamaatregelen

De Ierse EU-handelscommissaris Phil Hogan neemt ontslag, nadat hij de Ierse coronamatregelen genegeerd had. Dat heeft de chef van zijn kabinet, Peter Power, woensdagavond aan het persagentschap DPA gezegd. Daarmee bevestigt hij berichten in de media over het nakende ontslag.

Lees hier meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VS: daling aantal nieuwe dagelijkse besmettingen, dodentol nadert 180.000

De Verenigde Staten zien een aanhoudende daling van het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen met het coronavirus. De dodentol nadert wel de 180.000 overlijdens.

In de loop van de maand augustus is het aantal dagelijkse nieuwe besmettingen gedaald van 60.000 naar 40.000, en de dagelijkse cijfers zijn de drie laatste dagen zelfs onder die 40.000 gezakt, melden de Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

De VS zijn wel nog wereldleider in het aantal bevestigde besmettingen met bijna 5,8 miljoen. Daarna volgt Brazilië. India is op vlak van de dagelijkse besmettingen over de VS naar de eerste plaats gesprongen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Meer dan 5000 nieuwe coronagevallen op 24 uur in Frankrijk

Volgens gegevens woensdag van het Franse ministerie van Volksgezondheid zijn er in Frankrijk de afgelopen 24 uur meer dan 5000 nieuwe gevallen van covid-19-besmetting geregistreerd. Dat is een nieuw record sinds einde mei.

In totaal werden 5429 nieuwe positieve diagnoses geïdentificeerd tegen 3304 dinsdag. Dit is het hoogste cijfer sinds er op grote schaal is getest. De drempel van 4000 is de afgelopen dagen verschillende keren overschreden.

Premier Jean Castex riep woensdag de Fransen op 'om verantwoordelijk te zijn' in het licht van de heropleving van de epidemie, terwijl hij de contouren schetste van het economische herstelplan dat volgende week zal worden gepresenteerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Al 1200 pv's wegens inbreuken op Brusselse mondmaskerplicht

Sinds de invoering van een algemene mondmaskerplicht op het volledige grondgebied van het Brussels gewest, zijn al 1200 processen-verbaal uitgeschreven wegens de niet-naleving van die plicht. Dat heeft minister-president Rudi Vervoort (PS) bekendgemaakt. De cijfers van het aantal pv's hebben betrekking op de periode tussen 12 augustus, de dag waarop de mondmaskerplicht werd ingevoerd, en 23 augustus. Sedert het begin van de coronapandemie hebben de Brusselse ordediensten ook 13.000 GAS-boetes uitgeschreven en 12.820 pv's voor het niet-naleven van de verschillende lockdownmaatregelen. Deze cijfers gaan tot 16 augustus. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Fors meer reisbestemmingen kleuren rood voor Belgen

De FOD Buitenlandse Zaken heeft woensdag weer fors meer reisbestemmingen rood ingekleurd, met name in Frankrijk en Spanje. Onder meer reizen naar de Franse hoofstad Parijs zijn niet langer toegelaten. Wie daaruit terugkeert, moet net zoals bij alle andere rode zones verplicht twee weken in quarantaine en een coronatest laten afnemen.

Bekijk de hele lijst.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal besmettingen blijft oplopen in Nederland, vooral bij jonge mensen

De Gemeentelijke Gezondheidsdiensten (GGD) in Nederland hebben tussen dinsdag- en woensdagochtend 571 nieuwe vastgestelde coronabesmettingen doorgegeven aan het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat zijn er meer dan een dag eerder, toen de teller op 415 positieve tests stond.

De trend blijft dat het virus zich momenteel vooral verspreidt onder relatief jonge mensen: de helft van de positief geteste personen is tussen de 20 en 40 jaar, 13 procent is onder de 20, een kwart is tussen de 40 en de 60 jaar en slechts 12 procent is 60 jaar of ouder, blijkt uit de laatste cijfers die op het 'coronadashboard' van de overheid zijn gepubliceerd.

Over het algemeen zijn de symptomen bij jonge mensen mild. Ouderen lopen een groter risico op een ernstig ziekteverloop.

Het aantal coronapatiënten in ziekenhuizen is gelijk gebleven, meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Op verpleegafdelingen liggen 120 mensen met COVID-19, op de intensivecareafdelingen 38. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Tijdelijke werkloosheid door corona verlengd tot december

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen nachtklok en algemene mondmaskerplicht meer in provincie Antwerpen

Vanaf middernacht geldt er geen nachtklok en algemene verplichting om een mondmasker te dragen in de openbare ruimte meer in de provincie Antwerpen. Dat meldt gouverneur Cathy Berx.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ook Wereld Economisch Forum gaat niet door in januari

Het Wereld Economisch Forum van Davos 2021, dat gepland was voor eind januari, wordt verplaatst naar begin volgende zomer. Dat meldt de organisatie woensdag. De beslissing werd volgens de organisatie 'niet makkelijk genomen', omdat de wereldleiders dringend zouden moeten samenzitten over een gezamenlijk herstelplan voor de periode na corona. 'Maar het advies van de experts is dat dit niet veilig kan gebeuren in januari', klinkt het.

In de week van 25 januari zullen digitaal 'Davos Dialogues' plaatsvinden, waarbij belangrijke wereldleiders hun visies zullen delen. Precieze data over de volgende samenkomst zijn er nog niet. Die zullen bekendgemaakt worden 'zodra we zeker zijn dat alle voorwaarden vervuld zijn om de gezondheid en veiligheid van de deelnemers en gastgemeenschap te verzekeren'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven Van Gucht: 'Bijna een vierde van besmettingen in augustus op reis opgelopen'

Zo'n 22 procent van de besmettingen in augustus in België werden gedetecteerd bij mensen die de voorbije veertien dagen gereisd hadden. Dat zei viroloog Steven van Gucht woensdag op de persconferentie over de coronacijfers.

Reizen blijft nog altijd een risicofactor en het is heel belangrijk dat we de regels over testen of quarantaine bij terugkeer uit een rode of oranje zone blijven respecteren, zei Van Gucht. 'Houd u ook steeds aan de gouden basisregels in het vakantieland. Let goed op, in het bijzonder met feestvakanties, maar ook familievakanties houden een groot risico in.' Uit gegevens blijkt dat 22 procent van de besmettingen in augustus in België voorkwamen bij mensen die de voorbije veertien dagen gereisd hadden. 'Dus heel waarschijnlijk waren dat infecties die opgelopen zijn tijdens een reis.' Sciensano ziet een gelijkaardig beeld in andere landen. 'Ongeveer een op de drie besmettingen bij mensen in Duitsland en Italië komen voor bij mensen die in de voorbije veertien dagen gereisd hebben. Dat is dus niet te verwaarlozen', zegt Van Gucht. In Nederland gaat het om 24 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Franse gemeenschap versoepelt regels cultuur

In de Franse gemeenschap versoepelt op 1 september de afstandsregel voor culturele evenementen. Er moet vanaf dan maar 1 meter afstand meer zijn tussen de bezoekers in plaats van 1,5. Dat meldt minister van Cultuur Bénédicte Linard.

Momenteel moeten individuele bezoekers of bubbels van bezoekers 1,5 meter afstand houden. Dat versoepelt, zowel voor evenementen binnen als buiten. Het dragen van een mondmasker blijft wel verplicht vanaf 12 jaar. Ook de andere maatregelen, zoals goede verluchting en de aanwezigheid van alcoholgel, blijven van kracht. De versoepeling is opgenomen in een draaiboek van de minister. Wie er gebruik van wil maken, moet zich wenden tot de lokale overheid. Die kan bij de Franse gemeenschap terecht voor het advies van een viroloog en het formele akkoord van de minister.

'De culturele sector is klaar om het publiek in alle veiligheid te ontvangen', zegt Linard woensdag. 'Het is belangrijk dat de organisatoren, de zalen, de artiesten en de technici, die zwaar werden getroffen door de crisis, opnieuw kunnen werken in omstandigheden die langzaam normaliseren, in lijn met andere sectoren. Het is daarnaast fundamenteel dat de burgers opnieuw toegang krijgen tot cultuur. Leven zonder cultuur, dat is niet leven.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers van Volksgezondheid hameren op belang van vaccinatie tegen seizoensgriep

Wegens het risico dat het griepseizoen over enkele maanden samenvalt met een nieuwe COVID-19-piek, is het voor de winter 2020-2021 des te belangrijker om de risicogroepen zo breed mogelijk te kunnen vaccineren tegen de seizoensgriep. Zo moet een overbelasting van de gezondheidszorg voorkomen worden. Dat zeggen de verschillende ministers die bevoegd zijn voor Volksgezondheid woensdag in een gezamenlijk persbericht.

Maandagavond al werd bekendgemaakt dat de vaccinatie tegen de seizoensgebonden griep komende winter gefaseerd verloopt. Van half september tot half november zullen de vaccins alleen worden afgeleverd aan de doelgroepen zoals die door de Hoge Gezondheidsraad zijn gedefinieerd. Het gaat dan om risicopersonen (zwangere vrouwen, personen met een onderliggende chronische aandoening...), mensen die onder hetzelfde dak wonen als een risicopersoon, gezondheidswerkers en mensen boven de vijftig jaar. Afhankelijk van de beschikbaarheid van de vaccins na deze prioritaire vaccinatie, kan vanaf half november de vaccinatie worden uitgebreid tot de rest van de bevolking.

België zal 2,9 miljoen vaccins tegen de seizoensgriep beschikbaar hebben, wat meer is dan de vorige jaren. 'Deze hoeveelheid zal voldoende zijn om de vaccinatie van de (...) risicogroepen te dekken, als het vaccinatiepercentage vergelijkbaar is met het vorige seizoen', luidt het woensdag. De ministers benadrukken dat in de huidige context vaccinatie van gezondheidswerkers essentieel is om patiënten indirect te beschermen en om ervoor te zorgen dat de zorgverleners beschikbaar zijn in het geval van een nieuwe golf van COVID-19. "Ook zal vaccinatie van mensen tussen 50 en 64 jaar de werklast voor de eerstelijnsgezondheidszorg verminderen.'

65-plussers vallen sowieso in de eerste categorie van de risicopatiënten. Het gemeenschappelijke standpunt van de bevoegde ministers werd bepaald in de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid. Daarin zetelen federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block, Vlaams minister Wouter Beke, Waals minister Christie Morreale, de Franse gemeenschapsministers Bénédicte Linard en Valérie Glatigny, de Brusselse ministers Alain Maron en Elke Van den Brandt, Duitstalig gemeenschapsminister Antonios Antoniadis en federaal minister Philippe De Backer, bevoegd voor de taskforces Testing en Shortages. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Berlijn verbiedt demonstraties tegen coronamaatregelen

De autoriteiten in Berlijn hebben grote demonstraties tegen het coronabeleid komende zaterdag verboden. De aanleiding daartoe vormen demonstraties met duizenden bezoekers eerder deze maand, waarbij de coronaregels op grote schaal werden overtreden. De organisatie had verzekerd dat de deelnemers mondmaskers zouden dragen, maar het kon de lokale overheden niet overtuigen dat de betoging veilig zou verlopen, klinkt het woensdag in een verklaring op de website van de staatsoverheid.

'Dit is geen besluit tegen de demonstratievrijheid, maar een besluit voor bescherming tegen infectie', aldus de senator voor interne aangelegenheden in Berlijn. 'We zitten nog steeds midden in een pandemie met stijgende infectiecijfers. Daar kunnen we niet omheen.' Diverse organisaties hadden toestemming gevraagd voor bijeenkomsten in de Duitse hoofdstad. Ze wilden onder het motto 'bijeenkomst voor de vrijheid' een mars door Berlijn maken en verwachtten duizenden deelnemers.

Op 1 augustus liepen volgens een opgave van de politie ongeveer 20.000 mensen al protesterend door de straten van Berlijn, volgens de organisatoren zouden er tot 1,3 miljoen mensen hebben deelgenomen. Tijdens de demonstratie hadden velen geen afstand gehouden of een mondmasker op. Een van de bijeenkomsten werd door de politie beëindigd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan de helft van sterfgevallen zijn vrouwen

Zo'n 53 procent van de 9.878 sterfgevallen door COVID-19 in ons land zijn vrouwen. Dat blijkt woensdag uit nieuwe, volledigere cijfers die werden voorgesteld op de persconferentie van Sciensano. Ook de gemiddelde leeftijd van de slachtoffers werd bijgesteld, die ligt nu op 83.

Sciensano wijzigde woensdag de Belgische sterftecijfers doordat het gedetailleerdere informatie kreeg van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Daardoor verdwenen 121 overlijdens uit de statistieken en kwam er ook een vollediger beeld van de sterfgevallen. Zo blijkt nu dat 53 procent van de COVID-sterfgevallen een vrouw is. 'In de meeste leeftijdscategorieën overlijden meer mannen, maar bij de 85-plussers keert dat om en stijgt dat aantal aanzienlijk', zegt viroloog Steven Van Gucht.

'Daar is een eenvoudige verklaring voor: in die leeftijdscategorie zijn er namelijk meer vrouwen dan mannen. Vrouwen ouder dan 85 vormen dan ook de grootste groep bewoners in onze woonzorgcentra.' In het algemeen kunnen we ook stellen dat de groep van de 85-plussers het hardst getroffen is door corona, zegt van Gucht. Ze vertegenwoordigen 54 procent van alle sterfgevallen. Door de nieuwe cijfers werd de gemiddelde leeftijd van de sterfgevallen ook opgetrokken naar 83 jaar. De piek van de epidemie verschoof bovendien van 12 naar 8 april, toen er 321 overlijdens werden opgetekend.

De bijstelling van al deze gegevens kwam er na nieuwe uitgebreide data van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Dat verzamelde voor de periode van 18 maart tot 2 juni voordien enkel gegroepeerde gegevens, waarin onder andere leeftijd, geslacht en precieze datum soms ontbraken. Die gegevens werden intussen aangevuld door een bevraging in 830 woonzorgcentra in Vlaanderen en Brussel. Sciensano kreeg daardoor veel meer informatie binnen over het profiel van die 2.263 overlijdens in de wzc's in die periode.

Sciensano voerde daarop correcties uit: 353 sterfgevallen werden toegevoegd en 473 verwijderd, doordat ze bijvoorbeeld twee keer werden gerapporteerd (door ziekenhuis en woonzorgcentrum) of doordat de doodsoorzaak uiteindelijk niet COVID-19 bleek. Resultaat is dat er 121 overlijdens verdwenen uit de statistieken. Het totale aantal werd bijgesteld van 9.996 naar 9.878. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld minder nieuwe besmettingen, overlijdens en ziekenhuisopnames

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft dalen. In de week van 16 tot en met 22 augustus werden gemiddeld 490,3 besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 8 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van Sciensano.

Het aantal besmettingen daalt echter niet overal, er blijven nog regionale verschillen. Uit de gegevens die Sciensano bekendmaakte op de persconferentie woensdag blijkt dat de stad Brussel nu het hoogste aantal gevallen rapporteert, 128 per dag. Dat aantal stijgt ook licht, met 7 procent in vergelijking met de week voordien. De toename wordt opgemeten in veertien van de negentien deelgemeenten van het gewest, voornamelijk in het noordwesten. De meeste gevallen zijn er in de Stad Brussel en in gemeenten als Schaarbeek en Sint-Jans-Molenbeek. In Antwerpen evolueert de situatie nog steeds gunstig. Daar worden nu gemiddeld 105 nieuwe gevallen per dag geregistreerd. Dat is 24 procent minder dan de week ervoor.

De grootste toename is er in de provincie Henegouwen, waar gemiddeld 47 gevallen per dag worden opgetekend, een stijging van 35 procent. De provincie komt daarmee op de derde plaats, na Brussel en Antwerpen. In Limburg en Vlaams-Brabant is er een stijging met ongeveer 15 procent. In de overige provincies zitten de cijfers in dalende lijn. Ook het aantal bijkomende overlijdens daalt. Er stierven op een week tijd gemiddeld 6,7 mensen per dag aan COVID-19. Dat is een daling met 36 procent.

Het totale dodental in ons land staat intussen op 9.878. Dinsdag waren dat er nog 9.996, maar intussen zijn 121 overlijdens uit de statistieken verdwenen. Aanleiding zijn nieuwe data over de overlijdens in Vlaamse rusthuizen, zo raakte dinsdag bekend. Tot slot werden op een week tijd gemiddeld 26 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen. In vergelijking met vorige week is dat een daling met 23 procent. In totaal zijn er in België al 82.447 bevestigde besmettingen met het coronavirus.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Invulling kleurcodes sport bekend

De drie gemeenschappen in ons land zijn het eens geraakt over de invulling van de kleurcodes in de sport. Dat meldt Vlaams minister Ben Weyts. Bij code oranje is er bijvoorbeeld geen publiek meer toegelaten bij indoor activiteiten en sluiten ook de gedeelde kleedkamers en douches. Momenteel zitten we in code geel.

Het akkoord werd bereikt in samenspraak met de sportsector. Op dit moment geldt overal kleurcode geel, wat onder meer betekent dat er contact mogelijk is tussen sportbubbels, maar nu liggen er dus ook scenario's klaar voor mocht de situatie opnieuw verslechteren. Mochten we overgaan tot code oranje, dan wordt er geen publiek meer toegelaten in de zalen. Voor 12-plussers mag er dan ook outdoor geen contact meer zijn met andere bubbels. Ook in het zwembad mag er geen contact zijn met andere bubbels, al blijven daar wel de kleedkamers en douches open.

Bij code rood is er zo goed als niets meer mogelijk voor groepen 12-plussers. Rood betekent dat er wijdverspreide besmettingen zijn in de samenleving. Outdoorsportactiviteiten voor 12-plussers zijn dan enkel nog mogelijk op individuele basis of binnen de gezins- of huisbubbel. Publiek is overal verboden. Zwembaden zijn open, maar enkel toegankelijk voor kinderen tot twaalf. 'We hopen dat de plannen voor oranje en rood niet nodig zijn, maar we willen ze toch graag achter de hand hebben', zegt Weyts. 'Zo hoeven we niet te improviseren als de situatie toch zou verslechteren. Deze plannen worden gedragen door het brede sportveld.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland behoudt tijdelijke werkloosheid tot eind 2021

De Duitse regering heeft een akkoord bereikt om het systeem van tijdelijke werkloosheid wegens corona te verlengen tot eind volgend jaar. Volgens Duits minister van Financiën Olaf Scholz zal de verlenging van de "Kurzarbeit" ongeveer 10 miljard euro kosten.

De regering van bondskanselier Angela Merkel bereikte dinsdagavond een akkoord om de steunmaatregel met een jaar te verlengen. Daarbij neemt de overheid een deel van de lonen voor haar rekening, waardoor bedrijven die door de coronacrisis getroffen worden, minder snel werknemers moeten afdanken. 'Op dit moment gaat het erom de economie te stabiliseren', zei Scholz tijdens een televisie-interview.

'Omdat we snel en uitgebreid ingegrepen hebben, zijn we erin geslaagd Duitsland veel beter doorheen de crisis te loodsen dan vele andere landen.' De grootste economie van Europa gebruikte het systeem van tijdelijke werkloosheid eerder al om massale ontslagen te vermijden, bijvoorbeeld tijdens de financiële crisis van iets meer dan tien jaar geleden. In juli maakten in Duitsland ongeveer 5,6 miljoen mensen gebruik van de 'Kurzarbeit'. In mei waren dat er nog 7 miljoen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Agfa-Gevaert boekt vijfde minder omzet

De Mortselse beeldvormingsgroep Agfa-Gevaert heeft in het tweede kwartaal een omzet geboekt van 397 miljoen euro, een vijfde minder dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat heeft onder meer te maken met de impact van de coronapandemie, die zich vooral op de drukactiviteiten laat voelen, zo meldt Agfa woensdag. Het bedrijf verwacht een traag herstel.

'De COVID-19-pandemie, de problemen in de offsetdrukindustrie en de heroriëntatie op activiteiten met hogere marges in verschillende activiteitsgebieden hadden een sterke impact op de omzet van de groep', zo klinkt het in een persbericht. De aangepaste operationele winst (ebit) ging bijna de helft lager tot 16 miljoen euro.

Agfa-Gevaert verwacht een licht herstel in het derde kwartaal, maar 'het hersteltempo zal naar verwachting nog zeer laag blijven', zo luidt het. Vooral in de drukindustrie kan de COVID-19-impact de komende kwartalen nog aanzienlijk zijn. Vooruitzichten voor het volledige jaar 2020 geeft het bedrijf niet. In mei werd de verkoop afgerond van een deel van de HealthCare IT-activiteiten aan de Italiaanse groep Dedalus voor een ondernemingswaarde van 975 miljoen. Dankzij die verkoop boekte Agfa-Gevaert in het tweede kwartaal een nettowinst van 668 miljoen euro. De opbrengst van de verkoop houdt Agfa bij. Ongeveer 350 miljoen euro wordt gebruikt om de pensioenregelingen te verstevigen, de rest 'om de toekomst van de onderneming veilig te stellen en om de strategieën van de divisies voort uit te voeren'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Masker bij zich hebben wordt verplicht in Henegouwen

edereen in de provincie Henegouwen moet vanaf woensdagmiddag een masker bij zich hebben, kondigt gouverneur Tommy Leclercq aan in de kranten van SudPresse. In tankstations langs de snelwegen wordt de verkoop en consumptie van alcohol ook verboden tussen 22.00 uur en 06.00 uur.

'Het leven bestaat uit toevallige gebeurtenisen. Bij een lekke band bijvoorbeeld bellen we de hulpdiensten en komen we in contact met mensen die niet tot onze bubbel behoren', legt de gouverneur uit. 'Door een masker bij zich te hebben kan op dit soort situaties gereageerd worden.' De gouverneur besliste ook om de verkoop van alcoholische dranken in tankstations naast de snelwegen te verbieden tussen 22 en 6 uur, net als het consumeren van alcohol op snelwegparkings. Die maatregel neemt Leclercq omdat mensen er opnieuw samenkwamen om een feestje te bouwen nadat de nachtwinkels en cafés hun deuren hadden gesloten. Overtreders riskeren een gevangenisstraf tot 14 dagen en/of een boete tot 200 euro. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aantal besmettingen daalt opnieuw

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is voor de tiende dag op rij gedaald. In de week van 16 tot en met 22 augustus werden gemiddeld 490,3 besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 8 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van Sciensano.

In totaal zijn er in België al 82.447 bevestigde besmettingen met het coronavirus. Het aantal bijkomende overlijdens daalt ook. Er stierven op een week tijd gemiddeld 6,7 mensen per dag aan COVID-19. Dat is een daling met 36 procent. Het totale dodental in ons land staat intussen op 9.878. Dinsdag waren dat er nog 9.996, maar intussen zijn 121 overlijdens uit de statistieken verdwenen. Aanleiding zijn nieuwe data over de overlijdens in Vlaamse rusthuizen, zo raakte dinsdag bekend.

Tot slot werden op een week tijd gemiddeld 26 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen. In vergelijking met vorige week is dat een daling met 23 procent. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Reizigers uit rode zones nog niet gecontroleerd

De aangekondigde controles op toeristen die uit een rode zone terugkeren, blijven theorie. Ook de aangekondigde strenge straffen voor wie zich niet laat testen, blijken een loos dreigement. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg.

Tot nu werd nog geen enkele reiziger uit een rode zone gebeld door het Vlaamse contactonderzoek. Boetes zijn evenmin al uitgedeeld. Dat was nochtans wel de bedoeling. Zeker omdat uit het verwerken van de reisformulieren, de passenger locator forms, blijkt dat slechts de helft van de reizigers uit rode zones zich laat testen.

Wie terugkeert uit een rode zone, krijgt een code om zich te laten testen. Wie die test niet benut, moet daarna in de databank van de contactonderzoekers terechtkomen, om daarna een telefoontje te krijgen. Het bestaande platform laat zo'n werking echter nog niet toe, en een oplossing komt er pas tegen 4 september, als de zomervakantie op zijn einde is. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Ook zoon van Braziliaanse president Bolsonaro test positief

De oudste zoon van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro, Flavio, heeft positief op het nieuwe coronavirus getest, zo heeft de senator dinsdag zelf getwitterd.

'Ik heb positief getest op covid-19', aldus de 39-jarige Flavio Bolsonaro. 'Ik voel me goed en vertoon geen symptomen.'

De zoon van de president zegt een behandeling te krijgen met hydroxyloroquine en het antibioticum azitromycine.

Het staatshoofd heeft zich sinds de start van de pandemie als een fervent voorstander van deze behandeling ontpopt, niettegenstaande meerdere wetenschappelijke studies de inefficiëntie ervan hadden aangetoond.

Flavio Bolsonaro is reeds het vierde gezinslid dat positief test op het virus dat in zijn land al meer dan 3,6 miljoen mensen heeft besmet en meer dan 115.00 sterfgevallen heeft veroorzaakt.

Daarmee is Brazilië het tweede meest getroffen land ter wereld. Eerder dit jaar testten de president en zijn echtgenote Michelle positief, net als de 22-jarige zoon Jair Renan. Allen zijn hersteld.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 3.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk

In de laatste 24 uur zijn in Frankrijk meer dan 3.000 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, zo heeft de nationale gezondheidsdienst (DGS) dinsdag meegedeeld.

Er zijn 3.304 nieuwe infecties geregistreerd, tegen 1.955 maandag. De laatste dagen is de drempel van 4.000 nieuwe besmettingen al overschreden.

In Frankrijk zijn 4.600 mensen gehospitaliseerd in verband met covid-19, tegen 4.690 maandag. Er belandden op 24 uur tijd 410 patiënten in de intensieve zorg, tegen 399 de dag daarvoor.

Op een dag tijd bezweken nog eens 22 mensen aan het nieuwe coronavirus om op een totaal van 30.544 sterfgevallen te komen.

Trui Engels
door Trui Engels

Belgen die naar Liechtenstein reizen moeten twee weken in quarantaine

Alle Belgen die naar Liechtenstein willen reizen, moeten bij aankomst ter plaatse twee weken in quarantaine gaan.

Ook in buurland Zwitserland geldt ongeveer dezelfde maatregel sinds 20 augustus: Belgen die naar Zwitserland willen reizen, moeten ter plaatse tien dagen in quarantaine. Binnen de twee dagen na aankomst moeten ze zich bovendien melden bij de bevoegde dienst van het kanton.

Ook voor Ierland is het reisadvies aangepast. De counties Offaly en Laois, die in lockdown waren geplaatst, zijn opnieuw opengesteld voor reizigers. Reizen naar die counties zijn dus opnieuw toegestaan. Die counties waren vorige week in lockdown gegaan omwille van lokale uitbraken.

Trui Engels
door Trui Engels

121 coronadoden minder in Belgische statistieken

Er zullen 121 overlijdens verdwijnen uit de Belgische statistieken, weet De Tijd en is door een goede bron bevestigd aan Belga. Aanleiding zijn nieuwe, retroactieve data over de overlijdens in Vlaamse rusthuizen die het Agentschap Zorg en Gezondheid aan Sciensano heeft verstrekt. De teller op het dashboard van Sciensano staat dinsdagavond op 9.996 overlijdens, maar dat zullen er woensdagochtend dus ruim 100 minder zijn.

Het Vlaams Agentschap stuurde de Vlaamse rusthuizen onlangs een eenmalige bevraging, over de overlijdens tussen 18 maart en 2 juni. Op basis van de antwoorden daarop is er nu een aanvulling gebeurd voor bepaalde demografische kenmerken van de overleden rusthuisbewoners.

Daarnaast is er ook een correctie gebeurd, doordat verschillende dubbeltellingen uit de statistieken gehaald werden. In totaal gaat het dus om 121 overlijdens, 120 in Vlaanderen en 1 in Brussel.

Trui Engels
door Trui Engels

Zweden luidt alarmbel over Chinese PCR-tests

Duizenden mensen hebben in Zweden een verkeerd testresultaat gekregen na een coronatest. Dat melden de gezondheidsautoriteiten dinsdag op een persconferentie.

De 3.700 kregen een positief resultaat, hoewel ze niet besmet waren met het coronavirus. Dat had een invloed was op de officiële statistieken van Zweden.

De verkeerde resultaten betreffen vooral mensen met milde symptomen die zichzelf hebben getest met behulp van zogenaamde PCR-tests. De fout werd ontdekt in twee laboratoria die de effectiviteit van de in China vervaardigde PCR-tests analyseerden en ontdekten dat de tests geen onderscheid konden maken tussen stalen met een lage virusconcentratie en negatieve stalen.

De tests waren eenvoudigweg niet effectief genoeg, zeiden gezondheidsautoriteiten.

Trui Engels
door Trui Engels

Macron belooft 'overal heldere regels'

De Franse president Emmanuel Macron heeft dinsdag na topoverleg over de gezondheidscrisis laten weten dat er 'overal heldere regels' komen voor de 'rentrée', het hernemen van de activiteiten in bedrijven en onderwijs na de zomervakantie. Zo wil hij de confrontatie aangaan met de toenemende besmettingen en de burgers meer vertrouwen geven in een goede afloop.

Een week voor de heropening van de scholen heeft het staatshoofd gedurende drie uur in het Elysée samengezeten met de zestien ministers van de regering-Castex.

Woensdag is er weer een ministerraad die regels zal bespreken voor de rentrée.

De laatste 24 uur zijn er weer bijna 2.000 nieuwe besmettingen bijgekomen. Zondag waren het er nog 5.000, zo blijkt uit de cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ondernemersvertrouwen herstelt langzaam

Het vertrouwen van de Belgische ondernemers heeft zich in augustus verder - maar langzaam - hersteld van de coronaschok, blijkt uit de maandelijkse conjunctuurbarometer van de Nationale Bank (NBB).

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

WHO: 'Epidemie vertraagt in meeste regio's'

Meer dan 1,7 miljoen nieuwe gevallen van covid-19 en 39.000 nieuwe sterfgevallen werden vorige week (17-23 augustus) aan de WHO gemeld. Dat komt neer op een afname van 5 procent qua gevallen en 12 procent minder sterfgevallen vergeleken met de week ervoor (10 tot 16 augustus).

Die vertraging werd opgetekend in alle regio's, behalve Zuidoost-Azië en het oostelijke Middellandse Zeegebied. Het Amerikaanse continent blijft het zwaarst getroffen, goed voor de helft van de nieuwe gevallen en 62 pct van de sterfgevallen die de afgelopen week zijn gemeld. Maar dat is ook de regio waar de epidemie het meest is vertraagd, met een daling van 11 procent in nieuwe gevallen en 17 pct in sterfgevallen.

Oorzaak is een langzamere overdracht in de Verenigde Staten en Brazilië, de twee meest getroffen landen ter wereld. Verschillende landen en gebieden in het Caribisch gebied hebben de afgelopen zeven dagen een sterke toename van het aantal gevallen en sterfgevallen gemeld, wat volgens de WHO deels te wijten kan zijn aan de heropleving van het toerisme.

In Zuidoost-Azië - de op een na meest getroffen regio - is het aantal nieuwe gevallen en sterfgevallen de afgelopen week met 4 procent gestegen. India blijft het zwaarst getroffen land in deze WHO-regio, met 455.000 nieuwe gevallen vorige week. Het aantal nieuwe gevallen in het oostelijke Middellandse Zeegebied steeg ook met 4 pct, maar het aantal sterfgevallen daalde (-5 pct), waardoor de regio zijn zesde opeenvolgende wekelijkse daling kon registreren.

In Europa, waar het aantal nieuwe gevallen de afgelopen weken gestaag is gestegen, is het tempo vorige week licht vertraagd tot +1 pct, volgens gegevens van de WHO. Het aantal nieuwe sterfgevallen in Europa bleef vertragen (-12 procent). De WHO merkt echter op dat niet alle Europese landen een dergelijke daling hebben geregistreerd, Spanje heeft zelfs een wekelijkse sprong van 200 pct in het aantal doden gezien.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Spanje gooit soldaten in de strijd tegen tweede golf

De Spaanse premier Pedro Sanchez kondigde dinsdag aan dat het leger ingezet wordt om de regio's te helpen in de strijd tegen het toenemende aantal coronabesmettingen.

'De Spaanse regering zal legerpersoneel ter beschikking stellen aan de regio's om gevallen op te sporen', zei hij in een televisietoespraak, waarin hij specificeerde dat het om 2.000 soldaten gaat. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

CEO's beschouwen werving en behoud van talent als topprioriteit

Sinds het uitbreken van de coronapandemie hebben bedrijfsleiders wereldwijd een groter deel van hun activiteiten online georganiseerd. Ze hebben ook beslist de kantoorruimte te beperken en volop in te zetten op het aanwerven en behouden van talent. Dat blijkt uit een onderzoek van accountant KPMG.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Piet Vanthemsche: 'Het coronarisico tot nul beperken is een illusie'

Volgens Piet Vanthemsche, covoorzitter van de Economic Risk Management Group, bestaat er geen nulrisico op besmettingen en doden. 'We moeten keuzes maken. Het coronavirus is een blijver. De grote vraag is: welke prijs willen we betalen?', zegt hij.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Belgische modeketens spartelen door de coronacrisis

De Belgische familiale schoenen- en modeketens moeten alles uit de kast halen om heelhuids door de coronacrisis te komen. Vier familiale ondernemers getuigen over crisismanagement.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Minder besmettingen, hospitalisaties en overlijdens

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is voor de negende dag op rij gedaald. In de week van 15 tot en met 21 augustus werden gemiddeld 473,3 besmettingen per dag geregistreerd. Dat is opnieuw een daling met 15 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt dinsdag uit de gegevens van Sciensano.

In totaal zijn er in België al 82.092 bevestigde besmettingen met het coronavirus. Het aantal bijkomende overlijdens daalt ook. Er stierven op een week tijd gemiddeld 7,3 mensen per dag aan covid-19. Dat is een daling met 23 procent. Het totale dodental in ons land staat intussen al op 9.996.

Tot slot werden op een week tijd gemiddeld 27,9 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen. In vergelijking met vorige week is dat een daling met 16 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amper helft 'rode reizigers' laat zich testen na terugkeer

Ruim 300.000 Belgen moesten in quarantaine na een reis. Dat schrijft De Standaard. Wie uit rood gebied komt, laat zich echter nog te weinig testen.

Sinds eind juli moet wie minstens 48 uur in het buitenland is geweest bij terugkeer een 'passenger ­location form' invullen. Bij een rood reisgebied zijn een coronatest en quarantaine verplicht, bij oranje worden die aanbevolen.

Twee procent van de tests van personen die in een rode zone zijn geweest, levert een positief resultaat op. Maar volgens het Agentschap Zorg en Gezondheid laten nog te weinig terugkeerders zich testen: ongeveer twee op de drie in Vlaanderen, voor heel België is het amper de helft.

Tussen 28 juli en maandag werden 1.035.688 passenger location-formulieren opgestuurd, blijkt nog uit cijfers van het Interfederaal Comité Testing & Tracing. Daarvan waren er 42.314 van reizigers uit rood gebied en 260.742 uit oranje gebied. Hoeveel mensen ook werkelijk in quarantaine zijn gegaan, is niet geweten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ook herbesmetting in Nederland

Ook in Nederland is een herbesmetting met het SARS-CoV-2 vastgesteld. Dat heeft viroloog Marion Koopmans tegen de NOS gezegd in reactie op het nieuws uit Hongkong. Daar blijkt een man twee keer besmet geraakt met het coronavirus. Ook in België is een herbesmetting gesignaleerd.

In Nederland gaat het om een oudere patiënt met een verslechterd immuunsysteem. 'SARS-CoV-2-infecties hebben allemaal een andere vingerafdruk, een genetische code', zegt Koopmans. 'Mensen kunnen na een infectie nog heel lang iets meedragen en af en toe een beetje RNA uitscheiden.' Dat is het genetische materiaal van dit soort virussen.

Voor een officiële herbesmetting moeten onderzoekers volgens haar kunnen aantonen dat de codes van dat RNA verschillen. Dat blijkt bij de patiënten in Hongkong en Nederland het geval te zijn.

Maandagavond maakte viroloog Marc Van Ranst bekend dat ook in België een herbesmetting met het coronavirus is vastgesteld. Na drie maanden is een patiënte opnieuw ziek geworden.

Eva Schram
door Eva Schram

Akkoord over telewerk tussen België en Luxemburg verlengd tot 2021

De FOD Financiën heeft maandag aan zijn Luxemburgse evenknie bevestigd dat de overeenkomst over telewerken tussen België en het Groothertogdom verlengd wordt tot 31 december 2020. Dat meldt de Luxemburgse regering.

De bilaterale overeenkomst van 19 mei bepaalt dat de activiteit van Belgische pendelaars die normaal in Luxemburg werken, maar nu aan telewerk doen omwille van de maatregelen die worden genomen om de covid19-pandemie te bestrijden, wordt geacht in Luxemburg te zijn uitgevoerd. De vergoeding blijft bijgevolg belastbaar in het Groothertogdom. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Twaalf coronabesmettingen in Fond'Roy kliniek in Brussel

In de psychiatrische afdeling voor gedwongen ziekenhuisopname van de Fond'Roy kliniek (ASBL Epsylon) in Brussel zijn meerdere mensen besmet geraakt met het coronavirus. Vier patiënten en acht medewerkers testen positief op covid-19, zei afdelingshoofd Caroline Depuydt maandag.

'Een werknemer testte afgelopen maandag positief, nadat hij een test had afgelegd als onderdeel van zijn vakantievertrek. De volgende dag hebben we een kleine reeks testen gedaan en twee gevallen kwamen positief terug. Daarna hebben we alle patiënten en personeelsleden onderzocht. We kwamen tot de vaststelling dat 4 patiënten en 8 medewerkers besmet zijn', legt de psychiater uit.

Volgens Caroline Depuydt is de dienst overvol en is het buitengewoon moeilijk om de beveiligingsmaatregelen die verband houden met het coronavirus af te dwingen. 'Onze patiënten zijn gevaarlijk, zitten in een crisis en zoeken geen zorg', zegt ze. Na de lockdown kreeg de afdeling voor gedwongen ziekenhuisopname een toename van 50% mensen in observatie.

Er zijn maatregelen genomen om de verspreiding van het coronavirus in de dienst te stoppen. De positieve patiënten zijn geïsoleerd in een goed gescheiden afdeling en in een ander ziekenhuis. Alle medewerkers en patiënten zijn getest. Positieve werknemers werken niet meer en verdachte gevallen zijn in quarantaine geplaatst in afwachting van de resultaten van een tweede test. Het personeel werkt gemaskerd en respecteert de veiligheidsinstructies. Symptomen worden gecontroleerd, zowel bij werknemers als bij patiënten. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bijna 2.000 nieuwe gevallen in Frankrijk

In Frankrijk zijn op 24 uur tijd bijna 2.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld, zo heeft nieuwszender BFMTV maandag op gezag van de nationale gezondheidsdienst (DGS) gemeld.

Er kwamen 1.955 gevallen bij, of 23.591 op een week tijd. Op 24 uur tijd waren er 233 nieuwe hospitalisaties, om uit te komen op een huidig totaal van 4.690 patiënten. Er waren 43 nieuwe opnames in de intensieve zorg.

Sinds de coronapandemie uitbrak zijn in Frankrijk reeds 30.528 mensen aan covid-19 overleden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook in België eerste herbesmetting met coronavirus vastgesteld

Ook in ons land is een herbesmetting met het coronavirus vastgesteld. Dat heeft viroloog Marc Van Ranst gezegd in VTM NIEUWS. Maandag raakte bekend dat in Hongkong een eerste patiënt voor een tweede keer besmet raakte met het virus. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Drempel van 400.000 besmettingen overschreden in Spanje

In Spanje is maandag de drempel van 400.000 coronabesmettingen overschreden, zo hebben de autoriteiten bekendgemaakt.

Volgens de dagelijks balans van het ministerie van Volksgezondheid kent Spanje, één van de zwaarst door de pandemie getroffen landen, nu al 405.436 infecties. Dat zijn er 19.300 meer dan vrijdag.

Veel van deze nieuwe gevallen dateren van de voorbije dagen. Maar de voor volksgezondheid bevoegde regio's hebben ze pas in het weekend aan de centrale regering gemeld, klonk het.

De regio Madrid kende de grootste stijging en tekende meer dan 13.400 nieuwe besmettingen op. Mogelijk komen er 'drastische maatregelen', waarschuwde het ministerie van Volksgezondheid. De longziekte heeft in Spanje al aan 28.82 mensen het leven gekost. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Oostende versoepelt mondmaskerplicht

Oostende versoepelt vanaf maandag de mondmaskerplicht. Mondmaskers zijn enkel nog verplicht op de dijk en in de binnenstad. Dat meldt de stad maandag. Voorheen was het dragen van een mondmasker verplicht binnen de bebouwde kom van de stad. De versoepeling komt er omdat de drukste periode van het zomerseizoen voorbij is.

De laatste weken bleef het aantal coronabesmettingen in Oostende en omgeving goed onder controle. Ook is de druktse periode van het zomerseizoen intussen achter de rug. Daarom besliste stad Oostende om de mondmaskerplicht te versoepelen.

Vanaf maandag 24 augustus geldt in Oostende enkel nog een algemene mondmaskerplicht in de binnenstad. Ook het plein voor het treinstation en het stuk van de Natiënkaai voor het station horen bij deze zone. Daar blijft het dragen van een mondmasker verplicht, net zoals op de zeedijk. Enkel wie ouder is dan 12 jaar en zich te voet verplaatst op het openbaar domein moet een mondmasker dragen.

De nieuwe regeling vervangt de vorige waarbij mondmaskers verplicht waren in de hele bebouwde kom van Oostende. Stad Oostende past nu zo snel mogelijk alle bordjes en signalisatie aan zodat de mondmaskerplicht ook in het straatbeeld duidelijk aangegeven wordt. De stad vraagt aan iedereen om altijd een masker bij zich te hebben. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Spaanse regio's nemen nieuwe coronamaatregelen

Meerdere Spaanse regio's hebben nieuwe maatregelen getroffen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De afgelopen dagen is het aantal besmettingen in het Zuid-Europese land snel toegenomen.

In Catalonië zijn nu privébijeenkomsten van meer dan tien mensen verboden in de toeristische metropool Barcelona. 'De situatie is niet langer stabiel, de aantallen nemen voortdurend toe', zei regionaal president Quim Torra maandag. In de regio Murcia in het zuidoosten van het land zijn alle bijeenkomsten van meer dan zes mensen die niet in hetzelfde huishouden wonen, verboden.

In de hoofdstad Madrid dringt de overheid er dan weer op aan om alle onnodige sociale contacten te vermijden. Op de Balearen, met onder meer het toeristische eiland Mallorca, spreekt de lokale overheid van een tweede golf van het coronavirus. Het virus verspreidde zich weer zo snel dat het moeilijk was om contactonderzoek te doen.

De grootste zorg is dat de situatie nog verder kan verslechteren als het schooljaar begin september begint en veel werknemers terugkeren van hun zomervakantie. Veel ouders vrezen dat er infecties kunnen ontstaan in de scholen, met een verplichte quarantaine van kinderen en familieleden als gevolg.

Torra kondigde aan dat het aantal leerlingen per klas in Catalonië omlaag moet. Er zouden ook 500.000 coronatests voor de onderwijssector zijn. Er is echter een gebrek aan leerkrachten en klaslokalen.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen neemt snel toe in Spanje. In de afgelopen dagen zijn er dagelijks meer dan 3.000 nieuwe gevallen geregistreerd. Nog in juni, kort voor het einde van de coronanoodtoestand met een strikte lockdown, waren het er minder dan honderd. Sinds begin juli stijgen de cijfers opnieuw. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Hoogste aantal nieuwe coronagevallen in ruim een week in Nederland

Tussen zondag- en maandagochtend zijn er in Nederland 574 nieuwe coronabesmettingen gemeld. Dat is de grootste toename sinds 15 augustus. In de afgelopen zeven dagen is het virus ruim 3.600 keer vastgesteld.

Zondag meldde het coronadashboard van de overheid 457 nieuwe besmettingen, zaterdag 508. Toch neemt het aantal nieuwe gevallen langzaam maar zeker af: op 15 augustus kwam het aantal nieuwe gevallen voor het laatst boven de 600 uit. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Viruswaanzin dient tuchtklacht in tegen Marc Van Ranst

De vzw Viruswaanzin, die eerder al een kort geding startte tegen de coronamaatregelen en een betoging organiseerde, dient nu een klacht in bij de Orde van Geneesheren tegen viroloog Marc Van Ranst. Ze verwijten de viroloog valse informatie te verspreiden over het coronavirus en onnodig angst te veroorzaken. De beweging bereidt ook een klacht voor bij het federaal parket, zo kondigt haar advocaat, meester Michael Verstraeten aan.

Volgens de klacht van Viruswaanzin vertoont Van Ranst een gebrek aan integriteit bij het voeren van de communicatie over het coronavirus, door onder meer artsen met een andere mening te 'schofferen en denigreren', en gebruik te maken van wiskundige statistische modellen die niet met de werkelijkheid zouden overeenstemmen.

Ook zou Van Ranst bij het uitwerken en voorstellen van maatregelen niet gewerkt hebben met gevalideerde aanbevelingen, en zou hij de rechten van patiënten niet gerespecteerd hebben. Nog volgens Viruswaanzin organiseert Van Ranst een experiment met de bevolking waarbij niet-farmaceutische middelen worden ingezet, heeft hij aan zwaar zieke mensen de nodige zorg ontzegd, en zaait hij een klimaat van angst. Daarom vraagt de beweging dat Van Ranst meteen zou geschorst worden.

Een aantal mensen achter de vzw had eerder al een kort geding aangespannen tegen de coronamaatregelen, maar hun eisen werden door de Brusselse rechtbank van eerste aanleg afgewezen, onder meer omdat de rechtbank van oordeel was dat hun argumenten wetenschappelijk geen enkel hout sneden. De eisers gingen echter in beroep en het kort geding wordt op 14 oktober behandeld door het Brusselse hof van beroep.

Marc Van Ranst zegt in een reactie nog niets te hebben vernomen over een klacht, maar hij vindt dat Viruswaanzin op hun website klinkklare onzin uitkraamt. Volgens Van Ranst is de kans klein dat de klacht een gevolg krijgt. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Lufthansa verstrengt mondmaskerregels

Lufthansa voerde wegens de coronapandemie begin mei een mondmaskerverplichting in. Reizigers konden daarop tot nu toe een uitzondering krijgen met een gewoon attest van de dokter. Maar de regels worden nu strenger, om 'een nog betere bescherming van alle passagiers te verzekeren', zo meldt Lufthansa maandag. Voortaan moet de medische verklaring van de arts worden ingevuld op een modelformulier van Lufthansa én de betrokken passagiers moeten een negatieve coronatest kunnen voorleggen als ze zonder mondmasker willen vliegen. Die moet binnen de 48 uur voor het vertrek van de vlucht zijn afgenomen. De strengere regels gelden voor alle luchtvaartmaatschappijen van Lufthansa, zo luidt het. Ook Brussels Airlines is onderdeel van de groep.

Trui Engels
door Trui Engels

'Woonzorgcentra slagen er beter in het virus buiten te houden'

Interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht benadrukt dat de situatie in de meeste woonzorgcentra momenteel gunstig is. In april was er sprake van een piek met gemiddeld 80 besmettingen per 1.000 bewoners. Op dat moment waren er in 89 procent van de woonzorgcentra één of meerdere besmettingen.

Sinds eind juni werden er in 43 procent van de woonzorgcentra besmettingen vastgesteld, meer dan de helft is sinds toen coronavrij gebleven. Bovendien gaat het vaak slechts om een of twee besmette bewoners.

Volgens Sciensano zijn er de voorbije twee weken meerdere uitbraken in woonzorgcentra gerapporteerd. Het zijn er 28 in totaal. Die uitbraken zijn verspreid over het hele land, maar de meeste vinden plaats in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (11), de provincie Antwerpen (6) en de provincie Luik (5). In Vlaanderen zijn er nu 4 op 1.000 bewoners besmet. In Brussel gaat het om 3 op 1.000 en in Wallonië om 2 op 1.000.

Op dit ogenblik zijn er in Vlaanderen 116 bevestigde besmettingen bij bewoners van een woonzorgcentrum. Onder hen verblijven 27 bewoners in het ziekenhuis. Dat blijkt uit cijfers die Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) maandag bekendmaakte.

Verder zijn 105 medewerkers besmet. In vier woonzorgcentra zijn er meer dan vijf bevestigde besmettingen bij inwoners. 'De woonzorgcentra slagen er duidelijk veel beter in om het virus buiten te houden', aldus Van Gucht. Hij benadrukt wel dat we waakzaam moeten blijven. Bezoek moet kunnen en is belangrijk 'omdat het een essentiële menselijke behoefte is'. Het moet wel op een veilige manier gebeuren. Bezoekers moeten daarom een mondmasker blijven dragen en handen, knuffels en kussen geven moet vermeden worden, luidt het.

Lees ook: Is de opvallende oversterfte in Vlaamse rusthuizen te wijten aan eenzaamheid?

Trui Engels
door Trui Engels

Van Gucht: 'Minder dan 100 nieuwe besmettingen per dag tegen 1 september is haalbaar'

'De daling van het aantal besmettingen blijft hangen rond 15 procent per dag. Dat zou betekenen dat op het moment dat de scholen open gaan, op 1 september, er nog steeds zo'n 400 besmettingen per dag bijkomen', verklaart interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht. Dat is vier keer zoveel als het aantal besmettingen begin juli.

Van Gucht wijst erop dat het goed zou zijn als dat aantal tegen het begin van het schooljaar nog daalt, tot minder dan 100 nieuwe besmettingen per dag. Dat is volgens hem haalbaar, als iedereen de komende dagen nog extra aandacht heeft voor de regels om de verspreiding van het virus tegen te gaan, zoals het beperken van de sociale contacten.

Het grootste aantal besmettingen bevindt zich nu in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Daar lag het aantal besmettingen afgelopen week op gemiddeld 126 per dag. Omdat het aantal ongeveer hetzelfde is als de week voordien, lijkt er een plateau bereikt te zijn, want de cijfers dalen niet. In de provincie Antwerpen zet de daling zich wel voort met gemiddeld 111 besmettingen per dag. Het gaat om een daling van 31 procent. In Vlaams-Brabant (+17) en Henegouwen (+18) stijgen de cijfers en in Limburg is er sprake van een stabilisatie. In de andere provincies daalt het aantal geregistreerde besmettingen.

Trui Engels
door Trui Engels

'Ruim 90.000 jobs bedreigd in Britse reissector'

In het Verenigd Koninkrijk zijn meer dan 90.000 banen in de reissector verloren gegaan of bedreigd wegens de coronapandemie. Dat zegt de Britse vereniging van touroperators en reisagenten ABTA maandag op basis van een bevraging bij haar leden.

Het gaat om een schatting die rekening houdt met alle jobs die sinds het begin van de coronacrisis zijn geschrapt of nog in gevaar zijn in de reissector en de toeleveringsketen. Voor de strikte reissector - dat wil zeggen: touroperators, reisagenten en luchtvaartmaatschappijen - zijn 39.000 banen ofwel 18 procent van de jobs getroffen door de coronapandemie.

ABTA looft het feit dat de sector tot eind oktober een beroep kan doen op de maatregel van tijdelijke werkloosheid voor personeelsleden, maar vraagt bijkomende, specifieke maatregelen om bedrijven te helpen en banen te verzekeren. Zo wil de vereniging dat de Britse regering haar quarantaineregels voor reizigers uit het buitenland toepast op specifieke regio's en niet meteen hele landen, en vraagt ze een tijdelijke vrijstelling van de belasting op vliegtickets. 'Als de regering niet optreedt met steun op maat voor de reissector, zoals ze heeft gedaan voor andere sectoren, schat 83 procent van de bedrijven dat dat een kritieke of ernstige impact zal hebben', zegt ABTA.

Trui Engels
door Trui Engels

Personeel woonzorgcentra kan preventief worden getest

Om te vermijden dat woonzorgcentra net als tijdens de eerste coronagolf naar strenge maatregelen moeten grijpen die een grote impact hebben op het welzijn van hun bewoners, zal het personeel preventief kunnen worden getest. Dat is zo afgesproken op de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid, maakt Vlaams minister Wouter Beke (CD&V) maandag bekend.

Het is een van de manieren waarop de woonzorgcentra de gezondheid van hun bewoners kunnen bewaken, 'zonder hen af te sluiten van persoonlijk contact', aldus Beke.

Dat het personeel in de woonzorgcentra preventief kan worden getest, is belangrijk, zegt Beke. 'Want de mensen die in de woonzorgcentra werken, zijn het meest intense kanaal tussen bewoners en de buitenwereld. Uiteraard kunnen we hen dit niet kwalijk nemen, maar het is dan ook via deze weg dat het virus in vele gevallen wordt binnengebracht.'

Een preventieve screening zal maximaal 1 keer per maand kunnen gebeuren, wanneer er tijdens een periode van 14 dagen meer dan 50 gevallen per 100.000 inwoners worden vastgesteld in een bepaald gebied. Dit kan per gemeente zijn, maar bijvoorbeeld ook per meerdere gemeenten of per provincie.

Het Vlaams agentschap Zorg en Gezondheid zal samen met de Taskforce covid-19 Zorg permanent evalueren welke woonzorgcentra onder het criterium vallen voor zo'n preventieve test en deze woonzorgcentra daar dan telkens individueel toe oproepen.

De preventieve testing is een van de manieren waarop de woonzorgcentra voorbereid worden op het najaar. Er werden ook grote voorraden beschermingsmateriaal aangelegd. Met de stocks die de voorzieningen zelf hebben aangelegd, in combinatie met de stock van de Vlaamse overheid, kan een periode van bijna drie maanden overbrugd worden.

Trui Engels
door Trui Engels

CD&V wil af van mondmaskerplicht in secundaire scholen

Op 1 september heropenen de scholen voor alle leerlingen, maar middelbare scholieren worden wel verplicht een mondmasker te dragen. Zolang fase geel van de epidemie van kracht is, mogen ze enkel tijdens pauzes in openlucht of tijdens sportactiviteiten hun mondmasker afnemen.

CD&V pleit er nu in Het Belang van Limburg voor om de verplichte mondmaskerdracht in de klaslokalen los te laten als er aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan. 'Als na een risicoanalyse blijkt dat een lokaal voldoende kan worden geventileerd en er afstand kan worden gehouden, eventueel met schermen van plexiglas, pleit ik ervoor om de mondmaskerplicht voor leerlingen in het secundair af te schaffen', zegt Jo Brouns.

Brouns vreest dat een algemene verplichting om een mondmasker te dragen zal knagen aan de motivatie van de leerlingen en minder interactie met de leerkracht toelaat. Bovendien geldt in buurlanden als Duitsland en Nederland geen mondmaskerplicht op school, werpt hij op.

Biostatisticus Geert Molenberghs (UHasselt/KU Leuven) noemt het 'onverantwoord' om nog voor de heropening van de scholen te pleiten voor een versoepeling. 'Dat ben je gewoon de verspreiding van het virus aan het organiseren.'

Ook viroloog Steven Van Gucht (Sciensano) wijst erop de verschillende maatregelen elkaar aanvullen. 'Met een masker vermindert de kans dat leerlingen en leerkrachten druppels op elkaar projecteren, wat nuttig is in drukbevolkte klassen. Ventilatie verhindert dan weer dat de kleine virusdruppels die door de mazen van het masker heen glippen in de lucht blijven hangen.'

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 500 besmettingen per dag

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is voor de achtste dag op rij gedaald. In de week van 14 tot en met 20 augustus werden gemiddeld 493,3 besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 15 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt maandag uit de gegevens van Sciensano.

In totaal zijn er in België al 81.936 bevestigde besmettingen met het coronavirus. Het aantal bijkomende overlijdens stabiliseert. Er stierven op een week tijd gemiddeld 8,6 mensen per dag aan covid-19. Het totale dodental in ons land staat intussen al op 9.992. Tot slot werden op een week tijd gemiddeld 28 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen. In vergelijking met vorige week is dat een daling met 15 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump kondigt toelating voor nieuwe coronabehandeling aan

President Donald Trump heeft zondag, zoals verwacht, aangekondigd dat er door de Amerikaanse toezichthouders versneld toelating is verleend voor een coronavirusbehandeling met bloedplasma van mensen die hersteld zijn van de ziekte.

De Amerikaanse toezichthouder Food and Drug Administration (FDA) heeft de weg vrijgemaakt voor de behandeling met het zogeheten 'helend plasma'. Door toediening van het plasma met antilichamen zouden zieken sneller moeten kunnen herstellen en zou het virus minder schade toebrengen. De autoriteiten lieten de plasmabehandeling al toe, maar door de goedkeuring van zondag kunnen meer patiënten een transfusie krijgen. Ook in andere landen is de behandeling overigens al goedgekeurd.

President Trump heeft er eerder al de loftrompet over opgestoken, maar de effectiviteit ervan is niet bewezen. Volgens de Amerikaanse president gaat het om een 'historische doorbraak' in de strijd tegen het coronavirus, waardoor heel wat levens gered zullen kunnen worden.

Trump had zaterdag nog beweerd dat ambtenaren van de FDA allerlei vertragingsmanoeuvres uithalen om zijn herverkiezing te saboteren. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

President Sicilië wil migranten verdrijven wegens risico op coronabesmetting

De president van Sicilië Nello Musumeci heeft een decreet uitgevaardigd waardoor asielzoekers van het eiland kunnen verdreven worden vanwege het besmettingsrisico met het coronavirus. Het is onduidelijk hoe de drastische maatregel kan worden toegepast, en of de Sicilianen de bevoegdheid hebben om dit te beslissen. Er is nog geen reactie van het ministerie van Binnenlandse Zaken in Rome.

Volgens de maatregel zouden alle Siciliaanse opvangcentra voor migranten voor middernacht maandag opgeruimd moeten zijn en de bewoners naar elders overgebracht in Italië of Europa. Het verbiedt ook de aankomst van alle nieuwe migranten over zee. Het decreet is geldig tot 10 september en suggereert dat wie arriveert op een quarantaineveerboot moet blijven.

Musumeci, die een rechtse regering leidt, werd geprezen door de nationale oppositieleider Matteo Salvini van de extreemrechtse Liga, en bekritiseerd door centrumlinkse politici. In de afgelopen weken heeft Italië een stijgend aantal zeemigranten geregistreerd en nieuwe coronavirusinfecties, maar de meeste nieuwe virusgevallen zijn in verband gebracht met mensen die terugkeren van vakantie, niet met migranten.

Op zaterdag steeg het aantal dagelijkse nieuwe virusgevallen in Italië tot boven de 1.000. Dat was voor het eerst in meer dan drie maanden. Sicilië meldde 48 nieuwe infecties, waaronder 16 die verband houden met pas gearriveerde migranten.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Beke roept kwetsbare gezinnen op om extra kindergeld aan te vragen

De Vlaamse regering heeft nog maar voor 6.500 kinderen een extra Covid-19-toeslag uitbetaald bovenop de gezinsbijslag, de vroegere kinderbijslag. Nochtans rekende de regering uit dat 126.000 kinderen in aanmerking zouden komen. Minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) roept gezinnen op om de toeslag alsnog aan te vragen. Volgens oppositiepartij sp.a houdt Beke de doelgroep bewust klein.

(Belga)

Lees meer

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Urenlang aanschuiven aan Sloveens-Oostenrijkse grens

Verstrengde grenscontroles in Oostenrijk hebben geleid tot kilometerslange files aan de Karawankentunnel, op de grens tussen Slovenië en Oostenrijk. De wachttijd voor autobestuurders liep op tot meer dan twaalf uur, zo bericht de Oostenrijkse omroep ORF.

Oostenrijk verstrengde zaterdag de grenscontroles wegens het toenemend aantal coronabesmettingen in Kroatië. Aan de grens worden niet langer alleen de terugkerende Oostenrijkse reizigers gecontroleerd, maar alle voertuigen moeten tegengehouden worden en geregistreerd. Meteen ontstonden er aan de Karawankentunnel lange files, tot 12 kilometer.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag met 15 % gedaald

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is voor de zevende dag op rij gedaald. In de week van 13 tot en met 19 augustus werden gemiddeld 507,9 besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 15 procent in vergelijking met een week eerder. Het gemiddeld aantal doden per dag blijft wel stijgen. Dat blijkt zondag uit de gegevens van Sciensano.

Er is wel nog altijd sprake van een stijging van het aantal besmettingen in het Brussels gewest. Op een week tijd werden daar 898 besmettingen vastgesteld, 76 meer dan een week eerder. Ook in de provincies Vlaams-Brabant (+57 gevallen) en Henegouwen (+23) is het virus in opmars. In de provincie Antwerpen werden op een week tijd nog 794 besmettingen bevestigd, 416 minder dan de week daarvoor.

In totaal zijn in België al 81.468 bevestigde besmettingen met het coronavirus, wat er 574 meer zijn dan het aantal dat zaterdag was gemeld.

Het aantal bijkomende overlijdens blijft nog toenemen. Er stierven op een week tijd gemiddeld 9,7 mensen per dag aan covid-19. Dat is een toename met 31 procent in vergelijking met vorige week.

Het totale dodental in ons land staat intussen al op 9.988, drie meer dan zaterdag was aangegeven.

Tot slot werden op een week tijd gemiddeld 30,4 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen. In vergelijking met vorige week is dat een zeer lichte daling, met 2 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Weinig aanvragen voor extra kindergeld, minister lanceert oproep

De Vlaamse regering heeft nog maar voor 6.500 kinderen een extra Covid-19-toeslag uitbetaald bovenop de gezinsbijslag, de vroegere kinderbijslag. Nochtans rekende de regering dat 126.000 kinderen in aanmerking zouden komen. Minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) roept gezinnen op om de toeslag alsnog aan te vragen.

Het gaat om een specifieke tegemoetkoming aan gezinnen met kinderen die recht hebben op Vlaamse gezinsbijslagen. Het extraatje is voor gezinnen die kunnen aantonen dat hun inkomen in vergelijking met januari of februari minstens 10 procent is gedaald in maart, april, mei of juni én onder de inkomensgrens van 2.213 euro zit (bruto belastbaar inkomen). Ze moeten 1 maand inkomensdaling kunnen aantonen. Ze krijgen eenmalig 120 euro per kind, uitbetaald in drie maandelijkse schijven.

De overheid kan het extra kindergeld niet automatisch betalen omdat ze geen zicht heeft op het inkomensverlies. Wie er recht op meent te hebben, kan de toeslag aanvragen bij de uitbetaler van het Groeipakket. Daar is nog tijd voor tot en met 31 oktober. Bij de aanvraag moeten ze bewijsstukken sturen die het inkomensverlies aantonen. Dat kunnen bijvoorbeeld loonfiches zijn, attesten van uitkeringen, of een verklaring van de boekhouder.

De regering trok 15 miljoen euro uit voor de maatregel. Daar is op goed twee maanden tijd nog maar zo'n 800.000 euro van uitgedeeld. Beke doet een dubbele oproep: 'Aan kwetsbare gezinnen: vraag de toeslag aan. Aan iedereen: verspreid deze boodschap'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal nieuwe doden door coronavirus in Brazilië loopt iets terug

Brazilië heeft voor het eerst sinds vier dagen minder dan duizend doden als gevolg van het coronavirus geregistreerd. Het ministerie van Volksgezondheid telde zaterdag wel opnieuw meer dan 50.000 besmettingen.

In Brazilië is het virus in totaal al bij 3.582.362 mensen vastgesteld. Daarmee is het land na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen. Het dodental als gevolg van covid-19 liep volgens de cijfers van het ministerie met 892 slachtoffers op tot 114.250. Vorige week waren er in Brazilië ook enkele dagen met minder dan duizend nieuwe doden.

Wereldwijd zijn ondertussen meer dan 800.000 mensen overleden aan het virus. In de VS zijn 176.321 mensen overleden aan COVID-19. Mexico meldde zaterdag dat het dodental met 664 is opgelopen tot 60.254. Het land heeft na de VS en Brazilië de meeste doden te betreuren. Ook in India zijn in totaal meer dan 50.000 coronadoden geregistreerd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

China gaat coronavaccin uit insectencellen testen op mensen

China heeft ingestemd met het op mensen testen van een coronavaccin dat is ontwikkeld met behulp van insectencellen. Dat hebben de autoriteiten in de stad Chengdu zaterdag bekendgemaakt.

Het benutten van cellen van insecten voor de aanmaak van de specifieke eiwitten voor het vaccin - het eerste van dit type in China - zou kunnen helpen bij de grootschalige productie van de entstof.

Het vaccin is gemaakt door wetenschappers van de Sichuan University in Chengdu en goedgekeurd door de verantwoordelijke medische autoriteiten voor gebruik in de beslissende klinische testfase. Volgens de bijsluiter was het middel bij apen effectief tegen SARS-CoV-2-infecties en zijn er geen onmiskenbare bijwerkingen geconstateerd.

In China, waar het coronavirus eind vorig jaar de kop opstak, wordt naarstig gewerkt aan zeker nog acht potentiële vaccins, die al in de verschillende fases van het testen op mensen zitten. Met de eiwitmethode via cellen van een insect, bijvoorbeeld een nachtvlindersoort, wordt onder meer ook geëxperimenteerd in het Nederlandse Wageningen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rotterdam handhaaft dragen mondkapjes

De gemeente Rotterdam gaat, net als in Amsterdam, het verplicht dragen van een mondkapje in grote delen van de stad handhaven. Vanaf zondag wordt door politie en handhavers (zogenaamde boa's) een boete van 95 euro uitgeschreven bij weigering.

Het dragen van een mondkapje is verplicht in delen van het centrum van Rotterdam. Burgemeester Ahmed Aboutaleb constateert dat mensen die een mondkapje dragen zich ergeren aan anderen die dat niet doen. 'Circa 75 procent van de Nederlanders houdt zich aan de maatregelen van het kabinet. Zij vinden het vervelend dat een ander deel van Nederland zich niet aan de maatregelen houdt en verwachten van de overheid dat die optreedt. Het aanscherpen van de handhaving en het zichtbaar aanwezig zijn van handhavers draagt bij aan het opvolgen van de maatregelen', aldus de burgemeester. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kaap van 800.000 coronadoden wereldwijd bereikt

De teller van het aantal coronadoden wereldwijd van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins heeft zaterdag de kaap van 800.000 gerond. Het wereldwijde aantal besmettingen nadert intussen de 23 miljoen, zo blijkt uit gegevens op de website van de unief.

De dodentol ligt het hoogst in de Verenigde Staten, met ruim 175.000 COVID-19-overlijdens. Dan volgen Brazilië (ruim 113.000) en Mexico (bijna 60.000). België staat in de lijst van Johns Hopkins op de 15de plaats met net geen 10.000 coronadoden. Het aantal besmettingen wereldwijd stond zaterdag rond 16.00 uur op 22.984.824. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Irak telt meer dan 200.000 coronabesmettingen

In Irak is het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus zaterdag voorbij de 200.000 gegaan. Er worden in het land momenteel gemiddeld 4.000 nieuwe gevallen per dag geregistreerd.

Volgens de dagelijkse cijfers zijn sinds het eerste geval eind februari 201.050 Irakezen besmet geraakt met het coronavirus. Van hen overleden er 6.353 aan de gevolgen van de ziekte, terwijl er ruim 143.000 genezen werden verklaard. Ondanks het toenemend aantal besmettingen werden in de hoofdstad Bagdad de beperkende maatregelen grotendeels losgelaten. Het uitgaansverbod werd beperkt tot enkele nachtelijke uren en alle luchthavens in het land werden heropend. De grenzen met de buurlanden blijven officieel gesloten voor reizigers, maar niet voor goederen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Franse regering stelt voorstelling relanceplan week uit

De voorstelling van het langverwachte plan voor herstel van de Franse economie is een week uitgesteld. Het plan van 100 miljard euro is gereed, maar het tijdpad voor de uitvoering nog niet, aldus een regeringswoordvoerder zaterdag.

Aanvankelijk zou herstelplan komende dinsdag worden geopenbaard, maar de heropening van de scholen in Frankrijk eist na een lockdown van twee maanden alle aandacht op, onder meer door maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Het plan zal nu in de eerste week van september worden voorgesteld. Het herstelplan behelst een bedrag van 100 miljard euro om de economie impulsen te geven. Details ervan lekten al eerder uit, zoals belastingverlaging voor het lokale bedrijfsleven, aanpak van de jeugdwerkloosheid en investeringen in milieu- en klimaatmaatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen met 17 procent gedaald naar gemiddeld 509,4 per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is op een week tijd met 17 procent gedaald. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de gegevens van Sciensano. In de week van 12 tot en met 18 augustus werden gemiddeld 509,4 besmettingen per dag geregistreerd. Ook het aantal opnames in de ziekenhuizen daalt, maar het gemiddeld aantal doden per dag blijft toenemen.

De daling van het aantal coronagevallen tekent zich af in het grootste deel van België. Maar in het Brussel gewest is er wel nog altijd sprake van een stijging. Op een week tijd werden er 874 besmettingen vastgesteld, 68 meer (+8 procent) dan een week eerder. Daarnaast kent ook de provincie Vlaams-Brabant een lichte stijging (+16 gevallen of +7 procent).

In de provincie Antwerpen werden op een week tijd 813 besmettingen bevestigd, 489 minder (-38 procent) dan de week daarvoor. In totaal zijn in België al 80.894 mensen besmet geraakt met het coronavirus, wat er 671 meer zijn dan het aantal dat vrijdag was gemeld. Het aantal overlijdens blijft wel nog toenemen. Er stierven op een week tijd gemiddeld 10,0 mensen per dag aan COVID-19. Dat is een toename met 52 procent in een week.

Het totale dodental in ons land staat intussen al op 9.985, negen meer dan vrijdag was aangegeven. Het aantal hospitalisaties daalde dan weer met 9 procent, om uit te komen op 29,7 per dag. Vrijdag werden nog 27 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen, maar hebben ook 34 mensen het ziekenhuis mogen verlaten. In totaal liggen nog 314 mensen in het ziekenhuis, van wie er 74 op de afdeling intensieve zorgen liggen. Het reproductiegetal ligt gemiddeld op 0,888. Alleen in Brussel, Vlaams-Brabant en Namen ligt de waarde nog boven de 1.

Gedurende de periode van 12 augustus tot 18 augustus werden er 129.264 testen uitgevoerd, ofwel een dagelijks gemiddelde van 18.466 testen. Tussen begin maart en 21 augustus is het aantal uitgevoerde testen door de laboratoria opgelopen tot 1.625.005 testen. Sinds 10 april zijn er 474.745 testen uitgevoerd door het nationaal testing platform voor de woonzorgcentra, andere residentiële collectiviteiten en triagecentra. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dertig bijkomende besmettingen in WZC Milsenhof

Nog eens 21 bewoners en 9 personeelsleden van woonzorgcentrum Milsenhof in Mechelen blijken besmet met COVID-19. Eind vorige week bleken al 33 bewoners en 8 personeelsleden besmet, de overige bewoners en personeelsleden werden donderdag opnieuw getest. Uit die nieuwe tests blijkt dat de besmetting groter is dan eerst gedacht, de cohorte-afdeling wordt uitgebreid en bezoek blijft verboden.

De 85 negatief geteste bewoners en 48 personeelsleden ondergingen donderdag een tweede test en opnieuw bleken 21 bewoners en 9 personeelsleden besmet te zijn. Het gaat om asymptomatische besmettingen die zonder test niet zouden zijn opgemerkt. 'Deze resultaten hebben ons genoodzaakt tot uitbreiding van de cohorte-zone', zegt directeur Danny Coremans.

'In de loop van de week bleken al vier bijkomende bewoners besmet en in totaal worden nu 58 positieve bewoners verspreid over twee aparte afdelingen verzorgd door een vaste ploeg van medewerkers. Vijf van de 58 positieve bewoners verblijven in het ziekenhuis. Intussen wordt ons woonzorgcentrum ook via het hoofdkantoor bijgestaan door een Support Manager en een kwaliteitscoördinator. De continuïteit van zorg wordt mee gewaarborgd door de hulp van medewerkers Thuiszorg en Thuisverpleging van OTV Home Care.'

Woensdag worden alle negatief geteste personen opnieuw aan een test onderworpen. 'We willen kort op de bal spelen en een eventuele besmetting zo snel mogelijk spotten zodat we kunnen handelen voor de mensen echt ziek worden', zegt Coremans. Het bezoekverbod blijft intussen gehandhaafd; de bewoners kregen van de stad Mechelen drie tablets aangeboden waarmee ze het contact met hun familie kunnen onderhouden. De families van de betrokken bewoners evenals alle overige bewoners en hun familie en al het personeel werden intussen gecontacteerd en op de hoogte gebracht van de nieuwe feiten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zuid-Korea breidt beperkingen uit naar hele land

De beperkende maatregelen die al enkele dagen gelden in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel en haar omgeving, worden vanaf zondag uitgebreid naar het hele land. Zo zullen alle stranden gesloten worden en moeten sportwedstrijden plaatsvinden achter gesloten deuren. Dat heeft de regering zaterdag aangekondigd.

Zuid-Korea kon lange tijd het coronavirus onder controle houden door in te zetten op tests en contactopsporing. Maar een verstrenging drong zich volgens minister van Volksgezondheid Park Neung-hoo op, nadat er twee dagen op rij meer dan 300 nieuwe besmettingen met het coronavirus werden vastgesteld.

'We zitten in een erg gevoelige fase die het begin zou kunnen zijn van een tweede nationale golf', zei de minister tijdens een persconferentie. In Seoel en omgeving werden eerder ook al grote bijeenkomsten verboden. Nachtclubs, musea en bepaalde restaurants zijn gesloten. In Zuid-Korea werden tot nu toe 17.002 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, waarvan de helft rond Seoel. Er vielen ook 309 doden (op een bevolking van 51 miljoen). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoogste aantal nieuwe besmettingen in Duitsland in vier maanden

Op 24 uur tijd zijn in Duitsland 2.034 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Het aantal besmettingen stijgt daarmee tot het hoogste niveau sinds eind april, zo hebben de gezondheidsautoriteiten zaterdag bekendgemaakt.

De eerste coronagolf in Duitsland piekte begin april. Toen werden meer dan 6.000 nieuwe besmettingen vastgesteld per dag. Nadien ging het aantal bevestigde gevallen in dalende lijn - op 25 april ging het om 2.055 gevallen -, maar sinds kort is er weer een toename. Het Robert Koch-Institut (RKI) van de overheid stelde verspreid over het land vele kleine uitbraken vast die veelal gelinkt zijn aan bijeenkomsten, zoals grote familiefeesten. Daarnaast zijn er ook reizigers die besmet terugkeren uit het buitenland. Sinds de uitbraak van het coronavirus raakten in Duitsland 232.082 mensen besmet. Er werden tot nu toe 9.267 COVID-19-overlijdens geregistreerd.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe besmettingen daalt met 17 procent

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is op een week tijd met 17 procent gedaald. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de gegevens van Sciensano. In de week van 12 tot en met 18 augustus werden gemiddeld 509,4 besmettingen per dag geregistreerd. Ook het aantal opnames in de ziekenhuizen daalt, maar het gemiddeld aantal doden per dag blijft toenemen.

De daling van het aantal coronagevallen tekent zich af in het grootste deel van België. Maar in het Brussel gewest is er wel nog altijd sprake van een stijging. Op een week tijd werden er 874 besmettingen vastgesteld, 68 meer dan een week eerder.

Daarnaast kent ook de provincie Vlaams-Brabant een lichte stijging (+16). In de provincie Antwerpen werden op een week tijd 813 besmettingen bevestigd, 489 minder dan de week daarvoor.

In totaal zijn in België al 80.894 mensen besmet geraakt met het coronavirus, wat er 671 meer zijn dan het aantal dat vrijdag was gemeld.

Het aantal overlijdens blijft wel nog toenemen. Er stierven op een week tijd gemiddeld 10,0 mensen per dag aan COVID-19. Dat is een toename met 52 procent in een week. Het totale dodental in ons land staat intussen al op 9.985, negen meer dan vrijdag was aangegeven

Het aantal hospitalisaties daalde dan weer met 9 procent, om uit te komen op 29,7 per dag. Vrijdag werden nog 27 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen, maar hebben ook 34 mensen het ziekenhuis mogen verlaten. In totaal liggen nog 314 mensen in het ziekenhuis, van wie er 74 op de afdeling intensieve zorgen liggen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: vanaf 12 jaar mondmasker dragen

Kinderen van twaalf jaar en ouder zouden in dezelfde omstandigheden als volwassenen een mondmasker moeten dragen in de strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) aanbevolen.

Die aanbeveling geldt vooral wanneer de sociale afstand van minstens een meter niet mogelijk is en indien de besmetting in een betrokken zone veralgemeent. Voor kinderen van vijf jaar en minder moet de mondmaskerplicht niet gelden. Voor kinderen tussen zes en elf jaar moet een beslissing op een reeks factoren gebaseerd zijn zoals de snelheid waarmee het virus zich in de woonzone van het kind verspreidt.

Het dragen van een mondmasker is volgens de WHO onvoldoende om een verspreiding van het virus helemaal te stoppen. Afstand bewaren en ruimte scheppen zijn wellicht ook nodig.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Spanje: hoogste aantal nieuwe besmettingen sinds mei

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Spanje stijgt snel. Op een dag tijd zijn er 3.50 nieuwe infecties gemeld.

Het was reeds de derde dag op rij met meer dan 3000 nieuwe gevallen. Het is al teruggaan naar mei om dergelijke cijfers te vinden. In juni, kort voor het einde van de noodtoestand met een zeer strenge lockdown, waren er dagelijks nog iets meer dan honderd nieuwe besmettingen. Sinds juli is het aantal dagelijkse nieuwe gevallen nagenoeg continu aan het stijgen.

In Spanje zijn nu reeds zowat 386.054 mensen besmet geraakt, en 28.838 van hen hebben de longziekte niet overleefd.

De gemiddelde leeftijd van de geïnfecteerden zinkt week na week. Nu bedraagt die 38 jaar. De meeste getroffenen vertonen geen symptomen. De stijging van het aantal nieuwe besmettingen manifesteert zich vooral in de regio's Madrid, Baskenland, Navarra en Aragon. Een derde van de vrijdag nieuw gemelde besmettingen deed zich in Madrid alleen voor, met name 1199. De autoriteiten van de meest getroffen zones hebben de bewoners opgeroepen in de mate van het mogelijke thuis te blijven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland: verplichte coronatest voor wie uit Brussel terugkeert

Wegens het stijgend aantal nieuwe coronabesmettingen in Brussel waarschuwt het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken nu ook voor toeristische reizen naar de Belgische hoofdstad.

Waar voorheen enkel de provincie Antwerpen in Duitsland als risicogebied geldt, is daar nu Brussel bijgekomen. De inschaling als risicogebied betekent dat voor naar huis terugkerende Duitse vakantiegangers een verplichte coronatest geldt. Tot het resultaat daarvan duidelijk is, moeten de betrokkenen zichzelf thuis in quarantaine zetten. Centraal criterium voor de inschaling als risicogebied is dat er in de voorbije zeven dagen meer dan vijftig nieuwe infecties op 100.000 inwoners waren.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: 4586 nieuwe gevallen

In de afgelopen 24 uur kwamen er in Frankrijk 4586 nieuwe gevallen van besmetting bij. Dat was minder dan donderdag toen er 4771 nieuwe gevallen opgetekend werden, wat dan wel de eerste dag in maanden was met meer dan 4000 nieuwe besmettingen.

Het aantal patiënten op intensieve zorgen is relatief stabiel: 379, tegenover 380 op donderdag.

23 mensen overleden in de voorbije 24 uur aan de gevolgen van covid-19.

Ten minste 30.503 Fransen zijn sinds het uitbreken van de pandemie aan de gevolgen van besmetting overleden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Contact tracing: 87 procent van de besmetten wordt bereikt, 2 op 3 werken mee

De contactopvolging in Vlaanderen kon in de week van vrijdag 7 tot donderdag 13 augustus 87 procent van de met het coronavirus besmette patiënten bereiken om hen te vragen naar hun contactpersonen. Bij 69 procent gebeurde dat binnen de 24 uur, bij 78 procent binnen de 48 uur. Dat blijkt uit cijfers van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

De Vlaamse contactopvolging kan starten nadat de huisarts en het labo de patiëntgegevens en het testresultaat hebben doorgestuurd naar de databank van het federale kenniscentrum Sciensano en er daar een werkopdracht of dossier is gemaakt.

Zodra de contactopvolging over de patiëntgegevens beschikt, heeft ze gemiddeld 3,4 uur nodig om een patiënt te contacteren.

Gemiddeld 65 procent van de bevraagde patiënten deelt contacten. Daarvan kan 81 procent succesvol worden gecontacteerd door de contactopvolging.

Karine Moykens, hoofd van het interfederaal comité, zei vrijdag tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum dat sommige patiënten 'huiverig blijven om hun contacten mee te delen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgen mogen niet naar Madrid en Balearen

Belgen mogen voorlopig niet meer reizen naar de regio Madrid, de Balearen en het Baskenland in Spanje. Deze gebieden hebben code rood gekregen, zo blijkt vrijdag uit de meest recente reisadviezen van de FOD Buitenlandse Zaken.

Ook de Spaanse provincies Burgos en Almería kleuren vrijdag rood, en zijn dus voorlopig verboden terrein.

In Frankrijk wordt de regio Bouches-du-Rhône, waarin de stad Marseille gelegen is, rood. Hetzelfde geldt voor de Nederlandse overzeese gebieden Curaçao, Sint Eustatius en Saba, en Frans Guyana.

Daarnaast zijn ook heel wat landen en gebieden oranje geworden, wat betekent dat er een verhoogde waakzaamheid in acht moet genomen worden. Ook is het aangeraden om bij terugkeer bij de huisarts langs te gaan voor een test en in afwachting in quarantaine te gaan. Het gaat onder meer om Griekenland, Cyprus, de Oostenrijkse regio's Carinthia en Tyrol en de Zwitserse regio's Valais (gelegen aan het Meer van Genève) en Freiburg. In Tsjechië is verhoogde waakzaamheid vanaf nu ook nodig voor het Noordoosten en Midden-Moravië. In Spanje zijn onder meer de provincie Granada en de eilanden Gran Canaria, Fuerteventura en Lanzarote van groen naar oranje gegaan.

In Frankrijk springen vooral de departementen Gironde en Pyrénées-Atlantiques, Creuse en de Hautes-Alpes in het oog. In Kroatië zijn dat de provincies Zagreb en Dubrovnik-Neretva.

Ook gaan Eastern & Midland in Ierland, Noord-Ierland en de Poolse provincie Pomeranië van groen naar oranje.

Reisplannen maken voor de Zwitserse kantons Schwyz en Zug en de Spaanse provincie Albacete mag vanaf nu dan weer wel. Die gebieden kregen de code groen, wat wil zeggen dat reizen probleemloos kan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britse overheidsschuld schiet de hoogte in: 2 biljoen pond

Voor het eerst sinds 1961 ligt de overheidsschuld in Groot-Brittannië hoger dan het jaarlijks bruto binnenlands product van het land.

De coronamaatregelen wegen door in de schuld.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1427 besmettingen in Duitsland

Op een dag tijd hebben de gezondheidsautoriteiten in Duitsland 1427 coronabesmettingen vastgesteld. Dat heeft het Robert Koch-Institut (RKI) meegedeeld.

Donderdag gewaagde het RKI van 1707 nieuwe gevallen. Het hoogtepunt van het dagelijkse aantal nieuwe besmettingen lag begin april met meer dan 6000 nieuwe infecties per dag. Sindsdien daalden de cijfers duidelijk, maar sedert eind juli was er weer een toename.

Sedert de uitbraak van de pandemie zijn in Duitsland al minstens 230.048 mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt. Van hen hebben er 9620 het niet overleefd. Op een dag tijd waren er zeven nieuwe overlijdens. Het reproductiegetal, de R-waarde, bedroeg vrijdag 1,02 tegen 1,04 donderdag.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jeugdkampen zonder grote problemen verlopen

Nu de kampen van de jeugdbewegingen op hun laatste benen lopen, blikken Chirojeugd Vlaanderen en Scouts en Gidsen Vlaanderen tevreden terug op kampen zonder al te veel problemen en met bijzonder weinig coronabesmettingen.

Zo'n 1470 kampen van Scouts en Gidsen Vlaanderen zijn deze zomer kunnen doorgaan, een drietal werden geannuleerd. Ook hebben vier deelnemers positief getest op kamp en er bleek ook één leider besmet kort na het kamp. Nadat iemand positief had getest op een scoutskamp bleken steeds alle andere leden en leiding op die kampen negatief, aldus Scouts en Gidsen Vlaanderen. Wel werden heel wat leden en leiding uit voorzorg huiswaarts gestuurd met symptomen, maar dat bleek quasi telkens een negatief resultaat.

Chirojeugd Vlaanderen telde deze zomer zo'n 100.000 kinderen en jongeren op 900 kampen. Vijf à tien kampen moestrn geannuleerd worden omdat de ploeg het niet zag zitten, omdat het niet mogelijk was vanwege het reeds vastgelegde kampterrein of omdat er besmettingen waren in de leidingsploeg waardoor er geen veilig kamp georganiseerd kon worden.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Twintig Portugese seizoensarbeiders in Leut testen positief op COVID-19

In totaal 20 van een groep van 46 Portugese seizoensarbeiders, die samen in een voormalig rusthuis in Leut (Maasmechelen) verblijven, hebben positief getest op COVID-19. Dat maakte de gemeente Maasmechelen vrijdag bekend. Afgelopen dinsdag testte de kok positief. Hij verblijft nog altijd in het ziekenhuis van Maaseik. De andere arbeiders, die al in quarantaine waren geplaatst, zijn woensdag in het testcentrum gepasseerd en uit de testresultaten bleek dat nog 19 arbeiders positief zijn.

De 46 Portugese seizoensarbeiders overnachten in een bijgebouw van Kasteel Vilain XIIII in Leut. De negentien positieve arbeiders zijn intussen in hetzelfde gebouw geïsoleerd van de rest van de groep. Ook de andere arbeiders blijven uit voorzorg veertien dagen in quarantaine. Over zeven dagen volgt een nieuwe test. 'De Vlaamse overheid zet nu de procedure in gang van contacttracing door middel van field agents. Al vanaf de eerste besmetting is op lokaal niveau gestart met het in kaart brengen van de contacten van de Portugezen. De lokale aanpak werkt ondersteunend en aanvullend op de Vlaamse contactopsporing', zegt Isabelle Robben van de communicatiedienst.

Uit het eerste lokaal onderzoek bleek dat de externe contacten van de Portugese arbeiders eerder beperkt zijn vermits zij in een vrij afgesloten gemeenschap leven. Dit onderzoek wordt voortgezet en opgeschaald. De werkgever en de eigenaar van de gebouwen zorgen voor een goede naleving van alle veiligheids- en hygiënische maatregelen. Het lokaal bestuur van Maasmechelen volgt het dossier minuut na minuut op en dit in nauwe samenwerking met de bouwfirma, die de Portugezen tewerkstelt, de eigenaar van de gebouwen en de bevoegde overheidsdiensten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cultuurcommissie Vlaams Parlement komt begin september bijeen

De commissie Cultuur van het Vlaams Parlement komt begin september samen om de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad rond de cultuur- en evenementensector te bespreken. Dat bevestigt commissievoorzitter Elisabeth Meuleman (Groen).

In theaters, concertzalen, sporthallen en tijdens andere indooractiviteiten worden vanaf volgende maand opnieuw 200 personen toegelaten. Voor evenementen in openlucht wordt het maximum opgetrokken tot 400 en als de bevoegde minister toelating geeft, kunnen burgemeesters wel meer mensen toelaten in zalen, zo besliste de Nationale Veiligheidsraad donderdag. De cultuursector reageerde ontgoocheld. Vanuit de sector was voorgesteld om rekening te houden met de zaalcapaciteit bij het vastleggen van een maximumbezetting.

Op vraag van onder meer SP.A komt de cultuurcommissie nu vervroegd bijeen. "Het jojobeleid van de Vlaamse regering en de Nationale Veiligheidsraad raakt kant noch wal. Het beleid is niet coherent met andere beleidsdomeinen. Zo valt niet uit te leggen waarom men de voorbije weken op het vliegtuig wel met honderden mensen naast elkaar mocht zitten, maar in een theaterzaal of cinema niet. Het beleid biedt geen toekomstperspectief voor de meer dan 80.000 mensen die er werken', zegt SP.A-parlementslid Katia Segers. De commissie komt in de week van 1 september bijeen, maar een precieze datum is nog niet vastgelegd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Herstel van de Europese industrie hapert

Het herstel van de Europese industrie hapert, terwijl het aantal virusbesmettingen weer aan het oplopen is en overheden voorzichtig weer een strikter coronabeleid hanteren. De bedrijvigheid in de Franse industrie is in augustus onverwacht gedaald, blijkt uit voorlopige cijfers van de Britse marktonderzoeker Markit. In Duitsland en de eurozone liep de bedrijvigheid wel verder op, maar minder snel dan economen hadden voorzien.

De inkoopmanagersindex voor de Franse industrie kwam uit op een stand van 49, van 52,4 een maand eerder. Een stand boven de 50 is een teken van toenemende bedrijvigheid, daaronder is er sprake van krimp. Economen hadden eigenlijk op een niveau van 53 gerekend. Frankrijk worstelt, net als diverse andere eurolanden, met een heropleving van de pandemie. Inmiddels heeft de overheid de coronamaatregelen ook weer wat aangescherpt om de verspreiding van het virus te beteugelen, al lijken de autoriteiten nog niet van plan om hierbij even ver te gaan als bij de eerste coronagolf.

Eerder zorgde het afbouwen van de lockdown nog voor een toename van de industriële activiteit. Voor de Duitse industrie bedroeg de graadmeter voor augustus 53, van 51 in juli. In de eurozone als geheel noteerde Markit scores van 51,7 en 51,8 in deze maanden. Ook in de dienstensector ontwikkelde de bedrijvigheid zich minder positief dan verwacht. Met standen van bijna 52, een kleine 51 en ruim 50 lieten de Franse, Duitse en Europese dienstensector slechts beperkte groei zien.

Alleen in het Verenigd Koninkrijk, dat eerder veel harder door de coronacrisis werd getroffen, trok de bedrijvigheid in de industrie en dienstensector deze maand sterker aan dan economen alom hadden voorzien. Voor de Britse industrie gaat Markit uit van een score van ruim 55. De stand voor de dienstensector komt zelfs uit op iets meer dan 60. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven Van Gucht: Circulatie van het virus in Brussel nog 'intens'

Het aantal positieve testen in Brussel ligt nog steeds hoog. 6,9 procent van de Brusselaars die zich laten testen, blijkt positief. "Dat wijst nog steeds op een intense circulatie van het virus in bepaalde delen van Brussel. Waakzaamheid is dus absoluut nodig', zegt interfederale woordvoerder Steven Van Gucht op de persconferentie van het Crisiscentrum vrijdag.

Positief is dat de weekgemiddelden in zowat alle provincies blijven dalen. In Antwerpen gaat het om een daling van 38 procent en werden de afgelopen week nog gemiddeld 122 nieuwe gevallen per dag vastgesteld. In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is er wel nog een lichte stijging. De afgelopen week werden gemiddeld 116 nieuwe besmettingen per dag gemeld, een lichte toename van 3 procent in vergelijking met de week ervoor. Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel de epidemie zich uitbreidt, is er vrijdag wel net onder de 1 gezakt. 'De situatie gaat dus mogelijk wel in de goede richting', aldus Van Gucht.

De meeste ziekenhuisopnames blijven zich echter nog voordoen in Brussel, en ook in Luik. In Antwerpen daarentegen is er sprake van een daling, aldus Van Gucht. Op nationaal niveau waren er in de afgelopen week 507 nieuwe bevestigde besmettingen, een daling van 20 procent. Ook het aantal ziekenhuisopnames is nationaal gezien lichtjes aan het dalen. Het gaat om 28 opnames per dag, terwijl dat er vorige week nog 33 waren.

'We hopen uiteraard dat deze daling zich zal voortzetten in lijn met de dalende trend van het aantal nieuwe gevallen', klinkt het. Wel relatief hoog blijft het aantal overlijdens met gemiddeld 10 per dag, nog steeds dubbel zoveel als de week ervoor. Volgens Van Gucht is het echter nog te vroeg om te kunnen bepalen of dat hoger sterftecijfer ook te maken heeft met de hitte van de voorbije dagen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hongkong wil miljoenen inwoners testen op coronavirus

Hongkong wil op grote schaal inwoners gaan testen op het coronavirus. Een nieuw, grootschalig testprogramma gaat waarschijnlijk op 1 september van start en moet twee weken duren. Mensen kunnen zich volgens lokale media via het internet vrijwillig aanmelden, ook als ze geen symptomen hebben.

De autoriteiten in de metropool hopen door massaal mensen te testen verborgen virusgevallen op te sporen. Er komen 150 testlocaties die van 08.00 uur tot 20.00 uur open zijn. Bij inwoners die zich laten testen, wordt een neus- en keeluitstrijkje genomen. Minister van Volksgezondheid Sophia Chan Siu-chee sprak de hoop uit dat minstens 5 miljoen mensen zich melden voor zo'n onderzoek. In het circa 7,5 miljoen inwoners tellende Hongkong, dat een speciale status heeft binnen China, is tot dusver bij ruim 4.600 mensen vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen. Het dodental door de uitbraak staat op 75. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpen creëert structurele opvang voor daklozen die in quarantaine of isolatie moeten

In Antwerpen gaat het Centrum Algemeen Welzijnswerk (CAW) vanaf september een afzonderlijk opvangcentrum uitbaten voor daklozen die coronasymptomen vertonen. Dat schrijven De Standaard, Gazet Van Antwerpen en Het Nieuwsblad en het kabinet van schepen voor Sociale Zaken Tom Meeuws (sp.a) bevestigt het nieuws. Zowel positief geteste daklozen die in isolatie moeten (en moeten uitzieken) als daklozen die in afwachting van een testresultaat in quarantaine moeten zijn er welkom.

Het aantal Antwerpse daklozen dat de voorbije maanden te kampen had met COVID-19 bleef beperkt tot een vijftiental. 'We hadden een afspraak met het Zorgbedrijf om hen telkens te laten opvangen', zegt Joos Van Goethem, woordvoerder van schepen Meeuws. 'Nu komt er een structurele opvang met 24 kamers in een voormalig psychiatrisch centrum dat vrijgekomen is en dat perfect uitgerust is voor deze functie. Zowel positief getesten als daklozen in afwachting van een test kunnen er terecht, want zij zijn natuurlijk niet in de mogelijkheid om 'thuis' in quarantaine of isolatie te gaan.'

Op termijn zal het opvangcentrum worden omgevormd tot een centrum voor medische basiszorg. Daklozen zullen er dan op weekdagen terechtkunnen voor vrije consultaties en mogen er indien nodig ook even blijven uitzieken, ze zullen er ook een douche kunnen nemen of hun kleren wassen. Intussen blijft de vanwege de coronacrisis aangepaste en uitgebreide Antwerpse daklozenwerking behouden. Daklozen worden gespreid opgevangen om te vermijden dat ze met te veel bij elkaar zouden zitten en in samenwerking met Dokters van de Wereld is er een opvanglocatie ingericht voor daklozen met een zwakke gezondheid die géén COVID-19 hebben. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Consumentenvertrouwen opnieuw op dieptepunt van april

Het consumentenvertrouwen is in augustus opnieuw gezakt naar het dieptepunt dat in april was bereikt als gevolg van de coronacrisis. Uit de indicator van de consumentenenquête van de Nationale Bank blijkt dat het vertrouwen van de consument opnieuw sterk is gedaald.

In april stortte het consumentenvertrouwen als gevolg van de coronacrisis volledig in. De indicator zakte naar -26, tegen -9 in maart. Het was de grootste daling ooit van het vertrouwen van de gezinnen en de indicator kwam dicht bij het historische dieptepunt uit 1985 (-28). In mei en juni werd een herstel ingezet, waarbij de indicator verbeterde tot -19 in juni. Maar in juli stokte het herstel: het consumentenvertrouwen zakte naar -20.

In augustus is die indicator nu opnieuw tot -26 gezakt, een evenaring van het dieptepunt in april. "Eind juli besloot de federale regering in een reactie op de toename van het aantal COVID-19-besmettingen om de 'sociale bubbel' te verkleinen en de lokale overheden toe te staan de mondmaskerplicht te verstrengen', aldus de Nationale Bank. 'Daarnaast kwam de aanslepende politieke crisis in augustus weer in het nieuws. Waarschijnlijk hebben al die elementen een negatieve invloed op de moraal van de gezinnen.'

De gezinnen hebben volgens de Nationale Bank hun verwachtingen over de algemene economische situatie in België neerwaarts bijgesteld, 'terwijl ze pessimistischer geworden zijn dan ooit tevoren over de ontwikkeling van de werkloosheid in de loop van de komende twaalf maanden'.

De huishoudens verwachten ook een lichte verslechtering van hun financiële situatie. Hun spaarintenties, die de afgelopen maanden fors waren toegenomen, stabiliseerden in augustus. 'Hoewel die kunnen wijzen op vrees voor de toekomst, kan de verklaring ook zijn dat gezinnen minder geneigd zijn om te consumeren als gevolg van de gezondheidsmaatregelen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vanaf volgende week meer categorieën mensen welkom in Antwerps testdorp

In de loop van volgende week zullen een pak meer mensen zich kunnen registreren om zich op COVID-19 te laten testen in het Antwerpse testdorp op Spoor Oost. Dat zegt het kabinet van schepen voor Gezondheidszorg Fons Duchateau (N-VA). Het gaat om mensen die naar het buitenland willen en daarvoor een testresultaat nodig hebben. Maar zij zullen niet in aanmerking komen voor terugbetaling.

De uitbreiding komt er onder meer omdat de capaciteit van het testdorp momenteel lang niet volledig wordt benut. Je kan er tot nu toe alleen terecht met een registratiecode die je kan krijgen als je vanuit een rode zone in het buitenland terugkeerde of via contactonderzoek. Om die reden komen er dagelijks slechts een honderdtal mensen zich laten testen, terwijl de capaciteit 600 testen is en nog kan worden opgeschaald.

De stad Antwerpen en ziekenhuiskoepel ZNA, twee van de voornaamste initiatiefnemers van het testdorp, pleiten al van bij de start voor een uitbreiding van de categorieën mensen die zich kunnen laten testen en nemen het heft nu in eigen handen. De uitbreiding zou er in de loop van volgende week komen. Daarnaast werkt het testdorp ook aan registratiecodes die bedrijfsartsen kunnen geven aan mensen die zich zouden moeten laten testen voor het werk. Duchateau vraagt de federale overheid ook om codes te voorzien voor wie uit een oranje zone terugkeerde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gratis railpass opnieuw uitgesteld

De gratis railpass wordt opnieuw uitgesteld, tot 5 oktober. Dat meldt het kabinet van mobiliteitsminister François Bellot (MR) vrijdag. De beslissing komt er onder meer na een oproep tot uitstel door onder meer de kustburgemeesters, de gouverneur van West-Vlaanderen en de NMBS.

De periode waarin de geïnteresseerden de gratis pas kunnen aanvragen, zal nog voor 1 september starten, klinkt het.

Eva Schram
door Eva Schram

België kiest voor vaccin van AstraZeneca

Een wetenschappelijk advies­comité oordeelt dat België mag overgaan tot de aankoop van het door AstraZeneca ontwikkelde coronavaccin. Dat melden De Tijd en Het Laatste Nieuws vrijdag.

De Europese Commissie sloot eerder deze zomer een akkoord met het Britse farmabedrijf AstraZeneca over 300 miljoen dosissen van zijn vaccin. Het onderzoek naar dat vaccin, dat ontwikkeld werd aan de University of Oxford, is een van de meest gevorderde projecten wereldwijd.

De Europese lidstaten krijgen op basis van het dossier de keuze al dan niet mee in het systeem te stappen en hun deel van het geld op tafel te leggen. Het Belgische adviescomité heeft intussen geoordeeld dat 'geen kritische punten gevonden' zijn en dat er dus geen reden is om niet akkoord te gaan met de voorwaarden die de Commissie met het bedrijf heeft afgesproken. Het comité geeft slechts een advies. De uiteindelijk aankoopbeslissing ligt bij de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid.

De deal betekent niet dat het ­AstraZeneca-vaccin snel voor alle Belgen beschikbaar zal zijn. Ten eerste is er nog maanden werk om het onderzoek af te ronden en de productie op te drijven. Ten tweede zullen de afgesproken vaccinvolumes gebruikt worden voor ouderen, zorgwerkers en risicogroepen.

Volgens Het Laatste Nieuws zit er bovendien nog een adder onder het gras. De farmaceutische firma vraagt immers vrijstelling van aansprakelijkheid. Eenvoudig gezegd: als het vaccin na een paar jaar schadelijke bijwerkingen veroorzaakt, is AstraZeneca beschermd tegen rechtszaken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal nieuwe besmettingen in België blijft verder dalen

De daling van het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft zich verder doorzetten. In de week van 11 tot en met 17 augustus werden gemiddeld 505,6 besmettingen per dag geregistreerd, wat een daling is met 20 procent met een week eerder. Dat blijkt vrijdagmorgen uit de gegevens van Sciensano.

Het aantal overlijdens blijft wel nog toenemen. Er stierven op een week tijd gemiddeld 9,9 mensen per dag aan covid-19. Dat is een toename met 86 procent in een week. Het aantal hospitalisaties steeg dan weer met 14 procent, om uit te komen op 32,1 per dag.

Donderdag werden nog 25 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen, maar hebben ook 53 mensen het ziekenhuis mogen verlaten. In totaal liggen nog 303 mensen in het ziekenhuis, van wie er 82 op de afdeling intensieve zorgen liggen.

In totaal zijn in België al 80.178 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Er zijn 9.976 mensen overleden aan covid-19, wat er zeven meer zijn dan het aantal dat donderdag was gemeld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al meer dan 250.000 doden in Latijns-Amerika

In Latijns-Amerika en het Caraïbische gebied zijn al meer dan 250.000 mensen overleden nadat ze besmet waren geraakt met het coronavirus. Dat blijkt uit een telling van het Franse persbureau AFP.

In de regio, die in totaal 620 miljoen inwoners telt, zijn al 6.463.245 besmettingen geregistreerd. Het aantal overlijdens is in de nacht van donderdag op vrijdag opgelopen tot 250.969. Vooral in Brazilië heeft het virus lelijk huisgehouden. Het land telt meer dan 3,5 miljoen coronabesmettingen. Er worden ook 112.304 overlijdens toegeschreven aan covid-19. Wereldwijd zijn enkel de Verenigde Staten nog zwaarder getroffen. Ook Mexico (58.481 overlijdens) en Peru (26.834) behoren tot de zwaarst getroffen landen ter wereld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wereldbank: Coronacrisis kan 100 miljoen mensen in extreme armoede duwen

Door de coronacrisis zouden wereldwijd 100 miljoen mensen extra in extreme armoede terecht kunnen komen. Dat heeft David Malpass, de voorzitter van de Wereldbank, donderdag verklaard in een gesprek met het Franse persbureau AFP.

In een eerdere schatting had de Wereldbank nog gewaarschuwd voor 60 miljoen mensen die als gevolg van de coronacrisis in extreme armoede belanden. Intussen is dat al opgetrokken tot 70 à 100 miljoen mensen. En dat aantal 'zou nog verder kunnen stijgen' als de pandemie erger wordt of lang blijft aanhouden.

Het is volgens Malpass dan ook noodzakelijk dat schuldeisers van de armste landen overgaan tot het verlichten van de schuld. 'De kwetsbaarheden die gelinkt zijn aan die schulden zijn groot. Het is belangrijk om licht te zien aan het eind van de tunnel, zodat er nieuwe investeerders kunnen komen.'

Volgens de meest recente raming van de Wereldbank, leefden in 2015 zowat 734 miljoen mensen in extreme armoede. Dat komt overeen met ongeveer tien procent van de wereldbevolking. Sinds het begin van de pandemie zou dat aantal duidelijk toenemen. Die evolutie zou te wijten zijn aan het wegvallen van jobs en aan bevoorradingsproblemen, waardoor de toegang tot voedsel wordt bemoeilijkt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Johnson & Johnson gaat coronavaccin testen op 60.000 mensen

Farmaceut Johnson & Johnson (J&J) gaat zijn coronavaccin eind september testen op maximaal 60.000 mensen. Dat schrijft de Amerikaanse krant Wall Street Journal. Het vaccin, dat bij dochterbedrijf Janssen wordt ontwikkeld, wordt daarmee op veel meer mensen getest dan concurrerende vaccins van onder meer Moderna, Pfizer en AstraZeneca. Die bedrijven gaan met 30.000 mensen testen.

Doel van de test is het vaststellen dat het vaccin veilig is voor mensen, effectief is en een duurzaam effect heeft. Ook moet in de test worden vastgesteld wat de optimale doseringen voor het vaccin zijn. Momenteel loopt al een eerdere test van het vaccin op mensen, in de Verenigde Staten en België. Johnson & Johnson kreeg al diverse orders voor zijn vaccin in het geval dat het middel effectief blijkt tegen het coronavirus.

Gert Segers
door Gert Segers

Sector van huwelijksfeesten voelt zich vergeten

"Zoals gewoonlijk zijn wij volkomen vergeten", zo heeft de voorzitter van de Belgische Federatie voor Huwelijksleveranciers, Alexandre Hames, gezegd na de vergadering van de Veiligheidsraad van donderdag. Terwijl koffietafels na een begrafenis vijftig mensen mogen ontvangen mits naleving van de regels die voor de horeca gelden, zijn de maatregelen voor huwelijken niet versoepeld.

"We zijn nog altijd geblokkeerd op tien mensen, zonder dat we maaltijden kunnen aanbieden, terwijl de horeca op volle terrassen draait", hekelde Hames. Een beperking tot tien mensen komt voor hem neer op een sluiting. "Als de regering ons open laat blijven, is het om ons geen steun te moeten geven. Het is hypocrisie", aldus de voorzitter van FBPM (Fédération belge des prestataires de mariage). Hij preciseerde dat de sector dit jaar 95 procent annulaties kreeg. "We denken dat een derde van de sector volgend jaar failliet zal zijn."

De federatie vraagt de opening van een dialoog met de autoriteiten over de regels die moeten worden gevolgd. "Onze sector beschikt over grote zalen die volkomen aangepast zijn. We hebben duidelijke protocollen waarmee afstand kan worden gehouden." Verhuurders van zalen en weddingplanners kunnen de veiligheidsregels doen naleven, zei Hames. "De tafels kunnen gespreid en per bubbel gegroepeerd worden. We zouden zelfs coronatests aan de ingang kunnen overwegen."De federatie werd in de COVID-19-crisis opgericht en telt tot dusver 500 huwelijksleveranciers. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Wilden vermijden dat er slecht georganiseerde evenementen zouden plaatsvinden'

De Veiligheidsraad zette nog een rem op grote bijeenkomsten uit vrees dat er slecht georganiseerde evenementen met veel volk zouden plaatsvinden. Dat zegt infectiologe Erika Vlieghe.

Lees meer hier.

Belga
© Belga
Gert Segers
door Gert Segers

Nationale Veiligheidsraad wil bevolking zo snel mogelijk perspectief bieden

De Nationale Veiligheidsraad beseft dat ondanks de lichte versoepelingen van de coronamaatregelen die donderdag bekendgemaakt zijn, bepaalde beperkingen op lange termijn nog moeilijk vol te houden zijn. Vooral de sociale bubbel van vijf personen weegt zwaar door, zei premier Sophie Wilmès op haar persconferentie. De Nationale Veiligheidsraad laat daarom onderzoeken of en hoe de maatregelen kunnen worden bijgesteld. "We moeten de mensen perspectief geven", zei ze.

Omdat het coronavirus niet zal verdwijnen alvorens er een vaccin bestaat dat op grote schaal wordt uitgerold, moeten de beperkende maatregelen in stand gehouden worden, legde premier Wilmès uit. Alvast tijdens de maand september wordt de sociale bubbel van 5 personen behouden, precies omdat het virus via nauwe contacten wordt doorgegeven. Andere maatregelen worden wel wat versoepeld, bijvoorbeeld voor de evenementensector. "Maar ondanks de versoepelingen begrijpen we dat al deze maatregelen op lange termijn moeilijk houdbaar blijven", gaf Wilmès toe. Ze sprak de hoop uit over te kunnen gaan van een vorm van permanente crisisbeheersing naar risicobeheersing.

"We moeten de manier waarop we onze sociale contacten onderhouden op duurzame wijze heruitvinden. Dat moet zo normaal mogelijk blijven, evenwel zonder de gezondheid van iedereen uit het oog te verliezen." Daarom wordt aan Celeval, de evaluatiecel die de overheid adviseert over haar coronabeleid, gevraagd om zich over de kwestie te buigen. De experten van Celeval krijgen de opdracht input te zoeken bij psychologen en andere specialisten. Hoe de regels met betrekking tot de sociale contacten kunnen worden aangepast, daarop liep Wilmès niet vooruit. Ze zei wel dat er een middellangetermijnstrategie moet komen, "zodat de mensen perspectief hebben".

"De mensen zijn moe en ze zijn het beu", zei Wilmès. "Ik weet dat de communicatie soms verwarrend was. En ik begrijp dat mensen dan zeggen: 'Wat moet ik nog geloven? Waarom moet ik nog inspanningen doen?'" Daarom lichtte Wilmès de epidemiologische situatie tijdens haar persconferentie uitgebreid toe. "We moeten de maatregelen blijven naleven", zei ze. In deze fase van de epidemie is er geen andere keuze.

Maar toch zijn alle leden van de Nationale Veiligheidsraad het erover eens dat er perspectief moet komen. Van een eventuele aanpassing van de contactregels kon vandaag/donderdag nog geen sprake zijn omdat er moet worden geanticipeerd op de heropening van scholen op 1 september en de thuiskomst van grote groepen reizigers. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België nu helemaal donkeroranje gekleurd op Europese kaart

Heel België is nu donkeroranje gekleurd op de coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Dat betekent dat na Vlaanderen en Brussel, ook Wallonië de voorbije twee weken meer dan 60 COVID-19-besmettingen per 100.000 inwoners telde.

Vlaanderen werd op de ECDC-kaart op 6 augustus donkeroranje gekleurd, Brussel volgde op 14 augustus. Het wetenschappelijk instituut Sciensano meldde voor de periode van 3 tot 16 augustus een incidentie - het aantal gevallen per 100.000 inwoners - van 69,9 voor heel België. Volgens de gegevens van Sciensano staat België momenteel op de vijfde plaats in de Europese Unie op basis van het aantal gevallen per 100.000 inwoners gedurende twee weken. De incidentie ligt hoger in Spanje (124/100.000 inwoners), Malta (105), Luxemburg (95) en Roemenië (87). (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Raad van State verwerpt klacht tegen mondmaskerplicht in Brussel

De Raad van State heeft een klacht verworpen van een 68-jarige inwoner van het Brussels gewest tegen de algemene mondmaskerplicht die er sinds 12 augustus geldt. De zestiger kon onvoldoende argumenteren dat de zaak met "uiterst dringende noodzakelijkheid" behandeld moest worden, zegt de Raad van State.

De man toont geen bijzondere omstandigheden aan die het dragen van een mondmasker voor hem bemoeilijken, klinkt het. "Hij maakt niet aannemelijk dat hij de 'ernstige druk' of 'beperking in zijn persoonlijke beleving' die hij ingevolge de mondmaskerverplichting zou ondervinden, niet in afwachting van een uitspraak na het normale procedureverloop zou kunnen dragen."

De zestiger had onder meer aangevoerd dat de mondmaskerplicht een symboolmaatregel is zonder redelijke fundering, en dat die een onaanvaardbare constante inbreuk uitmaakt op zijn privéleven die hem dagdagelijks beperkt in zijn persoonlijke beleving en die ook psychologisch doorweegt.

Brussels minister-president Rudi Vervoort kondigde op 6 augustus aan dat het dragen van een mondmasker vanaf 12 jaar verplicht zou worden op alle openbare plaatsen en voor het publiek toegankelijke private plaatsen in het hele gewest, zodra het aantal coronabesmettingen boven 50 per 100.000 inwoners zou stijgen. Op 12 augustus was het zover. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

VBO tevreden na Veiligheidsraad

De werkgeversfederatie VBO zegt donderdag tevreden te zijn dat de Nationale Veiligheidsraad een evenwicht vond tussen maatschappelijke noden, volksgezondheid en handel en economie.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen is tevreden dat burgers met twee mogen gaan winkelen, zonder tijdslimiet. "De maatregel is een opsteker voor de detailhandel en heeft meer oog voor de realiteit van het winkelen", aldus het VBO.

Volgens het VBO namen de onderwijsactoren ook de juiste beslissing door de vijfdagenweek als nieuw uitgangspunt te kiezen. "Dat gaat sociaal isolement tegen en biedt ook een oplossing voor het probleem van de kinderopvang voor werkende ouders", klinkt het nog.

"Voor het VBO is het evenwicht tussen het naleven van de gezondheidsmaatregelen met het oog op de volksgezondheid en de goede werking van de bedrijfswereld van het allergrootste belang. De twee zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden", besluit de werkgeversfederatie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Unizo teleurgesteld na Veiligheidsraad: 'Duidelijke lijn en logica ontbreken'

Unizo reageert teleurgesteld op de voorbije Nationale Veiligheidsraad. De ondernemersorganisatie bedrijpt niet dat de bedrijven uit de verschillende sectoren nog langer moeten wachten op het 'nieuwe normaal'-beleid op langere termijn.

Lees meer

Gert Segers
door Gert Segers

Brussels Airlines schaart zich achter Europese afspraken over veilig vliegen

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines belooft de Europese richtlijnen te volgen voor vliegen in tijden van pandemieën zoals corona. Die omvatten maatregelen als mondmaskerplicht, filteren van de lucht in het vliegtuig, voor voldoende fysieke afstand zorgen en contacttracering mogelijk maken.

De richtlijnen werden opgesteld en in een charter gegoten door het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart (EASA), samen met het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Dat charter werd nu ondertekend door Brussels Airlines en de andere maatschappijen van de Lufthansa-groep (zoals Lufthansa, Swiss en Austrian Airlines). Volgens de Duitse luchtvaartgroep hebben ook de belangrijkste luchthavens waar ze actief is, waaronder Brussels Airport, het charter ondertekend. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europese tak WHO waarschuwt voor komende griepseizoen

De Europese afdeling van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO waarschuwt voor het komende griepseizoen. "Want ook al is het epicentrum van de coronapandemie naar het Amerikaanse continent verschoven, toch zijn er nog in andere werelddelen hoge infectiecijfers", zei WHO-regiodirecteur Hans Kluge donderdag op een online-persconferentie in Kopenhagen. Hij zei dat Europa erg vroeg en erg hard werd getroffen door het nieuwe coronavirus.

"Het heropleven van het virus is nooit ver weg", waarschuwde Kluge. In de voorbije maanden is het aantal nieuwe besmettingen in Europa elke week gestegen. Zo waren er in de eerste week van augustus 40.000 gevallen méér dan in de eerste week van juni.

Het goede nieuws is dat we meer weten over de overdracht van het virus. "We weten nu hoe we