Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

AstraZeneca wel degelijk aanwezig op vaccinoverleg

Farmabedrijf AstraZeneca zal woensdagavond dan toch deelnemen aan het overleg met de Europese Commissie en de EU-landen over zijn vaccinleveringen. Daarover was onduidelijkheid ontstaan nadat de Commissie bevestigd had dat AstraZeneca zich uit het overleg teruggetrokken had en het bedrijf zelf dat tegensprak.

Nu bevestigen ook Europese bronnen dat AstraZeneca deelneemt. Het bedrijf heeft een eerdere aankondiging dat het zou wegblijven weer ingetrokken, luidt het. Er is discussie ontstaan over het contract dat de Europese Unie met het Brits-Zweedse farmabedrijf over de leveringen van coronavaccins heeft afgesloten, nadat het bedrijf had aangekondigd dat het fors minder dosissen zal leveren dan overeengekomen is. Maandag zat de top van AstraZeneca al twee keer samen met de Commissie en de lidstaten, maar het bedrijf kon volgens commissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides geen duidelijk antwoord geven op alle vragen over zijn vaccinleveringen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste vaccinatiecentrum in Brussel opent op 2 februari de deuren

Het eerste vaccinatiecentrum van het Brussels hoofdstedelijk gewest opent op dinsdag 2 februari de deuren in het Pacheco Center, in het centrum van de stad. Dat kondigt de gemeenschappelijke gemeenschapscommissie aan.

Intussen schiet de vaccinatiecampagne in de Brusselse woonzorgcentra goed op, zegt de GGC. Meer dan 12.700 ouderen in 137 Brusselse woonzorgcentra kregen al een inenting. Daar komen nog eens acht Vlaamse woonzorgcentra op het domein van de hoofdstad bovenop. Ongeveer 86 procent van de bewoners kregen al een eerste dosis vaccin, samen met 28 procent van het personeel. Deze week krijgen alle mensen die in de week van 5 januari een eerste inenting kregen een tweede dosis toegediend. In de Brusselse ziekenhuizen zijn vorige week 8.300 dosissen uitgedeeld aan werknemers op de spoeddiensten, de intensieve zorgen en de COVID-afdelingen. Meer dan 2.300 personeelsleden kregen al een eerste dosis vaccin.

In totaal zijn 16.074 mensen in de hoofdstad gevaccineerd, goed voor 1,3 procent van de Brusselse bevolking. Na de woonzorgcentra en de ziekenhuizen is het in principe de beurt aan de eerstelijnszorg en de collectieve zorginstellingen. Daarna openen overal in het land vaccinatiecentra de deuren om 65-plussers, mensen met een aandoening en uiteindelijk de brede volwassen bevolking te vaccineren. In Brussel opent het eerste centrum op 2 februari de deuren in het Pacheco Center. Andere centra worden volop klaargestoomd en zullen kunnen openen van zodra de vaccins beschikbaar zijn, verzekert de gemeenschappelijke gemeenschapscommissie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal overlijdens opnieuw in stijgende lijn

Niet alleen het aantal besmettingen met het coronavirus en de ziekenhuisopnames blijven toenemen, maar ook het aantal overlijdens stijgt opnieuw. Dat blijkt woensdagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 17 tot 23 januari stierven gemiddeld 53,4 mensen per dag aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is een stijging van 5,1 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn in ons land 20.879 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Tussen 20 en 26 januari zijn gemiddeld 130 nieuwe patiënten per dag opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 5 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. Er liggen nu 1.932 patiënten in het ziekenhuis, een lichte daling van 1 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal patiënten op intensieve zorgen daalt ook met 1 procent tot 323.

Ook het aantal besmettingen blijft stijgen. Tussen 17 en 23 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.148 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 8 procent in vergelijking met de periode voordien. De meeste daarvan (9.106) werden in Vlaanderen gemeld, gevolgd door Wallonië (4.027), Brussel (1.521) en de Duitstalige Gemeenschap (118). De provincie meest de meeste nieuwe besmettingen in dezelfde periode, zowel in absolute cijfers als procentueel, is Limburg: van 1.142 naar 1.455, een sprong van 313 (27 procent). In totaal raakten in ons land al 696.642 mensen besmet met het virus.

Gedurende de periode van 17 januari 2021 tot 23 januari 2021 werden er 303.506 testen uitgevoerd, ofwel een dagelijks gemiddelde van 43.358 testen. Het reproductiegetal bedraagt momenteel 1,01. De positiviteitsratio van de afgenomen tests ligt op 5,6 procent. In totaal hebben al 212.618 mensen in ons land een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. 683 mensen kregen ook al hun tweede dosis.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tot een op de twee heeft het mentaal moeilijk

Op de hoogtepunten van de coronagolven had nagenoeg een op de twee mensen het mentaal lastig. Vooral vrouwen en jongeren kenden moeilijke momenten. 'Hoe jonger, hoe meer er dergelijke momenten waren', zo blijkt uit een onderzoek van de universiteiten van Antwerpen en Louvain-la-Neuve, waarover ook Le Soir woensdag berichtte.

De twee uniefs bevroegen de bevolking (ruim 6.300 mensen) vier keer doorheen de coronacrisis: in maart (drie dagen na de start van de eerste lockdown), april, juni (tijdens versoepelingen) en november (de tweede golf). Volgens de onderzoekers is er duidelijk een verband tussen de hevigheid van de corona-epidemie en het mentale welzijn.

Zo bevond in maart en april respectievelijk 48 en 46 procent van de respondenten zich in een risicogebied voor psychologische problemen. In juni, toen er versoepeld werd, verbeterde dat tot een op de drie personen (32 procent), maar in november steeg dat percentage weer naar 47 procent. Aan het ene einde van het spectrum staat een groep van 27 procent van de respondenten die tot nu toe de drempel voor psychologische nood nooit bereikten, aan de andere kant bevond 17 procent zich op de vier enquêtemomenten telkens in de risicozone.

Vrouwen en jongeren gaven verhoudingsgewijs vaker mentale problemen aan. Zo is er sprake van gemiddeld 1,85 'momenten van nood' bij vrouwen, tegen, 1,45 bij mannen. Maar vooral tussen leeftijd en mentaal welzijn is er een duidelijk verband. 'Hoe jonger, hoe meer momenten van psychologische nood er waren tussen maart en november', klinkt het in een persbericht van UCLouvain. 'De jongere groepen hadden twee keer zoveel moeilijke momenten dan de oudere.' Bij de -14-jarigen waren er van maart tot november bijvoorbeeld gemiddeld 2,73 momenten van ernstige mentale moeilijkheden, bij de 15- tot 24-jarigen is dat 2,24. Nadien daalt het aantal crisismomenten stelselmatig.

Een kwart van de problemen is volgens de onderzoekers het gevolg van isolement, gebrek aan sociale ondersteuning en aan activiteiten. In april gaf 43 procent aan online gekeken te hebben naar informatie over psychologische hulp. De onderzoekers pleiten er in Le Soir onder meer voor het sociale leven te ondersteunen, vooral voor jongeren. De scholen moeten openblijven, vinden ze, en het is wenselijk dat studenten zouden kunnen terugkeren naar de auditoria. En de mogelijkheden tot psychologische hulp zijn mogelijk niet genoeg bekend. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Domus Medica: 'Geen uniform beeld in huisartsenpraktijken'

Domus Medica zegt 'verontrust' te zijn over de signalen die het vanop het terrein bij de huisartsen ontvangt. Er is voorlopig dan wel nog maar sprake van een "diffuus beeld" met vooral regionale uitschieters, maar in de eerste en tweede golf was ook dat net een van de eerste alarmsignalen. Dat zegt Roel Van Giel, voorzitter van Domus Medica, woensdag.

De coronacijfers vertonen reeds een aantal dagen opnieuw een positieve trend. 'Het virus zet duidelijk meer druk', zei viroloog Steven Van Gucht dinsdag op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum. 'Dat komt door een toename in onze contacten, een verhoogde mobiliteit, het seizoenseffect en de hogere besmettelijkheid van nieuwe varianten.'

Ook huisartsenvereniging Domus Medica ziet dat er her en der huisartsen signalen uitsturen dat het sinds deze week drukker is op hun praktijk en ze meer infecties registreren. Wel is dat voorlopig nog een regionaal gebonden probleem. 'Sommige huisartsen rapporteren dat ze meer patiënten over de vloer krijgen, terwijl dat het bij anderen dan weer net rustiger is', klinkt het. Daarom heeft Van Giel het ook over een 'diffuus beeld'.

De vinger leggen op waar huisartsen precies meer patiënten registreren, is ook moeilijk omdat de signalen vanop verschillende locaties komen. Er is dus nog geen sprake van een uniform beeld waarbij het water de huisartsen opnieuw aan de lippen staat. Toch geeft Van Giel aan "verontrust" te zijn. Tijdens de vorige golven ontstond het probleem namelijk ook regionaal om daarna alsmaar verder uit te dijen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers buigen zich over essentiële functies

De ministers van Volksgezondheid buigen zich woensdagochtend over de lijst met essentiële functies, die voorrang krijgen in de vaccinatie. Tegelijk zit ook een federale kern samen.

Verschillende beroepsgroepen ijveren voor een vervroegde vaccinatie, omdat ze een belangrijke functie uitoefenen en vaak in contact komen met de bevolking. Het gaat onder meer om politie en brandweer. Onderwijsminister Ben Weyts wil ook het onderwijspersoneel als essentieel benoemen.

De sociale partners mochten een advies uitbrengen, maar lieten weten geen voorstander te zijn van de vervroegde vaccinatie, omdat ze eindeloze discussies willen vermijden. De ministers van Volksgezondheid van de deelstaten en de federale regering buigen zich woensdagochtend over het dossier, maar het is volgens de betrokken Vlaamse en federale kabinetten nog niet zeker of er al knopen zullen worden doorgehakt.

Daarnaast staat ook de opvolging van de vaccinatiestrategie op de agenda. Tegelijk zit ook een federale kern samen. Daar wordt het herstelplan besproken en het voorstel dat de ministers van Onderwijs, Jeugd en Cultuur dinsdag deden over de buitenschoolse activiteiten voor jongeren. Dat voorstel moet ook worden gevalideerd door een elektronisch Overlegcomité, dat donderdag of mogelijk al woensdag zou plaatsvinden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal overlijdens opnieuw in stijgende lijn

Niet alleen het aantal besmettingen met het coronavirus en de ziekenhuisopnames blijven toenemen, maar ook het aantal overlijdens stijgt opnieuw. Dat blijkt woensdagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 17 tot 23 januari stierven gemiddeld 53,4 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is een stijging van 5,1 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn in ons land 20.879 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Tussen 20 en 26 januari zijn gemiddeld 130 nieuwe patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 5 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. Er liggen nu 1.932 patiënten in het ziekenhuis, een lichte daling van 1 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal patiënten op intensieve zorgen daalt ook met 1 procent tot 323.

Ook het aantal besmetting blijft stijgen. Tussen 17 en 23 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.148 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 8 procent in vergelijking met de periode voordien. In totaal raakten in ons land al 696.642 mensen besmet met het virus. Het reproductiegetal bedraagt momenteel 1,01. De positiviteitsratio van de afgenomen tests ligt op 5,6 procent. In totaal hebben al 212.618 mensen in ons land een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. 683 mensen kregen ook al hun tweede dosis. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

CEO: 'AstraZeneca neemt geen vaccins van Europeanen af om ze elders te verkopen'

Het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca neemt 'zeker geen vaccins van Europeanen af om ze elders met winst te verkopen'. Dat heeft CEO Pascal Soriot verklaard aan de krant Le Figaro nadat eind vorige week bekend werd dat de eerste levering van het AstraZeneca/Oxford-vaccin aan de Europese Unie kleiner zal uitvallen dan in eerste instantie was verwacht.

'Dat zou geen zin hebben', zei Soriot, omdat het bedrijf beloofd heeft geen winst te maken op de verkoop van het vaccin tijdens de pandemie.

Volgens Soriot waren de met de EU overeengekomen volumes niet bindend. 'De reden waarom we dat zeiden, is omdat de EU min of meer tegelijk met het Verenigd Koninkrijk wilde worden beleverd, ook al werd het contract drie maanden later getekend.'

Het nieuwe leveringsschema van AstraZeneca is voor de Europese Unie niet aanvaardbaar. Ze roept AstraZeneca op om transparant te zijn.

Het vaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford wordt momenteel onderzocht door de Europese medicijnwaakhond EMA. Naar verwachting geeft die later deze week groen licht voor gebruik van het middel. De Europese Commissie heeft met het Brits-Zweedse farmabedrijf een contract gesloten voor de aankoop van tot 400 miljoen doses, waarvan 7,5 miljoen doses naar ons land zouden gaan. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dreigend tekort vaccinspuiten van de baan

Een dreigend tekort aan spuiten met een klein 'dood volume', essentieel voor de zesde dosis uit een Pfizer-flacon, zou van de baan moeten zijn. Dat schrijft De Standaard woensdag.

Toen enkele weken geleden bleek dat er zes in plaats van vijf dosissen uit een flacon van het Pfizer-BioNTech-vaccin zijn te halen, werd daar al snel aan toegevoegd dat het alleen lukt met spuiten die fijn genoeg zijn. Het 'dode volume' in zo'n spuit mag maximaal 35 microliter (µl) zijn.

Nu Pfizer heeft besloten om de levering van het aantal flacons aan te passen aan die zes dosissen, is het cruciaal geworden om elk van de flacons zo veel mogelijk te ­benutten. Maar twee weken geleden, nog voor Pfizer zijn leveringen aanpaste, verklaarde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) dat er een ­mogelijk tekort aan dat soort spuiten kon ontstaan tussen begin ­februari en half maart.

Het federale geneesmiddelenagentschap FAGG ging de voorbije weken op zoek naar extra leveringen van de 35 µl-spuit. In totaal zijn er al 16,6 miljoen van besteld. Midden februari komen er 3,7 miljoen aan, eind volgende maand 5 miljoen en in de loop van maart en april nog eens 7,6 miljoen.

'Samen met het lot van 384.000 spuiten met een laag volume dat we al hadden, betekent dit dat de leveringen van spuiten het tempo van vaccineren zullen kunnen volgen', zegt Ann Eeckhout van het FAGG. Een eerste deellevering komt deze week aan. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wereldwijd meer dan 100 miljoen coronabesmettingen vastgesteld

Wereldwijd zijn inmiddels meer dan 100 miljoen coronabesmettingen vastgesteld, volgens de telling van de Johns Hopkins University in Baltimore. Er zijn naar schatting 1,4 miljard coronatests gedaan.

Meer dan zeventig miljoen mensen die als besmet zijn geregistreerd, hadden nooit ziekteverschijnselen of zijn genezen. Ruim twee miljoen coronapatiënten zijn overleden. Waarschijnlijk hebben veel meer mensen het virus gehad, want niet iedereen is getest.

In absolute aantallen zijn de VS het zwaarst getroffen land ter wereld. Daar stierven al 423.653 aan de gevolgen van COVID-19. Zo'n 25 procent van het totaal aantal bevestigde coronagevallen wereldwijd is vastgesteld in de VS.

De betreurenswaardige mijlpaal van 100 miljoen coronabesmettingen volgt exact een jaar nadat het eerste geval van het coronavirus is de VS werd bevestigd, en iets meer dan een jaar na de uitbraak in de Chinese stad Wuhan.

Hoewel er steeds meer vaccins op de markt zijn, hebben veel landen het moeilijk om mensen sneller in te enten dan het virus zich verspreidt. Ondertussen duiken er (besmettelijkere) coronavarianten op, in bijvoorbeeld Brazilië, Zuid-Afrika en het Groot-Brittannië. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Vaccineer armsten, niet toeristen'

De minst bevoorrechte mensen van de samenleving moeten onder de eersten zijn die het vaccin tegen COVID-19 krijgen, terwijl reizigers in dit stadium niet ingeënt zouden moeten worden, zo heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gezegd in een richtinggevend document.

'In de huidige periode met een erg beperkt vaccinaanbod zou voorrang geven aan internationale reizigers tegen het principe van billijkheid ingaan', zei de WHO dinsdag in Genève.

Volgens de VN-organisatie is de inenting van reizigers nu ook niet raadzaam omdat nog niet aangetoond is dat de vaccinatie het risico op overdracht van het coronavirus beperkt. Gezondheidswerkers die in hoogrisico-omstandigheden werken en bejaarde mensen moeten eerst gevaccineerd worden, meent de WHO, gevolgd door minder bevoorrechte mensen die op elkaar gepakt leven, andere gezondheidswerkers, oudere mensen en leerkrachten.

Tot deze tweede groep behoren ook mensen in vluchtelingenkampen, gevangenissen, sloppenwijken en andere plaatsen waar geen afstand kan worden gehouden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 200.000 mensen kregen vaccin toegediend in België

Al meer dan 200.000 Belgische inwoners hebben een inspuiting met een coronavaccin gekregen. Dat blijkt dinsdag uit gegevens op het dashboard van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden tot en met maandagavond 212.618 gevaccineerde personen geregistreerd. Dat betekent dat 2,31 procent van de volwassen Belgische inwoners al een inspuiting met een coronavaccin heeft gekregen. Wanneer gekeken wordt naar de volledige bevolking, bedraagt de vaccinatiegraad 1,85 procent. Er kregen ook al 683 mensen een tweede prik toegediend, wat het totale aantal toegediende dosissen op 213.301 brengt.

De meeste dosissen werden toegediend in het Vlaams gewest: daar werden al zowat 130.900 mensen minstens één keer ingeënt, wat neerkomt op 2,45 procent van de bevolking. In Wallonië gaat het om ongeveer 67.400 mensen (2,33 procent), in Brussel om 13.700 (1,46 procent). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wouter Beke: 'Vaccinaties in de woonzorgcentra op schema'

Het is niet helemaal zeker of de brede vaccinatiecampagne begin maart van start kan gaan. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag in de commissie Welzijn van het Vlaams Parlement laten verstaan. Er is volgens de CD&V-minister onvoldoende zekerheid over de effectieve levering van vaccins.

Minister Beke heeft dinsdag in de commissie Welzijn een nieuwe stand van zaken gegegeven van de vaccinatiecampagne. Volgens de CD&V-minister zitten de vaccinaties in de woonzorgcentra "op schema" en hebben intussen bijna 9 op de 10 woonzorgcentra al een eerste dosis van het vaccin toegediend aan hun bewoners. Ook bijna de helft van het personeel in de wzc's heeft intussen een eerste prik gekregen. Door de verminderde levering van Pfizer moest de vaccinatie van ziekenhuispersoneel wel lichtjes bijgesteld worden.

Minister Beke blijft daarom ook voorzichtig over de leveringszekerheid van de vaccins. "100 procent zekerheid hebben we niet", aldus Beke. Volgens de CD&V-minister is er een planning opgemaakt waarbij er tot halfweg februari 225.000 vaccins van Pfizer voorzien zijn en 74.000 vaccins van Moderna. "Maar zekerheid zullen we pas hebben bij de effectieve levering", aldus Beke.

Daarom is het nu ook niet helemaal zeker dat de geplande uitrol van de brede vaccinatiecampagne kan starten op 1 maart. "Zal het op 1 maart zijn? Die zekerheid kan ik niet bieden. Wat we moeten doen, is maximaal inschatten, plannen, versnellen als het kan en wendbaar zijn waar het moet. Maar we moeten ook kunnen terugschakelen als dat nodig is. Dus 100 procent zekerheid hebben we daar nog niet over", aldus Beke.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland overweegt luchtvaart vrijwel stil te leggen

In de strijd tegen de nieuwe mutaties van het coronavirus wil Duitsland de internationale luchtvaart naar het land tot "bijna nul" terug brengen. Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer dinsdag aan de krant Bild gezegd.

"Het gevaar dat uitgaat van de talrijke virusmutaties dwingt ons drastische maatregelen te overwegen", aldus de bewindsman. Een van de plannen is het terugbrengen van vliegreizen met bestemming Duitsland tot "bijna nul". Seehofer presenteerde bondskanselier Merkel meerdere scenario's. Ook veel striktere grenscontroles bij gebieden met veel meer besmettingen behoort tot de mogelijkheden, zei de minister.

Merkel streeft naar een "reisstilstand". De regeringsleider zinspeelde al op een sluiting van de Duitse grenzen. Ze wil ook Europese maatregelen, zoals een inreisverbod uit gebieden waar een mutatie woedt.

De bondskanselier had Seehofer afgelopen weekend gevraagd verschillende scenario's uit te werken. Duitsland nam al meerdere maatregelen tegen de meer besmettelijke mutaties, zoals een strengere mondmaskerplicht in het openbaar vervoer en in winkels.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Daling nieuwe besmettingen vlakt af in Nederland, Britse variant wint terrein

In Nederland vlakt de afname van het aantal coronabesmettingen af, terwijl de extra besmettelijke Britse variant zich verder verspreidt. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft afgelopen week 35.635 positieve testresultaten geregistreerd. Dat is een daling van 8 procent, het laagste percentage in weken.

Het RIVM kon in de vorige wekelijkse rapportage nog een afname noteren van bijna 22 procent. In het rapport van 12 januari meldde het instituut een daling 12,5 procent, weer een week eerder ruim 16 procent en in de zeven dagen daarvoor ruim 18 procent. Op basis van modellen schat het instituut dat ruim een derde van de mensen die afgelopen week besmet raakten de Britse variant heeft opgelopen.

In een steekproef die in de week van 4 tot en met 10 januari is genomen, bleek in 8,6 procent van de positieve coronatests sprake van de variant die voor het eerst opdook in het Verenigd Koninkrijk. Een andere zorgwekkende mutant, die vanuit Zuid-Afrika is overgekomen, is inmiddels veertien keer in Nederland aangetroffen. "De meeste van deze veertien personen hadden een reisgeschiedenis, of hebben contact gehad met iemand met een reisgeschiedenis naar Zuid-Afrika", aldus het RIVM. Met 204 besmettingen per 100.000 inwoners zit Nederland nog steeds in de "ernstige fase" van de epidemie, concludeert het instituut. Het RIVM schat dat het reproductiegetal, dat weergeeft hoe snel het virus zich verspreidt, gemiddeld een fractie is gedaald, van 0,98 naar 0,93. Voor de Britse variant becijferen de onderzoekers het reproductiegetal op 1,27. Dat wil zeggen dat 100 mensen met deze virusvariant samen 127 anderen besmetten.

Het getal dat het RIVM noemt, is gebaseerd op de situatie op 8 januari. Ziekenhuizen namen afgelopen week in totaal 1264 covid-19-patiënten op, 182 minder dan een week eerder. Van deze mensen zijn er 241 zo ziek dat ze op de intensive care liggen. Op de ic's daalde het aantal opnames met 14. Het RIVM heeft 512 coronagerelateerde sterfgevallen geregistreerd. In de vorige weekrapportage waren dat er 608.

Pieterjan Van Leemputten
door Pieterjan Van Leemputten

Miljoenen privégegevens uit Nederlandse coronasystemen online te koop

Nederland heeft er een nieuw coronaprivacyschandaal bij. Na een datalek bij testbedrijf U-Diagnostics vorige week en eerdere berichten dat medewerkers te vlot in data van privépersonen kunnen zoeken, blijkt dat data van individuen of groepen van duizenden mensen online te koop zijn.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ruim 16 procent bedrijven niet in orde bij flitscontroles op telewerk

Ruim 16 procent van de bedrijven in de dienstensector die afgelopen maand flitscontroleurs over de vloer kregen, bleek zich niet volledig te houden aan de telewerkverplichting. Dat zei minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS) dinsdag in de Kamercommissie Sociale Zaken. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Grootste toename bij kinderen en tieners'

Bijna één op de vijf besmettingen met het nieuwe coronavirus wordt nu vastgesteld bij kinderen en tieners. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht dinsdag op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

'De grootste toename in het aantal besmettingen zien we bij kinderen en tieners, respectievelijk plus 84 procent en plus 18 procent, klinkt het.

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus neemt intussen ook sterker toe. Tussen 16 en 22 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.120 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 5 procent in vergelijking met de periode voordien. 'Het virus zet duidelijk meer druk', aldus Van Gucht. 'Dat komt door een toename in onze contacten, een verhoogde mobiliteit, het seizoenseffect en de hogere besmettelijkheid van nieuwe varianten. We kunnen dit counteren met de gekende maatregelen, laat ons volhouden en een tandje bijsteken.'

Sinds begin januari zien we ook meer besmettingen met de Britse variant, die besmettelijker is. 'Volgens voorlopige schattingen gaat het om 10 à 20 procent van de besmettingen. Maar er is er grote onzekerheid over deze cijfers, want men gaat bij voorkeur stalen karakteriseren bij uitbraken waarvan men vermoedt dat de Britse variant aan de basis ligt', aldus Van Gucht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO wil geen voorrang voor olympische atleten bij vaccinatie

Olympische atleten behoren geen voorrang te krijgen bij de wereldwijde vaccinatie tegen het coronavirus. Dat heeft Mike Ryan gezegd, topman van de wereldgezondheidsorganisatie WHO. "Op dit moment hebben we niet eens genoeg vaccins om de grootste risicogroepen te voorzien."

Lees meer.

Eva Schram
door Eva Schram

'De EU kan bedrijven niet dwingen om op tijd te leveren'

Meer transparantie. Dat eist Europees Raadsvoorzitter Charles Michel van de farmaceutische bedrijven. Door de aangekondigde vertragingen bij de bedrijven AstraZeneca en Pfizer dreigt de Europese vaccinatiestrategie in het gedrang te komen. Dat die tweede de levering deels terugschroefde omdat we niet vijf maar zes dosissen uit een flesje kunnen halen, zette ook in België kwaad bloed.

'Gezamenlijk onderhandelen en vaccins inkopen via de Europese Commissie was een hele goede stap. Maar de EU heeft haar sterke onderhandelingspositie uit handen gegeven. Met miljarden euro's hebben we de risico's voor de bedrijven tijdens de productie afgedekt. Ondertussen liggen de prijzen van de vaccins al vast. Er is dus geen echte mogelijkheid om de bedrijven te dwingen om op tijd te leveren. De onderhandelaars hebben niet het onderste uit de kan gehaald. De bedrijven zijn niet bang om te bijten in de hand die hen voedt', zegt Olivier Hoedeman van ngo Corporate Europe Observatory tegen Knack.

Lees het volledige interview met Olivier Hoedeman hier.

Lees ook: AstraZeneca in het oog van de Europese vaccinstorm

Eva Schram
door Eva Schram

Ziekenhuisopnames en besmettingen zetten stijgende trend voort

Het aantal besmettingen met het coronavirus en de opnames van coronapatiënten in de ziekenhuizen blijft toenemen, zo blijkt dinsdagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 19 en 25 januari zijn gemiddeld 135,3 nieuwe patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 17 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. Er liggen nu 1.958 patiënten in het ziekenhuis, een stijging met 2 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal patiënten op intensieve zorgen steeg met 1 procent tot 324.

Het aantal besmettingen stijgt intussen ook sterker. Tussen 16 en 22 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.119,7 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 5 procent in vergelijking met de periode voordien. In totaal raakten in ons land al 694.858 mensen besmet met het virus.

In de periode van 16 tot 22 januari stierven gemiddeld 49,9 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is dan weer een daling met 3,6 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn in ons land 20.814 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Het reproductiegetal bedraagt momenteel 1,08. De positiviteitsratio van de afgenomen tests ligt op 5,6 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mexico overschrijdt kaap van 150.000 coronadoden

Als vierde land ter wereld heeft Mexico maandag de kaap van 150.000 coronadoden overschreden, zo blijkt uit officiële cijfers die de Mexicaanse autoriteiten hebben bekendgemaakt.

Mexico telde de voorbije 24 uur 659 nieuwe overlijdens. In navolging van de Verenigde Staten, Brazilië en India passeert zo ook het Latijns-Amerikaanse land de trieste kaap van 150.000 coronadoden. Het virus eiste er al 150.273 mensenlevens. Vorige donderdag overleden een recordaantal van 1.803 mensen.

De Mexicaanse autoriteiten registreerden maandag ook 8.521 nieuwe besmettingen. Al meer dan 1,7 miljoen mensen in het land raakten besmet met het virus. Eén van hen is president Andres Manuel Lopez Obrador, die zondag aankondigde dat hij positief had getest. Ook de bekende zakenman Carlos Slim, één van de rijkste mannen ter wereld, heeft een infectie opgelopen.

Mexico telt ongeveer 130 miljoen inwoners. Er wordt in het land bijzonder weinig getest op de aanwezigheid van het virus. De landsgrenzen zijn niet gesloten en van reizigers wordt niet verwacht dat ze een negatieve test afleggen of in quarantaine gaan. Er geldt evenmin een mondmaskerplicht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Groen wil een mentale lockdown vermijden met een Urgentieplan Mentaal Welzijn

Groen heeft een Urgentieplan Mentaal Welzijn opgesteld om de groeiende druk op de geestelijke gezondheid aan te pakken. Het plan legt in tien maatregelen de nadruk ligt op 'bespreekbaar maken' en 'doortastender beleid'. Groen-voorzitster Meyrem Almaci vreest een golf van psychische klachten door corona, zeker bij jongeren, 'en de geestelijke zorg zit vandaag op haar limiet'.

Groen wil met het Urgentieplan de geestelijke gezondheid toegankelijker maken. De maatregelen in het plan gaan van jongerenpraatpunten in elke gemeente, betere terugbetaling bij een bezoek aan de psycholoog voor jongeren en mensen in armoede, Eerste Hulp bij Psychische Problemen in scholen en op de werkvloer, en wachtlijsten die aangepakt worden met budgetten over de legislaturen heen, tot het ondersteunen van initiatieven die dicht bij mensen staan, zoals wandelbuddy's.

In december gaven Belgen zichzelf amper een 6,1 voor hun geluksgevoel. 'In september was dat nog 6,8, voor de lockdown een 7,4. De cijfers bevestigen dat beleidsmakers op elk niveau mentale gezondheid op de radar moet hebben. Alleen zo vermijden we dat steeds meer Belgen verglijden in een mentale lockdown', waarschuwt Almaci.

Uit nieuwe cijfers blijkt ook dat er in Vlaanderen opvallende regionale verschillen zijn in wachttijd op psychische hulp. 'Iemand die in Tienen woont, wacht tot haast 80 dagen langer dan iemand uit Roeselare, ook al hebben ze dezelfde klachten. Je woonplaats bepaalt dus hoelang je moet wachten op psychische hulp', stelt Meyrem Almaci.

De Groen-voorzitster benadrukt dat er zo heel wat mensen zijn van wie de psychische klachten veel te laat worden behandeld. 'Dat was al een probleem voor de coronacrisis en het wordt er nu niet beter op. De impact van corona op onze geestelijke gezondheid is er. Het virus sleept zich al tien maanden door ons land. We vrezen dat de psychische klachten alleen maar zullen toenemen. Naast de effecten op ons welzijn is het nog maar de vraag of de geestelijke gezondheidszorg die extra klachten aankan', stelt Almaci. 'We weten dat alleenstaanden op hun tandvlees zitten door de lockdown. 22 procent van hen geeft aan stilaan door het ijs te zakken. 34 procent van de mensen zonder job meldt dan weer last te hebben van depressies. En 16- tot 25-jarigen rapporteren steeds meer dat ze met zichzelf in de knoop te zitten'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Groot-Brittannië wil internationaal platform voor mutaties oprichten

Groot-Brittannië wil zijn expertise op het vlak van genoomanalyses aanbieden aan landen die zelf niet de middelen of de expertise hebben om nieuwe varianten te ontdekken van het virus dat covid-19 kan uitlokken. Dat stelt de Britse regering dinsdag voor.

'Wanneer één van ons lijdt, lijden we allemaal. We moeten de gezondheidssituatie in alle landen verbeteren', zo staat in een toespraak die de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock dinsdag zal houden en reeds is gepubliceerd.

Groot-Brittannië, dit jaar voorzitter van de G7, ziet in het New Variant Assessment Platform een aanzet tot een internationaal gezondheidssysteem gebaseerd op samenwerking. Het moet de wereld op termijn beter wapenen tegen pandemiedreigingen. Het platform zal gerund worden door Public Health England, in partnerschap met de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.

Het Verenigd Koninkrijk geniet een sterke reputatie op vlak van genoomanalyses. Via het platform zullen de Britse laboratoria coronastalen onderzoeken die vanuit het buitenland worden toegezonden, en vanop afstand ondersteuning en advies verlenen aan landen die geconfronteerd zouden worden met nieuwe stammen van het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Verbijstering in Nederlandse parlement na nieuwe avond vol rellen

Nederlandse parlementsleden hebben verbijsterd gereageerd op de hevige rellen die maandagavond opnieuw uitbraken in verscheidene steden. De rechts-populistische PVV-leider Geert Wilders roept premier Mark Rutte op het leger in te zetten, 'voordat dit geweld een halve burgeroorlog wordt'.

Wilders noemt de relschoppers 'tuig', dat volgens hem 'vaak allochtoon' is. 'Ze hebben niets met Nederland. Ze delen onze waarden niet', twittert hij. De PVV-leider werd eerder nog door onder andere GroenLinks-voorman Jesse Klaver medeverantwoordelijk gehouden voor de uit de hand gelopen protesten tegen de avondklok.

Het linkse DENK-Kamerlid Tunahan Kuzu is eveneens tegen de avondklok. Maar: 'het is geen vrijbrief om te rellen met agenten, andermans spullen te vernielen en winkels te plunderen'. Hij roept iedereen op naar huis te gaan en zich aan de regels te houden. 'Het maakt geen malle moer uit wat je achtergrond is', aldus Kuzu.

'Dit doet gewoon pijn', twittert het christendemocratische CDA-Kamerlid Wytske Postma. 'Tot nu toe waren winkelplunderingen altijd iets wat in andere landen gebeurde. Niet hier. Niet in ons Nederland.' Winkeliers hebben het volgens Postma al zwaar genoeg door de gedwongen sluiting in verband met het coronavirus. 'Waanzin dit.' "

'Vreselijk al die beelden van relschoppers, die een spoor van vernielingen achterlaten', zegt 50PLUS-fractievoorzitter Corrie van Brenk. Ook zij wijst erop dat winkeliers het al moeilijk hebben, en wil dat de daders opdraaien voor de schade. 'Van journalisten en politie blijf je af', voegt zij daar aan toe.

Het liberale VVD-Kamerlid Bente Becker spreekt van 'bizar geweld en plunderingen' in steden in het hele land. 'Dit is geen protest, maar je eigen woonplaats slopen ten koste van hulpverleners, winkeliers en agenten. Kap hiermee!' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Relschoppers plunderen winkels en vernielen politiebureau in Rotterdam

Relschoppers in Rotterdam hebben winkels aan de Groene Hilledijk geplunderd. Ook hebben ze stenen door de ruit van het politiebureau op het nabijgelegen Sandelingplein gegooid, zei een woordvoerster.

Ook zou er vuurwerk naar binnen zijn gegooid, maar dat kon de woordvoerster niet bevestigen. Het is al de hele avond onrustig in Rotterdam. De politie heeft twintig mensen aangehouden. Ook heeft de politie een waarschuwingsschot gelost toen collega's in het nauw werden gedreven.

Ook in Den Bosch lopen vele tientallen jongeren rellend en plunderend door het stadscentrum. Ze gooien ruiten in en vernielen auto's. Ook gooien ze met stenen en vuurwerk. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al zeker 70 arrestaties bij nieuwe rellen in Nederland

In verschillende Nederlandse steden heeft de politie maandagavond bij rellen al zeker zeventig personen opgepakt. Dat zei politiechef Willem Woelders. Volgens hem was er ook weer sprake van plunderingen, met name in Rotterdam. Waterkanonnen zijn ingezet en de mobiele eenheid (ME) heeft ook traangas gebruikt, onder meer in Haarlem, om groepen te verspreiden en agenten te ontzetten.

Volgens Woelders wordt op dit moment veel van de politie gevraagd. 'We gaan tot het uiterste.' Aangezien de rellen in meerdere plaatsen in het land zijn, heeft de ME last van langere aanrijtijden. 'Tot een uur of 19.30 was het relatief rustig', zegt de politiechef. 'Wel waren er veel jongeren op straat. Vanaf 19.30 zie je links en rechts dat de geest uit de fles komt in meerdere steden.'

Het gaat volgens hem om groepen variërend van vijftig tot tweehonderd personen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Opnieuw onrustig op verschillende plaatsen in Nederland

In Nederland zijn er maandagavond op verschillende plaatsen opnieuw relletjes uitgebroken, uit onvrede met de strengere coronamaatregelen. Onder meer in Rotterdam en in het Limburgse Geleen moest de politie ingrijpen.

In Rotterdam hebben enkele honderden jongeren maandagavond de confrontatie met de politie gezocht. De groep bekogelde de aanwezige politie met stenen en vuurwerk, aldus een politiewoordvoerder. De mobiele eenheid kwam ter plaatse en heeft charges uitgevoerd om de straat leeg te vegen. Volgens de politie is een aantal personen opgepakt en werd het waterkanon ingezet. De jongeren richtten vernielingen aan en stichtten brandjes, stelt de politie. Er zijn onder meer bushokjes gesneuveld.

Geleen

Ook in het Limburgse Geleen moest de politie maandagavond ingrijpen toen grote groepen jongeren zich verzamelden om te protesteren. Op beelden op social media is te zien hoe de jongeren door de straten van de Limburgse stad rennen, op hun hielen gezeten door de politie. Ze staken vuurwerk af en er zouden vernielingen zijn aangericht. Volgens de politie verzamelden tussen de 100 en 150 jongeren. Al minstens één persoon werd opgepakt.

Geleens Burgemeester Hans Verheijen heeft een noodverordening afgekondigd. Dat maakt het voor de politie eenvoudiger om bij ongeregeldheden in te grijpen. De maatregel geldt tot en met 1 februari 2021.

In Noord-Holland heeft de politie vijf personen opgepakt voor het oproepen van geweld. Ze worden ervan verdacht oproepen te hebben geplaatst om te gaan rellen in onder meer Alkmaar, Purmerend en Hoorn.

In Nederland ging de invoering van de avondklok dit weekend ook al gepaard met rellen in tal van steden. In Amsterdam heeft de politie zondag zeker 170 mensen aangehouden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

VS verlengen inreisbeperkingen voor Europeanen

De Verenigde Staten verlengen de reisbeperkingen voor burgers uit de Europese Unie, Britten en Brazilianen. Ook inwoners van Zuid-Afrika kunnen niet zomaar meer naar de VS reizen, omwille van de besmettelijke coronavariant in het land. 'Dit is niet de tijd om maatregelen op te heffen', aldus een woordvoerster van president Joe Biden.

Biden heeft de strijd tegen het virus tot de hoogste prioriteit uitgeroepen. De voorgenomen verlenging was een dag eerder al gemeld door Amerikaanse media.

Sinds maart mogen Europeanen niet meer naar de VS reizen, op enkele uitzonderingen na. Oud-president Trump besloot eerder dat het inreisverbod dinsdag zou worden opgeheven, maar zijn opvolger vindt dat onverstandig.

In de VS overlijden dagelijks enkele duizenden mensen aan covid-19. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vlaanderen kan zoals gepland tegen eind deze maand in elk woonzorgcentrum vaccineren

In de loop van deze week zullen meer dan 43.000 dosissen van het coronavaccin worden toegediend in bijna 350 woonzorgcentra in Vlaanderen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid maandag. Het voornemen om tegen eind januari in alle Vlaamse woonzorgcentra zonder uitbraak alvast iedereen een eerste prik toe te dienen, lijkt daarmee te worden gehaald.

De Vlaamse overheid had zich voorgenomen om tegen eind januari de bewoners en personeelsleden in alle woonzorgcentra - behalve die met een corona-uitbraak - te vaccineren. 'We zitten op schema om die doelstelling te halen', zegt Joris Moonens, de woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Het aantal woonzorgcentra dat wegens een uitbraak nog niet aan de beurt kan komen deze maand, wordt door hem op 'enkele tientallen' geraamd.

66.958 bewoners kregen al een eerste dosis

Deze week staan nog vaccinaties gepland in 350 woonzorgcentra. In een deel daarvan werd wel al eerder gevaccineerd. Maar ze komen opnieuw aan de beurt voor bijkomende vaccinaties, bijvoorbeeld inentingen bij het personeel, of voor het toedienen van een tweede dosis van het coronavaccin.

Het agentschap beklemtoont dat de planning continu wordt bijgewerkt en dat de gegevens nog kunnen wijzigen.

Volgens de cijfers van de vaccinatieteller van Zorg en Gezondheid werden tot en met zondagavond al 66.958 van de 87.489 bewoners van de 824 Vlaamse woonzorgcentra een eerste keer gevaccineerd. Ook 38.921 van de 95.432 medewerkers van de woonzorgcentra kregen al een eerste prik. Wellicht ligt het eigenlijke aantal gevaccineerden nog iets hoger, omdat er vaak wat tijd zit tussen de toediening van het vaccin en de registratie ervan. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kinderartsen willen scholen openhouden

De druk om scholen te sluiten en buitenactiviteiten voor kinderen te beperken of te verbieden, verontrust de kinderartsen, kinderpsychiaters en -psychologen. 'Het sluiten van scholen en het verbieden van buitenactiviteiten voor kinderen kan pas gebeuren als andere maatregelen in de maatschappij worden genomen die meer impact kunnen hebben op de epidemie', stelt de Belgische Academie voor Kindergeneeskunde.

Minder vaak ziek

Infecties bij kinderen in de scholen weerspiegelen volgens de kinderartsen infecties in de maatschappij en toename bij kinderen volgt op een toename in de maatschappij, en niet omgekeerd. 'Epidemiologen zijn het bijna allemaal eens dat kinderen niet de motor zijn van de epidemie', benadrukt de academie maandagavond in een persmededeling.

Kinderen worden, op enkele zeldzame uitzonderingen na, weinig of niet ziek, benadrukken de kinderartsen. 'Kinderen kunnen het virus ook doorgeven, maar minder gemakkelijk dan volwassenen. Dat geldt voor de klassieke varianten, maar waarschijnlijk ook voor de nieuwe meer besmettelijke varianten. Het is wel van heel groot belang dat besmettingen met de nieuwe varianten extra goed worden gemonitord.'

Testbeleid

Uitbraken in scholen worden volgens de Academie voor Kindergeneeskunde meestal niet veroorzaakt door kinderen, maar wel door besmette leerkrachten. 'Secundaire verspreiding van het virus door kinderen komt minder frequent voor. Wel maken adolescenten meer kans op verspreiding van het virus dan jongere kinderen', luidt het. Leerkrachten worden volgens de kinderartsen niet meer besmet door het virus dan andere beroepen.

Het nieuwe, zeer intensieve testbeleid in de scholen en de veranderde definitie van hoog en laag risicocontact bij kinderen zal volgens de Academie voor Kindergeneeskunde het mogelijk maken om veel sneller de gepaste maatregelen te nemen om uitbraken in te dijken. 'Hierover moet duidelijk gecommuniceerd worden naar de scholen en de maatschappij', luidt het. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Het vaccinspierballengerol van Michel en de EU is zinloos'

De Britse vaccinproducent AstraZeneca zal aanzienlijk minder vaccins leveren dan aanvankelijk beloofd. Het medische en politieke ongenoegen daarover is begrijpelijk, maar de reactie van Charles Michel, de voorzitter van de Europese Raad, is dat minder, stelt Trends-redacteur Bert Lauwers. Lees meer

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europa eist dat AstraZeneca contract nakomt

De voorzitster van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, heeft farmareus AstraZeneca maandag opgeroepen om de afgesproken leveringen van zijn coronavaccin na te leven, conform het contract dat met de EU afgesloten werd, nu AstraZeneca gemeld heeft dat er vertragingen zijn. Dat heeft een woordvoerder van de Europese Commissie maandag gemeld.

De Britse farmagroep waarschuwde vrijdag dat de leveringen van het vaccin, waarvoor Europa naar verwachting op 29 januari groen licht zal geven, minder groot zullen zijn dan gepland tijdens het eerste kwartaal, door een 'minder rendement' op een productiesite.

Productieproblemen

Ursula von der Leyen heeft maandagvoormiddag telefonisch contact gehad met de algemeen directeur van AstraZeneca, Pascal Soriot, en ze heeft zeer duidelijk laten verstaan dat ze verwacht dat AstraZeneca het contract nakomt dat met de Europese Unie afgesloten werd, aldus een woordvoerder van de Commissie. Von der Leyen heeft Soriot eraan herinnerd dat de EU 'grote bedragen geïnvesteerd heeft in de laboratoria, net om zich ervan te verzekeren dat de productie zou toenemen nog voor de goedkeuring van het vaccin'.

'Uiteraard kunnen er zich productieproblemen voordoen met een complex vaccin, maar wij verwachten van het bedrijf dat het oplossingen vindt en dat het alle mogelijke flexibiliteit gebruikt om de leveringen snel te verzekeren', aldus de woordvoerder. De Commissie heeft voorlopig nog niet gedreigd met gerechtelijke stappen bij niet-naleving van het contract.

Soriot haalde op zijn beurt maandag tijdens het Wereld Economisch Forum van Davos, dat dit jaar omwille van de coronapandemie online doorgaat, uit naar het egoïstische gedrag van bepaalde landen. 'Er is bij sommige landen een gebrek aan samenwerking en een "ik eerst"-gedrag', aldus Soriot, die niet zei over welke landen hij het had. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Moderna ontwikkelt vaccin tegen Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus

De Amerikaanse farmareus Moderna beweert dat het door haar ontwikkelde vaccin ook goed beschermt tegen de nieuwe mutaties van het coronavirus. De antilichamen die opgewekt worden door het vaccin hebben het wel moeilijker om de Zuid-Afrikaanse variant te detecteren. Daarom werkt het bedrijf aan een alternatieve versie. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Onderwijsvakbond roept Weyts op om in te grijpen indien nodig

Scholen open houden is een belangrijke prioriteit, maar de veiligheid en gezondheid van alle betrokkenen zijn nog belangrijker. Dat stelt onderwijsvakbond COV nu steeds meer besmettingen worden vastgesteld op scholen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Tienen annuleert alle buitenschoolse activiteiten tot aan de krokusvakantie

De stad Tienen annuleert alle buitenschoolse activiteiten voor kinderen tot 12 jaar. Dat laat het stadsbestuur maandag weten in een persbericht. Eerder schrapten ook al de Vlaams-Brabantse gemeentes Glabbeek, Zoutleeuw, Landen en Geetbets hun buitenschoolse activiteiten.

'Momenteel is het aantal besmettingen in Tienen nog beperkt. In de gemeenten rondom ons zien we wel een zorgwekkende stijging', vertelt burgemeester Katrien Partyka (CD&V). 'Het is een bijzonder moeilijke beslissing, maar we doen dit uit voorzorg. We willen zo veel mogelijk risico's uitsluiten, en de sluiting van de scholen voorkomen.'

De maatregel gaat in Tienen in vanaf woensdag 27 januari, maar aan de verenigingen wordt gevraagd om activiteiten al vanaf vandaag te schrappen. Daarnaast schakelt ook de Academie Regio Tienen, waar podiumkunsten en beeldende kunsten worden gegeven, vanaf vandaag over op afstandsonderwijs voor alle lessen, tot aan de krokusvakantie.

Trui Engels
door Trui Engels

Merck stopt ontwikkeling experimentele coronavaccins

Het Amerikaanse geneesmiddelenbedrijf Merck stopt de ontwikkeling van zijn twee experimentele coronavaccins. De farmaceut zet de ontwikkeling stop na tegenvallende testuitslagen bij de werkzaamheid.

Volgens Merck leidden de vaccins tot een zwakkere reactie van het afweersysteem dan andere vaccins of bij mensen die het virus hebben opgelopen. Merck was bezig met voorlopige testen van de vaccins en kreeg de tussentijdse uitslag eerder deze maand. 'De testuitslagen zijn teleurstellend. We hebben niet wat nodig is om door te gaan', zei een bestuurder van het bedrijf.

Merck is nog wel bezig met de ontwikkeling van behandelingen voor covid-19, de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus. Het bedrijf hoopt in de komende weken met testuitslagen over deze behandelingen te komen.

Trui Engels
door Trui Engels

Frans Pasteur-instituut zet ontwikkeling van coronavaccin stop

Het Franse Pasteur-instituut zet de ontwikkeling van zijn belangrijkste project voor de ontwikkeling van een coronavaccin stop, zo heeft het maandag bekendgemaakt.

Volgens het onderzoeksinstituut bleek de entstof tijdens de eerste proeven minder effectief te zijn dan verhoopt. Een ander Frans laboratorium, Sanofi, heeft in december laten weten dat zijn vaccin vertraging heeft opgelopen en pas eind dit jaar klaar zou zijn. De resultaten waren minder goed dan verwacht.

Trui Engels
door Trui Engels

Dit jaar geen nieuwjaarsreceptie SP.A

SP.A organiseert dit jaar geen nieuwjaarsreceptie. Door de coronabesmetting van voorzitter Conner Rousseau moest de partij haar plannen voor een alternatieve nieuwjaarsreceptie afgelopen weekend al schrappen. Nu is beslist om dit jaar helemaal geen nieuwjaarstoespraak of -evenement te organiseren.

Volgens een partijwoordvoerder voelde Rousseau zich de voorbije dagen nog 'zeer grieperig'. Met de opnieuw stijgende cijfers en de opkomst van virusvarianten is er volgens de Vlaamse socialisten ook 'weinig reden om te feesten'. Daarom dit jaar geen nieuwjaarsreceptie. 'Maar van zodra de voorzitter beter is, zullen we wel een videoboodschap aan onze leden bezorgen waarin we hen vooral zullen toelichten wat het komende jaar allemaal van plan zijn, met vooral focus op onze naamsverandering in maart en de start van ons participatietraject in september', klinkt het.

Trui Engels
door Trui Engels

Spaanse minister van Volksgezondheid stapt midden coronacrisis op

De Spaanse minister van Volksgezondheid Salvador Illa stapt morgen op om te kandideren bij de regionale verkiezingen in Catalonië, zo heeft de Spaanse regering maandag bekendgemaakt. Hij doet dit terwijl de coronapandemie weer wild om zich heen slaat in het land.

Illa zal dinsdag nog een ministerraad bijwonen en stapt dan op, aldus premier Pedro Sanchez. De opvolger wordt ook dinsdag bekendgemaakt. De Spaanse pers speculeert dat het om Carolina Darias zou gaan, nu nog minister van Territoriaal beleid en Openbaar Ambt.

Dat Illa zou vertrekken was al sinds eind december geweten. Maar de precieze datum bleef in het ongewisse.

De 54-jarige Catalaan is in zijn land het uithangbord van de strijd tegen corona geworden. Niettemin kent Spanje nieuwe records en is het met meer dan 55.000 sterfgevallen één van de meest getroffen landen in Europa. Illa zal, normaal op 14 februari, kandidaat van de socialisten zijn in Catalonië. Hij zou volgens de peilingen winnen, dus nog voor de strevers naar onafhankelijkheid die nu de regio besturen.

Trui Engels
door Trui Engels

FFP2-masker overal verplicht in Oostenrijk

Vanaf vandaag is het in Oostenrijk verplicht voor alle personen ouder dan 14 om een FFP2-masker te dragen. Die maatregel geldt op het openbaar vervoer, in de winkels, in garages en in dokterspraktijken.

Onderwijzers, magazijnbedienden en ambtenaren die in contact komen met de bevolking moeten vanaf nu ook verplicht een FFP2-masker opzetten, tenzij ze een afstand van twee meter kunnen bewaren.

Zwangere vrouwen en mensen die omwille van hun medische aandoening een uitzonderingsstatuut hebben, vallen niet onder de verplichting.

Ook personeel dat ermee instemt regelmatig een coronatest te ondergaan, dient geen FFP2-masker te dragen.

FFP2-maskers filteren de lucht beter dan stoffen mondmaskers en houden 94 procent van de aerosolen tegen.

Ondanks een derde lockdown die recent nog werd verlengd tot minstens 8 februari daalt het aantal opgetekende infecties in het Alpenland amper. Op dagelijkse basis worden circa 130 besmettingen per 100.000 inwoners opgetekend. Scholen, musea, sportcomplexen, bioscopen en niet-essentiële winkels zijn voorlopig dicht, terwijl de burgers opgeroepen worden om zo weinig mogelijk contacten te hebben.

Trui Engels
door Trui Engels

Geert Meyfroidt: 'Cijfers die uit scholen komen, zijn zorgwekkend'

'De cijfers die uit de scholen komen, zijn zorgwekkend.' Dat heeft intensivist Geert Meyfroidt (UZ Leuven) maandag in het VRT-radioprogramma De Ochtend gezegd. Dat het testbeleid in de scholen wordt aangescherpt, is volgens Meyfroidt dan ook een goede zaak.

Volgens Geert Meyfroidt volgt de stijging van het aantal ziekenhuisopnames de evolutie van het virus in de samenleving. In die samenleving is er naast de circulatie van het 'gewone' coronavirus ook sprake van uitbraken met varianten.

Die lokale uitbraken maken de evolutie volgens Meyfroidt ook 'veel moeilijker om te voorspellen'. 'Die onvoorspelbaarheid maakt de situatie ook moeilijker om te managen', klinkt het.

Om de druk op de ziekenhuizen zo laag mogelijk te houden, roept Meyfroidt niet alleen op om de maatregelen te volgen, maar ook om op het vlak van scholen, reizen... steeds voor de 'veilige zijde' te kiezen. 'Want we weten dat het bij een exponentiële curve snel kan gaan.'

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer besmettingen, fors meer ziekenhuisopnames

Het aantal ziekenhuisopnames van coronapatiënten blijft almaar sterker stijgen. Dat geven de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano aan. Ook het aantal besmettingen zit opnieuw in stijgende lijn.

Tussen 18 en 24 januari zijn gemiddeld 136,6 nieuwe patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 19 procent in vergelijking met de week voordien. Er liggen nu 1923 patiënten in het ziekenhuis, een stijging met 2 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal patiënten op intensieve zorgen daalde wel met 2 procent tot 322.

Het aantal besmettingen gaat intussen ook opnieuw in stijgende lijn. Tussen 15 en 21 januari werden er dagelijks gemiddeld 2050 nieuwe besmettingen geregistreerd in België, een stijging met 2 procent in vergelijking met de periode voordien. In totaal raakten in België nu al 693.666 mensen besmet.

In de periode van 15 tot 21 januari stierven gemiddeld 49,6 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Dat is dan weer een daling met 4,1 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal zijn al 20.779 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting.

Het reproductiegetal is opnieuw gestegen, tot 1,11. De positiviteitsratio neemt toe tot 5,6 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitse topviroloog: pas in herfst voelen we effect van vaccinatie

De Duitse topviroloog Christian Drosten is niet optimistisch. Hij ziet pas in de herfst het positief effect van de vaccinaties en pleit voor een nulstrategie qua nieuwe besmettingen. Als we die nulstrategie niet omarmen, is hij somber voor lente en zomer.

Lees hier het interview met Drosten.

Reuters
© Reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlamingen boeken massaal vakantiehuisjes voor 'afkoelingsschoolweek'

Vlamingen zijn massaal vakantiehuisjes aan het boeken in de Ardennen voor de krokusvakantie én voor de week die daaraan voorafgaat, de zogenaamde afkoelingsweek. Dat schrijft Het Laatste Nieuws.

Volgens de krant lijken de Vlamingen er met andere woorden vanuit te gaan dat de krokusvakantie verlengd is tot twee weken. Dat is niet zo: in de zogenaamde 'afkoelingsweek' zijn de middelbare scholen wel dicht, maar moeten de leerlingen les volgen via afstandsonderwijs. Bij verhuurder Ardennes-Etape, die dit jaar 1.200 vakantiehuisjes aanbiedt in de Ardennen, is bijna alles verhuurd tijdens de krokusvakantie en ook voor de week daarvoor lopen de boekingen als een trein.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Huisartsen kregen vaccindosis in woonzorgcentra

Nogal wat huisartsen, en ook ander medisch en paramedisch personeel van de eerste lijn, hebben al een eerste dosis van het ­coronavaccin gekregen, met dank aan de woonzorgcentra en de extra dosis in een flacon. Dat meldt De Standaard.

Al snel namen de geruchten toe dat ook familieleden van zorgpersoneel een eerste spuitje hadden gekregen, of bezoekers. 'We hebben die ook opgevangen en het Agentschap heeft daar fel op gereageerd. Er is aan de woonzorgcentra gevraagd een lijst op te stellen van zorg­verstrekkers in de eerste lijn die in aanmerking kunnen komen', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce.

Huisarts Roel Van Giel, voorzitter van Domus Medica, beaamt dat: 'Vorige week hebben wij samen met Zorgnet-Icuro en andere koepels een oproep gelanceerd, waarin we de woonzorgcentra vroegen om met het overschot aan vaccins eerst de prioritaire groepen van de eerste lijn te vaccineren. Daar is vrij goed gevolg aan gegeven.' Zijn die mensen zeker van hun tweede dosis? Van Giel: 'Het Agentschap heeft ons verzekerd dat elk woonzorg­centrum bij de tweede ronde evenveel dosissen krijgt als in de eerste ronde.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mexicaanse president test positief

De Mexicaanse president Andres Manuel Lopez Obrador heeft positief getest op het coronavirus. Dat heeft hij zelf aangekondigd op Twitter.

'De symptomen zijn mild maar ik ben reeds in behandeling', zo tweette hij. De president trekt zich even terug uit het publieke leven, maar blijft naar eigen zeggen de overheidszaken opvolgen. 'Ik telefoneer morgen met president Vladimir Poetin want (...) er is een mogelijkheid dat ze ons het Spoetnik V-vaccin bezorgen.'

Lopez Obrador heeft het gevaar van het virus steeds gerelativeerd. Ondanks de pandemie vervulde hij met de regelmaat van de klok openbare opdrachten en hij droeg bijna nooit een mondneusmasker.

Het coronavirus heeft in Mexico nochtans lelijk huisgehouden. Met 149.000 overlijdens is de dodentol de vierde hoogste ter wereld. Bovendien ligt het werkelijke aantal overlijdens, net als het aantal besmettingen, allicht hoger dan de officiële cijfers aangeven. Er wordt weinig getest in Mexico, waar de gezondheidszorg al jaren chronisch ondergefinancierd wordt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Oxfam: ongelijkheid belangrijke factor in pandemie

In een nieuw rapport, dat wordt gelanceerd onder de naam 'Het Ongelijkheidsvirus', beschrijft Oxfam hoe ongelijkheid de gevolgen van coronabesmetting beïnvloedt. Zo zouden 22.000 zwarten en latino's in de VS nog in leven zijn, als ze in gelijke mate getroffen werden als hun witte landgenoten.

Lees hier meer over het rapport.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Biden verlengt reisbeperkingen voor Europeanen

De Amerikaanse president Joe Biden zal vandaag de reisbeperkingen voor Europeanen verlengen. Dat melden Amerikaanse media zondag. Om de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus buiten te houden, zal ook het inreizend verkeer uit Zuid-Afrika sterk beperkt worden.

Voormalig president Donald Trump had in de laatste dagen van zijn mandaat beslist om het inreisverbod vanaf 26 januari op te heffen. De opheffing zou gepaard gaan met de verplichting om een negatieve coronatest voor te leggen. Het team van Biden maakte toen onmiddellijk duidelijk dat de reisbeperkingen voor reizigers uit de Schengenzone, Groot-Brittannië, Ierland en Brazilië na het aantreden van de nieuwe president verlengd zouden worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ziekenhuis belaagd in Enschede

In Enschede hebben manifestanten rond 23 uur het ziekenhuis Medisch Spectrum Twente (MST) bekogeld. Ze probeerden ramen in te gooien, maar dat is volgens een woordvoerster van het ziekenhuis niet gelukt.

'Het is verschrikkelijk dat wij nu doelwit zijn. Juist de mensen die zich zo hard hebben ingezet tijdens deze coronacrisis', aldus de woordvoerster van het ziekenhuis.

Kort na het incident veegde de politie het plein voor het ziekenhuis schoon, meldde de voorlichtster. 'Nu is het weer rustig. We hebben wel extra beveiliging in het ziekenhuis ingezet.'

(Belga)

Lees hier een overzicht van de ongeregeldheden.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederlandse minister: politie treedt terecht hard op tegen protesten

Nederlands minister van Justitie Ferd Grapperhaus vindt het goed dat de politie hard optreedt bij uit de hand lopende coronaprotesten.

Gewelddadige opstootjes hebben niet te maken met demonstreren, zegt hij nadat in meerdere steden in Nederland geprotesteerd werd tegen coronamaatregelen en avondklok. In sommige steden ging dat onder meer gepaard met het gooien van vuurwerk naar de politie. In Amsterdam en Eindhoven werden vernielingen aangericht.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rellen na coronaprotesten in Nederland

De Nederlandse politie heeft zondagmiddag meer dan 100 mensen aangehouden tijdens een demonstratie in Amsterdam die niet was toegestaan. Volgens de gemeente waren er ondanks de dringende oproep om vooral niet te komen en de waarschuwing dat door de politie zou worden opgetreden, naar schatting 1.500 mensen aanwezig bij het protest gericht tegen de coronamaatregelen.

De politie ging de manifestanten onder meer met waterkanonnen te lijf.

Elders waren er protesten tegen de avondklok. Er kwamen volgens de NOS berichten uit onder meer Den Haag, Tilburg, Enschede, Venlo, Roermond, Stein, Arnhem en Apeldoorn.

In de Haagse Schilderswijk verzamelde zich kort voor het ingaan van de avondklok een groep bestaande uit vooral jongeren. Er werd vuurwerk afgestoken en ook met vuurwerk gegooid naar voorbijgangers en agenten.

Ook in Eindhoven kwam het tot confrontaties tussen manifestanten, die volgens de burgemeesters vernielingen aanrichtten en winkels leegplunderden, en de politie. Politieagenten werden bekogeld. Er werden 55 manifestanten gearresteerd.

In meerdere steden kwamen bewoners met hun auto's naar via sociale media vastgelegde verzamelpunten om te protesteren.

De avondklok geldt de komende weken in Nederland tussen 21.00 uur en 04.30 uur, als middel tegen de verspreiding van het coronavirus.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Onderwijs krijgt eigen teststrategie, met sneltest voor hoogrisicocontacten

Het Vlaamse onderwijs krijgt een eigen teststrategie, die stelselmatig over de scholen wordt uitgerold. Dat maakt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) zondag bekend na overleg met de virologen. Maandag overlegt Weyts met minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) over de buitenschoolse activiteiten van kinderen onder de 13 jaar.

De teststrategie komt er nadat in verschillende scholen uitbraken van het coronavirus zijn vastgesteld, onder meer in Antwerpen en Bekkevoort. Volgens Weyts is gebleken dat de teststrategie zoals die voor de hele samenleving geldt, niet volstaat voor het onderwijs. Daarom werkte het veld nu een eigen strategie uit, die op twee sporen gestoeld is.

Van zodra er binnen de schoolmuren een mogelijke besmetting wordt gemeld, zal op dag 1 een sneltest worden aangeboden aan alle hoogrisicocontacten. Bij een negatieve test zal op dag 7 een PCR-test worden afgenomen. De betrokken leerlingen of leerkrachten blijven intussen in quarantaine.

'Het voordeel van de sneltesten is dat er een onmiddellijk testresultaat is', luidt het op het kabinet-Weyts. 'Zo worden superverspreiders onmiddellijk gedetecteerd en kunnen clusteruitbraken worden verhinderd of beperkt - essentieel in het kader van de strijd tegen de Britse maar ook de klassieke variant.' Een bijkomend voordeel is dat anders dan PCR-testen, sneltesten geen positief resultaat zullen aantonen op basis van een vroegere besmetting.

Anders is het wanneer er een cluster vermoed wordt op school. Dan zullen mobiele testteams worden ingeschakeld die met een bus ter plaatse komen. Naast het Universitair Ziekenhuis Antwerpen staat nu ook het UZ Gent klaar om teams te laten uitrukken.

Hoogrisicocontact

Zoals Sciensano zaterdag al communiceerde, zullen vanaf maandag lagereschoolkinderen die in contact gekomen zijn met een besmet kind automatisch als een hoogrisicocontact beschouwd worden. Tot nu golden ze als een laagrisicocontact. Hierdoor zullen veel meer kinderen worden getest. Net als voor volwassenen wordt de isolatietermijn voor besmette kinderen verlengd tot tien dagen.

De Centra voor leerlingenbegeleiding (CLB) hebben meer mensen en middelen gekregen richten zich prioritair op het contactonderzoek en testen. Ze zullen waar nodig hun reguliere opdrachten, zoals medische consultaties, IQ-testing en attestering, schorsen.

'We blijven het maximaal mogelijke doen om zoveel mogelijk scholen open te houden', zegt minister Weyts. 'Net daarom grijpen we daar waar nodig kordaat in met maatregelen afgestemd op de lokale situatie en dit op grond van de geldende draaiboeken. In sommige gevallen betekent dat de sluiting van een of meerdere klassen, in andere gevallen zelfs van een hele school.'

Van de bijna 4.000 scholen in Vlaanderen is er vandaag een twintigtal volledig gesloten en een dertigtal deels gesloten. Weyts: "Zeg nooit 'nooit', maar in het gros van de scholen stelt zich geen groot probleem en dus moeten we die scholen ook niet sluiten." Van een uitbreiding van de afkoelingsperiode in de week voor de krokusvakantie, zoals die werd afgesproken voor leerlingen van het gewoon secundair onderwijs, is geen sprake.

Maandag overlegt Weyts met minister van Jeugd Benjamin Dalle over de buitenschoolse activiteiten voor min-13-jarigen. 'Afgelopen dagen werd immers vastgesteld dat via sportclubs en jeugdactiviteiten besmettingen plaatsvonden', luidt het bij Weyts.

Dinsdag spreekt de Risk Assessment Group (RAG) zich uit over eventuele aanpassingen aan de algemene teststrategie, in functie van de Britse, maar ook de klassieke coronavariant.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Twee Antwerpse scholen worden gesloten na uitbraak'

De Wever stelt dat het gaat om een joodse school en een school in het noorden van de stad - dus helemaal niet in de joodse buurt. 'Op dit moment worden de mensen ingelicht', zegt de burgemeester. 'De scholen zullen gesloten worden en er zullen quarantainemaatregelen worden genomen naar de leerlingen toe en alle hoogrisicocontacten van die leerlingen zullen allicht ook opgeroepen worden voor testing. Dit raakt de hele stad en maakt me enorm bezorgd over die bewuste derde golf.'

Zaterdag moest de politie in Antwerpen tot twee keer toe ingrijpen in een synagoge omdat daar te veel mensen aanwezig waren. 'Als je 'tig' vaststellingen hebt, kan je naar bestuurlijke sluitingen gaan', zegt De Wever daar nog over. 'Dat ik de burgemeester zou zijn die in de 21ste eeuw nog synagogen zou sluiten.. Ik had mij mijn burgemeesterschap wel anders voorgesteld, maar daar gaan we nu wel recht op af en dat is dramatisch. De joodse gemeenschap moet één ding beseffen: zij zitten in hun eigen logica, maar de weerslag daarvan op de publieke opinie, die ik in mijn mailbox zie, is griezelig. Als men naar een golf van antisemitisme wil gaan, moet men zo verder doen.'

De Wever roept zijn bevolking op om de regels strikt te volgen en zich te laten testen wanneer ze daarvoor worden opgeroepen. 'Het zijn niet alleen de joodse wijken die er bovenuit springen, er zijn er nog', stelt hij.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Zeven brandweerlui besmet in kazerne Vilvoorde

Bij het brandweerkorps van Vilvoorde zijn zondag zeven besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat meldt de Vilvoordse burgemeester Hans Bonte. Door die besmettingen moet het brandweerkorps voorlopig zijn dienstverlening beperken tot interventies voor acute, levensbedreigende situaties. De omliggende korpsen zullen bijspringen om de andere interventies uit te voeren, terwijl ook de rest van het brandweerpersoneel getest wordt, aldus de burgemeester.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Ook scholen kunnen op bepaald moment bron van besmetting worden'

'We moeten goed nadenken over hoe we moeten omgaan met besmettingen bij kinderen, want op een bepaald moment in de epidemie kan ook het schoolse leven zelf een bron van besmetting worden.' Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) zondag gezegd in De Zevende Dag.

Ondanks alle berichten over nieuwe besmettingshaarden, riep Vandenbroucke op om niet moedeloos te worden. 'Wat we zien, is een onder de waterlijn oprukkende epidemie bovenop de epidemie. Je ziet snel groeiende varianten, zoals de Zuid-Afrikaanse, waarvan we niet zeker weten of de vaccins goed werkzaam zijn. Maar we weten wat we moeten doen: testen testen testen, isoleren, en vaccineren vaccineren vaccineren.'

'Enerzijds kunnen we door de vaccinatiecampagne de eindmeet zien, maar anderzijds zien we met de mutanten het gevaar op de weg opdoemen. We moeten zeer snel op de bal spelen en de maatregelen blijven toepassen: mondmasker aan, handen wassen, contacten mijden en zeer, zeer voorzichtig zijn.'

Vandenbroucke haalde aan dat er toenemende uitbraken op scholen vastgesteld worden. 'We moeten goed nadenken over hoe we moeten omgaan met besmettingen bij kinderen, want op een bepaald moment in de epidemie kan ook het schoolse leven zelf een bron van besmetting worden.' Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft tot nu een goed parcours gereden, zei Vandenbroucke. 'Om de scholen open te houden moet je in de rest van de samenleving vervelende dingen doen.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Bekkevoort sluit drie scholen na reeks besmettingen

In Bekkevoort heeft het gemeentebestuur zaterdag besloten de drie scholen in de gemeente en de buitenschoolse kinderopvang te sluiten, nadat er in twee scholen een sterke stijging van het aantal coronabesmettingen werd vastgesteld. Dat meldt het gemeentebestuur. Twee scholen en de kinderopvang gaan alvast dicht tot en met woensdag, de derde tot en met vrijdag. Alle ouders en overige gezinsleden van de leerlingen en het personeel van de betrokken scholen moeten in quarantaine.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ziekenhuisopnames stijgen met 14 procent

Het aantal opnames van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen blijft toenemen, zo blijkt zondag uit het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. De daling van het aantal besmettingen is intussen ook tot stilstand gekomen.

Volgens het dashboard werden tussen 17 en 23 januari gemiddeld 132,6 nieuwe patiënten opgenomen. In vergelijking met de week voordien is dat een toename met 14 procent. Er liggen nu 1.888 mensen in het ziekenhuis. Dat aantal daalt wel nog lichtjes, net als het aantal patiënten op intensieve zorgen (327).

Intussen begint ook het aantal besmettingen te stagneren na een periode van dalende cijfers. Tussen 14 en 20 januari werden er dagelijks gemiddeld 2.008,9 besmettingen vastgesteld. In totaal raakten in ons land nu al 691.854 mensen besmet met het virus. In de periode van 14 tot 20 januari werden gemiddeld 51,3 nieuwe overlijdens vastgesteld, een stijging met 1,4 procent in vergelijking met de week voordien.

In totaal zijn 20.726 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Het reproductiegetal is opnieuw gestegen, tot 1,09. De positiviteitsratio bedraagt momenteel 5,5 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Britse regering verlengt lockdownbevoegdheden tot 17 juli

De Britse regering heeft stilletjes de lockdownwetten verlengd om gemeenten in Engeland de macht te geven pubs, restaurants, winkels en openbare ruimtes tot 17 juli te sluiten, meldt de Britse krant The Telegraph zaterdag.

Premier Boris Johnson zei vrijdag dat de regering niet kon overwegen de lockdownbeperkingen te versoepelen nu het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen met het coronavirus nog altijd erg hoog is. Ook wil hij eerst zekerheid hebben dat het vaccinatieprogramma werkt.

De wijzigingen in de regelgeving over coronaregels zijn aangebracht als onderdeel van een evaluatie van de derde lockdown eerder deze maand door minister Matt Hancock van Volksgezondheid, aldus de Britse krant. De verordening, die alleen geldt in Engeland, zou vorige week aflopen, maar is nu verlengd tot 17 juli. Rond die datum begint de zomervakantie in het land. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Rellende jeugd tegen avondklok, maar verder stil op straat in Nederland

In vrijwel heel Nederland is het stil op straat, nadat zaterdagavond om 21.00 uur de avondklok voor het eerst inging. Wel waren er op enkele plekken incidenten, met vooral jongeren die zich tegen de maatregelen keerden. Van het openbaar vervoer maakten nog maar weinig mensen gebruik, de stations waren grotendeels leeg. Op de snelwegen waren weinig auto's te zien.

In Urk liep het uit de hand toen tientallen jongeren de straat opgingen en in honderd auto's luid toeterend over het haventerrein reden. Een coronateststraat werd in brand gestoken. De ordehandhavers moesten in het Limburgse Stein tientallen jongeren aanpakken die op straat met vuurwerk gooiden en 'dictatuur' scandeerden als protest tegen de avondklok.

In het centrum van Rotterdam gingen zo'n vijftig demonstranten tegen coronamaatregelen toch de straat op. De politie deelde tientallen boetes uit en hield drie betogers aan.

Verder was het rustig in de grote steden. Op spoorknooppunt Utrecht Centraal leek het vlak voor 21.00 uur nog spitsuur met reizigers die zich naar huis haastten, maar even later was het er uitgestorven. Ook op het Centraal Station in Den Haag was het rustig, waar net als in Utrecht in de binnenstad vooral maaltijdbezorgers op straat waren.

De politie kondigt voor de komende nachten controles aan op snelwegen en begon daar zaterdagavond al mee op de A2 bij Zaltbommel. Daar werden automobilisten in zuidelijke richting naar een parkeerplaats geleid bij een wegrestaurant om uit te leggen wat ze op de weg deden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vandenbroucke: AstraZeneca levert minder dan helft van vaccindosissen in eerste kwartaal

België zal tijdens het eerste kwartaal niet de contractueel beloofde 1,5 miljoen dosissen krijgen van het coronavaccin van farmaceut AstraZeneca, maar slechts 650.000. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) zaterdagavond gezegd op de Franse openbare omroep RTBF. 'Er zijn veel onzekerheden en de mensen moeten begrijpen dat de taskforce vaccinatie zijn strategie voortdurend zal moeten herzien. Maar Pfizer en AstraZeneca maken die opdracht extreem moeilijk', zei de minister.

Vandenbroucke wees erop dat de achterstand bij de leveringen van het AstraZeneca-vaccin naderhand wel ingehaald zal worden, 'maar dit is toch uiterst pijnlijk voor het begin van de vaccinatiecampagne', stelde hij. 'Dit is heel slecht nieuws.'

Wat het vaccin van Pfizer-BioNTech betreft, zijn er volgens de minister voor het tweede kwartaal 4,4 miljoen dosissen extra beloofd. En ook in het derde en het vierde kwartaal zouden er extra leveringen komen.

Vandenbroucke wees er nog op volledig afhankelijk te zijn van de farmabedrijven. 'Deze onzekerheden maken de organisatie van de vaccinatiecampagne heel moeilijk', klonk het. 'De Europese Commissie heeft hier een belangrijke rol te spelen. Ze moet stevige standpunten innemen tegenover de industrie om op te eisen wat er beloofd werd.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 5,8 miljoen Britten kregen eerste dosis van vaccin

De vaccinatiegraad in het Verenigd Koninkrijk stijgt snel. De gezondheidsautoriteiten in Londen maakten zaterdag bekend dat in 24 uur tijd liefst 478.248 mensen zijn ingeënt tegen het coronavirus. In totaal hebben nu ruim 5,8 miljoen Britten een eerste dosis vaccin gekregen, bij bijna een half miljoen van hen is inmiddels ook de tweede prik gezet.

Ondanks het voortvarende inentingsprogramma blijft de dagelijkse toename van besmettingsgevallen verontrustend. De tendens is echter dalend. Volgens de regering in Londen kwamen er ruim 33.500 geïnfecteerden bij, waarmee het totaal de 3,6 miljoen passeerde. Er stierven het afgelopen etmaal 1.348 Covid-19-patiënten. De grens van 100.000 kwam daarmee heel dichtbij: 97.329. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 1.100 bewoners van twee Antwerpse wijken geregistreerd voor test

In Antwerpen hebben tot nu toe meer dan 1.100 bewoners van twee wijken in postcode 2018 zich geregistreerd om dit weekend of maandag een coronatest te ondergaan. Dat zegt het Antwerpse stadsbestuur. De helft van hen heeft intussen ook al effectief een test laten afnemen in het testdorp op de site Spoor Oost. Het aantal registraties blijft bovendien nog toenemen, klinkt het.

De stad Antwerpen had donderdag zowat 6.500 bewoners van twee wijken per brief opgeroepen om zich te laten testen, nadat daar de voorbije dagen een opvallende stijging was vastgesteld van het aantal besmettingen.

Het gaat om een gebied dat gedeeltelijk binnen de joodse buurt valt, met onder meer (delen van) de Belgiëlei, Charlottalei, Isabellalei, Lange Leemstraat en Plantin en Moretuslei.

De stad hoopt met een wijkbrede testing de gezondheidssituatie beter in beeld te kunnen brengen en zo een doelgerichte aanpak te kunnen uitwerken. Er zal ook worden onderzocht om welke varianten van het virus het vooral gaat. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

In Europa zijn al 16.000 bijwerkingen van Pfizer-vaccin gemeld

Sinds het begin van de vaccinaties tegen corona hebben zich in Europa ruim 16.000 mensen gemeld met mogelijke bijwerkingen van coronavaccins. Dat meldt het Nederlandse RTL Nieuws op basis van cijfers van Eudravigilance, een database van het Europees Geneesmiddelenbureau EMA.

Veruit de meeste bijwerkingen die worden gemeld zijn lichte klachten, zoals pijn op de plek waar de prik is gezet, vermoeidheid, duizeligheid en spierpijn. De meeste meldingen komen van het Pfizer-vaccin. Tot en met 23 januari zijn er bij het EMA 16.479 gevallen bekend van vermoedens van mogelijke bijwerkingen na inenting met dat vaccin.

Van de vaccins van Moderna en Oxford/AstraZeneca zijn sinds kort ook de eerste meldingen zichtbaar, respectievelijk 123 gevallen bij Moderna en 183 bij Oxford.

Deskundigen zeggen tegen RTL Nieuws dat de cijfers geen aanleiding tot zorg geven. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Oude ontstekingsremmer tegen jicht werkt bij behandeling van covid-19

Een oud ontstekingsremmend medicijn tegen jicht, colchicine, werkt goed bij de behandeling van covid-19. Dat blijkt uit een studie van het Canadese Institut de Cardiologie de Montréal (ICM). Volgens het instituut zou dat het eerste orale medicijn zijn dat patiënten kan behandelen voor ze in het ziekenhuis belanden.

De studie werd uitgevoerd bij 4.488 patiënten. Daaruit blijkt volgens het ICM dat colchicine het risico op overlijden of ziekenhuisopname bij patiënten met covid-19 met 21 procent verminderde in vergelijking met het placebo.

'Bij de patiënten met een diagnose van covid-19 resulteerde colchicine in een vermindering van het aantal ziekenhuisopnames met 25 procent, de behandeling met kunstmatige beademing met 50 procent en sterfgevallen met 44 procent', meldt het ICM zaterdag op zijn website. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Tweede vaccinatie geeft volgens studies meer bijwerkingen

De tweede toegediende dosis van de verschillende coronavaccins geeft volgens studies procentueel meer uitgesproken bijwerkingen en ook in verhouding vaker bij jonge mensen. Dat zegt vaccinoloog Pierre Van Damme, lid van de taskforce vaccinatie.

'Over de realiteit in ons land hebben we nog weinig informatie, aangezien we nog maar net zijn begonnen met tweede vaccinaties met het Pfizer-vaccin', aldus Van Damme. 'Het is wel zo dat in studies de cijfers altijd hoger liggen dan in de realiteit, omdat bij studies alles genoteerd en gemeld wordt en in het echte leven niet.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Komende weken maximaal 54.300 eerste vaccinaties met Pfizer-vaccin'

De komende weken zullen in België wekelijks maximaal 54.300 Pfizer-vaccins voor een eerste vaccinatie kunnen worden toegediend. Dat blijkt uit cijfers die de taskforce vaccinatie zaterdag heeft vrijgegeven. Er wordt ook een beperkte strategische stock aangelegd uit voorzorg voor als er leveringen niet zouden doorgaan of er iets misloopt met een transport.

Pfizer heeft voor volgende week de levering van 78.390 dosissen bevestigd. De eerste twee weken van februari staat momenteel de levering van respectievelijk 97.110 en 98.280 dosissen gepland, maar die is nog niet met zekerheid bevestigd.

De beschikbare cijfers en de gekozen vaccinatiestrategie maken op dit moment dat er de komende weken maximaal 54.300 Pfizer-vaccinaties mogelijk zijn voor wie een eerste prik moet krijgen. Het gaat om ongeveer 33.500 in Vlaanderen, 15.500 in Wallonië, bijna 5.000 in Brussel en 400 in de Duitstalige Gemeenschap. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Antwerpse politie legt te grote bijeenkomst in synagoge stil

In Antwerpen heeft de lokale politie zaterdagochtend een bijeenkomst in een synagoge stilgelegd omdat er te veel mensen aanwezig waren dan toegelaten - ook bij een eventuele eredienst. Uiteindelijk werden 37 meerderjarigen geïdentificeerd, naast een aantal minderjarigen. De meerderjarigen zullen een proces-verbaal krijgen.

De bijeenkomst vond plaats in een gebouw in de Van Spangenstraat. Op diezelfde locatie zou de politie in december al eens soortgelijke vaststellingen hebben gedaan.

De politie kwam de bijeenkomst ditmaal op het spoor door een melding van een getuige. De aanwezigen lieten de agenten eerst niet binnen, maar net toen de politie de toestemming van het parket kreeg om zich toegang te verschaffen tot het pand, werden ze alsnog binnengelaten. Het identificeren van de aanwezigen verliep vervolgens rustig, aldus de politie. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Minstens vijftien gevallen van Zuid-Afrikaanse variant vastgesteld in Oostende

In Oostende zijn minstens vijftien gevallen vastgesteld van de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus. De besmettingen doen zich voor in verschillende zorginstellingen. (Belga)

Lees hier het volledige artikel.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Aantal nieuwe opnames in ziekenhuizen neemt verder toe

Voor de tweede dag op rij neemt het aantal nieuwe opnames van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen verder toe. Tussen 16 en 22 januari werden gemiddeld 127,4 nieuwe patiënten opgenomen. In vergelijking met de week daarvoor is dat een toename met 5 procent. In de ziekenhuizen liggen nu 1.923 mensen, wat wel nog een daling is, met 1 procent. Op intensive care liggen 338 mensen. Dat blijkt uit de recentste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal besmettingen blijft intussen verder dalen, zij het heel gestaag. Tussen 13 en 19 januari waren er dagelijks gemiddeld 1.964 besmettingen, een daling met 4 procent in vergelijking met de week ervoor. Ons land telt nu al 689.271 bevestigde coronabesmettingen.

In alle Vlaamse provincies en Henegouwen zitten de nieuwe besmettingen nu in stijgende lijn. De stijging zit in die provincies onder de 5 procent, enkel in Limburg gaat het om een toename op weekbasis van 12 procent.

Tussen 16 januari en 22 januari werden 892 door het labo bevestigde covid-19-patiënten in het ziekenhuis opgenomen en 855 verlieten het ziekenhuis. Voor de periode van 13 januari tot 19 januari werden 352 sterfgevallen gerapporteerd; 263 in Vlaanderen, 72 in Wallonië en 17 in Brussel. In dezelfde periode werden gemiddeld 50,3 nieuwe overlijdens per dag gemeld, of opnieuw een daling, met 4 procent. In totaal zijn nu al 20.675 mensen aan de gevolgen van het virus bezweken.

Het reproductiegetal is opnieuw gestegen, tot 1,06. Gedurende de periode van 13 januari tot 19 januari werden er 290.998 testen uitgevoerd, ofwel een dagelijks gemiddelde van 41.571 testen. De positiviteitsratio van de in ons land uitgevoerde testen bedroeg in dezelfde periode 5,5 procent.

Van 28 december 2020 tot en met 21 januari 2021 zijn in totaal 163.240 dosissen van het covid-19-vaccin toegediend in België en geregistreerd in het register Vaccinnet+. In totaal hebben 162.945 personen (onder wie 105.146 van 65 jaar en ouder) een eerste dosis van het vaccin gekregen. Van hen hebben 295 personen al een tweede dosis gekregen. Dit komt overeen met een vaccinatiegraad voor de eerste vaccindosis van 1,42 procent van de totale Belgische bevolking, 1,77 procent van de Belgische bevolking van 18 jaar en ouder en van 4,77 procent van de Belgische bevolking van 65 jaar en ouder. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

WK voetbal voor clubs: fans mogen stadion alleen binnen na negatieve test

Fans die in het stadion een wedstrijd op het WK voor clubs in Qatar willen bijwonen, moeten een negatieve coronatest kunnen voorleggen. Dat hebben de lokale autoriteiten bevestigd. Het toernooi vindt tussen 4 en 11 februari plaats.

Eerder raakte al bekend dat bij de wedstrijden slechts een beperkt aantal toeschouwers toegelaten zal worden. Het gaat om ongeveer dertig procent van de capaciteit van de stadions.

Lees het volledige artikel op Sport/Voetbalmagazine

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Zimbabwe verliest kort na elkaar twee ministers aan covid-19

De regering in het Afrikaanse land Zimbabwe heeft kort na elkaar twee ministers verloren aan de gevolgen van covid-19. Vrijdagavond laat werd de dood bekendgemaakt van minister van Verkeer Joel Matizas. Twee dagen daarvoor bezweek ook minister van Buitenlandse Zaken Sibusiso Moyo al aan de longziekte.

Sinds het begin van de pandemie stierven in Zimbabwe al vier ministers. Volgens officieel onbevestigde mediaberichten zouden nog regeringsleden voor hun leven vechten.

Sinds begin januari geldt in Zimbabwe een lockdown, met onder meer een strenge avondklok tussen 18 uur en 6 uur. Restaurants, bars en sportzalen zijn gesloten, en samenscholingen zijn beperkt tot 30 deelnemers.

Met 962 coronadoden kan Zimbabwe in vergelijking met andere landen relatief goede cijfers voorleggen, maar toch staat het gezondheidssysteem van het land onder druk. Op sociale media is de regering kop van Jut. Zij zou geweigerd hebben om het ziekenhuispersoneel beschermende kledij en loonopslag te geven. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Corona maakt ons minder gelukkig en geeft ons gevoelens van eenzaamheid

De coronacrisis heeft de levenstevredenheid van de Belg significant doen dalen (van 6,73 naar 6,21 op 10). Dat blijkt uit de laatste resultaten van het UGent-NN Nationaal Geluksonderzoek. 'We zien ook dat de Belg wakker ligt van de impact op de samenleving en onze toekomst', zegt UGent-professor Lieven Annemans. 'We moeten de gevolgen van deze crisis op het algemeen welbevinden zeer ernstig nemen.'

De tweede golf van de coronacrisis heeft de levenstevredenheid en het algemeen welzijn van de Belg opnieuw doen dalen. Levensvreugde, gemoedsrust en een gevoel van autonomie staan onder druk, terwijl eenzaamheid en neerslachtigheid significant toenemen.

Het aantal Belgen dat zich écht gelukkig voelt daalt met 10 procent. Voor de coronacrisis scoorde de Belg gemiddeld 6,73 op 10 op levenstevredenheid. Tijdens de eerste golf daalde dat licht naar 6,62 en tijdens de tweede golf zelfs significant tot 6,21. Het aantal volwassenen dat zich écht gelukkig voelt (score 8 tot 10 op 10) daalde van 40 procent net voor de crisis tot 30 procent tijdens de tweede golf, op de totale bevolking gaat het om zowat 900.000 volwassenen.

De Belgen ervaren ook minder algemene gemoedsrust, hebben meer gevoelens van angst en voelen zich neerslachtiger door de tweede coronagolf. Een grote angst voor covid-19 verhoogt de kans op ongelukkig zijn met 46 procent. Slechts 27 procent heeft vandaag een hoge gemoedsrust terwijl dit voor de crisis nog 32 procent was. 59 procent van de Belgen geeft aan zich soms tot altijd neerslachtig te voelen tegenover 50 procent voor de crisis.

Een eerste factor die zorgt voor een toename van ongelukkige gevoelens, is het verlies van autonomie. Onvoldoende autonomie ervaren verhoogt de kans op ongelukkig zijn met 56 procent, blijkt uit het onderzoek. Ten tweede speelt eenzaamheid een cruciale rol in ons geluksgevoel. 'Ook hier zien we een significante toename tijdens de tweede golf', aldus het rapport. 73 procent is matig tot heel eenzaam (ten opzichte van 65 procent tijdens de eerste golf). In de leeftijdscategorie van 18 tot 34-jarigen loopt dit zelfs op tot 78 procent. 'En wie eenzaam is, heeft 48 procent meer kans om ongelukkig te zijn in tijden van crisis.'

Een derde belangrijke factor is de angst om zelf ziek te worden. 43 procent geeft aan bang te zijn voor het virus en die angst verhoogt de kans op ongelukkig zijn met 36 procent. 'Maar we maken ons vooral zorgen over de toekomst van de maatschappij', aldus de onderzoekers.

73 procent van de Belgen geeft aan bezorgd bezorgd te zijn over de gezamenlijke toekomst. Een lichtpunt blijft de betrokkenheid. Die stijgt lichtjes verder sinds de eerste golf en is gekend als een 'beschermende factor voor ons geluk', staat nog in het rapport.

Annemans pleit in het rapport voor overheidscommunicatie die waakzaamheid cultiveert 'maar geen angst'. Het is nodig dat de maatregelen verstaanbaar zijn en als zinvol worden ervaren. De overheden moeten burgers blijvend in te zetten op een gevoel van betrokkenheid, zeker op lokaal niveau.

Het geluksonderzoek is samengesteld op basis van een bevraging bij 4.112 mensen, die tussen begin februari 2020 en eind april 2020 zijn ondervraagd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kerstreizigers legden kiem voor Britse golf in België

Uit de genoomanalyses van besmettingen met de Britse variant (B.1.1.7) blijkt dat reizigers in de kerstvakantie in het buitenland besmet zijn geraakt en het virus na hun thuiskomst verder hebben verspreid in ons land. Hetzelfde scenario dus als na de krokusvakantie van vorig jaar, maar allicht in mindere mate. Dat schrijft De Standaard zaterdag.

Op het platform Nextstrain, waarop onderzoekers van over de hele wereld genoomsequenties van sars-CoV-2 uploaden en in stam­bomen indelen, staan al minstens twintig verschillende sequenties die Belgische labo's hebben gevonden en die wijzen op de import van de Britse variant tijdens de kerst­vakantie of de dagen erna.

Met ­'sequenties' worden geanalyseerde genomen van sars-CoV-2 bedoeld. Ze behoren allemaal tot de Britse ­variant, maar vertonen kleine verschillen, die het mogelijk maken om te achterhalen of de besmettingen aan elkaar gelinkt zijn.

Op Twitter wijst Emma Hodcroft, onderzoekster aan de Universiteit Bern (Zwitserland) en medewerkster van Nextstrain, op de opmerkelijke diversiteit van de recent toegevoegde sequenties uit België, wat volgens haar op een veelheid van ­introducties wijst.

Piet Maes, die als professor virologie aan het Rega-Instituut (KU Leuven) genoomanalyses van sars-CoV-2 analyseert, ­beaamt dat de sequenties op veel ­introducties van de Britse variant in de kerstvakantie wijzen. 'Dit lijkt wel helemaal opnieuw de krokus­vakantie van 2020, met introducties door reizen die in het hele land ­kiemen leggen voor clusters. Alsof we niets hebben geleerd uit onze fouten van vorig jaar.'

Gelukkig blijken niet alle ­sequenties van de Britse variant die Maes en zijn collega's in andere ­labo's hebben opgepikt, uit te groeien tot clusters. 'Maar we zien óók veel besmettingen met de Britse ­variant die níét gerelateerd zijn aan reizen. Dat wijst op lokale verspreiding. Er zijn ook introducties uit het buitenland via mensen die zich na hun terugkeer niet hebben laten testen én die zich niet aan de maatregelen hebben gehouden.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer quarantaineplaatsen in gesloten asielcentra

Het aantal quarantaineplaatsen in gesloten asielcentra wordt opgetrokken van 46 naar 60. Dat meldt staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi.

In normale omstandigheden bedraagt de maximale capaciteit van de centra 619 plaatsen. Dat aantal werd nu teruggebracht tot 294. De effectieve bezetting ligt nog een stuk lager.

Gemiddeld worden slechts 150 personen zonder wettig verblijf vastgehouden in België. De reden daarvoor is de flessenhals die is ontstaan omwille van het beperkte aantal quarantaineplaatsen. Daarom komen er nu extra plaatsen.

'Door extra quarantaineplaatsen te voorzien, verhogen we de effectieve capaciteit van de gesloten centra', zegt Mahdi. 'Het is van groot belang dat we ook in tijden van Covid-19 ons aanklampend terugkeerbeleid verder kunnen uitrollen. Met een blijvende focus op mensen die verwijderbaar zijn en criminele feiten hebben gepleegd.'

Daarnaast worden ook eigen desinfectiemachines aangekocht om geen tijd te verliezen bij het ontsmetten van de kamers. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zo goed als geen ernstige allergische reacties op vaccin van Moderna

Gevallen van ernstige allergische reactie op het coronavaccin van het Amerikaanse farmabedrijf Moderna zijn zeldzaam. In de Verenigde Staten kregen al 4 miljoen mensen een eerste dosis van dat vaccin toegediend. Slechts tien van hen kreeg een allergische reactie. Er waren geen overlijdens. Dat melden de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) vrijdag.

Van 21 december tot 10 januari waren er 108 mogelijke gevallen van allergische reactie na toediening van 4,04 miljoen eerste dosissen. Van die 108 gevallen bleken slechts 10 echte anafylactische shocks, en dus een allergische reactie. Bij zes van die tien gevallen was een opname in een ziekenhuis nodig. Op 1 miljoen injecties gaat het dus om 2,5 allergische reacties. Bij het vaccin van Pfizer waren er op 1 miljoen injecties 11,1 allergische reacties, bleek eerder al uit een studie van de CDC.

Uit de analyse van de injecties met het Moderna-vaccin bleek verder nog dat de tien allergische reacties zich enkel voordeden bij vrouwen, tussen de 31 en 63 jaar. Ook bij het Pfizer-vaccin kregen enkel vrouwen zo'n reactie. Mogelijk is dat te verklaren door het feit dat meer vrouwen dan mannen het vaccin toegediend krijgen (twee op de drie zijn vrouwen). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

WHO: Stoffen mondmaskers zijn nog altijd even efficiënt

Zelfs met de nieuwe varianten van het coronavirus, die zich ook in ons land alsmaar verder verspreiden, zijn stoffen maskers nog altijd even efficiënt. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vrijdag, die eraan toevoegt geen plannen te hebben om de aanbevelingen aan te passen.

'De stoffen, niet-chirurgische maskers kunnen gebruikt worden door iedereen jonger dan 60 jaar die geen bijzondere gezondheidsproblemen heeft', zei Maria Van Kerkhove.

Bij de WHO is de Amerikaanse verantwoordelijk voor het beheer van de pandemie. 'In de regio's waar het virus circuleert moeten mensen ze dragen wanneer ze opeengepakt staan en het onmogelijk wordt om minstens één meter afstand te houden van anderen. Daarnaast ook in slechte of niet verluchte ruimtes.'

Duitsland en Oostenrijk verplichtten eerder deze week het dragen van chirurgische maskers in winkels en op het openbaar vervoer. 'Het staat landen vrij om de maatregelen te treffen die ze nodig achten', zei Van Kerkhove. 'Maar ook met de varianten die besmettelijker kunnen zijn hebben we geen aanwijzingen dat de manier waarop die varianten overgedragen worden, anders is.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Motivatiepsycholoog GEMS: 'Perspectief was nodig, maar is een dubbeltje op zijn kant'

Op het Overlegcomité is voorzichtig perspectief geboden voor onder meer kappers en vakantieparken. Als de cijfers op 5 februari laag genoeg zijn, mogen ze mogelijk vanaf 13 februari heropenen. 'Het is goed dat er perspectief geboden wordt, maar ergens schuilt daar ook gevaar in', vertelt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent), die ook deel uitmaakt van de GEMS, de expertengroep die de regering advies geeft.

De regels rond onder meer reizen en isolatie worden gevoelig aangescherpt, maar er werd op het Overlegcomité ook voorzichtig perspectief geboden. Voor de niet-medische contactberoepen zoals kappers en schoonheidsspecialisten, dierentuinen en vakantieparken komt dat perspectief er het snelst. Zij heropenen ten vroegste op 13 februari, al is die datum niet in steen gebeiteld. De cijfers moeten op dat moment laag genoeg zijn, en dat zijn ze op dit moment nog niet. Het Overlegcomité komt op 5 februari opnieuw samen om de situatie te evalueren.

'Het is goed dat er perspectief geboden wordt. Mensen hebben daar nood aan, want deze crisis duurt natuurlijk al erg lang', vertelt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste, die eraan toevoegt dat de regering-De Croo opnieuw op een heldere en duidelijke manier haar boodschap heeft overgebracht. 'Dat is niet evident, maar de huidige regering slaagt daar veel beter in dan de vorige.'

Er komt dus perspectief, al is dat nog onder voorbehoud. 'Dat is een dubbeltje op zijn kant', zegt Vansteenkiste daarover. 'Enerzijds kan het mensen extra motiveren om de maatregelen strikt op te volgen, zodat die versoepelingen er effectief komen. Anderzijds koppelt de regering geen concrete doelstellingen aan de mogelijkheid om bijvoorbeeld kappers te laten heropenen, ze spreekt enkel over "cijfers die laag genoeg zijn". Als er dan uiteindelijk geen versoepeling mogelijk is, kan dat wel teleurstellend zijn.'

Volgens de motivatiepsycholoog blijft het belangrijk dat de overheid voldoende blijft communiceren, om de noodzaak van de maatregelen duidelijk te maken. Hij verwijst daarbij onder meer naar het vorige Overlegcomité twee weken geleden, toen er nadien geen communicatiemoment plaatsvond. 'We moeten mensen blijven wijzen op de maatregelen en hen motiveren om die te volgen. We zien na een Overlegcomité ook altijd dat de motivatie stijgt om ons aan de maatregelen te houden, dus die momenten moeten we blijven aangrijpen.' (Belga)

Lees ook: Wat het Overlegcomité besliste: reisverbod, langere quarantaine, geen heropening kappers

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

83 leerlingen in quarantaine in Hulshout

In Hulshout in de Antwerpse Kempen moeten 83 leerlingen van twee leerjaren van de gemeentelijke basisschool met hun gezin in quarantaine in afwachting van een coronatest, nadat op de school drie besmettingen met de Britse variant van het coronavirus zijn vastgesteld. Dat meldt het gemeentebestuur. Ook de leerkrachten van de betrokken klasgroepen moeten met hun gezin in quarantaine. De school blijft verder wel open.

De besmettingen werden vastgesteld bij kinderen van het vierde (één klas) en vijfde leerjaar. De ouders van de kinderen in de betrokken klassen werden door de school verwittigd en hebben de nodige instructies ontvangen, stelt de gemeente. De leerlingen en leerkrachten moeten voorlopig tot en met 1 februari in quarantaine, maar zullen zo snel mogelijk worden getest. Ook de gezinnen moeten mee in quarantaine.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca kondigt problemen aan bij levering vaccins aan EU

Het farmaceutisch bedrijf AstraZeneca, met een vaccin dat wellicht binnenkort goedgekeurd wordt binnen de EU, heeft gemeld dat de eerste levering niet volgens plan zal gebeuren. Het bedrijf zal een kleinere hoeveelheid leveren.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Reisverbod is belangrijke maatregel'

Het verbod op niet-essentiële reizen naar het buitenland is een heel belangrijke maatregel. Dat zei biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven/UHasselt) in het VRT-journaal.

'De eerste week na de kerstvakantie hebben we 100.000 terugkerende reizigers gehad. De tweede week 40.000. Vijf procent daarvan was besmet. Dat is toch al een behoorlijk aantal dat anders vermeden had kunnen worden. Het gaat enkel en alleen om mensen die getest zijn omdat ze teruggekeerd zijn. En we zien ook dat er bij die groep heel wat besmet zijn met de Britse variant', benadrukte Molenberghs.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Drie miljoen besmettingen in Frankrijk

Frankrijk heeft na bijna 41 miljoen coronatests 3 miljoen besmettingen vastgesteld. In het land van 65 miljoen inwoners liggen nu bijna 3000 mensen in kritieke toestand in ziekenhuizen en 2,7 miljoen patiënten hebben het virus onder de leden. In Frankrijk werden al rond de 72.000 sterfgevallen toegeschreven aan het virus.

Erg veel mensen overleden in 2020 volgens de officiële statistieken tussen eind maart en half mei en later in het jaar tussen half oktober en half december. Dat was tijdens de strengste lockdowns. Het land heeft zeer strenge maatregelen getroffen om het virus te bedwingen zoals de avondklok en beperkingen van de bewegingsvrijheid en reisverboden. Onder voorwaarden functioneren momenteel veel onderwijsinstellingen en ondernemingen en is overdag geen reisbeperking van kracht.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Regels voor kappers moeilijk haalbaar'

De strengere voorwaarden voor de heropening van beauty- en kapsalons zijn praktisch en financieel moeilijk haalbaar, volgens kappersfederatie Febelhair. De Belgische Beauty Federatie (BBF) is nog scherper, die noemt de voorwaarden 'absurd'.

Als de besmettingen gunstig evolueren kunnen de kapperszaken en schoonheidssalons op 13 februari opnieuw opengaan.

Als dat lukt, gelden volgens de federaties volgende voorwaarden: klanten kunnen enkel op afspraak komen. Er moet telkens tien minuten tussen elke afspraak zitten om desinfectie en verluchting van de zaak mogelijk te maken. Ramen en deuren moeten open blijven en er mag maar één klant per 10 vierkante meter binnen. Er wordt nog bekeken of mensen die een contactberoep uitoefenen, wekelijks een coronatest moeten ondergaan en hun temperatuur moeten meten voordat ze aan hun dienst beginnen. De werknemers moeten mogelijk een FFP2-masker dragen en klanten een chirurgisch.

Daarover zoekt het overlegcomité nog verder advies.

'Wat als de de kappers de investeringen doen en dan op 5 februari te horen krijgen dat ze toch niet mogen openen?', vraagt Charles-Antoine Huybrechts van kappersfederatie zich af. Hij erkent dat ze perspectief gevraagd en gekregen hebben, maar hoopt dat het geen 'valse hoop' is. De BBF wijst erop dat eisen 'absurd' zijn. Een massagesalon met open deuren en ramen lijkt hem niet haalbaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat er is beslist: verstrengen eerder dan versoepelen

Er wordt niet versoepeld, en wel verstrengd. Er komt een reisverbod, en een langere quarantaine voor wie besmet is. De niet-medische beroepen kunnen ten vroegste op 13 februari heropenen.Lees hier een overzicht van de maatregelen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Herbekijk de persconferentie: 'Het wordt een hobbelig parcours'

Wie ze gemist heeft, kan hier de persconferentie van het Overlegcomité bekijken.

'Het wordt een hobbelig parcours', zei minister Frank Vandenbroucke over de vaccinatiecampagne, 'maar we gaan vooruit'.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Johnson: 'Britse variant kan meer sterfte veroorzaken'

De Britse variant van het coronavirus, die besmettelijker is, lijkt ook verband te houden met een hogere sterfte, zo heeft premier Boris Johnson vrijdag gezegd.

'Blijkbaar zijn er nu ook bewijzen dat de nieuwe variant die voor het eerst in Londen werd geïdentificeerd, en in het zuidoosten, in verband kan worden gebracht met een hogere sterfte', zei Boris Johnson op een persconferentie in Downing Street.

De premier verwees naar onderzoek van de New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG), dat naar de regering werd doorgestuurd.

Sir Patrick Vallance, het hoofd van de wetenschappelijke adviseurs van de regering, noemde het bewijsmateriaal volgens de BBC 'nog niet sterk'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinatieteller telt voortaan per gemeente: Horebeke op kop

Via de Vlaamse vaccinatieteller kan voortaan de vaccinatiegraad in elke Vlaamse gemeente worden opgevolgd. Dat heeft het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid meegedeeld.

Via de teller op de website www.laatjevaccineren.be/vaccinatieteller kan worden opgevolgd hoeveel mensen al een inenting tegen het coronavaccin hebben gekregen. Uit die gegevens blijkt dat tot en met donderdagavond al zeker 93.964 mensen in Vlaanderen het vaccin kregen toegediend. Dat komt overeen met 1,76 procent van de volwassenen. Er hebben ook al 309 mensen een tweede dosis ontvangen.

Het merendeel van de gevaccineerden zijn 65-plussers. In die leeftijdsgroep staat de teller op 62.054 (4,57 procent). 'In werkelijkheid zitten we nu al voorbij de kaap van de 100.000 vaccinaties, want er zit enige tijd tussen de toediening van het vaccin en de registratie', zo beklemtoont Dirk Dewolf, hoofd van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Sinds vrijdag kan via de website ook worden opgevolgd hoe de vaccinatiegraad per gemeente evolueert. 'Heel wat lokale besturen willen weten hoeveel mensen in hun gemeente gevaccineerd zijn. Dat tonen we nu al in onze teller en zal natuurlijk relevanter worden wanneer we straks in de brede bevolking gaan vaccineren. Elke gemeente kan dan zijn vooruitgang op de voet volgen', verduidelijkt het agentschap ook in een mededeling.

Zo kan momenteel worden vastgesteld dat in de Oost-Vlaamse gemeente Horebeke al het grootste aandeel 65-plussers gevaccineerd werd: 22 procent. In nog zes andere Vlaamse gemeenten overstijgt dat cijfer de 10 procent: Lo-Reninge, Zonnebeke, Dentergem, Berlare, Tremelo en Pepingen.

'Dat zijn landelijke gemeenten met vrije grote woonzorgcentra, in verhouding tot het totale aantal 65-plussers', verklaart Dewolf de voorlopige voorsprong van die gemeenten.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Livestream: kijk naar de persconferentie na het Overlegcomité

Het Overlegcomité buigt zich over een bijsturing van de coronamaatregelen. Vast staat al dat er een verbod komt op niet-essentiële reizen naar het buitenland tot 1 maart. Ook een concreter perspectief voor gesloten sectoren ligt op tafel. Van versoepelingen lijkt voorlopig geen sprake.

Volg de persconferentie straks hier live. (Die wordt niet vóór 19 uur verwacht).

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU bekijkt contracten met Pfizer

De Europese Commissie en de lidstaten bekijken momenteel hoe ze moeten reageren op de beslissing van het farmabedrijf Pfizer om de leveringen van zijn coronavaccin aan te passen aan het aantal beschikbare doses per flacon.

'De Commissie en de lidstaten voeren gesprekken om te bekijken welk standpunt er moet ingenomen worden over de contractuele aspecten en de leveringen', zei een woordvoerder van de Commissie vrijdag. Pfizer, dat samen met BioNTech één van de twee voor de Europese markt goedgekeurde vaccins ontwikkelde, leverde tot voor kort vaccins aan de lidstaten op basis van de aanname dat er vijf doses uit een flacon konden worden getrokken. Het bedrijf maakte woensdag bekend dat het de leveringen zal terugschroeven nadat was gebleken dat men zes doses uit een flacon haalt en niet vijf.

Dat zorgde voor bakkenvol kritiek.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Politici te lang afwezig in corona-aanpak'

België was niet voorbereid op de coronapandemie, er is tijdens de crisis vaak te laat of verkeerd gereageerd, er was onvoldoende eenheid van commando en de communicatie kon beter. Dat was de harde balans die de (huis)artsenorganisaties vrijdag opmaakten in de coronacommissie van de Kamer.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Meer besmettingen bij kinderen jonger dan tien jaar en actieve bevolking'

Het aantal vastgestelde nieuwe besmettingen in het Vlaamse landsgedeelte neemt licht toe, met gemiddeld 2 procent per dag de afgelopen week, vergeleken met de week ervoor. Vooral in Limburg (+9 procent), West-Vlaanderen (+8 procent) en Antwerpen (+3 procent) was een toename merkbaar. 'De situatie blijft zeer fragiel', zei Steven Van Gucht, de interfederale woordvoerder over het coronavirus, vrijdag op de persconferentie van het Crisiscentrum.

Algemeen waren er de afgelopen week gemiddeld 1.963 nieuwe besmettingen per dag in België, een verdere daling nog van 6 procent tegenover de week ervoor. Maar de daling doet zich dus enkel voor in Brussel (-29 procent) en Wallonië (-11 procent), niet in Vlaanderen (+2 procent).

De daling is het grootst bij de 80-plussers, met -20 procent. Bij kinderen jonger dan 10 jaar is er dan weer een stijging van 11 procent. 'Opvallend is dat de toenames in Vlaanderen zich vooral voordoen bij kinderen jonger dan tien jaar en ook bij de actieve bevolking', zei Van Gucht. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Dan toch geen voorrang voor 'essentiële functies'?

Werkgevers en werknemers willen niet weten van vervroegde vaccinatie voor essentiële functies. Dat vernam Knack.

Lees hier meer: Werkgevers en werknemers willen niet weten van vervroegde vaccinatie voor essentiële functies

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Roel Van Giel (Domus Medica): 'Men heeft zich laten opjagen'

Roel Van Giel, voorzitter van huisartsenvereniging Domus Medica, roept de beleidsmakers ook op om 'realistischer' te communiceren over de vaccinatiecampagne. Dat heeft hij vrijdag gezegd in de coronacommissie van de Kamer.

Zo is er volgens hem een 'cruciale fout' gemaakt door enkele weken geleden een versnelling aan te kondigen. 'Men heeft zich laten opjagen door de publieke opinie', aldus Van Giel. 'Deze vaccinatiecampagne gaat acht maanden duren. Het heeft geen zin om ons te laten opjagen door vergelijkingen met andere landen'.

Staan we in ons land voor een derde golf van de pandemie? 'Sinds een week of twee heb ik opnieuw een ongemakkelijk gevoel', zegt Roel Van Giel van Domus Medica. 'Je ziet de curve stagneren, je ziet wat er in het buitenland gebeurt en je ziet dat de meer besmettelijke Britse variant begint te circuleren'.

Volgens Van Giel heeft de huidige regering de voorbije maanden meer haar politieke verantwoordelijkheid opgenomen dan de vorige regering (regering-Wilmès, red.). 'Maar voor het eerst voel ik bij de huidige regering twijfel om bepaalde maatregelen te nemen. Ik hoop dat het Overlegcomité een aantal maatregelen durft nemen. We weten intussen dat we maatregelen moeten nemen vóór de curve de knik maakt', aldus Van Giel. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ziekenhuisopnames stijgen, reproductiegetal boven 1

De afgelopen dagen werden er gemiddeld 125,3 nieuwe patiënten met corona opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Op weekbasis is dat opnieuw een stijging, met 3 procent.

Dat blijkt vrijdag uit uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 1.941 mensen, van wie 338 op intensive care.

Tussen 12 en 18 januari is het gemiddelde aantal besmettingen net als de voorbije dagen wel nog gedaald, naar 1.963,4 gemiddeld per dag, of 6 procent minder dan de vorige periode.

In dezelfde periode werden gemiddeld 49 nieuwe overlijdens per dag gemeld, of opnieuw een daling, met 9 procent. In totaal zijn nu al 20.620 mensen aan de gevolgen van het virus bezweken.

Het reproductiegetal is gestegen tot 1,04. De positiviteitsratio van de in ons land uitgevoerde testen schommelt intussen al geruime tijd rond de 5,4 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

1.600 voltijdse gezondheidswerkers nodig in vaccinatiecentra

Als de 95 Vlaamse ­vaccinatiecentra op volle toeren draaien, zullen daarvoor zo'n 1.600 zorgkundigen nodig zijn. Per centrum gaat het om zo'n veertien verpleegkundigen, één arts en een deeltijdse apotheker. Dat schrijven Het Nieuwsblad en de Gazet van Antwerpen vrijdag.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid maakte de ­berekening voor een infosessie met de lokale besturen. De rekrutering zal verlopen via de zorgraden - iedere eerstelijnszone heeft zo'n raad. Zij hebben hiervoor al een lokaal netwerk. Ook zelfstandige verplegers en thuis­verpleegkundigen kunnen gecontacteerd worden.

Tegelijk praat het Agentschap met het hoger onderwijs over het inzetten van studenten. Zij zouden een deel van hun stage kunnen spenderen in een vaccinatiecentrum. Tijdens de examens in mei en juni zijn ze wel minder beschikbaar. Tot slot zijn er de vrijwilligers. Er hebben zich al duizenden kandidaten gemeld.

Omdat vrijwilligers gevaccineerd worden alvorens ze aan de slag gaan, vraagt het Agentschap om ook naar hun engagement te kijken. 'We zouden willen dat ze 18 uur per week helpen', klinkt het.

Vaste equipes in plaats van veel wisselende krachten maakt de werking gemakkelijker. Vrijdag wil de Vlaamse regering meer duidelijkheid geven over de financiering. Vanaf februari mogen eerstelijnszones dan een voorschot van 250.000 euro verwachten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Frankrijk verplicht vanaf zondag PCR-test voor Europeanen die land binnen willen

Vanaf zondag om middernacht zullen Europese reizigers die Frankrijk binnen willen een negatieve PCR-teste moeten kunnen voorleggen die 72 uur voor het vertrek werd afgenomen. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron gemeld aan de andere Europese staats- en regeringsleiders, meldt het Elysée donderdagavond laat. De verplichting zal niet gelden voor essentiële reizen, zoals grensarbeiders en wegtransport.

Op 14 januari besliste Parijs al om een negatieve test te vragen van reizigers die vanuit een niet-EU-land naar Frankrijk reizen. Zij moeten na aankomst sowieso ook zeven dagen in quarantaine. Het Elysée wijst erop dat de Franse aanpak door verschillende andere Europese landen gebruikt wordt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Geen Europees verzet tegen tijdelijk verbod op niet-essentiële reizen

Premier Alexander De Croo heeft tijdens de videoconferentie van de Europese regeringsleiders over de strijd tegen het coronavirus geen verzet ondervonden tegen het idee om een tijdelijk en gericht verbod op niet-essentiële reizen in te voeren, zo is donderdagavond na afloop van het overleg uit goede bron vernomen.

Volgens de bron steunden onder meer Duitsland, Frankrijk, Nederland, Oostenrijk, Denemarken, Finland en Ierland het idee. Geen enkele lidstaat zou zich verzet hebben tegen het idee dat een lidstaat reizen voor toeristische doeleinden tijdelijk verbiedt.

De Croo wil vrijdag op het Overlegcomité met de deelstaten een voorstel bespreken voor een tijdelijk en gericht verbod op niet-essentiële reizen. Met het oog op de krokusvakantie wil de premier de maatregel nemen om de import van nieuwe, besmettelijke varianten van het coronavirus te beperken. (Belga)

Lees ook: Europese vrijgeleide voor Belgisch verbod op niet-essentiële reizen

Gert Segers
door Gert Segers

Europees agentschap roept lidstaten op tot striktere maatregelen

Het Europees Centrum voor Ziektecontrole en Preventie (ECDC) heeft de lidstaten opgeroepen om de komende weken striktere maatregelen te nemen om de verspreiding van nieuwe, meer besmettelijke varianten van het coronavirus in te dammen.

"We zien de epidemiologische situatie verslechteren in gebieden waar meer besmettelijke varianten van SARS-CoV-2 aanwezig zijn. Een toenemend aantal infecties zal leiden tot hogere hospitalisatie- en sterftecijfers in alle leeftijdsgroepen, in het bijzonder in oudere leeftijdsgroepen", zo waarschuwde directeur Andrea Ammon donderdag.

Het ECDC raadt de lidstaten een combinatie van maatregelen aan. De monitoring moet versterkt worden, er moeten meer genoomanalyses uitgevoerd worden, de contact tracing en quarantaines moeten rigoureus uitgevoerd worden en de vaccinatie bij de oudere leeftijdsgroepen zou versneld moeten worden. Het agentschap met zetel in Zweden raadt ook niet-essentiële reizen af en vraagt de lidstaten om zich opnieuw voor te bereiden op een toenemende druk op het gezondheidszorgsysteem.

Het ECDC analyseerde de varianten die voor het eerst werden vastgesteld in het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika en Brazilië en Japan. Het agentschap heeft de risico's in verband met de verspreiding van deze varianten meteen opgeschaald tot groot/zeer groot. De regeringsleiders van de lidstaten houden momenteel een videoconferentie om overleg te plegen over de situatie. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse regering hoopt dat vanaf 1 juli evenementen weer mogelijk zijn

De Nederlandse regering hoopt dat vanaf 1 juli grote festivals en andere evenementen met veel publiek weer mogelijk zullen zijn. Er is wel een slag om de arm. De sector verkeert in zwaar weer omdat grote evenementen sinds maart vorig jaar verboden zijn.

De branche vroeg de regering eerder deze maand in paginagrote advertenties zo snel mogelijk duidelijkheid te geven over wat de komende maanden nog mogelijk zou zijn. De sector vreest veel mensen te moeten ontslaan als hij nog een zomer mist. De branche is naar eigen zeggen goed voor een jaarlijkse omzet van 7,4 miljard euro.

Als de festiviteiten weer mogen, dan is er nog wel een verhoogd risico dat ze alsnog sneuvelen. Voor dat soort gevallen komt er een garantiefonds met 300 miljoen euro, kondigde de regering donderdag aan. Het parlement had hier op aangedrongen.

"Er wordt een garantieregeling uitgewerkt zodat evenementen georganiseerd kunnen worden vanaf een tijdvak waar dat vanuit coronaoptiek redelijkerwijs verantwoord is, inzet is nu vanaf 1 juli 2021", schrijft de regering aan het parlement. Het fonds hoeft nog verdere uitwerking. Vanaf februari zijn zeer beperkt proefevenementen weer mogelijk. Deze praktijktesten - zogenoemde fieldlabs - moeten toelaten informatie te vergaren over de besmettingsrisico's tijdens activiteiten met veel publiek. De proeven behelzen onder meer enkele concerten en voetbalwedstrijden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vanaf zaterdag avondklok vanaf 21 uur in Nederland

In Nederland wordt vanaf zaterdag een avondklok van kracht die loopt van 21.00 uur tot 04.30 uur. Dit heeft Justitieminister Ferd Grapperhaus donderdag na afloop van een debat in het parlement over de coronacrisis gezegd.

De demissionaire regering zette eerder in op een avondklok die om 20.30 uur begint, maar dat stuitte op verzet in de Tweede Kamer, het "lagerhuis" van het Nederlandse parlement. Een aantal partijen stelde voor de avondklok een half uur later te laten ingaan.

In een advies van het Outbreak Management Team (OMT) staat dat de avondklok een afname van de besmettingen met 8 tot 13 procent kan realiseren. Dat de spertijd nu een half uur later ingaat, zal volgens de minister maar "een heel klein stukje effect hebben" op dat percentage. "Het zal nu misschien 7 tot 12 procent zijn. Maar ik denk dat het nog steeds een groot effect heeft. Je dwingt mensen om te zeggen: ik blijf toch een avond thuis."

Ook zorgminister Hugo de Jonge denkt niet dat een half uur latere ingangstijd een groot probleem is. Het belangrijkste is dat mensen hun gedrag aanpassen. "Uiteindelijk zijn het niet maatregelen die het verschil maken maar is het ons gedrag dat het verschil maakt. Al die maatregelen samen helpen daarbij", aldus De Jonge na afloop van het parlementsdebat. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 1.200 controles op telewerkverplichting in bedrijven in januari

De arbeidsinspectie controleerde tot 18 januari al 1.235 ondernemingen op de naleving van de telewerkverplichting. Daarbij zijn 95 inbreuken vastgesteld, 8 bedrijven kregen een proces-verbaal.

Minister van Werk en Economie Pierre-Yves Dermagne (PS) gaf de cijfers donderdagmiddag mee in de Kamer, waar hij een vraag kreeg van CD&V-Kamerlid Nathalie Muylle. De regering schroefde de controles op het verplichte telewerk onlangs op, omdat bleek dat die regel niet altijd even goed wordt nageleefd.

Tijdens de 1.235 controles stelde de arbeidsinspectie 95 inbreuken vast. Ze deelde daarvoor 201 waarschuwingen uit. Acht bedrijven kregen een proces-verbaal, 13 anderen kregen een deadline opgelegd om aan alle maatregelen te voldoen. Er vonden tussen 5 en 18 januari ook al 66 zogenaamde flitscontroles plaats. De controles hebben een preventief karakter, maar indien er flagrante overtredingen plaatsvinden, kunnen de inspecteurs dringende repressieve maatregelen nemen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Johnson: "Meer dan 5 miljoen coronavaccins toegediend"

Volgens Brits premier Boris Johnson zijn in het Verenigd Koninkrijk reeds vijf miljoen coronavaccins toegediend. Dat schrijft hij donderdag op Twitter. "Prik per prik beschermen we de kwetsbaren en komen we dichter bij het verslaan van het virus", voegde hij er nog aan toe.

Volgens Matt Hancock, Johnsons minister van Volksgezondheid, ent het verplegend personeel elke minuut 200 mensen in. De Britse regering kondigde eerder aan tegen midden februari de meest kwetsbaren te willen inenten. Dan gaat het onder meer over de 70-plussers, bewoners van woonzorgcentra en medisch personeel, in totaal ongeveer 15 miljoen personen. Het Verenigd Koninkrijk is een van de zwaarst getroffen landen in Europa. Dagelijks worden nog steeds tienduizenden infecties genoteerd, terwijl er elke dag ook meer dan 1.000 doden worden gemeld.

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

Portugal sluit scholen voor 15 dagen

Portugal sluit de scholen voor vijftien dagen in een poging het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus te beperken. Afgelopen 24 uur kwamen er ruim 14.000 nieuwe besmettingen bij in het land.

"Uit voorzichtigheid hebben we besloten dat we alle onderwijsactiviteiten gedurende vijftien dagen moeten stilleggen", zei premier Antonio Costa na een regeringsbijeenkomst. In Portugal is sinds afgelopen vrijdag een strenge lockdown van kracht. Mensen mogen alleen nog naar buiten als ze een geldige reden hebben, zoals naar de dokter gaan of boodschappen doen. Het aantal coronabesmettingen in het Zuid-Europese land blijft vooralsnog hard stijgen. De afgelopen dagen kwamen er steeds meer dan 10.000 besmettingen bij. Het totale aantal besmettingen staat op ruim 581.000 en stijgt sneller dan ooit. Het aantal vastgestelde coronadoden staat op bijna 9.500. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël wil "groen paspoort" uitreiken aan ingeënte personen

Israël is van plan een "groen paspoort" toe te kennen aan inwoners die de vereiste twee dosissen van het coronavaccin hebben gekregen. De bezitters van het document zouden de mogelijkheid krijgen om te reizen, zonder in quarantaine te moeten gaan bij de terugkeer in Israël.

Alle Israëliërs die een dubbele dosis van het vaccin hebben gehad, zouden de mogelijkheid krijgen om het "groen paspoort" online aan te vragen. Bovendien zouden mensen die in het bezit zijn van het document ook toegang kunnen krijgen tot grote culturele evenementen, van zodra die weer opstarten. De regering heeft evenwel nog geen definitieve beslissing daarover genomen. Om discriminatie te vermijden, zouden ook de Israëliërs die een recente negatieve coronatest voorleggen worden binnengelaten in concertzalen en dergelijke.

Israël is wereldwijd een van de koplopers op het vlak van coronavaccinatie. Volgens minister van Volksgezondheid Yuli Edelstein hebben al bijna 2,4 miljoen van de 9,3 miljoen inwoners een eerste dosis van het vaccin van Pfizer/BioNTech gekregen. Zowat 700.000 van hen kregen ook al een tweede dosis toegediend. Voorlopig geldt in Israël wel nog altijd een lockdown, die nog zeker tot 31 januari van kracht blijft. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal meldingen op Franstalige scholen neemt toe

In de week van 11 tot 17 januari werden 442 gevallen van het coronavirus gemeld op scholen van de Franse gemeenschap. Dat zegt het Office de la naissance et de l'enfance (ONE) donderdag in een persbericht. Dat is bijna het dubbele van het aantal van de week ervoor (235). Voor de kerstvakantie waren er in zeven dagen in totaal 782 besmettingen.

Van de 442 gevallen hadden er 10 betrekking op kleuters, 104 op leerlingen in het lager onderwijs en 200 op leerlingen in het middelbaar. Er werden duizend nieuwe quarantaines van studenten en 66 van personeelsleden opgetekend. De incidentie berekend over de afgelopen 14 dagen blijft echter lager dan die bij de algemene Belgische bevolking. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Weer minder dan 6.000 nieuwe coronagevallen in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 5.857 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Het is de zesde dag op rij dat er minder dan 6.000 zijn.

In de afgelopen zeven dagen zijn iets meer dan 37.500 positieve tests doorgegeven aan het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat komt neer op gemiddeld 5.359 per etmaal. Donderdag waren er iets meer, maar het aantal nieuw vastgestelde besmettingen daalt nog steeds. Vorige week donderdag kwamen er ruim 6.500 positieve tests bij en de donderdag daarvoor bijna 9.700.

Er zijn 91 nieuwe sterfgevallen gemeld, tegen 87 woensdag. Sinds het begin van de uitbraak is het coronavirus vastgesteld bij bijna 933.000 Nederlanders. Van meer dan 13.000 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. De werkelijke aantallen liggen vrijwel zeker hoger. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Drie besmettingen in school in Ranst, vermoedelijk Britse variant

In het Antwerpse Ranst is een "beperkte uitbraak" van vermoedelijk de Britse variant van het coronavirus vastgesteld in het Annuncia Instituut. Dat meldt het gemeentebestuur. Momenteel gaat het om drie bevestigde COVID-besmettingen. De twee klassen van het zesde leerjaar zijn in quarantaine geplaatst en alle leerlingen en de leerkrachten van die klassen worden donderdag getest door een mobiel testteam van het UZA.

De resultaten van de testronde worden vrijdagmiddag verwacht. Er zal dan nieuw crisisoverleg plaatsvinden tussen de gemeentelijke veiligheidscel, het CLB, de schooldirectie en het Agentschap Zorg en Gezondheid om de situatie opnieuw te evalueren.

"De school en het lokaal bestuur stellen alles in het werk om deze situatie in onderling overleg zo efficiënt mogelijk aan te pakken", klinkt het. "Aangezien we vermoedelijk te maken hebben met de Britse variant van het virus, spelen we korter op de bal. De variant is niet gevaarlijker en geeft niet meer complicaties dan de gekende covidvariant, maar is wel besmettelijker." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kappers en schoonheidsspecialisten eisen vrijdag duidelijkheid

De kappers en schoonheidsspecialisten vragen morgen/vrijdag duidelijkheid over wanneer ze mogen heropenen van het Overlegcomité, het orgaan waarin de verschillende regeringen in ons land overleg plegen. Om de verspreiding van het coronavirus te te gaan, zijn ze ondertussen weer bijna 3 maanden dicht.

Eind november zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) dat versoepelingen er pas zouden komen eens het aantal nieuwe besmettingen onder de 800 per dag komt en het aantal ziekenhuisopnames drie weken lang onder 75 per dag ligt. Momenteel komen de cijfers nog steeds niet in de buurt daarvan: Sciensano meldde donderdag nog gemiddeld 1.973 bijkomende gevallen per dag. Het aantal dagelijkse ziekenhuisopnames ligt op gemiddeld 123. De aantallen zijn wel in dalende lijn.

Kappersfederatie Febelhair en de Belgische Beauty Federatie (BBF), die schoonheidsspecialisten vertegenwoordigt, zeggen donderdag dat die grens voor versoepelingen "veel te streng" is. "Onder leiding van GEMS (Groep van Experts voor de Managementstrategie van COVID-19, red.) worden onze niet-medische contactberoepen momenteel voorbereid voor een veilige heropstart", zegt Mario Blokken van de BBF. "Op zeer korte termijn zullen we klaar zijn om veiliger dan ooit weer te kunnen heropenen."

Charles-Antoine Huybrechts van Febelhair stelt een heropening op 15 februari voor. "Hoe kan men de solden verlengen en nog steeds geen duidelijke boodschap bieden aan de contactberoepen?", zegt hij. "Al maanden pleiten we voor een heropening en hebben we met handen en voeten aangetoond dat de kapper veilig en verantwoord aan het werk kan gaan. Iets wat de sector ondertussen al bewezen heeft."

Beide sectororganisaties willen morgen/vrijdag duidelijkheid krijgen. Mocht er toch geen heropening op korte termijn mogelijk zijn, dan zijn er extra steunmaatregelen nodig, klinkt het voorts. Van de Vlaamse regering verwachten ze "een fikse korting" op de onroerende voorheffing. Federaal willen ze net zoals de horeca gedurende een jaar een btw-verlaging tot 6 procent. "Als de dalende trend in de coronacijfers sinds maandag zich blijft doorzetten, moet het overlegcomité de heropstart van de contactberoepen bovenaan op de agenda zetten", vindt ook Danny Van Assche van werkgeversfederatie Unizo. "Zij kregen de belofte dat ze bij de eerstvolgende versoepeling zouden zitten." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zeven overlijdens na coronavaccin, voorlopig nog geen oorzakelijk verband

Sinds het begin van de vaccinatiecampagne zijn in België zeven mensen overleden nadat ze het coronavaccin kregen toegediend. Maar er is voorlopig nog geen oorzakelijk verband tussen de inenting en het overlijden vastgesteld. Dat blijkt donderdag uit cijfers die het geneesmiddelenagentschap FAGG online heeft geplaatst.

Een week geleden had het FAGG al melding gemaakt van het overlijden van een 82-jarige. In een nieuwe update van de gegevens worden nog zes bijkomende overlijdens gemeld in de periode tot en met dinsdag 19 januari, wat het totale aantal dus op zeven brengt.

De overleden patiënten waren allemaal ouder dan 75 jaar, vier van hen waren ouder dan 90. De meeste patiënten hadden ook onderliggende aandoeningen die mogelijk hebben bijgedragen tot het overlijden.

Een oorzakelijk verband tussen de sterfgevallen en de toediening van het coronavaccin, kan voorlopig niet worden vastgesteld. "We moeten bij deze kwetsbare doelgroep die momenteel wordt gevaccineerd, rekening houden met het voorkomen van ernstige gezondheidsproblemen en overlijdens, los van de vaccinatie", zo stelt het FAGG.

Sinds de start van de vaccinatiecampagne werden in ons land in totaal 73 meldingen gedaan van vermoedelijke bijwerkingen door het vaccin van Pfizer/BioNTech, op meer dan 100.000 toegediende dosissen. In veertien gevallen ging het om vermoedelijk bijwerkingen die als ernstig werden beschouwd. Het ging doorgaans om bekende bijwerkingen, die beschreven zijn in de bijsluiter. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

RSC Anderlecht stelt stadion open voor 25.000 vaccinaties per maand

Het Lotto Park van voetbalclub RSC Anderlecht wordt vanaf 1 maart in samenwerking met de gemeente ter beschikking gesteld voor het vaccineren van Brusselaars. In het stadion van paars-wit kunnen elke maand 25.000 vaccins worden toegediend. (Belga)

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image

'Tegen eind dit jaar dreigen 27.000 handelspanden leeg te staan'

Tegen eind dit jaar zouden in ons land 27.000 handelspanden leeg kunnen staan. Dat zijn er 3.000 meer dan vandaag en goed voor een leegstand van 13,3 procent, een nieuw record. Dat berekende Locatus, het onderzoeksbureau dat gespecialiseerd is in de retailsector. Als verklaring wordt verwezen naar de coronacrisis en lockdown.

Er waren de langdurige sluitingen in het voorjaar van 2020, bij het begin van de coronapandemie. In de zomer werden de maatregelen versoepeld, maar in het najaar kwam er door het oplopend aantal besmettingen een nieuwe lockdown, die pas in december weer werd afgebouwd. 'Het effect op de winkelstraten was desastreus', zegt Locatus. In de Nieuwstraat in Brussel bijvoorbeeld liep in maart slechts 5 procent van het normale aantal passanten. In de zomer keerde het publiek wel terug, maar het aantal passanten lag toch rond amper de helft van het jaar voordien.

Toch valt de impact op het aantal handelszaken tot nu toe mee, volgens Locatus dankzij de steunmaatregelen van de overheid. 'De leegstand is de afgelopen maanden wel toegenomen, maar de stijging gaat minder hard dan in 2019.'

De grote vraag is wat er gebeurt als de steunmaatregelen van de overheid straks stoppen. Locatus noemt het 'onvermijdelijk' dat de leegstand dan snel zal oplopen, maar ziet wel verschillen per sector en per stad. Zo bijvoorbeeld zagen de doe-het-zelfwinkels hun omzet stijgen, net als de supermarkten, woonwinkels of tuincentra. Sectoren als horeca, kleding- en schoenenwinkels noteerden daarentegen een omzetdaling van 30 à 40 procent. Die laatste winkels zijn vooral aanwezig in de binnensteden en daar dreigt de leegstand dus meer toe te nemen.

Ook de afhankelijkheid van toerisme speelt een rol: steden als Brugge, Gent en Antwerpen en regio's als de kust en de Ardennen dreigen meer met leegstand te maken te krijgen. Brussel voelt dan weer de afwezigheid van het kantoorpersoneel. Daarentegen profiteren winkelcentra dicht bij woonomgevingen van de boodschappen dicht bij huis. Ook winkelcentra die makkelijk met de auto bereikbaar zijn en waar je goedkoop kan parkeren, scoren beter in coronatijden. Al waarschuwt Locatus dat steden die al minder presteerden voor corona, het ook de komende jaren lastiger zullen hebben.

Locatus heeft een impactanalyse gemaakt en komt tot de conclusie dat het komende anderhalf jaar wellicht ruim 20.000 retailers (winkels, horeca,...) hun zaak op de huidige plek zullen sluiten. Gebaseerd op evoluties uit het verleden, verwacht men dat een groot deel (85 pct) weer wordt ingenomen, maar toch zou 15 procent of zo'n 3.000 handelspanden leeg komen te staan, bovenop de bestaande leegstand.

Locatus waarschuwt dat het gaat om een momentopname, afhankelijk van hoe de coronacrisis verder evolueert. (Belga)

Reissector rekent niet op krokusvakantie maar vraagt Belgen om zomervakantie te boeken

Een verbod op niet-essentiële reizen of niet, de touroperatoren en reisbureaus in ons land rekenen niet meer op de krokusvakantie. Ze roepen de Belgen wel op om al een reis te boeken voor de zomervakantie. 'De vaccinaties zijn ons lichtpunt', klinkt het.

Lees meer

Brand uitgebroken bij grootste vaccinproducent ter wereld

In het Serum Institute of India (SII), de grootste producent van vaccins ter wereld, woedt donderdag een brand, zo is op beelden van de lokale televisie te zien. De lokale media hebben gemeld dat de productie van vaccins tegen covid-19 niet getroffen is door de brand.

De Indiase televisiezenders toonden een enorme grijze rookwolk boven het terrein van SII, in de stad Pune (in het westen), waar miljoenen dosissen geproduceerd worden van het coronavaccin Covishield, dat door AstraZeneca en de universiteit van Oxford ontwikkeld is. Volgens de zenders brak de brand in een pand in aanbouw uit dat een eindje van de installaties voor productie van het vaccin vandaan ligt.

'De productie-installatie voor de vaccins is niet getroffen en dit zal geen weerslag hebben op de productie', zei een bron binnen SII, die preciseerde dat de brand 'in een nieuwe fabriek in aanbouw' was uitgebroken.

'We hebben zes of zeven brandweerwagens ter plaatse gestuurd. Meer informatie kunnen we momenteel niet delen over de omvang van de brand of over de vraag of er mensen vastzitten', zo klonk het bij de plaatselijke brandweerkazerne. 'Politieploegen zijn ter plaatse', zei de politie van Pune, zonder verdere details te geven.

India is na de Verenigde Staten het op één na zwaarst getroffen land door covid-19, met ruim 10 miljoen gevallen, ook al ligt de sterfte laag. Begin januari kregen twee vaccins er een spoedgoedkeuring: Covishield, ontwikkeld door AstraZeneca en de universiteit van Oxford en geproduceerd door SII, en Covaxin, geproduceerd door het lokale bedrijf Bharat Biotech.

India lanceerde zaterdag een campagne om tegen juli 300 miljoen mensen te vaccineren. (Belga)

Franse overheid belooft steun aan Eurostar

De Franse overheid zal met steun over de brug komen voor Eurostar, het bedrijf dat de hogesnelheidslijn tussen Londen en het Europese vasteland uitbaat. Dat heeft de Franse minister van Transport Jean-Baptiste Djebbari donderdag beloofd. Eurostar verkeert in zware financiële moeilijkheden: door de coronacrisis is de vraag naar reizen helemaal ingestort.

Volgens Djebbari wordt er aan een plan gewerkt samen met de Britten. 'We zullen Eurostar bijstaan om deze strategische verbinding tussen onze twee landen te behouden', zei hij in het Franse parlement.

De steun zou in verhouding staan met hun belang in Eurostar. De Britse overheid bezit echter geen participatie meer in het bedrijf, terwijl de Fransen 55 procent controleren van het kapitaal van Eurostar via hun spoorwegmaatschappij SNCF. Zo'n 40 procent zit bij het consortium Patina Rail - in handen van een spaarfonds uit Quebec en het Britse fonds Hermes Infrastructure. De laatste 5 procent van het kapitaal zit bij de Belgische NMBS.

Eurostar trok eerder al aan de alarmbel over zijn financiële situatie. Het bedrijf riskeert tegen het einde van de lente geen geld meer in kas te hebben, klonk het begin deze week. 'Een catastrofe is niet uitgesloten', aldus topman Jacques Damas maandag. De omzet van Eurostar dook het voorbije jaar al 82 procent lager en volgens hem is de situatie begin dit jaar nog verslechterd.

Eurostar heeft het nadeel dat het door de Britten wordt beschouwd als een Frans overheidsbedrijf, terwijl het in Frankrijk aanzien wordt als een Brits bedrijf doordat zijn hoofdzetel in Londen staat. Het bedrijf kan geen beroep doen op directe staatssteun, maar vraagt wel om van dezelfde steun te kunnen genieten als de luchtvaartmaatschappijen. Ook het tijdelijk bevriezen van de vergoedingen om de treinen te laten rijden, staat op het verlanglijstje. Tot slot riep Damas ook op om de coronamaatregelen tussen de vier landen waar het bedrijf actief is -VK, Frankrijk, België en Nederland- op elkaar af te stemmen. (Belga)

Antwerpen roept 6.500 inwoners uit twee wijken op om zich te laten testen

De stad Antwerpen roept zowat 6.500 inwoners uit twee wijken in postcode 2018 per brief op om zich de komende dagen te laten testen op het coronavirus in het testdorp op Spoor Oost. De oproep komt er volgens de stad na een opvallende stijging in het aantal besmettingen in die twee wijken. De test is gratis.

De inwoners - vanaf de leeftijd van 6 jaar - die de brief kregen, wonen in (delen van) de Antoon van Dyckstraat, Belgiëlei, Brialmontlei, Charlottalei, Consciencestraat, Isabellalei, Jacob Jordaensstraat, Lamorinièrestraat, Lange Leemstraat, Mercatorstraat, Nerviërsstraat, Plantin en Moretuslei en Van Eycklei. Het gaat onder meer om straten in de joodse buurt. Het aantal besmettingen in die straten is de laatste dagen erg hoog in vergelijking met het stedelijk gemiddelde, klinkt het. De stad wil zowel de verspreiding nagaan als de varianten van het virus die circuleren.

'Met de resultaten van de tests kunnen medische experts doelgericht aan de slag om onze gezondheid te beschermen', legt burgemeester Bart De Wever (N-VA) uit. 'De nieuwe varianten leiden tot heel wat ongerustheid. Maar ons beleid moet gebaseerd zijn op wetenschappelijke bevindingen. Zeker nu de vaccinatiecampagne in volle uitvoering is, moeten we het verloop van het virus nauwkeurig in beeld brengen om de druk op onze zorginstellingen onder controle te houden.'

De testen zouden dit weekend en maandag plaatsvinden. Het testdorp op Spoor Oost zal worden voorbereid op die toestroom, al hangt dat natuurlijk nog af van hoeveel mensen ingaan op de oproep. 'Testing is van kapitaal belang om de situatie in de getroffen wijken te kunnen inschatten', vindt schepen van Gezondheidszorg en voorzitter van ziekenhuisnetwerk ZNA Fons Duchateau (N-VA) in ieder geval. 'Ook nu de vaccinatie steeds dichterbij komt, moeten we waakzaam blijven. We zijn nog niet uit de gevarenzone. Gelukkig kunnen we blijven rekenen op de inzet van onze mensen.'

Kinderen van de lagere school in de betrokken buurten zullen mogelijk begin volgende week op school een test kunnen ondergaan, dankzij de mobiele testteams van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA). Ook leerkrachten zouden daar dan kunnen worden getest. (Belga)

Aantal patiënten op intensieve zorgen op laagste niveau sinds midden oktober

Op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen lagen gisteren/woensdag 336 patiënten met covid-19. Het gaat om een daling met 7 procent ten opzichte van vorige week woensdag (360) en het laagste aantal sinds 15 oktober (327). De bezettingsgraad van de bedden op intensieve zorgen ligt daarmee op 17 procent. Dat blijkt donderdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het totaal aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen bleef gisteren/woensdag ten opzichte van een week eerder stabiel op 1.937. Vanaf 14 tot en met 20 januari kwamen er dagelijks gemiddeld 123 bij, 2 procent minder dan in de voorgaande week.

De nieuwe besmettingen met het coronavirus blijven eveneens licht dalen. Vanaf 11 tot en met 17 januari werden gemiddeld 1.973 gevallen per dag geregistreerd. Dat is 6 procent minder dan in de zeven dagen voordien.

Ten opzichte van de vorige week stegen de besmettingen wel licht in Henegouwen en Limburg. In de overige provincies blijft het aantal nieuwe besmettingen afnemen.

De incidentie - het aantal bevestigde coronabesmettingen per 100.000 inwoners - komt tijdens de twee weken vanaf 4 tot en met 17 januari voor heel België uit op 248. Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten met het coronavirus - gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames ligt op 1,027. Om het aantal gevallen van covid-19 terug te dringen, is een reproductiegetal onder de 1 nodig. Het reproductiegetal op basis van het aantal nieuwe gevallen bedraagt nu 0,976.

Vanaf 14 tot en met 20 januari bezweken dagelijks gemiddeld net geen 49 mensen aan covid-19. Dat is een vermindering van 11 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Sinds het begin van de coronapandemie zijn in ons land nu al 684.256 bevestigde besmettingen gemeld. Het totale dodental ligt op 20.572. (Belga)

125 Kortrijkse horecazaken slaken 'noodkreet' met symbolische actie

In Kortrijk hebben zowat 125 horecazaken donderdagmorgen een symbolische actie op poten gezet. Aan elk van de zaken werden immoborden gehangen met als opschrift 'over te nemen door de overheid'. Daarmee wil de Kortrijkse horecasector een noodkreet slaken omwille van de aanhoudende verplichte sluiting.

Ruim 100 immoborden met het opschrift 'immo VDB- over te nemen door de overheid' doken op in het straatbeeld. Met de slogan wordt verwezen naar de langdurige verplichte sluiting van de horeca omwille van de coronamaatregelen. 'Immo VDB' verwijst naar de minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke.

'Met deze actie willen we een noodkreet slaan. We wachten bang af hoeveel van onze collega's het uiteindelijk niet zullen redden van deze verdrinkingsdood terwijl deze regering schaamteloos toekijkt naar deze afslachting', klinkt het bij de horecazaken. De uitbaters hekelen vooral het gebrek aan toekomstperspectief en het gebrek aan communicatie vanuit de overheid. Ook zijn er grote zorgen omtrent het behouden van personeel. 'Zij vallen al maanden terug op 70 procent van hun loon.'

De uitbaters zitten verder met heel wat vragen over hoe een eventuele heropening zal verlopen. 'Zullen er verdere investeringen nodig zijn wanneer we mogen opengaan, zoals bijvoorbeeld het al dan niet plaatsen van een ventilatiesysteem? Hoelang zullen de steunmaatregelen blijven gelden? Zullen de voorgaande btw-regels (6%) bij heropening ingevoerd worden? Zal elk type horeca op hetzelfde moment kunnen openen en zal een heropening tijdig aangekondigd worden?'

De actievoerders benadrukken wel dat ze kunnen rekenen op solidariteit van stad Kortrijk. 'We blijven, zo ver als mogelijk, positief en hopen dat we binnenkort opnieuw aan de slag kunnen.' (Belga)

N-VA pleit voor tijdelijke haltes van De Lijn vlakbij Vlaamse vaccinatiecentra

Vlaams parlementslid Bert Maertens (N-VA) stelt voor om tijdelijke haltes van De Lijn te voorzien aan de Vlaamse vaccinatiecentra die niet vlot bereikbaar zijn met het openbaar vervoer. 'Dit kan snel en eenvoudig op de manier zoals De Lijn dit doet bij wegenwerken bijvoorbeeld', legt Maertens uit.

Vlaanderen plant 94 vaccinatiecentra. Die centra zijn in veel gevallen vlot bereikbaar met het openbaar vervoer, maar dat is niet overal het geval.

N-VA-parlementslid Bert Maertens nam de proef op de som voor de 25 vaccinatiecentra in West-Vlaanderen. 'Bij acht vaccinatiecentra is er een bushalte vlakbij de ingang. Bij 17 centra moeten de gebruikers van de bussen van De Lijn nog een eindje wandelen tot aan het vaccinatiecentrum', aldus Maertens. Soms gaat het om een afstand tot een kilometer. 'Als we willen dat de mensen zich massaal laten vaccineren, dan brengen we hen echter best tot aan de spreekwoordelijke voordeur.'

Maertens stelt daarom voor tijdelijke haltes in te richten vlakbij de ingang van elk vaccinatiecentrum. 'De Lijn heeft ruim voldoende ervaring met het inrichten van tijdelijke haltes en het omrijden van bussen bij wegenwerken of evenementen. De planning en organisatie daarvan kan dus zeker niet onoverkomelijk zijn', klinkt het.

'In de meeste gevallen zal de aangepaste buslijn ook amper tijdverlies betekenen, zodat andere reizigers nauwelijks of geen last zullen ondervinden', meent Maertens. 'De uitvoering van dit voorstel zal een grote hulp zijn voor mensen zonder wagen en verlicht bovendien het werk van vrijwilligers die bijvoorbeeld bij Minder Mobielen Centrales worden ingeschakeld.' (Belga)

Basisschool in Bekkevoort sluit de deuren nadat Britse coronavariant is vastgesteld

De vrije basisschool 't Scholeke in Molenbeek-Wersbeek, een deelgemeente van het Vlaams-Brabantse Bekkevoort, sluit de deuren nadat twee besmettingen met het coronavirus zijn vastgesteld. Eén leerling en één personeelslid raakten besmet, bij beiden gaat het om de meer besmettelijke Britse variant. Dat bevestigt schepen van onderwijs Nathalie Weckx (Ons Dorp).

Sinds vorige week dinsdag is het besmette personeelslid al afwezig, maar omdat er deze week een leerling positief testte op het coronavirus, is het Agentschap Zorg en Gezondheid tussengekomen.

'Omdat het zo'n kleine school is, met een kleine 100 leerlingen, is er besloten om de volledige school te sluiten', vertelt Weckx. 'Er wordt bovendien gewerkt met graadklassen, dus het eerste en tweede leerjaar zitten samen, het derde zit samen met het vierde en het vijfde met het zesde. En in de namiddagen helpen de kleuters in de klassen. Dus er is best wel wat contact tussen de leerlingen.'

De school blijft alvast tot en met morgen/vrijdag gesloten. Alle leerlingen moeten tot en met zondag in quarantaine blijven, hun ouders of broers en zussen die naar een andere school gaan, moeten dat niet. Woensdag zijn nog twee klassen en een aantal leerkrachten getest, de resultaten daarvan worden donderdag/vandaag of vrijdag verwacht. Daarna wordt de situatie verder geëvalueerd. (Belga)

Afkoelingsperiode is de bijdrage van het onderwijs (Lieven Boeve)

Dat er in de week voor de krokusvakantie een 'afkoelingsperiode' komt in de vorm van afstandsonderwijs voor leerlingen van het gewoon secundair onderwijs, is de bijdrage die het onderwijs wil leveren aan 'het geheel van inspanningen van de samenleving' tegen de Britse variant van het coronavirus. Dat heeft Lieven Boeve, de topman van het katholiek onderwijs, donderdag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

De onderwijskoepels, de vakbonden en Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) spraken woensdagavond, na overleg met experten, af om voor een afkoelingsperiode te zorgen in het middelbaar onderwijs. De leerlingen van het lager onderwijs, de kleuters en de kwetsbare scholieren van het BuSO OV1 en OV2 kunnen in de week voor de krokusvakantie wel naar school blijven gaan. Leerlingen van het vijfde en het zesde leerjaar zullen pas een mondmasker moeten dragen als er een besmetting of quarantaine in de klas is. Die afspraken worden nu in de vorm van een advies overgemaakt aan het Overlegcomité, dat de beslissing moet formaliseren.

Volgens directeur-generaal Lieven Boeve van Katholiek Onderwijs Vlaanderen gaat het om de bijdrage die het onderwijsveld wil leveren aan 'het geheel van inspanningen van de samenleving' tegen de Britse coronavariant. 'Dit is een probleem van de hele samenleving en daarom komen deze maatregelen op het Overlegcomité, waar ook andere maatregelen kunnen worden genomen, zoals bijvoorbeeld een nieuw reisadvies.' Dat de samenleving ervoor kiest de scholen zo lang mogelijk open te houden, vereist dan ook een 'gezamenlijke inspanning', aldus Boeve.

Hij wees erop dat het onderwijs al enkele maanden onder een heel streng regime functioneert. 'Het aantal besmettingen in het onderwijs is bovendien erg klein, besmettingen vinden vaak plaats binnen het gezin. Maar als het volgende week anders is, moeten bijkomende maatregelen genomen worden. Dankzij de bijgestelde teststrategie kunnen we besmettingen op scholen ook snel op het spoor komen.' (Belga)

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen daalt traag verder

Het gemiddelde aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in ons land is in de periode tussen 11 en 17 januari opnieuw gedaald in vergelijking met de week ervoor. Gemiddeld werden per dag 1.972,9 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 6 pct. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de andere parameters dalen, maar ook daar gaat het traag. Het aantal ziekenhuisopnames lag tussen 14 en 20 januari op gemiddeld 123 per dag, een daling met 2 procent. Er liggen nu 1.937 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 336 op intensive care.

Tussen 11 en 17 januari werden gemiddeld 48,6 nieuwe overlijdens per dag gemeld, of een daling met 11 procent. In totaal zijn nu al 20.572 mensen aan de gevolgen van het virus bezweken.

Het reproductiegetal is gestegen tot 1,03. De positiviteitsratio van de in ons land uitgevoerde testen lag in diezelfde periode op 5,3 procent, een daling met amper 0,1 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Week 'afkoelingsperiode' voor krokusvakantie secundair onderwijs

Er komt een week 'afkoelingsperiode' voor de krokusvakantie in de vorm van afstandsonderwijs voor leerlingen van het gewoon secundair onderwijs. Dat is woensdagavond beslist op het overleg tussen de onderwijspartners. Voor leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar komt een mondmaskerplicht als er een besmetting of quarantaine is in de klas. Het Overlegcomité zal zich vrijdag over de voorstellen buigen.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts, de onderwijskoepels en vakbonden bespraken tijdens het overleg de adviezen van de RAG-expertengroep, die dinsdag bekend zijn gemaakt. Ook enkele experts zaten mee aan tafel. Er is afgesproken dat enkel voor leerlingen van het secundair onderwijs er een afkoelingsperiode komt. Zij moeten dus een week vroeger niet naar school, maar krijgen wel via afstandsonderwijs les.

De leerlingen van het lager onderwijs, de kleuters en de kwetsbare scholieren van het BuSO OV1 en OV2 kunnen ook in de week voor de krokusvakantie naar school gaan. Afstandsonderwijs is veel moeilijker te organiseren voor kleuters, kinderen en de meest kwetsbare scholieren, klinkt het. Bovendien zou er bij een collectieve sluiting van de basisscholen opnieuw buitenschoolse opvang voorzien moeten worden, minstens voor de kinderen van ouders met een essentieel beroep. Dat zou betekenen dat er verschillende bubbels van verschillende scholen met elkaar vermengd worden, net wat virologen afraden, luidt de verklaring.

In het lager onderwijs komt er geen algemene verplichting om mondmaskers te dragen. Alleen bij een besmetting of een quarantaine van iemand in hetzelfde leerjaar zullen leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar en hun leerkrachten uit voorzorg gedurende een periode van veertien dagen een mondmasker dragen op school. Het CLB kan ook in andere gevallen een mondmasker adviseren voor de leerlingen van die leerjaren. Deze maatregel gaat in vanaf maandag 25 januari.

'Kotbubbel'

Voor de studenten gaat Weyts samen met de virologen en de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS) richtlijnen uitwerken voor een 'kotbubbel'. De huidige coronamaatregelen zijn immers sterk geënt op de klassieke familiale situatie. Er is weinig rekening gehouden met bijvoorbeeld de kotstudenten of tieners op internaat. 'Corona hakt er zwaar in bij onze studenten. We moeten het probleem van sociale isolatie, eenzaamheid en mentale gezondheid ernstig nemen. We willen nu regels op maat van studenten uitwerken. Zo krijgen ze een positief perspectief', verklaart Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Woonzorggroep verplicht als eerste FFP2-makers voor bezoekers

De Senior Living Group, die 121 rusthuizen uitbaat in België, verplicht als eerste het dragen van FFP2-mondmaskers door bezoekers in hun woonzorgcentra. Dat bericht Het Belang van Limburg.

Het gaat om een beslissing van de crisiscel van de woonzorggroep. 'We willen alles doen om nieuwe besmettingen te vermijden', klinkt het. Alle bezoekers die vanaf woensdag in één van de 121 woonzorgcentra van de Senior Living Group (SLG) een familielid gaan bezoeken, moeten een FFP2-mondmasker dragen.

Een chirurgisch mondmasker voldoet niet meer. Ook het personeel in de rusthuizen van de groep moet voortaan een FFP2-masker dragen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon gaat gemeenten contacteren die cultureel centrum opofferen

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) gaat de tien lokale besturen contacteren die een cultureel centrum willen inrichten als vaccinatiecentrum. Dat zei hij woensdag in het parlement na vragen van Filip Brusselmans (Vlaams Belang) en Stephanie D'Hose (Open VLD).

Er zijn in Vlaanderen 94 vaccinatiecentra gepland. Vijf daarvan komen in een cultureel centrum en vijf in een gemeenschapscentrum. Daarop kwam commentaar, omdat de inwoners van die gemeenten zo mogelijk verstoken blijven van ontspanning als de cultuursector weer mag opstarten. Jambon gaat de tien gemeenten nu opbellen, om te zorgen dat er alternatieven worden voorzien bij de heropstart.

'Ik denk dat het nu belangrijk is om tegen 1 maart alle centra up and running te hebben', zei hij woensdag. 'Dat moeten we niet doorkruisen. Maar eenmaal dat is gestart, moeten we in overleg gaan met de lokale besturen om te kijken of er tegen de heropstart van de cultuursector alternatieven voorhanden zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook Jambon wil verbod op niet-essentiële reizen

Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) wil een verbod op niet-essentiële reizen. Dinsdag toonde minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zich al voorstander van een dergelijk verbod.

Beke zei dinsdag in het parlement een mogelijk verbod op niet-essentiële reizen te steunen. Hij staat ook achter het voorstel om de periode van isolatie bij een positieve coronatest te verlengen van 7 naar 10 dagen. Jambon liet woensdag in het parlement na een vraag van Hannes Anaf (SP.A) weten die mening te delen. 'Vrijdagvoormiddag bereidt de Vlaamse regering het Overlegcomité voor', zei hij. 'Als minister Beke en ikzelf die mening zijn toegedaan, zullen we de regering wel op dat standpunt krijgen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

De Croo pleit voor tijdelijk verbod op niet-essentiële reizen

Premier Alexander De Croo zal op de Europese top van morgen/donderdag pleiten voor een tijdelijk en gericht verbod op niet-essentiële reizen. Dat bevestigde hij woensdagavond in het VRT-journaal. 'We zitten nu in een iets betere situatie, maar de minste vonk kan ervoor zorgen dat de cijfers weer sterk stijgen. Dat moeten we vermijden.'

Julie Herreman
door Julie Herreman

Plan om niet-essentiële reizen te verbieden, wint terrein

Het idee om voor een beperkte periode niet-essentiële reizen naar het buitenland te verbieden, wint terrein in regeringskringen. Dat is van verschillende bronnen vernomen na een kernkabinet woensdagochtend. De uitwerking van die maatregel dreigt echter een echte hoofdbreker te worden.

Dit weekend en maandag leek een dergelijke maatregel om de verspreiding van varianten van covid-19 in België tegen te gaan nog uitgesloten. Maar de cijfers en de recente Britse gevallen in het nieuws lijken dat te hebben veranderd. Het verbod op niet-essentiële reizen ligt nu duidelijk op tafel.

De definitie van niet-essentiële reizen en de toepassing van de maatregel is echter verre van eenvoudig. Daarover moet overeenstemming zijn tussen de gewesten. De overheid wil ook bepaalde neveneffecten vermijden, zoals bijvoorbeeld de blokkering van goederen uit een buurland. Een formele beslissing is nog niet genomen.

Donderdag wacht een belangrijke deadline: tijdens een Europese top moeten de leiders van de lidstaten proberen hun violen gelijk te stemmen op de maatregelen die moeten worden genomen om de pandemie in te dammen. Vrijdag is er opnieuw een kernkabinet, voor het Overlegcomité later op de dag. Dat buigt zich niet alleen over de niet-essentiële reizen, maar ook over de perspectieven die geboden moeten worden aan de sectoren getroffen door de sluiting. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw dagrecord in Verenigd Koninkrijk: 1.820 sterfgevallen

Het Verenigd Koninkrijk registreerde woensdag 1.820 extra sterfgevallen door het coronavirus, een nieuw dagrecord sinds het begin van de pandemie.

Deze cijfers van het ministerie van Volksgezondheid brengen het totale dodental van de pandemie in het Verenigd Koninkrijk, het hoogste in Europa, op 93.290. De laatste 24 uur werden ook 38.905 extra besmettingen geregistreerd, wat de daling in de afgelopen dagen voortzet. In het Verenigd Koninkrijk zijn tot op vandaag meer dan 3,5 miljoen gevallen van het coronavirus vastgesteld.

Eind vorig jaar werd het land geconfronteerd met een uitbraak van een meer besmettelijke variant van het virus. Sindsdien hebben de Britse autoriteiten harde maatregelen opgelegd, met onder andere de sluiting van de scholen. Met de vaccinatiecampagne die nu bezig is, hopen ze de verspreiding van de nieuwe variant in te perken.

ijdens de laatste 24 uur werden meer dan 340.000 injecties toegediend. Dat brengt het totaal aantal mensen dat al een dosis kreeg op meer dan 4,6 miljoen. Het doel van de regering is om 70-plussers en verzorgers te vaccineren tegen half februari, dat zijn ongeveer 15 miljoen mensen. Hoewel het aantal besmettingen de afgelopen dagen sterk is gedaald, waarschuwen de autoriteiten dat het tijd zal vergen voordat die daling zich vertaalt in minder ziekenhuisopnames en sterfgevallen.

De situatie in de ziekenhuizen is "zeer, zeer slecht op dit moment, er heerst een enorme druk, soms lijkt het voor de zorgverleners op een oorlogsgebied", vertelde Patrick Vallance, wetenschappelijk adviseur van de regering, aan Sky News. Op dit moment zijn 37.946 Covid-19 patiënten in het ziekenhuis opgenomen, waarvan er 3.916 worden beademd. Dat zijn er veel meer dan tijdens de eerste golf in het voorjaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels Airlines schrapt 900 vluchten in februari en maart

Brussels Airlines krijgt de geplande vluchten binnen Europa niet gevuld. Ze schrapt daarom tijdens de maanden februari en maart in totaal 900 vluchten, zo werd bij de luchtvaartmaatschappij vernomen.

De beslissing heeft te maken met het coronavirus en de daaraan verbonden reisbeperkingen. Bovendien annuleren steeds meer passagiers hun vlucht, onder meer omdat de kans bestaat dat de regering de regels rond niet-essentiële reizen zal verstrengen. In vergelijking met 2019 was het geplande aanbod al erg beperkt, maar dat wordt nu dus nog verder teruggeschroefd. Concreet zal Brussels Airlines in februari 7 procent van het aantal vluchten uitvoeren vergeleken met februari 2019, en in maart 12 procent, zegt woordvoerster Kim Daenen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zorgpersoneel betaalt de rekening van een grote interpretatiefout

Het ziekenhuispersoneel zit in zak en as na het nieuws over de uitgestelde covid-19-vaccinatie. Een verschil tussen de berekeningswijze van de overheid en die van Pfizer ligt mee aan de basis van die teleurstelling.

Lees hier het volledige artikel van Tex Van berlaer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Debat over Nederlandse avondklok uitgesteld tot donderdag

De Nederlandse Tweede Kamer, het lagerhuis van het Nederlandse parlement, heeft het debat over de avondklok uitgesteld naar donderdag. Aanvankelijk stond het debat woensdag gepland, maar op verzoek van de linksliberale regeringspartij D66 en de christelijk-sociale partner in de vier partijencoalitie ChristenUnie is dat een dag uitgesteld. Daardoor gaat de avondklok mogelijk pas zaterdag of zondag in.

De Nederlandse regering wil de avondklok zo snel mogelijk invoeren, maar wil hiervoor eerst goedkeuring van de Tweede Kamer. Premier Mark Rutte hield al rekening met de invoering komend weekend vanwege een mogelijk uitstel van het debat. Als de Tweede Kamer instemt, wordt de avondklok van kracht van 20.30 tot 04.30 uur. Dat betekent dat mensen tussen die uren niet zonder geldige reden buiten mogen zijn. De hond aangelijnd uitlaten na 20.30 uur is wel nog mogelijk. De regering wil dat de maatregel geldt tot en met 9 februari, wie zich er niet aan houdt, kan een boete krijgen van 95 euro. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europese Investeringsbank trekt financiering op naar 77 miljard euro

De Europese Investeringsbank (EIB) heeft zich in 2020 voor 76,8 miljard euro aan investeringen geëngageerd, tegenover 72,2 miljard een jaar eerder. Een derde van het bedrag, 25,5 miljard euro, ging naar de aanpak van de coronapandemie. Er werd voor 1,329 miljard euro aan projecten in België gefinancierd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Dagelijks gemiddeld 5.500 nieuwe besmettingen in Nederland

De afgelopen 24 uur zijn in Nederland 5.615 positieve coronatests geregistreerd, het hoogste aantal in bijna een week. Dat meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) woensdag. Het weekgemiddelde schommelt rond de 5.500 besmettingen per dag.

Op woensdagen ligt het aantal positieve tests vaker wat hoger dan in de dagen ervoor. Dat komt doordat meer mensen zich aan het begin van de week laten testen dan in het weekend. Maar vergeleken met eerdere woensdagen is er wel een daling te zien. Precies een week geleden kwamen er meer dan 6.100 nieuwe gevallen bij. Nog een week eerder steeg het aantal bevestigde besmettingen met iets meer dan 7.100 en de woensdag daar weer voor met bijna 9.500.

In de afgelopen zeven dagen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 38.232 meldingen van positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld bijna 5.500 per dag. Het aantal sterfgevallen steeg woensdag met 87, tegen 106 dinsdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmette leerlingen daalt in eerste weken na kerstvakantie

Tijdens de twee eerste weken na de kerstvakantie is het aantal vastgestelde coronabesmettingen bij leerlingen en onderwijspersoneelsleden gedaald tegenover de weken voor de kerstvakantie. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's).

Tussen maandag 4 januari en zondag 17 januari werd er bij 1.355 leerlingen (0,11 pct) en 290 onderwijspersoneelsleden (0,18 pct) een positieve COVID-test afgenomen. Exact 4.113 leerlingen (0,34 pct) en 168 onderwijspersoneelsleden (0,1 pct) werden in quarantaine geplaatst. Die cijfers liggen een stuk lager dan voor de kerstvakantie. De laatste twee weken voor de kerstvakantie werd bij 1.965 leerlingen (0,16 pct) en 597 personeelsleden (0,36 pct) een positieve test afgenomen. Het merendeel van de besmettingen vindt nog steeds plaats buiten de schoolmuren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland wil in februari toch testevenementen organiseren

De Nederlandse regering heeft ondanks de invoering van strengere coronamaatregelen ingestemd met het organiseren van zogenoemde 'fieldlabs'. Dat zijn praktijktesten om inzicht en data te vergaren rondom het verlagen van de besmettingsrisico's op evenementen. Het zou onder meer gaan om twee voetbalwedstrijden, een cabaretvoorstelling, een zakelijk congres en twee concerten.

De proeven zouden aanvankelijk later deze maand plaatvsinden, maar dat voornemen werd vorige week losgelaten. Nu wil de regering er in februari alsnog mee beginnen. Die organisatie is een initiatief van de evenementensector, evenementenbouwers en de overheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Von der Leyen: 'Pfizer móét overeengekomen dosissen leveren, uit medische noodzaak'

Het is cruciaal dat Pfizer en BioNTech het aantal dosissen van hun coronavaccin leveren dat contractueel overeengekomen is. Dat zegt Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag. 'In de meeste lidstaten moet de tweede, herhalingsprik toegediend worden. Dit is een medische noodzaak.'

Het Amerikaanse farmabedrijf Pfizer, dat samen met het Duitse BioNTech het eerste vaccin tegen covid-19 ontwikkelde dat op de Europese markt toegelaten werd, kondigde vrijdag aan dat het zijn leveringen aan Europese landen tijdelijk zou moeten vertragen. België zou eerst 40.000 doses minder ontvangen dan gepland, zaterdagavond klonk het dat het er maar 7.000 zijn.

Gisteren/dinsdag kwam dan het bericht dat er volgende week opnieuw minder vaccins geleverd worden. Daardoor loopt de vaccinatie van het ziekenhuispersoneel vertraging op. De leveringsproblemen bij Pfizer zijn niet naar de zin van de Europese Commissie, dat in naam van de EU-landen raamcontracten met de verschillende producenten onderhandeld heeft.

'Het is van het grootste belang dat de dosissen zoals die contractueel zijn vastgelegd, ook geleverd worden', zei voorzitter Ursula von der Leyen woensdag. 'Want de meeste lidstaten zijn al een tijdje geleden begonnen met de eerste prik van het Pfizer/BioNTech-vaccin. We zijn nu ongeveer vier weken later, dus het is tijd voor de herhalingsprik (van het vaccin zijn twee inspuitingen nodig, red.). Dit is een medische noodzaak.'

Toen Pfizer vorige vrijdag zijn leveringsproblemen aankondigde, belde von der Leyen meteen CEO Albert Bourla. De twee hadden een pittig gesprek, aldus de Commissievoorzitter. 'Pacta sunt servanda, we hebben deze vaccins nu nodig.'

De Commissie riep de lidstaten dinsdag nog op om een versnelling hoger te schakelen in de vaccinatiecampagne tegen covid-19. Tegen maart zou zeker 80% van de 80-plussers en het zorgpersoneel een inenting gekregen moeten hebben, tegen de zomer zou minstens 70% van de volwassen bevolking gevaccineerd moeten zijn.

'Dit is zeker doenbaar', zei von der Leyen woensdag. 'We moeten ambitieus zijn en op alle fronten werken.' Met Moderna wordt nu al een tweede vaccin toegediend, binnenkort verwacht von der Leyen ook goed nieuws over de vaccins van AstraZeneca, Johnson & Johnson en CureVac. 'Het aantal beschikbare vaccins zal stijgen, het is dan ook goed om ambitieus te zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Strengere maatregelen in Nederland met avondklok, vliegverbod en minder contacten

Om verdere verspreiding van het coronavirus te beperken, wil de Nederlandse regering bijkomende maatregelen nemen. Zo komt er, als de Tweede Kamer instemt, een avondklok in heel het land van 20.30 uur tot 4.30 uur en komt er een vliegverbod voor bepaalde landen. Dat heeft minister-president Mark Rutte woensdag gezegd op een persconferentie.

'We komen hieruit, maar eerst moeten we ons schrap zetten voor de Britse variant en andere varianten die op ons afkomen', stak Rutte van wal. Het Outbreak Management Team (OMT), dat de overheid adviseert over de aanpak van de corona-uitbraak, stelt dat een nieuwe golf quasi onvermijdelijk is. 'We moeten die waarschuwing serieus nemen. Iedereen is coronamoe, maar we zijn genoodzaakt om extra maatregelen te nemen.'

De Nederlandse regering wil daarom een avondklok van 20.30 tot 04.30 uur. Dat betekent dat mensen tussen die uren niet zonder geldige reden buiten mogen zijn. De hond aangelijnd uitlaten na 20.30 uur is wel nog mogelijk. 'Dit is een heftige maatregel waar niemand voor staat te juichen', aldus Rutte, die benadrukt dat voor het voorstel wel parlementaire steun nodig is van de Tweede Kamer. Als die instemt, gaat de avondklok een paar dagen in na het kamerdebat, waarschijnlijk dus zaterdag of zondag.

Volgens minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge zou een avondklok het reproductiegetal met 8 tot 13 procent kunnen reduceren. De Jonge spreekt in een brief aan de Kamer van 'een zware, maar een heldere maatregel die andere onderdelen van het beleid en de naleving van de maatregelen ondersteunt'. Zo zorgt een avondklok voor minder contacten thuis. Ook kunnen er 'excessen' zoals feestjes achter de voordeur mee worden tegengegaan.

Ook de regels rond bezoek worden aangescherpt. Op dit moment mogen Nederlanders thuis nog twee personen ouder dan 13 jaar ontvangen, maar dat aantal wordt teruggeschroefd naar maximaal één persoon. 'Die maatregel gaat onmiddellijk in', aldus Rutte. Reden is dat de thuissituatie nog steeds een 'belangrijke bron van besmetting' met het coronavirus is. De belangrijkste uitzondering hierop wordt gemaakt voor de mantelzorgers.

Voorts gaat de Nederlandse regering ook maatregelen nemen om nieuwe coronagevallen en -varianten buiten te houden. Op dit moment moet iedereen die naar Nederland wil reizen een negatieve PCR-test kunnen voorleggen. 'Daar komt nu bij dat alle reizigers uit alle landen vlak voor vertrek naar ons land een sneltest moeten laten doen, het wordt dus een dubbel slot op de deur', aldus Rutte. Daarnaast plant Nederland een quarantaineplicht van tien dagen, maar als na vijf dagen uitwijst dat mensen niet besmet zijn, kan de quarantaine worden ingekort.

Voor deze nieuwe maatregel is een aanpassing van de wet nodig, en dat kan een paar weken duren. Daarom geldt in tussentijd vanaf zaterdag een vluchtverbod voor het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika en alle Zuid-Amerikaanse landen. Hierop gelden een aantal uitzonderingen: vrachtvluchten, vluchten om medische redenen of verplaatsingen van journalisten en topsporters.

Zakenreizen worden ook verboden. Vanaf aanstaande maandag 25 januari wordt het maximaal aantal mensen dat een begrafenis of crematie mag bijwonen, ingeperkt van honderd naar vijftig. De maatregel moet het aantal contactmomenten tussen mensen verder beperken.

Minster van Volksgezondheid De Jonge gaf ook mee dat mensen die ingeënt worden tegen het coronavirus met het vaccin van Pfizer/BioNTech, hun tweede prik geen drie maar zes weken later zullen krijgen. Door meer tijd te laten tussen de twee prikken, kunnen sneller meer mensen een eerste keer worden ingeënt. Ook helpt de aanpassing volgens De Jonge verspilling tegen te gaan, en hoeft er minder voorraad van het vaccin te worden aangehouden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Turkije overschrijdt na een week kaap van één miljoen vaccinaties

In Turkije zijn op een week tijd al meer dan één miljoen coronavaccins toegediend. Dat maakte het Turkse ministerie van Volksgezondheid woensdag bekend.

Turkije is op 14 januari gestart met de vaccinatiecampagne en maakt gebruik van het Chinese vaccin Sinovac. Gezondheidsmedewerkers kregen als eersten het vaccin toegediend, gevolgd door ouderen. In totaal heeft Turkije, met 83 miljoen inwoners, al drie miljoen doses van het vaccin ontvangen. President Recep Tayyip Erdogan, van wie de vaccinatie live op televisie werd uitgezonden, zei dat er plannen waren om 25 tot 30 miljoen extra doses te verkrijgen. In het land zijn bijna 2,4 miljoen coronabesmettingen gemeld en vielen er al meer dan 24.000 doden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oversterfte in Europa het hoogst in lente 2020

De oversterfte in Europa was in 2020 vooral in de lente en de herfst een stuk hoger in vergelijking met vorige jaren. Dat meldt Eurostat woensdagmorgen.

Door de opmars van het coronavirus steeg het aantal doden in maart 2020 heel snel in een aantal Europese landen. Eurostat onderzocht de impact van de pandemie door de sterftecijfers van dit jaar te vergelijken met die van vorige jaren. De oversterfte piekte tussen maart en april 2020, hoewel de situatie per land verschilt.

In totaal werden in de EU tussen maart en oktober 2020 ongeveer 297.500 meer doden gemeld dan in dezelfde periodes in 2016 tot 2019. De nieuwe golf van november-december wordt in de data nog niet meegerekend. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Opnieuw minder dan 2.000 nieuwe coronabesmettingen per dag

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen in ons land is opnieuw gezakt tot minder dan 2.000 per dag. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 10 en 16 januari werden elke dag 1.988 nieuwe besmettingen geregistreerd, een daling met 5 procent in vergelijking met een week eerder. Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalt wel nog amper.

In de periode van 10 januari tot 16 januari werden in België 13.917 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgesteld, waar dat er in de 7 dagen ervoor nog 14.661 waren. De aantallen namen in alle provincies af, met uitzondering van Limburg (+12 procent). Tussen 13 en 19 januari werden elke dag 123,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling van slechts 1 procent ten opzichte van een week eerder. Er liggen nu 1.960 coronapatiënten in het ziekenhuis (evenveel als een week eerder), van wie 360 op intensieve zorgen (+1 procent).

Er zijn nu al 20.554 mensen omgekomen door COVID-19. Tussen 10 en 16 januari stierven elke dag gemiddeld 49,9 mensen (-5 procent). Er raakten in totaal al 681.250 mensen met het coronavirus besmet. Het reproductiegetal gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames is gestegen tot 1,022. Om het aantal gevallen van COVID-19 terug te dringen, is een reproductiegetal onder de 1 nodig. Het reproductiegetal op basis van het aantal nieuwe gevallen ligt op 0,985. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke: 'Komende twee weken toch (beperktere) vaccinaties in ziekenhuizen'

Het personeel op de spoedafdelingen en intensieve zorgen van de 13 HUB-ziekenhuizen zal dan toch in de komende twee weken gevaccineerd worden. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag gezegd in VRT-Journaal en bij VTM Nieuws. Gisteren/dinsdag werd de pas opgestarte vaccinatie van ziekenhuispersoneel stopgezet omdat fabrikant Pfizer minder vaccins kan leveren dan voorzien.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid kreeg dinsdag bericht van het federaal geneesmiddelenagentschap FAGG dat Pfizer volgende week minder vaccins zal leveren dan voorzien. Daardoor moest de pas opgestarte vaccinatie van ziekenhuispersoneel meteen 'on hold' gezet worden.

'Voor de tweede week op één week tijd heeft Pfizer aangekondigd dat het minder kan leveren dan voorzien. Dat is een enorme ontgoocheling voor de mensen op het terrein, maar ook een bijzondere frustratie voor ons', zo zei minister Beke op Het Journaal van VRT. Volgens VTM Nieuws zou Pfizer 'maar' 11.600 vaccins minder kunnen leveren dan voorzien.

Volgens minister Beke is er daarom afgesproken om de vaccinatieplanning beperkt te herzien en om toch de komende twee weken al personeel in de ziekenhuizen te vaccineren. De precieze planning wordt woensdagmiddag verder afgesproken met de ziekenhuizen. Bedoeling is om de focus te leggen op het personeel van de spoedafdelingen en intensieve zorgen in de 13 HUB-ziekenhuizen.

Dat zijn de ziekenhuizen waar de vaccins bewaard en verdeeld worden. De lopende en geplande vaccinaties in de woonzorgcentra zouden niet in het gedrang komen. 'Volgende week zijn er 40.000 vaccins voorzien en de week nadien 60.000. Zodoende kunnen we tegen eind januari iedereen in de wzc's gevaccineerd hebben", aldus Beke. Intussen kondigt Italië juridische stappen aan tegen Pfizer. Is Vlaanderen dat ook van plan? 'België heeft als lidstaat samen met de EU die vaccins aangekocht. Het is dus niet aan Vlaanderen om juridische stappen te zettten. Maar de boodschap aan Pfizer is wel dat er meer leveringszekerheid moet komen', zo zei de CD&V-minister in het VTM Nieuws. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tegen mei mogelijk verdubbeling coronapatiënten in ziekenhuizen in Nederland

Als de Britse variant van het coronavirus zich snel verspreidt, liggen begin mei in Nederland ongeveer 5.000 coronapatiënten in de ziekenhuizen, twee keer zo veel als nu. Dat staat in een doorberekening van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

De prognose houdt geen rekening met een effect van vaccinaties. Als de Britse variant er niet was geweest, zou in maart of april de rust in de ziekenhuizen zijn teruggekeerd. De ziekenhuizen behandelden begin januari ruim 2.800 coronapatiënten. Dat cijfer is inmiddels gedaald tot ongeveer 2.400. In de komende weken daalt het verder, waardoor eind februari minder dan 2.000 mensen vanwege covid-19 opgenomen zijn, verwacht het RIVM.

Daarna zal het omslaan en volgt een nieuwe golf in de ziekenhuizen. Begin april zijn meer dan 3.000 bedden bezet, half april 4.000 en begin mei 5.000, verwacht het instituut. Het aantal opgenomen patiënt begint half mei vermoedelijk te dalen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Britse variant 30 procent besmettelijker'

De Britse variant van het coronavirus is 30 procent besmettelijker. Dat heeft Koen Pouwels, gezondheidseconoom en epidemioloog aan de universiteit van Oxford, gezegd in De Ochtend op Radio 1. Pouwels verwijst naar de resultaten van een grootscheeps Brits onderzoek. Tot nog toe werd gezegd dat de Britse variant tot 70 procent besmettelijker kon zijn.

Tot nog toe circuleerden cijfers dat de Britse variant van het coronavirus 30 tot 70 procent besmettelijker zou zijn. Uit onderzoek in het Verenigd Koninkrijk blijkt nu dat het eerder aan de onderkant van die vork zit. 'We hebben een groot onderzoek gedaan in het Verenigd Koninkrijk. We zagen dat de Britse variant zes procent per dag sneller groeit dan de andere varianten die al bestonden. Als je rekening houdt met hoeveel tijd er zit tussen twee opeenvolgende infecties, dan kom je uit op 30 procent besmettelijker dan de al bestaande varianten', zo zei Pouwels in De Ochtend.

'Het is misschien minder besmettelijk dan aanvankelijk gedacht, maar het is nog steeds veel', aldus Pouwels. Hij waarschuwt voor de mogelijke gevolgen. Zo bleef de Britse variant ook in het Verenigd Koninkrijk een tijd onder de waterlijn. Maar na enkele weken dreigt de meer besmettelijke variant te leiden tot meer doden. België heeft het voordeel dat men tijdig op de hoogte is van de gevaren van de Britse variant. 'In Engeland wist men niet dat er een nieuwe variant bestond. België kan nu goed in de gaten houden wat de nieuwe variant doet. Als die inderdaad omhoog gaat, zoals ook in Nederland het geval is, dan zijn er strengere maatregelen nodig.'

Pouwels wijst er ook op dat kinderen vaker besmet worden en elkaar besmetten. 'De variant groeit even snel bij kinderen als bij oudere mensen. Het is wel zo dat - net zoals voor de andere varianten die we in Engeland hebben - kinderen het vaakst besmet zijn in absolute zin', klinkt het. 'Dat betekent dat de meeste infecties plaatsvinden bij kinderen. Meer dan bij ouderen. Echt ouderen worden het minst geïnfecteerd momenteel, maar dat is ook zo voor de andere varianten.'

Volgens Pouwels zijn het vaak de kinderen die het virus binnenbrengen in een gezin. 'Zo kan het virus zich verder verspreiden. In Engeland is dat effect versterkt doordat we eerst een strenge lockdown hadden, maar de scholen waren nog wel open. Dan had het virus echt de mogelijkheid om zich verder te verspreiden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Italiaanse overheid is van plan 'in de komende dagen' juridische stappen te zetten tegen farmabedrijf Pfizer, wegens vertragingen in de leveringen van de coronavaccins. Dat heeft de topman van de Italiaanse crisiscel Domenico Arcuri dinsdagavond aangekondigd.

Vrijdag bleek dat Pfizer en zijn partner BioNTech niet de beloofde aantallen dosissen zouden kunnen leveren. Dat kwam slecht aan in verschillende Europese landen, waar de overheden al onder vuur liggen wegens de trage opstart van de vaccinaties. Daarop zeiden de bedrijven dat ze een plan hadden om de vertragingen tot een week te beperken, maar uiteindelijk kreeg Italië volgens Arcuri het bericht dat de vertragingen toch langer zouden aanhouden.

Deze week ziet het land de leveringen met 29 procent verlaagd. De autoriteiten zijn bezorgd over de planning voor de toediening van de tweede dosis voor het zorgpersoneel. Er zijn intussen al 1,2 miljoen mensen in Italië een eerste keer gevaccineerd. Vrijdag stuurde Rome al een 'officieel antwoord' naar Pfizer Italië, waarin het bedrijf werd aangemaand de leveringen onmiddellijk te herstellen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Domus Medica: 'Leg meer realisme aan de dag'

Net als bij het ziekenhuispersoneel wordt ook de vaccinatie van zo'n 2.500 huisartsen en tandartsen tijdelijk 'on hold ' gezet. Ook daar komt het nieuws hard aan, zegt Roel Van Giel, voorzitter van Domus Medica. Daarom roept hij andermaal op tot meer realisme in de communicatie over de vaccinatiecampagne. "Beperk u tot de cijfers met de reële stock", klinkt het. 'Het is niet werkbaar iets in het vooruitzicht te stellen dat dan uiteindelijk toch niet kan doorgaan.'

Dinsdag bleek dat Pfizer de komende weken minder vaccins kan leveren dan oorspronkelijk gecommuniceerd. Daarop besliste het Agentschap Zorg en Gezondheid, in spoedoverleg met de Taskforce Vaccinatie, om de vaccinaties in de ziekenhuizen alvast on hold te zetten om zo de vaccinatiecampagne van de woonzorgcentra niet in het gedrang te brengen. Het nieuws werd op ontgoocheling onthaald door de getroffen ziekenhuizen, maar ook een 2.500-tal huisartsen en tandartsen die ouder zijn dan 65 jaar en nog aan de slag zijn, zien hun spuitje voor onbepaalde tijd uitgesteld worden.

Roel Van Giel, voorzitter van huisartsenvereniging Domus Medica, geeft aan dat de ontgoocheling voelbaar was. Daarom roept hij andermaal op om uit te gaan van hoeveel vaccins effectief in stock zijn. 'Leg meer realisme aan de dag om zo geen verwachtingen te creëren die dan uiteindelijk toch niet vervuld kunnen worden', klinkt het. Op die manier sluit hij zich volmondig aan bij de boodschap van topvrouw Margot Cloet van Zorgnet-Icuro. Bovendien rijst bij Van Giel ook de vraag wat de impact zal zijn op de timing voor de inenting van de andere zorgverleners in de eerste lijn. Die komen sowieso pas in een latere fase aan bod. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse coronavariant nu ook opgedoken in woonzorgcentrum in Heverlee

In woonzorgcentrum Vogelzang, in de Leuvense deelgemeente Heverlee, zijn besmettingen opgedoken met de Britse variant van het coronavirus. Dat schrijft VRT NWS woensdagochtend, en het nieuws wordt bevestigd door burgemeester Mohamed Ridouani (sp.a).

Op de afdeling 'De Akker' zijn besmettingen vastgesteld met de Britse coronamutatie. Er raakten 11 bewoners en 2 personeelsleden besmet. Het stadsbestuur gaat er van uit dat die personen allemaal de Britse variant hebben, omdat het om één cluster van besmettingen gaat. 'Het woonzorgcentrum bestaat uit verschillende afdelingen. Op slechts één afdeling is er een uitbraak van het virus', vertelt Ridouani. "De bewoners gingen meteen in quarantaine. De uitbraak is op dit moment onder controle. Iedereen wordt vandaag (woensdag, red.) nogmaals getest. Via intensieve testing en contactopsporing wordt er alles aan gedaan om de uitbraak nauw op te volgen.'

De vaccinatie in het woonzorgcentrum staat gepland in de week van 25 januari. Het zal afhangen van de testen die woensdag worden afgenomen, of die vaccinatie nog kan doorgaan, of uitgesteld moet worden. Burgemeester Ridouani pleit er bovendien voor om een reisverbod voor niet-essentiële reizen in te voeren. 'De Britse variant circuleert in het land, laat ons geen verdere olie op dat vuur gooien. Een reisverbod zal veel leed besparen en de ziekenhuizen vrijwaren van een nieuwe toestroom aan patiënten.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'1 op 5 bedrijven laat nog niet alle mogelijke werknemers telewerken'

'Zo'n 80 procent van de bedrijven leeft de regels rond verplicht telewerk na. Dat betekent dat 1 op de 5 bedrijven nog niet alle werknemers die dat kunnen laat telewerken'. Dat heeft Geert De Poorter, voorzitter van het directiecomité van de FOD Werkgelegenheid, woensdag in De Ochtend gezegd.

Hoewel telewerk op enkele uitzonderingen na verplicht is, blijkt uit cijfers dat de verkeersdruk opnieuw wat toeneemt. Geert De Poorter van de FOD Werkgelegenheid nuanceert die verkeerscijfers. 'We moeten dat cijfer over de filedruk een stuk nuanceren. Bij de eerste lockdown vorig jaar waren er 1,2 miljoen mensen tijdelijk werkloos. Nu zijn er nog zo'n 380.000 mensen werkloos. Dat betekent dat er zo'n 800.000 mensen opnieuw aan de slag zijn en die kunnen niet altijd van thuis werken', legt De Poorter uit.

De Poorter noemt het wel 'verbazingwekkend' dat 1 op 5 bedrijven nog altijd niet alle mogelijke telewerkers laat thuiswerken. 'Verplicht telewerk is een van de meest efficiënte manieren om de virusdruk te verkleinen', klinkt het. Volgens De Poorter zijn het vooral (zeer) kleine bedrijven die nog in de fout gaan. 'Zij hebben niet altijd de middelen om zich te laten omkaderen door preventieadviseurs. In grote bedrijven is er ook meer sociale controle. Daar heb je bijvoorbeeld vakbonden en een ondernemingsraad', aldus De Poorter.

De FOD Werkgelegenheid stuurt dagelijks inspecteurs op pad om de verplichting op telewerk te controleren. Bedrijven die geen enkele politiek of strategie rond telewerk hebben, krijgen geen waarschuwing meer. Zij riskeren bij een controle een pro justitia en een gerechtelijke vervolging. Bedrijven die wél een beleid rond telewerk hebben en kleinere fouten maken, krijgen een waarschuwing en een termijn om zich in regel te stellen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal nieuwe besmettingen zakt lichtjes onder 2000

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen is opnieuw gezakt tot minder dan 2000. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 10 en 16 januari werden elke dag 1988,1 nieuwe besmettingen geregistreerd, een daling met 5 procent in vergelijking met een week eerder.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalt wel nog amper.

Tussen 13 en 19 januari werden elke dag 123,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling van slechts 1 procent ten opzichte van een week eerder. Er liggen nu 1960 coronapatiënten in het ziekenhuis (-1 procent), van wie 360 op intensieve zorgen (-2 procent).

Er zijn 20.554 mensen omgekomen door covid-19. Tussen 10 en 16 januari stierven elke dag gemiddeld 49,9 mensen (-5,4). Er raakten in totaal al 681.250 mensen met het coronavirus besmet. Het reproductiegetal is gestegen tot 1,02.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland verlengt lockdown tot 15 februari, verplicht FFP2-maskers

Duitsland blijft nog zeker tot 15 februari in harde lockdown. Dat heeft bondskanselier Angela Merkel bekendgemaakt na overleg met de deelstaatspremiers.

Het aantal besmettingen in Duitsland blijft hoog en er heerst ongerustheid over de Britse coronavariant.

Het land besloot vorige maand scholen, cafés, restaurants, niet-essentiële bedrijven en winkels, en culturele instellingen te sluiten om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Begin januari werden die maatregelen al verlengd tot 31 januari, nu komt er dus opnieuw een verlenging.

De mondmaskerplicht wordt verstrengd. Wie het openbaar vervoer neemt of winkelt, zal verplicht zijn een FFP2-masker of een equivalent te dragen. Stoffen maskers zijn voortaan dus uit den boze.

Over een uitgaansverbod of een avondklok is dinsdag niet gesproken, aldus Merkel. Wel moeten werkgevers hun werknemers zoveel mogelijk van thuis laten werken. Reizigers uit vrijwel alle landen die in Duitsland uit risicogebieden aankomen, moeten twee keer een coronatest ondergaan. Ook al is de eerste test negatief, toch is een quarantaine van vijf dagen verplicht.

Merkel liet ook weten dat ze niet uitsluit dat Duitsland opnieuw grenscontroles invoert, als de aanpak van de andere EU-landen totaal zou gaan verschillen van die van Duitsland. Dat is momenteel nog niet het geval, zegt ze.

(Belga)

belga
© belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kleuterschool in Heusden-Zolder gaat dicht

Kleuterschool De Springplank in Eversel (Heusden-Zolder) gaat 10 dagen dicht na coronabesmettingen bij 4 kleuters, 3 leerkrachten en 1 medewerkster. Alle kleuters en leerkrachten moeten in quarantaine. Dat meldt VRT NWS en het nieuws wordt door de directie aan Belga bevestigd.

De school heeft de ouders ingelicht. Woensdag zal het CLB de ouders nog contacteren om de quarantaineregels voor de kleuters uit te leggen.

De lagere school blijft wel gewoon open. Directeur Patrick Balette benadrukt dat er nog geen aanwijzing is dat het om de Britse coronavariant zou gaan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer: 'Er kunnen nog fluctuaties komen, ook in positieve zin'

'Er zouden in de toekomst meer fluctuaties kunnen zijn, ook in positieve zin.' Zo reageert Pfizer nadat bekend is geraakt dat de vaccinproducent geen zekerheid kan bieden voor het aanleveren van de nodige vaccins in de komende weken.

De vaccinaties van personeel van Vlaamse ziekenhuizen worden voorlopig uitgesteld door de overheid. De dosissen die momenteel beschikbaar zijn worden gereserveerd voor de bewoners van woonzorgcentra.

Pfizer zegt te begrijpen dat iedereen zo snel mogelijk gevaccineerd wil worden, 'maar dit zijn uitzonderlijke tijden. Pfizer werkt hard om dit jaar meer doses te leveren dan de oorspronkelijk voorspelde 1,3 miljard en beoogt 2 miljard doses in 2021. Dit is de reden waarom we bezig zijn met het opschalen van de productieactiviteiten', aldus een mededeling. 'Dit stelt ons in staat om nieuwe aanvragen uit de EU en andere landen op te vangen en maakt het mogelijk om vanaf het tweede kwartaal van 2021 meer doses te leveren dan gepland.' Pfizer benadrukt dat 'de toewijzing van doses aan België en andere EU-landen het met de Europese Commissie overeengekomen billijkheidsprincipe respecteert'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Vaccinaties in woonzorgcentra maximaal garanderen' (Taskforce)

Nu Pfizer minder vaccins zal leveren dan voorzien, moet het Agentschap Zorg en Gezondheid de voorziene vaccinatieplanning opnieuw en helemaal bekijken. Dat is beslist op een spoedoverleg met de Taskforce Vaccinatie. De bewoners van woonzorgcentra blijven prioriteit. Daar moeten de geplande vaccinaties de komende weken maximaal gegarandeerd worden, klinkt het in een mededeling.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid kreeg dinsdag bericht van het federaal geneesmiddelenagentschap FAGG dat Pfizer volgende week minder vaccins zal leveren dan voorzien. Het is nog niet duidelijk hoeveel dosissen de ziekenhuizen mogen verwachten. Ook voor de weken nadien is de aangekondigde leverzekerheid van Pfizer niet meer gegarandeerd en vallen verminderingen van de voorziene aantallen te verwachten.

De vaccinaties in Vlaamse ziekenhuizen worden tot nader order uitgesteld.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 400.000 coronadoden in VS

Het aantal coronadoden in de Verenigde Staten is dinsdag de 400.000 gepasseerd. Dat blijkt uit een telling van de Johns Hopkins Universiteit in Baltimore.

In de VS zijn ook al meer dan 24 miljoen mensen met het coronavirus besmet geraakt. Daarmee hebben de VS, die 330 miljoen inwoners tellen, nog steeds het hoogste aantal doden en besmettingen ter wereld, ruim dubbel zoveel als India dat op de tweede plaats staat. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Onderwijspartners buigen zich over verlenging krokusvakantie en ruimere mondmaskerplicht

Het onderwijsveld buigt zich morgen/woensdag tijdens een overleg onder meer over de verlaging van de leeftijd voor mondmaskerplicht en een extra week 'afkoelingsperiode' voor of na de krokusvakantie. Het belangrijkste is dat de veiligheid gewaarborgd wordt, klinkt het bij de onderwijsbonden.

Dinsdag/vandaag werd het langverwachte advies van de RAG-expertengroep gepubliceerd over de verlaging van de leeftijd voor de mondmaskerplicht. Als de epidemiologische situatie verslechtert, zouden ook leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar basisonderwijs mondmaskers moeten dragen op plaatsen waar volwassenen dat nu al moeten doen, luidt het advies. Vanaf welke drempeloverschrijding de maatregel moet worden toegepast, is nog niet duidelijk. Daarover zal het overlegcomité moeten beslissen. Over mondmaskers in de klas is er geen consensus in de groep.

ACOD Onderwijs vindt het heel onlogisch dat een kind een mondmasker zou moeten aandoen bij een bezoek bij bijvoorbeeld de bakker, wat vijf minuten duurt, maar niet op school. De vakbond hoopt daarover duidelijkheid te krijgen op het overleg.

Voorts hoopt de vakbond dat er eenduidige maatregelen komen over wat te doen bij een besmetting met de Britse variant van het coronavirus op school. "Leraren en ouders snappen niet dat een school meteen de deuren sluit, terwijl een andere beslist dat enkel de klas in quarantaine moet", stelt algemeen secretaris Nancy Libert.

Minister Weyts vindt een "lineaire aanpak" alvast "totaal onzinnig". Hij pleit voor precisiewerk, waarbij "niet paniekerig en alarmistisch, maar realistisch en voorzichtig" tewerk gegaan wordt bij een besmetting met de Britse coronavariant. Dat zei hij dinsdag op Radio 1. Volgens Weyts moet de reactie op besmettingen steeds ingegeven zijn door de inschatting van de lokale situatie door experten. "We moeten altijd op basis van de gegevens die voorhanden zijn de situatie inschatten, maar niet zomaar scholen sluiten en gezinnen in quarantaine plaatsen op grond van één besmetting", klonk het. Ook voor de RAG-experts mag het sluiten van scholen maar de laatste oplossing zijn. Tijdens het overleg woensdag zal de analyse van de testen van de leerlingen uit Hulshout, Edegem en Kontich voorgesteld worden en zullen de onderwijspartners wat duiding erbij krijgen.

Verder staat een extra week krokusvakantie als 'afkoelingsperiode' op de agenda. Tijdens die week zou dan les gegeven worden via afstandsonderwijs. Weyts beloofde voor 22 januari uitsluitsel daarover te geven, om de nodige voorbereidingen mogelijk te maken.

VSOA Onderwijs erkent dat bepaalde leerlingen, voor wie afstandsonderwijs niet vanzelfsprekend is, getroffen zouden worden door die beslissing. "Bij elke beslissing zijn er voor- en nadelen", zegt ondervoorzitter Koen De Backer. Afstandsonderwijs heeft tijdens de eerste lockdown zijn vruchten afgeworpen om het virus in te dijken. Het belangrijkste is dat de veiligheid gewaarborgd wordt, klinkt het nog.

VSAO Onderwijs vraagt daarom om het onderwijs als essentiële sector te beschouwen, waardoor het personeel voorrang zou krijgen in de vaccinatiecampagne.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Conner Rousseau besmet met coronavirus

SP.A-voorzitter Conner Rousseau heeft positief getest op COVID-19. Dat maakt hij zelf bekend via zijn instagramkanaal. De nieuwjaarstoespraak van de sp.a-voorzitter die voor dit weekend gepland stond, kan daardoor niet doorgaan.

Rousseau merkte dinsdagochtend lichte coronasymptomen op en ging naar de dokter voor een test, die later positief bleek. Iedereen die gecontacteerd moest worden, werd gecontacteerd "volgens het boekje", zegt de SP.A-voorzitter, die nu zeven dagen in isolatie gaat. Omdat Rousseau zich intussen ook ziek voelt, gaat de nieuwjaarstoespraak die dit weekend zou plaatsvinden niet door. De sp.a-voorzitter hervat zijn werkzaamheden online van zodra hij zich beter voelt, zegt hij. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

School in Sint-Truiden sluit na mogelijke besmettingen met Britse variant

Kleuter- en basisschool Schuttershof in Sint-Truiden sluit gedurende tien dagen de deuren nadat er een aantal leerlingen en leerkrachten positief op corona hebben getest. Het zou gaan om een besmetting met de Britse variant, zo meldt burgemeester Veerle Heeren (CD&V) dinsdag. De leerlingen en het personeel van de Truiense school worden zo snel mogelijk getest.

Om de mogelijke uitbraak zo snel mogelijk in te dammen, wordt de kleuter- en basisschool gesloten. Dat werd dinsdag beslist in overleg met onder andere de stad Sint-Truiden, eerstelijnszone Haspengouw, het Agentschap Zorg en Gezondheid en de provincie Limburg. Alle leerlingen en personeelsleden moeten onmiddellijk gedurende tien dagen in quarantaine. Leerlingen ouder dan 6 jaar en personeelsleden van de kleuter- en basisschool zullen woensdag getest worden. Om die testing in goede banen te leiden, richt de stad Sint-Truiden in de Trudosporthal een "mini-testcentrum" in waar zo snel mogelijk de 280 leerlingen en 25 personeelsleden getest kunnen worden. "Het is belangrijk dat we samen snel de juiste actie ondernemen", reageert burgemeester Veerle Heeren (CD&V). "Daarom wordt de kleuter- en basisschool Schuttershof gesloten en zullen alle leerlingen ouder dan zes jaar en alle personeelsleden getest worden. We volgen de zaak van nabij op en nemen geen enkel risico." Omdat leerlingen van de betrokken school gebruikmaakten van de buitenschoolse opvang Tutti Frutti zal ook deze gesloten worden.

Ook 48 kinderen die in contact kwamen met leerlingen uit de kleuter- en basisschool Schuttershof gaan in quarantaine. Verder is dinsdagnamiddag bekend geraakt dat een Truiens gezin besmet geraakt is met de Britse variant van het coronavirus. Twee kinderen uit dit gezin gaan naar de groepsopvang De Egeltjes. Die groepsopvang wordt eveneens tien dagen gesloten. De kinderen en het personeel worden gevraagd zich te laten testen en gedurende tien dagen in quarantaine te gaan.

Alle ouders worden op dit moment op de hoogte gebracht. De ouders van alle leerlingen uit de kleuter- en basisschool Schuttershof krijgen ten laatste dinsdagavond een tijdslot waarin hun kind woensdag getest kan worden. Eén ouder mag het kind tijdens het hele traject bijstaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Tot nu toe 285.775 vaccins geleverd in België

Er zijn tot en met zondag 17 januari 285.775 coronavaccins geleverd aan de ziekenhuizen in België. 281.775 daarvan komen van Pfizer/BioNTech, de overige 4.000 van Moderna. Die cijfers heeft het het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) dinsdag gepubliceerd op zijn website.

Van de 281.775 Pfizer/BioNTech-vaccins zijn er 155.025 geleverd in Vlaanderen, 104.325 in Wallonië, 19.500 in Brussel en 2.925 in de Duitstalige Gemeenschap. Van de 4.000 Moderna-vaccins - er zijn al 8.000 vaccins geleverd, maar omdat de vaccinatie met Moderna nog in een pilootfase zit, is slechts de helft al geleverd aan de ziekenhuizen - kreeg elke regio er evenveel, namelijk 1.000. Het FAGG zal vanaf vandaag/dinsdag elke week een update geven over het aantal geleverde dosissen van de verschillende COVID-19-vaccins aan de Belgische ziekenhuizen.

Volgens de cijfers van Sciensano hebben tot en met maandag 18 januari 112.293 mensen de eerste dosis van het vaccin ontvangen. Dat betekent dus dat er volgens de officiële cijfers op dit moment nog 173.482 vaccins in voorraad zijn. Belangrijk daarbij is dat op beide cijfers enkele dagen vertraging kan zitten.

Het FAGG zal ook geregeld communiceren over het aantal geleverde en bestelde spuiten en naalden.

Voor het voorbereiden van de injectie - bij het Pfizer/BioNTech-vaccin worden bijvoorbeeld zes dosissen uit één flacon gehaald - zijn 2,15 miljoen spuiten besteld en 4 miljoen naalden. 175.000 spuiten en 425.000 naalden zijn tot en met 17 januari geleverd. Voor het toedienen van het vaccin zijn 15.984.000 spuiten en 12.450.000 naalden besteld. Daarvan zijn er respectievelijk 984.000 en 1.050.000 geleverd. Alle cijfers zijn te raadplegen op de website van het FAGG. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twee nieuwe besmettingen met Britse variant in Edegem

Na de testronde bij de meer dan 500 leerlingen van basisschool OLFA Elsdonk in Edegem zijn er nog twee extra besmettingen opgedoken met de erg besmettelijke Britse variant van het coronavirus. Dat zegt burgemeester Koen Metsu (N-VA). Het gaat om leerlingen van de lagere school, uit verschillende leerjaren. Er is ook nog een besmetting met een andere variant vastgesteld bij een kleuter.

De ouders van de leerlingen in kwestie zijn inmiddels op de hoogte gebracht van de besmettingen. Metsu stelt dat de harde aanpak van zondagavond, waarbij de school voor een week werd gesloten en de leerlingen en personeel én hun gezinsleden in quarantaine moesten, de juiste was. "Dat was om erger te voorkomen", zegt hij. "Deze namiddag doen we aan risico-analyse en vanavond gaan we in overleg met de medische discipline en de gemeente Kontich om het verdere plan van aanpak te bespreken."

Ook in Kontich werd zondagavond beslist om een school te sluiten na een besmetting met de Britse variant. Daar werd dinsdag een testronde gedaan, maar het is nog wachten op de resultaten daarvan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opmars Britse variant overschaduwt daling coronacijfers Nederland

Het aantal coronagevallen in Nederland is voor de vierde week op rij gedaald. In de afgelopen zeven dagen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 38.776 meldingen van positieve tests. Dat is zo'n 21 procent minder dan in de week ervoor. Het RIVM zegt dat dit "gematigd positieve beeld" wordt overschaduwd door "de opmars" van de Britse variant. Een op de tien besmet geraakte personen heeft waarschijnlijk deze mutatie onder de leden. Half februari is dit waarschijnlijk gestegen tot de helft. Dat leidt dan tot meer ziekenhuisopnames en meer sterfgevallen, verwacht het RIVM.

In de week van 16 tot en met 22 december kreeg het RIVM 82.340 meldingen van positieve tests. Dat zakte naar 67.388 een week later. Rond de jaarwisseling werden 56.440 nieuwe gevallen geregistreerd. Vorige week dinsdag meldde het RIVM 49.398 vastgestelde besmettingen in de zeven dagen ervoor. Het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen daalde. In de afgelopen week werden 1.348 mensen opgenomen op een verpleegafdeling en 252 op een intensive care. Een week eerder ging het om respectievelijk 1628 en 299 mensen.

Het RIVM kreeg 608 meldingen van sterfgevallen binnen, tegen 743 een week eerder. Het reproductiegetal staat nog steeds een fractie onder de 1, maar er is wel een verschil te zien. De Britse variant verspreidt zich namelijk aanzienlijk sneller dan de 'oude' versie van het virus. Het reproductiegetal van de Britse variant is ongeveer 1,3. Het aantal besmettingen met de oude variant wordt dus heel langzaam kleiner, maar het aantal besmettingen met de Britse variant stijgt snel. In feite zijn er twee aparte epidemieën aan de gang, aldus het RIVM.

Kinderen lopen minder risico om de Britse variant op te lopen dan volwassenen en ze worden er minder ziek van, stelt het RIVM. Het is niet bekend of ze de variant ook minder vaak kunnen overdragen aan volwassenen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Enkele nieuwe besmettingen vastgesteld bij testronde in Edegem

Het testen van de leerlingen en het personeel van basisschool OLFA Elsdonk in Edegem heeft enkele nieuwe besmettingen aan het licht gebracht. Dat bevestigt burgemeester Koen Metsu (N-VA). Precieze aantallen worden nog niet bekendgemaakt, onder meer omdat er nog stalen worden geheranalyseerd.

Eerder op de dag verklaarde Metsu op basis van de resultaten die hij te zien kreeg al dat de beslissing om de school voor een week te sluiten en leerlingen, personeel en hun gezinsleden in quarantaine te laten gaan 'noodzakelijk bleek om erger te voorkomen'.

Er vindt dinsdagnamiddag crisisoverleg plaats over de resultaten en daar wordt ook een verder plan van aanpak opgesteld. Of er extra maatregelen komen, is dus nog niet duidelijk.

Trui Engels
door Trui Engels

UZ Leuven gestart met vaccinatie van het ziekenhuispersoneel

Ook UZ Leuven is gestart met het vaccineren van het ziekenhuispersoneel. Daarvoor wordt het vaccin van Pfizer/BioNTech gebruikt. Het ziekenhuis heeft 1.407 vaccins ter beschikking gekregen van de overheid, meldt de communicatiedienst dinsdag. Dinsdag om 9.15 uur kregen de eerste zorgverleners in UZ Leuven hun coronavaccin. Daarmee is de eerste fase van het vaccineren van het ziekenhuispersoneel gestart. Dat betekent dat een aantal afdelingen, bepaald door de Vlaamse overheid, eerst aan de beurt komen. Het gaat om de covid-19-afdelingen, pneumologie, geriatrie, intensieve zorg en spoedgevallen. Niet alleen de artsen en verpleegkundigen, maar ook bijvoorbeeld poetshulpen en kinesisten die op die afdelingen werken, krijgen hun spuitje deze week.

Ook Geert Meyfroidt, Belgische voorzitter van de vereniging van intensivisten, ging zijn coronavaccin al halen. 'Dit is een historische stap. Om groepsimmuniteit te bereiken in de bevolking, moet 70 procent van de mensen zich laten vaccineren. We hopen dat iedereen zijn spuitje gaat halen.'

Trui Engels
door Trui Engels

'Niet nodig om FFP2-masker te dragen'

Het is niet nodig om een FFP2-masker te dragen. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd tijdens een persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano. De Duitse deelstaat Beieren verplicht die efficiëntere maskers sinds deze week op het openbaar vervoer en in winkels, in de strijd tegen de besmettelijkere Britse en Zuid-Afrikaanse varianten van het coronavirus.

Van Gucht vindt die maatregel niet nodig in ons land. 'Er is geen verschil in de te volgen maatregelen in functie van de variant. Er zijn geen indicaties dat verschillende varianten zich op verschillende manieren zouden verspreiden.'

Wie toch voor FFP2-maskers kiest, moet weten dat die maar goed werken als ze correct worden gedragen. En dat is iets moeilijker dan bij de gewone mondmaskers. 'Men moet goed geschoren zijn en het masker moet goed aansluiten op het gezicht', legt Van Gucht uit. 'In de medische sector voert men speciale testen uit om te zien of het masker goed aansluit op het gezicht. Het type masker kan verschillen van persoon tot persoon. Men doet daarvoor een zogenaamde fit-test, wat niet evident is voor het algemene publiek.'

In De Standaard liet infectiologe Erika Vlieghe optekenen dat de FFP2-maskers voor mensen in een risicogroep zinvol kunnen zijn. 'Maar we willen niet in de situatie komen waarbij er niet voldoende FFP2-maskers zijn voor de zorg', voegde ze eraan toe. Ook professor microbiologie Herman Goossens zei in de krant op dit moment geen voorstander te zijn van een overstap naar de FFP2-maskers voor het grote publiek.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer besmettingen met Britse variant

In het referentielaboratorium van de KU Leuven werden tot en met zondag 91 gevallen van de Britse variant en zeven van de Zuid-Afrikaanse varianten gerapporteerd. 'Dat aantal zal in de komende dagen ongetwijfeld verder toenemen', zegt viroloog Steven Van Gucht. Het gaat om een minderheid van de stalen. Er wordt nu bovendien specifiek gezocht naar die varianten, wat een vertekend beeld geeft. In de toekomst komt er een representatiever systeem om een beter beeld te krijgen.

De Britse variant zou zowat 40 procent besmettelijker zijn dan klassieke varianten. 'Maar we willen er ook op wijzen dat er regelmatig elders in de wereld andere varianten geïdentificeerd worden waarvan men ook vermoedt dat ze mogelijk besmettelijker zijn. Dat is een normale evolutie, met uiteindelijk een selectie van het meest fitte virus. Een typisch proces van Darwiniaanse evolutie. Het is daarom belangrijk dat we het virus in zijn geheel blijven bestrijden, los van mogelijke varianten. Al deze coronavirussen veroorzaken dezelfde symptomen, en dus geen ergere ziekte.'

Trui Engels
door Trui Engels

'Toename besmettingen meest uitgesproken bij kinderen onder 10 jaar'

Het aantal vastgestelde nieuwe besmettingen met het coronavirus zit in het algemeen in dalende lijn, maar neemt wel nog toe in bepaalde leeftijdsgroepen. 'De toename is momenteel het meest uitgesproken bij kinderen onder de 10 jaar. In die groep is er een stijging van 27 procent', zei viroloog Steven Van Gucht dinsdag tijdens een persconferentie.

'Deze week werden er bij kinderen onder 10 jaar 532 besmettingen vastgesteld, de week daarvoor 419', aldus Van Gucht. 'Maar over het algemeen zijn er in die groep nog altijd een pak minder besmettingen dan bij oudere leeftijdsgroepen. We zien deze toename ook voornamelijk in Vlaanderen. Dat hangt waarschijnlijk samen met het toegenomen aantal testen in die leeftijdsgroep.'

Trui Engels
door Trui Engels

'Mondmaskers voor leerlingen vanaf 5e leerjaar als situatie verslechtert'

Als de epidemiologische situatie verslechtert, zouden ook leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar basisonderwijs mondmaskers moeten dragen op plaatsen waar volwassenen dat nu al moeten doen. Dat adviseert de RAG-expertengroep. Over mondmaskers in de klassen is er geen consensus in de groep.

Lees meer.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Gemeenten van Rupelstreek bevelen schrappen van jeugdactiviteiten aan

De gemeentebesturen van de Rupelstreek (Hemiksem, Schelle, Niel, Boom, Rumst en Aartselaar) hebben dinsdagochtend beslist om een 'sterke aanbeveling' uit te schrijven om ook voor jongeren onder de 12 jaar de komende twee weken geen sport- of andere groepsactiviteiten meer te organiseren. Tot een formeel verbod komt het voorlopig dus niet. De aanbeveling komt er naar aanleiding van de uitbraak in de nabije gemeenten Edegem en Kontich, waarbij mogelijk sprake is van de Britse variant van het virus.

De aanbeveling is een direct gevolg van advies van de veiligheidscel en het CLB, stelt de gemeente Aartselaar dinsdag. Op basis van datzelfde advies wordt trouwens ook aanbevolen dat jongeren vanaf het vijfde en zesde leerjaar een mondmasker zouden dragen. De gemeentebesturen voeren nog geen verplichting in, in afwachting van de resultaten van de aangekondigde grootschalige tests in Edegem en Kontich. 'Maar we rekenen nu al op eenieders burgerzin', klinkt het.

Trui Engels
door Trui Engels

Mechelse school en kinderopvang week dicht

In Mechelen sluiten de Sint-Pietersschool in de wijk Nekkerspoel en de bijhorende kinderopvang met onmiddellijke ingang en dit tot en met maandag 25 januari. Dat heeft de school bekendgemaakt op haar website. De beslissing komt er 'omwille van meerdere besmettingen', klinkt het.

Zondag bleken twee leerkrachten besmet met covid-19, maandagavond bleken nog eens drie leerkrachten besmet te zijn. Ook twee leerlingen zijn besmet. 'In samenspraak met de artsen van het CLB en het covid-team van de stad heeft ons schoolbestuur beslist om de school een week te sluiten', vertelt administratief bediende Annemie De Smet. 'Ook de naschoolse kinderopvang die naast de school gelegen is, sluit een weekje de deuren. De uitbraak is relatief beperkt, we hopen dat een week sluiting voldoende zal zijn. De gezonde leerkrachten zetten de komende week maximaal in op afstandsonderwijs, we laten onze leerlingen niet aan hun lot over.' Volgens De Smet gaat het zeker niet om de Britse variant van het virus.

Trui Engels
door Trui Engels

Zorgsysteem Israël zit tegen de limiet

Israël heeft recordaantallen opgetekend in het aantal besmettingen met het coronavirus. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zijn in de afgelopen 24 uur 10.021 nieuwe besmettingen opgetekend, voor het eerst was dat dus meer dan 10.000.

Israël maakt een derde golf mee. Het zorgsysteem in het land zit tegen de limiet. Het land telt iets meer dan 9 miljoen inwoners. Al twee weken geldt in Israël een lockdown met strikte beperkingen.

Het land voert een massale vaccinatiecampagne. Tegen eind maart moet al wie dat wil en ouder dan 16 jaar is, een vaccin hebben gekregen. In totaal kregen al 2,2 miljoen Israëli's een eerste dosis toegediend.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal nieuwe besmettingen daalt lichtjes

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen daalt licht. Tussen 9 en 15 januari werden gemiddeld 2017,7 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd, een daling met 2 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal besmettingen daalt voor het eerst in meer dan twee weken.

In totaal werden nu al 679.771 coronabesmettingen geregistreerd.

20.472 mensen kwamen al om het leven door covid-19. Tussen 9 en 15 januari stierven gemiddeld 50,3 mensen per dag, een daling met 7,9 procent.

Tussen 12 en 18 januari werden elke dag gemiddeld 115,9 mensen opgenomen in het ziekenhuis (-9 procent). Er liggen nu 1.974 covid-patiënten in het ziekenhuis (+4 procent), van wie 369 (+1 procent) in de intensieve zorgen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

8400 PV's tijdens kerstvakantie

De politiediensten hebben in de kerstvakantie meer dan 8400 processen-verbaal uitgeschreven voor het niet naleven van de coronamaatregelen. Dat schrijven de kranten van Sudpresse.

'Tussen maandag 22 december en zondag 3 januari werden 8412 schendingen van de coronamaatregelen geregistreerd', antwoordde minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) op een vraag van Florence Reuter (MR). Het gaat om 3257 schendingen van de regels rond verplaatsingen, waaronder het niet naleven van de avondklok, 27 pv's voor het organiseren van lockdownfeestjes en 249 pv's voor de aanwezigen op lockdownfeestjes.

Organisatoren van lockdownfeestjes moeten 4000 euro boete betalen. Wie deelneemt aan zo'n feest moet 750 euro neertellen, boetes voor het niet dragen van een mondmasker of het schenden van de avondklok bedragen 250 euro.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minister Van Quickenborne wil boete voor terugkeerders die zich niet laten testen

Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) wil snel werk maken van boetes voor wie terugkeert uit een rode zone en zich niet laat testen op covid-19. Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) is het eens met de boetes.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Colombia 'zal buitenlanders uitzetten die lockdownfeestjes bijwonen'

Buitenlanders die in Colombia deelnemen aan illegale lockdownfeestjes zullen het land worden uitgezet. Dat meldt de immigratiedienst.

De maatregel wordt ingevoerd nadat tijdens het weekend 65 buitenlanders, vooral Venezolanen, werden betrapt op een illegaal feest in Bogota. De immigratiediensten 'zullen ervoor zorgen dat geen enkele buitenlander de sanitaire veiligheid van het land op het spel kan zetten'.

In Colombia wonen iets meer dan 1,7 miljoen mensen die afkomstig zijn uit Venezuela. Meer dan de helft bevindt zich in een 'onregelmatige situatie', aldus het immigratieagentschap.

Colombia is het op één na zwaarst getroffen Latijns-Amerikaans land, na Brazilië. Het land telt 2 miljoen besmettingen en 49.000 overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Inreisverbod voor Europeanen en Brazilianen blijft van kracht - volgens Biden

Kort nadat de regering Trump had aangekondigd dat de het inreisverbod voor Europeanen en Brazilianen op 26 januari zou worden opgeheven, liet de ploeg van Joe Biden, die op 20 januari aan de macht komt, weten dat het inreisverbod gewoon van kracht blijft.

Lees er hier meer over.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Trump heft inreisverbod voor Europeanen en Brazilianen op

De Amerikaanse president Donald Trump heft op 26 januari het inreisverbod op voor Europeanen en Brazilianen. Dat melden de Amerikaanse media. Vanaf die dag moeten de reizigers wel een negatieve coronatest voorleggen om naar de VS te kunnen reizen.

De beperkingen op reizigers uit Europa kwamen er in maart 2020, aldus het agentschap Reuters, terwijl Brazilianen sinds mei 2020 niet langer mogen inreizen.

Woensdag 20 januari wordt Trump opgevolgd door Joe Biden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alle leerlingen van basisschool in Aalst worden getest

Alle leerlingen van de school SBSB De Brug in Aalst worden dinsdag getest nadat bekend raakte dat een van de leerlingen mogelijk besmet is met de nieuwe, zeer overdraagbare variant van het coronavirus.

Maandag werden al de leerlingen van drie klassen van de school getest. Zij werden ondertussen ook in quarantaine geplaatst.

'De resultaten van de testen zullen morgenavond tegen 22 uur bekend zijn. De toestand zullen we dan opnieuw evalueren en indien nodig bijkomende maatregelen treffen", zegt burgemeester Christoph D'Haese maandag.

Het is ondertussen nog wachten op de resultaten van de eerste leerlingen die maandag getest werden. 'Pas morgen zullen we weten of de Britse variant er al dan niet aanwezig is. Samen met alle medische experten is er besloten om de quarantaine van de betrokkenen aan te houden', aldus de burgemeester nog.

De school sluit de deuren voorlopig niet, maar neemt maatregelen om klasbubbels niet te vermengen en de geldende maatregelen te bekrachtigen.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen verband tussen vaccin en overlijdens hoogbejaarde en zieke Noren

De hoogbejaarde en erg zieke Noren die zijn overleden na een prik met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech stierven waarschijnlijk niet als gevolg van de inenting. De gezondheidsautoriteiten in Noorwegen hebben althans geen verband gevonden, maar blijven waarschuwen voor de risico's van het inenten van deze groepen. Het vaccinatiebeleid verandert niet.

Sinds het begin van de Noorse vaccinatiecampagne eind december zijn 33 mensen die een eerste dosis hadden gekregen overleden. Uit onderzoek bij dertien gevallen waren aanwijzingen naar voren gekomen dat de zeer oude, zwakke patiënten heftig reageerden op relatief milde bijverschijnselen van de vaccinatie.

'Het is niet onmogelijk dat sommigen die het vaccin kregen zo kwetsbaar waren dat je misschien had moeten overwegen hen het vaccin niet te geven', zei directeur Camilla Stoltenberg van het Noorse Instituut van Volksgezondheid. Zij wees erop dat dagelijks sowieso zowat 45 mensen overlijden in Noorse verpleegtehuizen.

Ook in Denemarken, Zweden, Finland, en IJsland zijn sterfgevallen gerapporteerd na een inenting. Ook daar is geen rechtstreeks verband vastgesteld.

Pfizer en BioNTech lieten maandag weten samen te werken met de Noren om 'alle relevante informatie te verzamelen'. Zij herinnerden eraan dat de campagne in Noorwegen begon bij ouderen in verzorgingstehuizen, 'van wie sommigen terminaal zijn en de meesten zeer bejaard met onderliggende medische problemen'.

In Noorwegen hebben inmiddels ruim 48.000 mensen een vaccin gekregen.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'België heeft nog acht miljoen spuiten nodig voor de komende vaccinatiecampagne. Dat wordt moeilijk'

Ons land beschikt mogelijks over onvoldoende spuiten om de vaccinatiecampagne voor de zomer af te ronden. Dat zegt directeur Alexander Alonso van BD Benelux. De marktleider in injectiemiddelen zag door de coronacrisis de jaarlijkse vraag naar spuiten en naalden enorm stijgen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'China en WHO hadden sneller moeten handelen'

Bij het begin van de epidemie van covid-19 hadden China en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sneller kunnen handelen. Dat stellen de onafhankelijke experts die door de WHO zijn aangesteld om de aanpak van de crisis te evalueren. Het expertenpanel stelt dinsdag zijn tweede rapport voor.

Het coronavirus dook eind vorig jaar voor het eerst op in de Chinese metropool Wuhan. Volgens de experts hadden de lokale en nationale autoriteiten krachtdadiger kunnen optreden bij het doorvoeren van gezondheidsmaatregelen. Ook de WHO krijgt een veeg uit de pan: die had bij het begin van de pandemie haar noodcomité sneller moeten bijeenroepen, en draalde te lang om de internationale gezondheidsnoodtoestand uit te roepen.

De WHO kreeg eerder al kritiek voor haar antwoord op de coronacrisis, onder meer met de aarzeling om het dragen een mondmasker aan te bevelen. De Verenigde Staten hekelden dan weer dat de organisatie te inschikkelijk was met China.

WHO-hoofd Tedros Adhanom Ghebreyesus kondigde in juli vorig jaar de oprichting van een onafhankelijke groep experts aan, die het beheer van de coronacrisis op een 'eerlijke' manier moest evalueren en 'lessen moest trekken' voor de toekomst. Helen Clark, voormalig premier van Nieuw-Zeeland, en Ellen Johnson Sirleaf, de Liberiaanse ex-presidente, zijn beide voorzitter van het panel. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Dan toch geen verbod op activiteiten voor -12-jarigen in West-Vlaanderen

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé kondigde maandagmiddag een verbod af op activiteiten voor -12-jarigen, maar werd onmiddellijk teruggefloten door Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V). Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Leerlingen van 12 scholen in en rond Houthulst worden getest na uitbraak Britse variant

Leerlingen van twaalf verschillende scholen in Houthulst, Diksmuide en Westouter in West-Vlaanderen worden dinsdag en woensdag getest op het coronavirus. Dat melden gouverneur Carl Decaluwé en burgemeester van Houthulst Joris Hinderyckx maandag na overleg met onder meer Erika Vlieghe.

Het gaat om scholen waar kinderen zitten die gerelateerd zijn aan de besmette personen binnen het woonzorgcentrum in Houthulst waar de Britse variant is uitgebroken, bijvoorbeeld omdat hun ouders in het getroffen woonzorgcentrum werken.

Voorlopig zijn er geen gekende gevallen binnen de scholen in kwestie. Daarom blijven de scholen momenteel nog open en schakelen ze niet over op code rood. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'De facto zijn er twee aparte corona-epidemieën'

De zeer besmettelijke Britse variant van het covid-19-virus kan vanaf april grote druk op de zorg zetten, schrijft het Nederlandse Outbreak Management Team, dat de regering adviseert. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Wilmès pleit voor een gecoördineerde Europese aanpak test- en quarantainebeleid

De federale regering hoopt op meer Europese coördinatie bij het beheer van de buiten- en de binnengrenzen. Donderdag komen de Europese leiders samen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal coronasterfgevallen op Gibraltar verviervoudigd op twee weken tijd

Het aantal mensen dat op Gibraltar het slachtoffer is geworden van covid-19 is de afgelopen twee weken verviervoudigd. Dat melden de autoriteiten van de Britse enclave maandag nadat dit weekend dertien personen gestorven zijn aan het virus.

In totaal zijn op de 'rots' 43 mensen bezweken aan het coronavirus. Pas midden november was er een eerste overlijden. De meeste mensen die dit weekend stierven, waren ouder dan 80.

De lokale autoriteiten hebben twee weken geleden voor een tweede keer een lockdown opgelegd om de epidemie in te dijken. De 34.000 inwoners mogen hun woning enkel verlaten voor essentiële boodschappen, om te joggen, om naar het werk te gaan of om medische redenen. De lockdown duurt zeker tot eind deze maand.

Het aantal coronagevallen staat op 3.670, een verdrievoudiging sinds begin december. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nog altijd corona-overtredingen in helft van gecontroleerde bedrijven

Tijdens de tweede coronagolf was nog altijd bijna de helft van de gecontroleerde bedrijven niet in orde met de coronamaatregelen. Dat blijkt uit cijfers die PVDA opvroeg bij minister van Economie Pierre-Yves Dermagne (PS).

Volgens Federaal volksvertegenwoordiger Gaby Colebunders (PVDA) wordt in veel bedrijven veel te laks omgesprongen met de maatregelen. 'Sinds oktober zijn er nog altijd 37 bedrijven stilgelegd. In 44 gevallen werd een pv opgesteld. Dat zijn zware sancties. De inspectie legt die niet op voor kleine foutjes. Bovendien kunnen in een bedrijf met 600 werknemers zelfs kleine overtredingen uitgroeien tot grote risico's. De besmettelijke Britse variant van het coronavirus gaat echt niet stoppen aan de fabriekspoort.'

De cijfers tonen volgens Colebunders aan dat de overtredingen zich niet beperken tot één type bedrijf. Overtredingen vinden we bij grote en kleine bedrijven, zegt hij.

In vergelijking met de eerste golf wordt in de periode sinds oktober wel meer gecontroleerd op de werkvloer. De linkse oppositiepartij is tevreden dat er meer gecontroleerd wordt, maar pleit voor een uitbreiding van het aantal inspecteurs bij de dienst Toezicht Welzijn op het Werk. 'We zijn er nog lang niet', zegt Gaby Colebunders. 'Meer controles zijn absoluut noodzakelijk. Spelen met de gezondheid van de werknemers is spelen met de volksgezondheid. Dat moet nu stoppen.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Strengere regels voor reizigers op komst

De federale regering zal op het volgende Overlegcomité voorstellen om de regels rond niet-essentiële reizen verder te verstrengen. Het idee om quarantaine en coronatest te verplichten voor wie minstens 16 uur in een rode zone is geweest, in plaats van de huidige 48 uur, lijkt alvast verworven, vernam Belga uit goede bron.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verwarring over quarantaine na terugkeer uit rode zone

Er bestaat verwarring over reizigers die voor professionele doeleinden terugkeren uit een rode zone. 'De fout wordt rechtgezet', meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Lees hier meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sciensano: 5 op 100 coronatesten geven positief resultaat

Tussen 8 en 14 januari zijn er in ons land dagelijks gemiddeld 45.340 coronatests uitgevoerd. Vijf procent van die testen gaf een positief resultaat. Dat blijkt maandag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. De positiviteitsratio in ons land moet onder de drie procent zakken eer er sprake kan zijn van mogelijke versoepelingen.

Het hoogste percentage positieve tests kwam uit de Duitstalige Gemeenschap (7,8 procent), gevolgd door Henegouwen (6,9 procent) en Luxemburg (6,7 procent). In Vlaanderen schommelt de positiviteitsratio tussen de 4,1 procent (Vlaams-Brabant) en 5,2 procent (West-Vlaanderen). In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest ligt de ratio op 4,1 procent.

De positiviteitsratio is een van de drie grote factoren die belangrijk zijn in de exitstrategie. Het percentage moet in ons land onder de 3 procent zakken om te kunnen spreken van mogelijke versoepelingen. Daarnaast moet het aantal nieuwe besmettingen per dag lager zijn dan 800 en mogen er dagelijks maximum 75 ziekenhuisopnames zijn.

Tussen 8 en 14 januari werden per dag gemiddeld 2010 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent ten opzichte van een week eerder. Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft ondertussen dalen. Tussen 11 en 17 januari werden elke dag gemiddeld 115 nieuwe covid-patiënten binnengebracht, een daling met 10 procent. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Antwerps ZNA-ziekenhuis klaar voor eerste vaccinaties met Moderna-vaccin

Het Antwerpse ziekenhuis ZNA Middelheim start maandagmiddag in het kader van een pilootproject met de vaccinatie van de eigen medewerkers tegen het coronavirus. Het gaat om de eerste vaccinaties in Vlaanderen met het Moderna-vaccin. Net als het Pfizer-vaccin is het een RNA-vaccin, maar de bewaring en toediening gebeuren niet helemaal op dezelfde manier.

Het Moderna-vaccin kan maximaal zeven maanden worden bewaard bij een temperatuur van -20 graden Celsius, eenmaal ontdooid is het nog dertig dagen goed tussen 2 en 8 graden. Bij het plaatsen in de koelcel krijgt de doos met het vaccin dan ook een etiket met de bewaringstermijn op.

In tussentijd wordt ook de vaccinatieplek al voorbereid door het nodige materiaal (ontsmettingsdoekjes, spuiten en naalden) te voorzien. Na 2,5 uur verlaten de flacons dan de koelcel om op kamertemperatuur te komen op de vaccinatieplek. Ze kunnen dan nog 12 uur worden bewaard, maar uiteraard gebeurt de vaccinatie in principe al veel vroeger. De afstand tussen de koelcel en de plaats waar de vaccinaties gebeuren wordt ook kort gehouden om schokken tijdens het transport tot een minimum te beperken. Het vaccin is in zijn vloeibare fase immers erg fragiel.

Om 13 uur zal uiteindelijk worden begonnen met het vaccineren zelf. Maandag zouden er 120 zorgverleners worden gevaccineerd, in eerste instantie mensen die het vaakst in contact komen met covidpatiënten zoals de verpleegteams en artsen van intensieve zorg, covidafdelingen en spoed. In een volgende fase komen medewerkers die niet permanent met covidpatiënten in contact komen en van ondersteunende diensten aan de beurt. Tegen vrijdag wil ZNA duizend medewerkers vaccineren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Marc Van Ranst: 'Britse variant is intussen al verspreid in heel het land'

Dat zegt Marc Van Ranst maandag aan persagentschap Belga. Over hoeveel gevallen het gaat, is volgens de viroloog op dit moment onmogelijk te zeggen.

Het voorbije weekend doken er in ons land meer en meer besmettingen op met de Britse variant van het coronavirus. Twee scholen, in Kontich en Edegem, houden de deuren zelfs een week gesloten omwille van de nieuwe variant. In het West-Vlaamse Houthulst is het aantal besmettingen spectaculair gestegen, mede dankzij de Britse variant.

'Als die in Houthulst geraakt, moeten we niet naïef zijn en denken dat de Britse variant niet in heel het land zit', zegt Van Ranst. 'Ons land is te klein om die varianten op één plaats te houden.'

Het is volgens Van Ranst onmogelijk om te zeggen hoeveel besmettingen er met de Britse variant zijn. 'Sommige labo's kunnen die varianten detecteren, andere niet. De meeste positieve stalen duiken op in Brussel, maar dat komt omdat daar de teruggekeerde reizigers worden getest.'

De viroloog hoopt dan ook dat de grenzen gesloten worden, in de hoop om de verspreiding te beperken.

Tegelijk pleit hij ook voor het massaal testen om te weten hoe en waar het virus zich manifesteert. 'Klimatologisch is dit een periode die heel bevorderlijk is voor het virus, we moeten dus heel voorzichtig zijn en volop blijven testen', besluit Van Ranst. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Medista: 'De grootste uitdaging inzake transport ligt achter ons'

Medista, het bedrijf uit Zaventem dat in België werd aangesteld voor het transport van de coronavaccins, blikt tevreden terug op de opstart van de operatie. 'Hoewel de grootschalige vaccinatiecampagne nog moet beginnen, ligt de grootste uitdaging inzake transport achter ons', klinkt het in een persbericht.

De grootste uitdaging voor Medista was het opstarten van de hele logistieke operatie voor het rondbrengen van vaccins naar zowat 1800 woonzorgcentra. Er moesten procedures en protocollen worden uitgeschreven in samenwerking met onder meer fabrikanten, ziekenhuizen en overheden. Het bedrijf ontwikkelde ook software om de vaccintransporten op te volgen.

Momenteel rijden er de klok rond vijftien bestelwagens van Medista rond, om vanuit een veertigtal ziekenhuizen de Pfizer-BioNTech-vaccins naar de woonzorgcentra te brengen. 'De distributie loopt vlot en de verdeling zit perfect op schema', zegt het Vlaams-Brabantse bedrijf. 'Wij volgen het tempo van de fabrikant en de ontdooiing. Zodra de vaccins ontdooid zijn, worden ze opgepikt en verdeeld, want ze moeten dan binnen een bepaalde tijd toegediend zijn.'

Medista verwacht tegen eind volgende week in alle woonzorgcentra minstens een eerste keer vaccins te hebben bezorgd. Maandag krijgen de eerste rusthuizen hun tweede levering. Het bedrijf levert volgens CEO Sarah Taybi ook de spuiten, injectienaalden en vaccinatiekaarten aan de woonzorgcentra. Vorige week vonden voorts de eerste testritten plaats voor het Moderna-vaccin. Dat zal aan -20 graden Celsius vervoerd worden.

Het transport zal de komende tijd eenvoudiger worden. Voor de vaccinatie van de bevolking zal Medista immers niet langer vaccins moeten leveren op 1.800 locaties, maar nog maar bij een veel beperkter aantal vaccinatiecentra. 'Uiteraard worden de volumes per levering groter en zullen de vaccinatiecentra ook frequenter worden beleverd, maar dat maakt het - althans voor Medista - een stuk makkelijker', aldus het bedrijf. 'De uitdaging verschuift eerder naar de steden en gemeenten, die alles georganiseerd moeten krijgen.' (Belga)

In kaart: hier komen er vaccinatiecentra in Vlaanderen

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Lijsten voor gemeenten te summier om te controleren op quarantaine'

De lijsten die de gemeenten krijgen om hun inwoners in quarantaine te controleren, volstaan niet. 'Je kunt er geen risicoanalyse mee maken en er is geen extra personeel om iedereen te controleren', zegt de Vilvoordse burgemeester Hans Bonte (SP.A) in De Standaard.

De steden en gemeenten kunnen sinds vorige week de lijsten krijgen van wie op hun grondgebied in quarantaine (mogelijk besmet) of in isolatie (besmet) moet. Intussen hebben 160 van de 300 Vlaamse ­gemeenten het protocol al ondertekend om de lijsten te ontvangen, en dat aantal stijgt nog elke dag.

Maar niet alle burgemeesters zijn even gelukkig met de lijsten die ze krijgen. 'Ik kan niet zien of ­iemand besmet is of alleen een hoogrisicocontact had, of hij 1 jaar oud is of 95, of hij uit het binnen- of het buitenland komt en of hij al eerder gecontacteerd is door contacttracing', zegt burgemeester Bonte (SP.A). 'Op ­basis daarvan kan ik toch geen ­beleid voeren? Iemand controleren die in een woonzorgcentrum woont, heeft weinig zin. We zijn ­lame ducks. Ze geven ons de verantwoordelijkheid, maar we kunnen die niet opnemen.'

De Vlaamse Vereniging van ­Steden en Gemeenten (VVSG) deelt de kritiek en heeft de zaak al aan­gekaart bij de Vlaamse overheid. 'De lijsten laten niet toe om een ­risicoanalyse te maken. Extra personeel om te controleren is er niet', zegt woordvoerster Nathalie Debast.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) vindt dat 'de lokale besturen de nodige instrumenten hebben in het kader van de handhaving. De reden waarom iemand in quarantaine zit, heeft geen link met de hand­having', zegt hij. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Eerste onderzoek: 'bemoedigende resultaten' van vaccinatiecampagne Israël

Een maand na de start van de grootschalige vaccinatiecampagne in Israël, hebben voorlopige onderzoeksresultaten aangetoond dat die inspanningen ook resultaat hebben opgeleverd. De vaccinaties hebben het aantal nieuwe besmettingen aanzienlijk verminderd.

Het aantal positieve tests bij mensen boven de 60 is volgens het onderzoek van zorgverzekeraar Clalit duidelijk afgenomen. In die studie werden zowat 200.000 gevaccineerde 60-plussers vergeleken met een even grote groep niet-gevaccineerde leeftijdsgenoten. 'Het aandeel van mensen die positief hebben getest, zowel met als zonder symptomen, lag 33 procent lager in de gevaccineerde groep', zegt professor Ran Balicer.

De epidemioloog spreekt van een 'bemoedigend resultaat'. 'Het toont aan dat het vaccin effectief is, zelfs bij oudere mensen.'

De professor verwacht dat het aantal ernstig zieke coronapatiënten in de nabije toekomst stevig zal afnemen.

Israël wordt beschouwd als een wereldleider op het vlak corronavaccinatie. Meer dan 2 miljoen mensen hebben al de eerste dosis van het vaccin en ongeveer een kwart miljoen mensen heeft al een tweede dosis gekregen. Al 75 procent van de mensen boven de 60 werd gevaccineerd, zegt Balicer. (Belga)

In kaart: hier komen er vaccinatiecentra in Vlaanderen

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen stijgt trager, aantal overlijdens blijft dalen

Het gemiddelde aantal nieuwe coronabesmettingen blijft al enkele dagen rond de 2000 schommelen. Uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano blijkt er nog altijd wel een gemiddelde stijging tegenover een week eerder. Tussen 8 en 14 januari werden per dag gemiddeld 2010,1 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent ten opzichte van die week eerder. De stijging vertraagt wel: zondag ging het nog om een stijging met 11 procent.

In totaal zijn nu al 678.839 mensen besmet geraakt met het virus. Het aantal overlijdens en nieuwe ziekenhuisopnames blijft ondertussen dalen. Tussen 8 en 14 januari stierven elke dag gemiddeld 51,4 mensen aan covid-19, een daling met 6 procent in vergelijking met de week ervoor.

Er liggen nu 1892 covid-patiënten in het ziekenhuis, van wie 367 op intensieve zorgen. Dat zijn er telkens 4 procent meer dan een dag eerder.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalde tussen 11 en 17 januari wel nog met 10 procent, tot gemiddeld 115 per dag.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinaties van ziekenhuispersoneel gaat van start

Vanaf deze week zullen ook zorgverleners in de ziekenhuizen een vaccin tegen het coronavirus toegediend krijgen. Het zal in de eerste plaats gaan om verpleegkundigen en artsen op spoedgevallen, intensieve zorgen en op covid-afdelingen. Het Agentschap Zorg en Gezondheid rekent deze week bijvoorbeeld op 38.409 vaccins voor ziekenhuispersoneel in Vlaanderen. Voor het eerst zullen er ook Moderna-vaccins toegediend worden.

De vaccinaties in de woonzorgcentra draaien intussen op volle toeren. Het is de bedoeling dat de bewoners en het personeel van alle woonzorgcentra in Vlaanderen tegen het einde van de maand een eerste prikje hebben gekregen. Uitzondering zijn de wzc's waar er een corona-uitbraak is. En dus komen stilaan de zorgprofessionals uit de ziekenhuizen in aanmerking.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK verruimt vaccinatiecampagne

Het Verenigd Koninkrijk breidt vanaf maandag zijn vaccinatiecampagne uit naar de +70-jarigen.

Tot nu toe werden enkel de 80-plussers, de bewoners van woonzorgcentra en de eerstelijnswerkers in de gezondheidszorg gevaccineerd. De vaccinatie van die eerste groepen 'blijft de prioriteit', maar de vaccinatiecentra beschikken over de nodige voorraad en capaciteit om ook 'de zeventigplussers en de extreem kwetsbare mensen te beginnen vaccineren', aldus het ministerie van Volksgezondheid.

Het VK wil de vier prioritaire groepen, waartoe 15 miljoen mensen behoren, tegen midden februari hebben gevaccineerd.

Al meer dan 3,8 miljoen Britten hebben een eerste dosis van het vaccin ontvangen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Slovakije: pendelen naar het werk kan binnenkort alleen met negatieve test

Slovakije verstrengt de coronamaatregelen nog verder. Premier Igor Matovic kondigde zondagavond aan dat er vanaf maandag opnieuw massaal getest zal worden in heel het land. Als die testcampagne afgelopen is, zal een verplaatsing naar het werk enkel nog mogelijk zijn met een negatieve coronatest.

Minister van Volksgezondheid Marek Krajci legde uit dat de Slovaken tot 26 januari kunnen gebruikmaken van een 'vrijwillige' testmogelijkheid. De strengere regels voor mensen zonder coronatest gaan in vanaf 27 januari en gelden zeker tot 7 februari.

Volgens de media konden de vier partijen in de regering het vorige week niet eens geraken over de massale testcampagnes in heel het land. Artsensyndicaten en andere gezondheidsorganisaties hadden namelijk kritiek geuit op het voorstel, omdat door massaal testen vooral gezonde mensen worden getest en dat terwijl het gezondheidssysteem op instorten staat. Het zou volgens hen beter zijn om eerste risicogroepen en mensen in hotspots te testen, en voor de rest in te zetten op de vaccinaties.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Fauci: 100 miljoen vaccindosissen in eerste 100 dagen van Biden is haalbaar

Het doel van Joe Biden om ervoor te zorgen dat er in zijn 100 eerste dagen als president 100 miljoen dosissen van de coronavaccins worden toegediend, is haalbaar. Dat zei topimmunoloog Anthony Fauci aan tv-zender NBC. Fauci wordt ook de voornaamste raadgever van de nieuwe president in de strijd tegen het coronavirus.

In de VS zijn al twee vaccins goedgekeurd (Pfizer en Moderna), maar het duurt te lang vooraleer de vaccinatiecampagne op volle toeren draait. Volgens de Centers of Disease Control (CDC), het Amerikaans gezondheidsagentschap, werden al 31,1 miljoen dosissen van het vaccin geleverd aan de VS. Minder dan 40 procent (12,2 miljoen) werd al toegediend. Bovendien dreigt in bepaalde staten, waaronder New York, een tekort aan vaccins nadat ze hun vaccinatiecampagnes aanzienlijk hadden versneld, en de federale overheid, ondanks eerdere beloften, geen vaccins in reserve heeft om die versnelling te volgen.

Volgens Fauci zullen de vaccins van AstraZeneca en Johnson & Johnson snel goedgekeurd worden door de gezondheidautoriteiten. 'Dat gaat nog weken duren, geen maanden.'

De VS zitten op het voorlopige dieptepunt van de coronapandemie. Dinsdag registreerden ze met 4470 overlijdens op 24 uur een record. In de afgelopen vijf dagen stierven ongeveer 20.000 mensen aan covid-19. Ron Klain, de toekomstige kabinetschef van Joe Biden, zei zondag dat hij verwacht dat de kaap van 500.00 covid-doden in de VS in februari gerond zal worden. De teller staat nu al op meer dan 395.000. 'De pandemie gaat nog verergeren vooraleer de situatie weer verbetert', zo zei hij.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

100 arrestaties bij verboden betoging in Amsterdam

De Nederlandse politie heeft zondag ongeveer 100 mensen gearresteerd tijdens een demonstratie op het Museumplein in Amterdam die niet was toegestaan. De oproeppolitie greep in en de demonstranten werden met een waterkanon van het Museumplein verdreven.

De gemeente Amsterdam had eerder de demonstratie, tegen het kabinet Rutte en de coronaregels, op het Museumplein verboden. Wel mocht de manifestatie plaatsvinden in het Westerpark. Maar de initiatiefnemers zagen daarvan af. Toch verzamelden zich zondag steeds meer mensen op het Museumplein. Op enig moment waren er naar schatting zo'n tweeduizend mensen bijeen. Daarop kondigde de 'driehoek' (burgemeester, politie, justitie) een noodbevel af en werd verordonneerd dat iedereen het Museumplein moest verlaten. Veel demonstranten hielden geen 1,5 meter afstand en droegen geen mondkapje.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook middelbare school in Kontich gaat week dicht

Naast een basisschool in Edegem moet ook het Sint-Jozefinstituut in Kontich een week sluiten nadat een besmetting met de Britse variant van het coronavirus werd vastgesteld. Dat bevestigt de burgemeester van Kontich Bart Seldeslachts, die benadrukt dat besmetting buiten de school gebeurde. De leerlingen, het personeel en hun gezinsleden moeten tien dagen in quarantaine gaan.

'We beseffen dat deze maatregel verregaande gevolgen heeft: zo'n 1450 leerlingen, een 250 personeelsleden én al hun gezinsleden moeten in quarantaine gaan. Maar met de eindstreep van de coronacrisis in zicht is het des te belangrijker om de verspreiding van het virus tegen te gaan.'

De besmetting werd vastgesteld bij één persoon die verbonden is aan de school. Op dinsdag zal een team van het UZA alle leerlingen en personeelsleden testen. 'Woensdag zullen we dus meer weten', besluit Seldeslachts.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Basisschool Edegem gaat een week dicht na besmettingen met Britse variant

De basisschool OLFA Elsdonk in Edegem moet een week sluiten nadat twee positieve testen werden gemeld van de Britse variant van het covid-19 virus. Dat meldt de school in een brief aan de ouders. Leerlingen, personeel en hun gezinsleden moeten tot 24 januari in quarantaine.

De beslissing werd genomen bij een spoedoverleg met een taskforce onder leiding van professor doctor Herman Goossens en professor doctor Guy Hans, het CLB en de veiligheidscel van de gemeente Edegem, aldus de brief. De quarantaine ging afgelopen vrijdag 15 januari in en duurt tot en met zondag 24 januari.

Alle leerlingen en personeelsleden van de kleuter- en lagere school worden maandagnamiddag op school getest door een team van het UZA.

'Deze preventieve maatregelen worden genomen omdat het risico op besmetting met de Britse variant te hoog is', schrijft de directie in de brief.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Grote uitbraak van Britse coronavirus in Houthulst

In Houthulst is sprake van een grote uitbraak van de Britse variant van het coronavirus. In woon-zorgcentrum De Groene Verte zijn twee derde van de bewoners en een derde van het personeel besmet. In een voorziening voor personen met een handicap zijn er acht besmettingen (daar wacht men nog op bevestiging dat het om de Britse variant gaat), en in de rest van de gemeente steeg het aantal besmettingen in een week van 8 naar 53.

Het aantal coronabesmettingen in Houthulst steeg de afgelopen week erg snel. Uit vrees dat het om de besmettelijke Britse variant zou gaan, werden al alle sociale activiteiten verboden. Alleen scholen en kinderopvang mochten nog openblijven.

Extra medisch personeel

Zondagochtend bevestigde burgemeester Joris Hindryckx (CD&V) dat het in zijn gemeente om de Britse variant gaat. 'In woon-zorgcentrum de Groene Verte zijn 67 van de 93 bewoners besmet met corona, net als 37 medewerkers. Dat is ongeveer een derde van het personeelsbestand. In de assistentiewoningen gaat het om 12 bevestigde besmettingen. De besmettingen in de rest van de gemeente stegen in amper een week tijd van 8 naar 53', aldus Hindryckx.

De burgemeester diende vrijdag via de gouverneur een aanvraag in bij Defensie voor extra medisch personeel voor het wzc, want door de vele besmettingen zit een op de drie thuis. 'We hebben nog geen officiële goedkeuring, maar gaan ervan uit dat dit dinsdag in orde komt.' Ondertussen springen thuisverpleegkundigen en Care Talent bij.

In de loop van zondag meldde het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap dat er ook in De Vleugel in Houthulst, een voorziening voor personen met een beperking, 8 besmettingen zijn vastgesteld. De gemeente zet volop in op contacttracing, maar de bron van de besmetting is nog niet bekend. Er is 'een sterk vermoeden' dat het ook hier om de Britse variant gaat, maar nog geen zekerheid. Het Agentschap Zorg en Gezondheid wacht er de resultaten van de onderzoeken af.

Buurgemeenten

In de buurgemeenten zijn ze extra waakzaam. Onder andere de burgemeesters van Lo-Reninge en Diksmuide gaven aan dat ze erop zullen toezien dat de verplichte quarantaine in hun gemeente wordt opgevolgd. 'Strenge controles zijn noodzakelijk, de bevolking is gewaarschuwd', aldus Lies Laridon (CD&V), burgemeester van Diksmuide.

Iedereen die besmet is, moet 10 dagen in quarantaine in plaats van 7 dagen. 'We maken ons zorgen over de secundaire scholen', zegt ze. 'Veel jongeren uit Merkem komen naar de middelbare school in Diksmuide want in Houthulst is er geen secundair onderwijs. We zijn daarom in overleg met het CLB om een sneltestcentrum in te richten.'

In Diksmuide was er de afgelopen week een lichte stijging van de coronacijfers. 'Niets dramatisch, maar terwijl we de voorbije weken telkens tussen de 25 en de 35 besmettingen telden, waren het er vorige week 39', zegt Laridon. 'We zijn exra alert.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Labo dat Britse variant in Houthulst heeft vastgesteld wil bevolking massaal screenen

De ontdekking van meer dan 100 gevallen van de Britse variant van het coronavirus in Houthulst betekent dat de besmettelijke stam veel meer circuleert dan we voorheen dachten. 'Op zich is dat geen ramp', zegt diensthoofd Bruno Verhasselt van het labo dat de gevallen heeft vastgesteld. 'Maar we moeten zoveel mogelijk screenen zodat deze mensen in quarantaine kunnen gaan.'

De aanwezigheid van de nieuwe Britse variant lijkt zondag door de grootschalige detectie een nieuwe realiteit in ons land. Toch is het nodig om de verspreiding zo goed mogelijk af te remmen. 'Als je dit gewoon loslaat zal de Britse variant bij ons de dominante variant worden. Indien dat te snel gaat, zullen we een overspoeling zien van de intensieve zorgen', zegt Verhasselt.

Dominante stam

De Britse variant zal volgens het diensthoofd onvermijdelijk de nieuwe dominante stam worden in ons land. 'Het is een normale evolutie dat virussen die binnen komen in een nieuwe gastheer zich steeds beter aanpassen', legt hij uit. 'Ze zullen ons geleidelijk aan minder ziek maken, maar een overdracht zal steeds beter gaan. Dat is natuurlijke selectie.'

Verhasselt pleit wel voor een grootschalige screening om de Britse variant snel te detecteren. 'We moeten screenen en zoveel mogelijk gevallen ontdekken', klinkt het. 'Mensen kunnen het virus onbewust overdragen omdat de helft geen symptomen heeft. Het aantal gevallen in Houthulst is ook zeer snel aan het stijgen.'

Het diensthoofd gelooft dat de Britse variant al veel meer besmettingen heeft veroorzaakt dan we tot vandaag denken. 'We hebben meer dan honderd gevallen ontdekt', klinkt het. 'Je kan er van uitgaan dat minstens twee keer zoveel mensen besmet zijn, bij wie het nog niet ontdekt is. Als je die niet ontdekt, zullen die op hun beurt het virus verder uitdragen. Er zijn waarschijnlijk nog uitbraken bezig.'

'Kort op de bal spelen'

Verhasselt benadrukt dat het belangrijk is om de huidige coronamaatregelen te respecteren en dat de screening van coronabesmettingen snel gebeurt. 'Men moet kort op de bal spelen', klinkt het. 'De federale laboratoria zijn uitgerust om grote stalen te verwerken.'

De Britse variant is gevaarlijker dan de traditionele stam. 'We zien dat die variant zeer goed overdraagbaar is', legt Verhasselt uit. 'Mensen zijn er niet zieker van, maar het verspreidt zich gemakkelijker. Je hebt dus ook sneller meer gevallen bij uitbraken en het is moeilijker om in te dijken. Op die manier dreigt opnieuw een probleem van capaciteit, zoals we kunnen zien in Londen of in Ierland.'

De stijging van het aantal bevestigde coronabesmettingen gaat de afgelopen dagen minder snel. Het aantal ziekenhuisopnames en aantal overlijdens daalt nog steeds. Zondagmiddag raakte ook bekend dat de West-Vlaamse gemeente Houthulst te kampen heeft gekregen met een uitbraak van de Britse variant: 128 personen raakten daar besmet, waarvan 63 in een woonzorgcentrum.

Dat nieuws is verontrustend omdat de Britse variant erg besmettelijk is. Verhasselt wil vermijden dat de nieuwe stam te snel dominant wordt. Anders zal dat ook bij ons tot een nieuwe besmettingsgolf leiden en komen toekomstige versoepelingen onder druk. Een snelle toename van gevallen kan ook moeilijkheden veroorzaken voor de vaccinatiecampagne die in maart een versnelling hoger moet schakelen.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Buurgemeenten houden situatie nauwlettend in de gaten na uitbraak in Houthulst

De buurgemeenten van Houthulst zijn extra alert nadat eerder op zondag bleek dat er meer dan 120 inwoners van de gemeente besmet zijn met de Britse variant van het coronavirus. In Diksmuide is er een lichte stijging in het aantal besmettingen. 'Veel jongeren uit Merken gaan hier naar het middelbaar', zegt burgemeester Lies Laridon (CD&V). 'We bekijken of we een centrum voor sneltests kunnen opstarten.'

In de buurgemeenten van Houthulst is voorlopig nog geen sprake van het Britse coronavirus. Diksmuide stelt een lichte stijging van het aantal besmettingen vast, maar het is nog niet duidelijk of het om de UK-variant gaat. 'Normaal hebben we wekelijks tussen 25 à 35 besmettingen in onze stad, maar de afgelopen zeven dagen werden er 39 geteld', zegt burgemeester Lies Laridon.

'Dat is geen dramatische stijging, maar uit voorzorg hebben we een culturele activiteit voor jongeren afgelast. We zijn ook in overleg met het CLB om een sneltestcentrum op te starten want veel jongeren uit de Houthulstse deelgemeente Merkem gaan naar de middelbare school in Diksmuide.'

In andere buurgemeenten werd nergens een opvallende stijging vastgesteld. In Kortemark werd kort na nieuwjaar een kleine uitbraak vastgesteld. 'Toen hebben we meteen besloten om alle activiteiten voor kinderen jonger dan 12 jaar te schrappen', aldus Karolien Damman (LCP), burgemeester van Kortemark. Ook het zwembad en het blokkot moest de deuren sluiten. 'Maar afgelopen donderdag hebben we na een grondige evaluatie besloten om alles opnieuw te hervatten, met uitzondering van het blokkot. We houden de toestand nauwlettend in het oog', klinkt het.

In buurgemeenten Langemark-Poelkapelle, Staden en Lo-Renige zijn er voorlopig geen of amper extra besmettingen. Ook daar volgen de burgemeesters de situatie op de voet en zal tijdig worden ingegrepen, klinkt het.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Pfizer 'meer dan ooit een betrouwbare factor in dit verhaal'

Pfizer is 'meer dan ooit een betrouwbare factor in dit verhaal'. Zo heeft managing director Karel Van De Sompel van Pfizer Belgium Luxembourg in het VRT-programma De Zevende Dag gereageerd op de kritiek die het farmabedrijf moest slikken omdat het volgende week minder vaccins zal leveren.

Pfizer liet vrijdag verstaan dat het zijn leveringen aan Europese landen tijdelijk moet vertragen. België bijvoorbeeld zou slechts 60.000 in plaats van 100.000 doses ontvangen. De aankondiging zorgde voor forse kritiek, onder meer bij premier Alexander De Croo. Zaterdagavond bleek dan plots dat Pfizer maandag slechts 7.000 doses minder dan gepland zou leveren.

Volgens Van De Sompel kan Pfizer tijdelijk wat minder doses leveren omdat het bedrijf zijn productiecapaciteit drastisch gaat verhogen. 'We zijn meer dan ooit een betrouwbare factor in dit verhaal. Vanaf het begin werken wij dag en nacht om te zorgen dat onze vaccins tijdig geleverd worden', verzekert de directeur.

Van De Sompel stelt vast dat er de voorbije dagen 'misinterpretatie' is geweest van een heleboel cijfers die circuleerden. Hij erkent ook dat de communicatie vlotter had kunnen lopen. 'Ikzelf was graag een beetje eerder op de hoogte geweest zodanig dat ik eerder de autoriteiten had kunnen verwittigen.'

Van De Sompel wijst erop dat de Europese Commissie in een paar weken tijd 400 miljoen extra doses heeft besteld. 'Wij kunnen niet zomaar aan een knopje draaien om meer vaccins van de band te laten rollen. Het gaat om een kleine vertraging om nadien sneller te kunnen gaan.'

De directeur verzekert dat Pfizer tegen eind maart 1,3 miljoen doses zal verdelen. Tot vrijdag zijn er al 270.000 geleverd. In het tweede kwartaal wil ze de productie nog significant verhogen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

In Houthulst zijn 128 personen besmet met de Britse variant.

In Houthulst zijn 128 personen besmet met de Britse variant. 'Oorzaak van de uitbraak nog niet bekend, contacttracing loopt', zegt de burgemeester.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag duikt onder grens van 2.000

In de periode van 7 tot en met 13 januari werden er dagelijks gemiddeld 1.996,9 nieuwe besmettingen geregistreerd. Het gaat nog steeds om een toename in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen, maar de gerapporteerde stijging is met +11 procent wel minder sterk dan de voorbije dagen. Zaterdag werd nog een stijging met 17 procent gemeld en vrijdag ging het om een toename met 24 procent. Bovendien duikt het gemiddeld aantal nieuwe gevallen per dag hiermee opnieuw onder de grens van 2.000. Dat blijkt zondag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden in dezelfde periode ongeveer 45.500 tests afgenomen in België (+36 procent), de positiviteitsratio bedraagt 5 procent (-0,9 procent). Nog in de periode van 7 tot en met 13 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 50,1 mensen door het virus, 15,8 procent procent minder dan in de week daarvoor. Alles samen bezweken in ons land sinds het begin van de pandemie al 20.396 mensen aan Covid-19.

Voorts werden in de periode van 10 tot en met 16 januari dagelijks gemiddeld 116 nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis (-14 procent). Er liggen volgens de meest recente cijfers daarmee 1.818 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (-3%), van wie 352 patiënten intensieve verzorging nodig hebben (+2%). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

70 procent minder aanvragen overbruggingsrecht tijdens tweede golf

Tijdens de tweede coronagolf (oktober-december) waren er ruim 70 procent minder aanvragen van zelfstandigen voor het overbruggingsrecht in vergelijking met de eerste golf (maart-mei). In december bijvoorbeeld diende nog amper 12,5 procent van de zelfstandigen in hoofdberoep er een aanvraag voor in. Dat brengt het gemiddelde van de afgelopen drie maanden op 13,7 procent, een percentage dat ruim lager ligt dan tijdens de eerste golf. Dat becijferde Acerta op basis van de gegevens van ruim 190.000 zelfstandigen in hoofdberoep, schrijft De Zondag.

In de tweede golf zijn meer sectoren open gebleven, al blijft het aantal te behandelen dossiers indrukwekkend hoog op maandbasis. In de eerste lockdown, toen corona nog iedereen verraste, was de overheid snel met het aanbieden van hulp aan bedrijven en zelfstandigen.

Een kleine helft van de zelfstandigen maakte in de maanden maart, april en mei dankbaar gebruik van het corona-overbruggingsrecht. Dat bracht het gemiddelde aantal aanvragen op 90.400 dossiers per maand. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Italië scherpt coronaregels aan

Italië scherpt de maatregelen tegen het coronavirus opnieuw aan. Vanaf zondag zijn de regio's Sicilië en Lombardije en de autonome provincie Bolzano 'rode zones' waar de bevolking enkel het huis mag verlaten om naar het werk of de winkel te trekken of om een andere dringende reden. Het grootste deel van het land wordt zone oranje. Volgens de landbouwsector betekent de aanscherping dat 70 procent van de bars, restaurants en pizzeria's dicht moeten blijven. En het land verbiedt vluchten afkomstig van Brazilië.

Minister van Volksgezondheid Roberto Speranza kondigde de maatregelen zaterdag aan. Het grootste deel van het land wordt zone oranje. De overheid vraagt er de bewoners hun dorp of stad niet te verlaten. Winkels, uitgezonderd de supermarkten, moeten er dicht, net als bars en restaurants.

Landbouworganisatie Coldiretti voegt eraan toe dat 70 procent van de gastronomische sector opnieuw de deuren moet sluiten. Na de vakantieperiode was er een korte heropening. De beperkingen raken de landbouw- en voedingssectoren bijzonder hard, zegt Coldiretti, dat steunmaatregelen vraagt.

En omwille van een nieuwe coronavirusvariant in Brazilië schort Italië vluchten uit Brazilië op, aldus minister Speranza. Iedereen die de afgelopen veertien dagen door Brazilië is gereisd, wordt ook verboden het land binnen te komen, zei Speranza op Facebook. Mensen die reeds vanuit het Zuid-Amerikaanse land in Italië aangekomen zijn, moeten een test ondergaan.

Volgens de nieuwste cijfers kwamen er op een dag zowat 16.000 nieuwe besmettingen bij, alsook 477 bijkomende overlijdens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België krijgt volgende week 86.500 vaccins geleverd van Pfizer

België krijgt volgende week niet 40.000 maar slechts 7.000 minder doses geleverd van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Dat zegt de taskforce die instaat voor de vaccinatiestrategie zaterdagavond.

Pfizer liet alle Europese lidstaten de voorbije dagen weten dat het zijn leveringen tijdelijk zal moeten vertragen. Dat doet het bedrijf om extra productielijnen te bouwen waardoor de volledige productie voor dit jaar fors de hoogte zou ingaan.

Het geneesmiddelenagentschap FAGG had vrijdagavond nog gezegd dat ons land door de vertragingen bij Pfizer slechts 60.000 in plaats van de geplande 100.000 doses geleverd zou krijgen. Die aankondiging leidde tot forse kritiek, onder meer bij de vaccinatietaskforce. Ook premier Alexander De Croo reageerde misnoegd. 'Dit zo een paar dagen op voorhand zeggen, dat gaat niet', zei hij onder meer.

Nu laat de vaccinatietaskforce echter weten dat het farmabedrijf maandag toch 86.500 doses zal leveren, 7.000 minder dan gepland. 'In vergelijking met de initiële inschatting is de impact dus beperkter', luidt het. 'In de praktijk zal de verminderde levering geen impact hebben op de vaccinatie van de eerste doelgroep, de bewoners en het personeel in de woonzorgcentra. Voor de ziekenhuizen die begin volgende week hoopten versneld te kunnen starten met de eerste vaccinaties van zorgprofessionals, betekent dit een beperkte vermindering van hun voorziene quotum.'

Zaterdagavond vond een interministeriële conferentie Volksgezondheid plaats om het advies van de taskforce te bespreken. Wat Vlaanderen betreft - vaccinatie is een regionale bevoegdheid - bevestigen minister-president Jan Jambon (N-VA) en Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) alvast de beperkte gevolgen voor de vaccinatiecampagne.

Volgens de vaccinatietaskforce zou na volgende week 'het voorziene leveringsritme hernomen worden'. Hij dringt er bij Pfizer wel aan op 'tijdige communicatie om een dergelijke situatie in de toekomst te vermijden' en rekent erop dat de voorziene doses de volgende weken ook effectief geleverd worden. 'We kijken uit naar de aangekondigde verhoogde productiecapaciteit die ook voor België, dankzij de Europese samenwerking, vanaf het tweede kwartaal een belangrijke positieve impact zal hebben op de vaccinatiestrategie', luidt het tot slot. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Kritiek op verminderde levering Pfizer, maar ook goed nieuws over spuiten

Vrijdag raakte bekend dat België volgende week maar 60.000 in plaats van de beloofde 100.000 dosissen coronavaccin geleverd krijgt van vaccinproducent Pfizer-BioNTech. 'We waren zeer verrast', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie. 'Het was niet onze beste avond'. Ramaekers hoopt dat het blijft bij een 'eenmalige hiccup'. De taskforce bekijkt zaterdag in hoeverre de verminderde levering van Pfizer-vaccins een impact zal hebben op de geplande vaccinatieschema's.

Zo was het de bedoeling om vanaf volgende week te starten met het vaccineren van een deel van het ziekenhuispersoneel, in de eerste plaats de verpleegkundigen en artsen op spoedgevallen intensieve zorgen en op COVID-afdelingen.

FAGG-topman Xavier De Cuyper is een stuk scherper. Hij vindt het 'onbegrijpelijk en onaanvaardbaar' dat Pfizer de vertraging aankondigt op 48 uur van de beloofde levering. De Cuyper heeft ook vragen bij de uitleg die Pfizer heeft gegeven. 'Ze verwijzen naar de opschaling in productie die ze voorbereiden. Maar als dat de reden is, is het nog bizar om daar nu mee te komen, twee dagen voor de geplande levering. We hopen dat het niet meer zal gebeuren', aldus De Cuyper.

Intussen is volgens Ramaekers het eerste 'shipment' met het tweede goedgekeurde vaccin, dat van Moderna, aangekomen. Maar daar gaat het voorlopig maar om 8.000 dosissen en ook de komende weken gaat het om eerder beperkte leveringen van enkele tienduizenden vaccins.

Eerder deze week zei Vlaams minister-president Jan Jambon dat elke Vlaming voor de zomer minstens één prik zal krijgen. De taskforce vaccinatie hanteert voorlopig nog een iets voorzichtiger timing. 'We denken dat, als alle assumpties ingevuld worden, er voldoende vaccins zullen zijn om voor de zomer te starten met fase 2. Die fase hopen we eind augustus of september af te ronden. We houden voorlopig vast aan die projectie', zegt Ramaekers.

Zaterdag doken er berichten op dat in sommige rusthuizen 'restjes' van het Pfizer-vaccin gebruikt worden om stiekem ook familieleden van bewoners en personeelsleden te vaccineren. 'Dat kunnen we alleen maar afkeuren. Dat impliceert dat er een vaccin dat bestemd is voor kwetsbare ouderen gegaan is naar mensen die niet tot de doelgroep behoren', zegt Ramaekers.

Maar er is ook positief nieuws. Zo kan het gevreesde tijdelijke tekort aan spuiten van 1 milliliter wellicht vermeden worden. De vraag naar die zogenaamde 'superspuiten' is sterk gestegen omdat ze toelaten om zes in plaats van vijf dosissen te halen uit de flacons van Pfizer. Door die gestegen vraag dreigde er binnenkort een tijdelijk tekort. Maar dat kan nu wellicht vermeden worden. 'We hebben daar hard aan gewerkt en ik kan u met bijna 100 procent zekerheid verzekeren dat we het probleem kunnen oplossen door een nieuwe markt aan te boren', zegt FAGG-topman De Cuyper.

Er loopt nog volop onderzoek naar hoe lang de vaccins precies bescherming bieden tegen het virus en mogelijke varianten en mutaties. Volgens epidemioloog Pierre Van Damme blijkt uit voorlopige modellen dat mensen niet zoals bij het traditionele griepvaccin jaarlijks zouden ingeënt moeten worden, maar eerder 'om de drie of vier jaar'.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Best ingrijpen op niet-essentiële reizen'

In de strijd tegen het coronavirus, is het best dat er ingegrepen wordt in de niet-essentiële reizen. Dat zegt biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven/UHasselt), na afloop van de adviesraad GEMS gisterenavond/vrijdagavond.

'Er is bezorgdheid onder de experten, maar er is zeker nog geen paniek', vertelt Molenberghs. De stijging van het aantal besmettingen neemt de laatste dagen af. Het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens daalt nog steeds. Om de cijfers verder te doen dalen, moeten volgens de wetenschapper niet-essentiële reizen, zoals citytrips en langere vakanties, zo veel als mogelijk vermeden worden.

'Om dat geregeld te krijgen is het nodig om zo duidelijk mogelijk te maken wat essentiële reizen zijn, en wie ze ondernemen. Ik denk aan reizen voor het werk, om naar school te gaan of plusfamilies die aan twee kanten van de grens wonen. We kunnen het niet maken om die reizen te verbieden.'

Molenberghs benadrukt dat dit een epidemiologisch advies is, en dat het aan de overheden is om te beslissen. 'De politiek moet nagaan of onze adviezen juridisch mogelijk zijn. Ik heb er alle vertrouwen in dat dat zal lukken.' Ook over een eventuele vervroeging van het Overlegcomité wijst de biostatisticus opnieuw naar de politiek. 'Mevrouw Verlinden (federaal minister voor Binnenlandse Zaken, red.) heeft deze week de regels ook al verstrengd zonder officieel advies van de experten. Als de overheden het comité willen vervroegen is dat opnieuw aan hen om ervoor te kiezen.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Vaccinatiecampagne in India van start gegaan

In India is zaterdag de nationale vaccinatiecampagne gestart. Bedoeling is om tegen juli 300 miljoen van de 1,3 miljard Indiërs in te enten met een van de vaccins tegen corona. 'Geen enkel land heeft ooit al zo'n grote vaccinatiecampagne uitgevoerd', zei premier Narendra Modi in een tv-toespraak. 'India begint vandaag met 's werelds grootste vaccinatiecampagne.'

Zowat 30 miljoen gezondheidswerkers en andere vitale beroepen zullen de eerste vaccinaties krijgen, gevolgd door 270 miljoen mensen die 50 jaar of ouder zijn of die als een hoog risico beschouwd worden. Op de eerste dag alleen al zouden zowat 300.000 gezondheidswerkers een eerste spuitje krijgen, in zowat 3.000 vaccinatiecentra. Een medewerker van een overheidsziekenhuis in Delhi was de eerste Indiër die werd ingeënt.

De Indiase geneesmiddelenregulator heeft in een spoedprocedure twee vaccins goedgekeurd: dat van Oxford University en AstraZeneca en dat van het Indiase farmabedrijf Bharat Biotech. In absolute aantallen is India na de Verenigde Staten het tweede zwaarst getroffen land, met meer dan 10 miljoen coronabesmettingen. Er vielen in het land al bijna 152.000 doden.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Biden zet rampenbestrijding in tegen coronavirus

De komende Amerikaanse president Biden gaat de rampenbestrijding inzetten tegen het coronavirus. Hij doet een beroep op het nationale FEMA-agentschap, dat gaat helpen bij het coördineren en uitvoeren van grootschalige vaccinaties.

Biden wil verspreid over de Verenigde Staten duizenden inentingscentra opzetten. Het eerste doel is een prik voor alle 65-plussers en hulpverleners in de frontlinie, zei de nieuwe president bij de presentatie van zijn vaccinatieplannen.

Eerder had Biden al gezegd dat hij wil dat er in de eerste honderd dagen van zijn bewind 100 miljoen doses tegen covid-19 worden toegediend. Hij zal meteen na zijn beëdiging op 20 januari stappen ondernemen zodat de productie van alle benodigde spullen, van vaccinflesjes tot spuiten, wordt opgeschroefd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal hospitalisaties blijven dalen, besmettingen stijgen minder fors

Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames laat voor de tweede dag op rij een daling zien met 7 procent. In de periode van 9 tot en met 15 januari werden dagelijks gemiddeld 121 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Er liggen volgens de meest recente cijfers daarmee 1.877 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (-2%), van wie 343 patiënten intensieve verzorging nodig hebben (-1%).

In de periode van 6 tot en met 12 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 51,7 mensen door het virus, 17,4% procent minder dan in de week daarvoor. Alles samen bezweken in ons land sinds het begin van de pandemie al 20.352 mensen aan Covid-19.

Hoewel het aantal coronabesmettingen in ons land nog altijd blijft stijgen, lijkt die toename zich wel minder sterk door te zetten. Het gemiddelde dagcijfer lag van 6 tot en met 12 januari met 2.037,1 nieuwe gevallen 17 procent hoger dan de voorgaande periode van zeven dagen. Vrijdag werd nog een stijging met 24 procent gemeld, de dag voordien ging het om een stijging met 28 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Psychologen vragen alternatieve bubbels voor jongeren

Onderzoekers van de expertengroep Psychologie en Corona pleiten voor alternatieve bubbels voor jongeren. Die lijden zwaar onder de huidige beperkingen op sociaal contact en dat brengt hun mentale en educatieve ontwikkeling in het gedrang. 'De huidige maatregelen zijn op maat van een typische familiale situatie gemaakt', klinkt het. 'Niet op basis van pakweg studentenhuisvesting.'

Van jongeren die in een studentenhuisvesting verblijven of tieners die op internaat gaan wordt verondersteld dat die alleen wonen. Ze mogen geen bubbel maken met hun huisgenoten, waardoor sociale contacten moeilijk zijn. Een grijze zone die dringend verduidelijking vraagt, zeggen de onderzoekers.

De onderzoekers pleiten voor de mogelijkheid om een alternatieve bubbel in te stellen, zodat studenten buiten de familiale bubbel een klein sociaal netwerk kunnen onderhouden. Wie dat wil zou dan wel een soort sociaal contract moeten ondertekenen, waaruit blijkt dat ze de implicaties van die beslissing onderschrijven.

De overstap naar een andere bubbel zou ook enkel kunnen na een negatieve coronatest. De onderzoekers vragen daarom dat de jongeren eenvoudig en goedkoop toegang zouden krijgen tot testcentra. Een doorgedreven teststrategie bij jongeren moet beperkt sociaal contact mogelijk maken zonder onaanvaardbare virologische risico's.

Ook aan de universiteiten en hogescholen pleiten de psychologen voor aanpassingen om een minimaal sociaal contact mogelijk te maken. Hoger onderwijs gebeurt vandaag grotendeels online. 'Het is voor een 18-jarige student onbegrijpelijk dat leerlingen in het secundair naar school mogen, wanneer zo zware beperkingen heersen in het hoger onderwijs.'

De psychologen dringen aan op mogelijkheden om sociaal contact te organiseren op de campus voor alle studenten. Dat kan in kleinere groepen tijdens practica of seminaries, of door het opzetten van kleinere studiegroepen. De aanbevelingen staan in een rapport dat vrijdag werd voorgesteld aan de GEMS, de expertengroep die de regeringen adviseert. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

65 procent jongeren had het mentaal moeilijk tijdens eerste coronagolf

65 procent van de jongeren had het mentaal moeilijk tijdens de eerste coronagolf in het voorjaar van 2020. Dat blijkt uit een rapport dat psychologen vrijdag hebben voorgelegd aan de expertengroep GEMS, dat nieuwsagentschap Belga kon inkijken. Ook recente cijfers en onderzoek aan verschillende universiteiten tonen dat jongeren erg kwetsbaar zijn voor de psychologische tol van de coronamaatregelen.

De overheid moet dringend meer aandacht hebben voor jongvolwassenen (16-25) omdat die zwaar lijden onder de huidige situatie van sociale isolatie. Dat vragen deskundigen van de ad-hocgroep 'Psychologie en Corona'.

In niet-Covid-tijden zien psychologen bij 20 procent van de jongvolwassenen matige tot ernstige mentale problemen. Maar een bevraging bij meer dan 2.000 respondenten toont aan dat dat aantal gedurende de eerste coronagolf is opgelopen tot 65 procent. 'We vermoeden dat dat vandaag nog erger is, de maatregelen zijn er nog steeds en wegen steeds zwaarder', zegt onderzoeker Inez Germeys.

Jongeren melden - meer dan andere groepen - gevoelens van eenzaamheid, een gebrek aan motivatie en psychologische klachten. Ook uit de grootschalige motivatiebarometer blijkt dat jongeren al sinds het begin van de coronacrisis stelselmatig aangeven dat hun psychologische behoeften zwaar onder druk staan.

Vooral het gebrek aan sociaal contact is problematisch, leggen de onderzoekers uit. De langdurige beperkingen in sociaal contact leggen een hypotheek op de ontwikkeling bij jongeren tussen 10 en 18 jaar en jongvolwassenen tussen 18 en 25 jaar oud. Een leeftijd waarop ze zich dankzij sociaal contact ontplooien tot onafhankelijke individuen met een eigen identiteit. 'Goede sociale vaardigheden worden in verband gebracht met minder psychologische klachten', zeggen de experten. Die leiden uit een reeks studies af dat de huidige situatie 'uiterst zorgwekkend' is. 'Zowel op het vlak van hun academische en sociale ontwikkeling als op het vlak van hun mentale gezondheid.'

De onderzoekers melden dat volgens recente cijfers de wachtlijsten voor psychologen het langste zijn voor jongeren. Een bijkomende aanbeveling aan de GEMS is daarom om universiteiten en hogescholen financiële middelen te geven om jongerenpsychologen in te zetten.

Al kan psychologische remediëring niet de enige piste zijn en moet er volgens de experten ook vooral gewerkt worden aan het herstellen van een minimaal sociaal contact. Ook de erkenning van de inspanning die jongeren vandaag doen, is ondermaats. Ze lopen amper gezondheidsrisico, maar moeten toch een grote opoffering maken voor de samenleving. 'Er wordt wel vaak gezegd dat het mentaal welzijn van jongeren belangrijk is, maar dat wordt door hen niet zo ervaren.'

Concrete overheidscommunicatie die specifieke doelen en tussentijdse objectieven vooropstelt, is voor jongeren nog belangrijker dan voor volwassenen. 'Het aanwakkeren van gevoelens van wanhoop moet vermeden worden, zeker bij jongeren.'

Ten slotte maakt de expertengroep zich ook zorgen over de financiële situatie van jongeren, vooral nu studentenjobs vaak worden geschrapt. De onderzoekers stellen een tijdelijke versoepeling van het leerkrediet voor en financiële steun voor jongeren die hun inkomen zagen wegvallen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Rusthuizen vaccineren stiekem familie van bewoners

In sommige rusthuizen worden de 'restjes' van het Pfizer-vaccin gebruikt om 'stiekem' familie van bewoners en personeelsleden te vaccineren. Dat schrijft Het Nieuwsblad zaterdag onder aanhaling van Margot Cloet van koepelorganisatie Zorgnet-Icuro.

Ontoelaatbaar, vindt het Agentschap Zorg en Gezondheid: de prioriteit moet gaan naar huisartsen en verpleegkundigen. De woonzorgcentra hebben nu een brief gekregen waarin hen wordt gevraagd om 'reservelijsten' aan te leggen van mensen die een dosis moeten krijgen van het vaccin dat rest als de bewoners en het rusthuispersoneel zijn ingeënt.

Wat dus absoluut niet mag, is het vaccin aan familieleden van ­bewoners en personeelsleden geven. 'We begrijpen dat dat voor frustratie en onbegrip zorgt, maar gezien de schaarste van de vaccins rekenen we erop dat u daar op een correcte manier mee omspringt', staat in de brief.

Toch is het hier en daar wel gebeurd. 'Dat hoor ik in de wandelgangen', zegt Margot Cloet. 'We mogen dat niet tolereren. Ze moeten naar de personen die al maanden het meeste risico lopen op besmetting. Dat zijn de thuisverpleegkundigen, huisartsen, tandartsen, enzovoort. We vragen woonzorgcentra dan ook om ­samen te werken met de lokale huisartsenkring en thuisverpleegkundigen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

UZ Gent kan zaterdag dan toch niet starten met vaccinatie ziekenhuispersoneel

Het UZ Gent kan zaterdag dan toch niet starten met de vaccinatie van ziekenhuispersoneel door het tegenvallende nieuws over de vertraagde leveringen van het vaccin van Pfizer en BioNTech. Dat meldt het ziekenhuis vrijdagavond.

'We vinden het bijzonder jammer', aldus het Gentse ziekenhuis, 'in de eerste plaats voor de 24 verpleegkundigen en artsen, maar ook voor alle andere zorgverleners in de ziekenhuizen.'

Vrijdag kregen ziekenhuizen van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid te horen dat ruim 37.000 vaccins beschikbaar waren om te beginnen aan een vaccinatiecampagne bij het ziekenhuispersoneel. Die zouden de eerste beroepsgroep zijn om, na de bewoners en medewerkers van woonzorgcentra, in aanmerking te komen voor vaccinatie.

Maar in de loop van vrijdagnamiddag werd duidelijk dat de vaccinproducent niet in staat is om de beloofde leveringen te garanderen. Dat zorgt ervoor dat de nieuwe fase in de vaccinatiecampagne wordt opgeschort. 'We hebben deze avond het nieuws vernomen dat de leveringen van Pfizer vertraging oplopen, waardoor het onduidelijk is hoeveel vaccins er overblijven voor de ziekenhuizen en eerstelijnszorg', legt woordvoerder Karlien Wouters vrijdagavond laat uit. 'We hebben daarom besloten om de geplande vaccinatie van zaterdagochtend uit te stellen. We zijn solidair met onze collega's van de andere ziekenhuizen en wachten op het quotum van de overheid. We staan te popelen om de eerste vaccins toe te dienen.'

Het UZ Gent zou zaterdagochtend beginnen met de vaccinaties, maar 'de ontdooide vaccins gaan gelukkig niet verloren. Ze zullen toegediend worden in de woonzorgcentra die zaterdag door ons beleverd worden', luidt het tot slot. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK: iedereen moet na aankomst in quarantaine

Het Verenigd Koninkrijk legt het reizen verder aan banden in de strijd tegen het coronavirus. Om te voorkomen dat mutaties van het virus het land bereiken, moet vanaf maandag iedereen na aankomst in quarantaine. Om 4 uur 's ochtends lokale tijd vervalt dan de uitzondering dat reizigers uit bepaalde landen niet in isolatie hoeven. Iedereen die naar het land wil vliegen, zal een bewijs van een negatieve coronatest voor vertrek moeten voorleggen.

De maatregelen gelden minstens tot 15 februari.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

In kaart: hier komen er vaccinatiecentra in Vlaanderen

Er zijn 94 voorstellen van locaties ingediend voor vaccinatiecentra in Vlaanderen. Dat meldt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke.

De Vlaamse regering had aangekondigd dat er één tot twee centra mochten komen per eerstelijnszone in Vlaanderen. Zo zijn er zestig. Sommige zones kiezen voor één centrum of werken samen. Daarnaast hebben sommige gemeenten gekozen om aan te sluiten bij het vaccinatiecentrum van een andere eerstelijnszone.

De 94 locaties zijn op deze kaart te vinden.

Tegen begin februari moet de infrastructuur van de vaccinatiecentra ingericht zijn. Midden februari zullen de centra een dry-run organiseren om voorbereid te zijn op de effectieve start. Die is voorzien vanaf 15 februari, afhankelijk van de vaccinvoorraad.

De locaties zullen toegevoegd worden aan het platform Helpdehelpers, waar burgers zich kandidaat kunnen stellen als vrijwilliger voor een specifiek centrum. Dat kan vanaf volgende week.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vertraging Pfizer treft ook België

België krijgt ook minder vaccindosissen van Pfizer. Volgende week komen er geen 100.000 maar slechts 60.000 dosissen aan. Dat bevestigt het federaal geneesmiddelenagentschap FAGG. Volgens de woordvoerster van het FAGG is de vermindering eenmalig: 'Enkel volgende week worden er minder vaccins geleverd'. De week nadien zullen het er weer 100.000 zijn.

De achterstand wordt vanaf 15 februari ingehaald zodat het totaal aantal beloofde dosissen voor het eerste kwartaal tegen het einde van dat kwartaal geleverd zal zijn.

Eerder meldde Pfizer dat er een tijdlang minder geproduceerd zal worden om de productielijnen aan te passen en vervolgens meer te kunnen produceren.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

UZ Gent start zaterdag met vaccinatie personeel

Het UZ Gent start morgen/zaterdag met het vaccineren van ziekenhuispersoneel. In totaal krijgen 24 verpleegkundigen en artsen om 10.15 het vaccin van Pfizer en BioNTech toegediend. Het gaat om de eerste groepen die in aanmerking komen voor vaccinatie, na de bewoners en medewerkers van woonzorgcentra.

Eerder was gezegd dat vanaf volgende week ziekenhuizen met de vaccinatie van het personeel beginnen, maar het UZ begint er eerder aan.

'We kregen vandaag het bericht dat we vanaf morgen mogen starten met de vaccinatie van verpleegkundigen en artsen van de covid-afdelingen, zegt hoofdarts Frank Vermassen. 'Dit is een fantastische opsteker voor onze medewerkers.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO-comité: vaccin nog niet als voorwaarde voor reizen stellen

Het noodcomité van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is 'voor het ogenblik' gekant tegen vaccinatiecertificaten als voorwaarde voor internationale reizigers om een land binnen te mogen. Dat zegt het comité in een persbericht. Het expertenpanel dat de WHO van beleidsadvies voorziet, stelt dat een bewijs van vaccinatie tegen het coronavirus geen vrijstelling van andere voorzorgsmaatregelen is.

'Er zijn nog te veel fundamentele onbekendheden op vlak van de werkzaamheid van vaccins om de overdracht te beperken en de vaccins zijn nog maar in beperkte hoeveelheid beschikbaar', aldus het comité.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd 2 miljoen doden

Het aantal overlijdens door covid-19 ligt momenteel op 2.000.905.

Volgens de tellingen van de Johns Hopkins University in Baltimore zijn er Wereldwijd ook al meer dan 93 miljoen bevestigde besmettingen. Experten vermoeden wel dat dat laatste cijfer nog een stuk hoger ligt.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres spreekt over een 'hartverscheurende mijlpaal'. 'Helaas is de impact van de pandemie verergerd door een gebrek aan globale coördinatie', aldus Guterres.

In de Verenigde Staten zijn tot op heden bijna 390.000 doden gemeld, of bijna een vijfde van alle gevallen wereldwijd. Dan volgen Brazilië (ruim 207.000), India (bijna 152.000) en Mexico (138.000). Op de vijfde en zesde plek staan het Verenigd Koninkrijk, met meer dan 86.000 sterfgevallen en Italië (ruim 80.000).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alle hoogrisicocontacten moeten zich twee keer laten testen

Vanaf 25 januari moeten alle hoogrisicocontacten zich op dag één en dag zeven van hun quarantaine laten testen op het coronavirus. Dat heeft de interministeriële conferentie volksgezondheid beslist op advies van de taskforce testing. De maatregel is nodig om de verspreiding van het virus verder in te dijken, aldus een mededeling.

Volgens de ministers van Volksgezondheid is de opgeschaalde testing voor hoogrisicocontacten realistisch, omdat alles sinds enige tijd grotendeels automatisch - via sms - verloopt. Bovendien is er voldoende testcapaciteit om de stalen snel te kunnen analyseren.

Iemand wordt als hoogrisicocontact beschouwd als die minstens 15 minuten binnen een afstand van anderhalve meter contact had met een bevestigde coronapatiënt. Ook iemand die langer dan een kwartier in dezelfde kamer was als of direct fysiek contact had met een bevestigde patiënt, valt onder die noemer.

Die mensen moesten tot nog toe zeker zeven dagen in quarantaine gaan, te beginnen van het laatste contact, en zich ten vroegste op dag zeven na het laatste nauwe contact laten testen, staat in het advies van Sciensano dat tot dusver van kracht was. Wie negatief testte, kon de quarantaine stoppen. Hoogrisicocontacten mét symptomen konden zich wel al meteen laten testen, maar ook wie negatief testte moest dan nog even in quarantaine blijven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Impact vertraagde levering vaccins voor België 'onduidelijk'

De concrete impact van de tijdelijke vertraging van de vaccinleveringen bij Pfizer op ons land is nog niet duidelijk. Dat zei Dirk Ramaekers, de topman van de taskforce vaccinatie, op Radio 1. Als het om een paar duizend dosissen minder gaat is dat 'geen drama', klonk het, maar indien de impact groter is moet een en ander mogelijk worden bijgesteld.

Het Noorse gezondheidsinstituut vernam vrijdag dat Pfizer de leveringen van zijn coronavaccin met BioNTech vanaf volgende week tijdelijk op een lager pitje zet, omdat het bedrijf zijn productiecapaciteit wil kunnen opschalen. De tijdelijke vertraging heeft volgens het gezondheidsinstituut gevolgen voor Noorwegen, dat volgende week ongeveer 8.000 dosissen minder zou ontvangen dan gepland, maar ook voor de EU-landen. Pfizer bevestigde aan de Europese Commissie dat tegen het einde van het eerste kwartaal alle beloofde doses aan de EU geleverd zullen worden.

Ramaekers: 'Op zich is dit geen verrassing: dat kan gebeuren in een industrieel proces en heeft ook te maken met de opschaling van de productiecapaciteit. Maar we willen wel zo snel mogelijk weten wat dit betekent voor ons.'

Volgens Ramaekers valt een vertraging zoals die in Noorwegen voor België 'te absorberen'. 'Als het gaat om een paar duizend dosissen minder, is dat geen drama. Anders zullen we ons moeten aanpassen. Zodra we meer weten zullen (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinatie ziekenhuispersoneel start volgende week

De ziekenhuizen in Vlaanderen kunnen volgende week starten met het toedienen van het vaccin van Pfizer/BioNTech aan een deel van hun zorgpersoneel. Dat heeft te maken met zo'n 37.000 vaccins van Pfizer die op overschot zijn. Dat heeft Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Agentschap Zorg en Gezondheid, vrijdag bevestigd tijdens een online persbriefing.

De vaccins worden in eerste instantie toegediend aan de zogenaamde 'frontlinie': personeel op de dienst spoedgevallen, de dienst intensieve zorgen en de covid-19-diensten. De zogenaamde hub-ziekenhuizen - die dienen als opslagplaats voor de Pfizer-vaccins - komen eerst aan bod, van daaruit zullen ook andere ziekenhuizen bevoorraad worden. De dosissen zullen proportioneel verdeeld worden. Een klein contingent van een 2000-tal vaccins is ook voorzien voor huisartsen en tandartsen. In de eerste lijn is ervoor gekozen om de huisartsen en tandartsen te vaccineren die ouder dan 65 jaar zijn en nog in actieve dienst.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië: drie regio's gaan in lockdown

Italië brengt vanaf maandag drie risicoregio's in lockdown in de strijd tegen de coronapandemie, die al meer dan 80.000 mensen het leven kostte in het land.

Momenteel wordt geen enkele regio in Italië als hoogrisicogebied beschouwd, maar minister van Gezondheid Roberto Speranza deelt Lombardije, Sicilië en Alto Adige vanaf maandag in als rode zone, zei een woordvoerder van het ministerie.

In een rode zone gelden de beperkingen die nationaal van kracht zijn: avondklok van 22 uur tot 5 uur, sluiting van de winkelcentra in het weekend en op feestdagen, sluiting van de bars om 18 uur. Daarbovenop mogen alleen winkels de deuren openen die noodzakelijke dingen verkopen (voedingswinkels, apothekers ...). De restaurants mogen alleen meeneemmaaltijden verkopen.

Twaalf andere regio's veranderen in een oranje zone. De regering verlengt ook het verbod om tussen de regio's te reizen tot 15 februari. De skistations blijven dicht tot die datum. De sportzalen, zwembaden en bioscopen zouden zeker tot 5 maart gesloten zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer levert beloofde doses aan EU 'in eerste kwartaal'

Farmabedrijf Pfizer heeft de Europese Commissie verzekerd dat alle voor het eerste kwartaal beloofde doses van zijn coronavaccin ook daadwerkelijk in het eerste kwartaal geleverd zullen worden. Dat heeft voorzitter Ursula von der Leyen gezegd na een onderhoud met de ceo van Pfizer.

Eerder op vrijdag raakte bekend dat Pfizer de leveringen van zijn coronavaccin tijdelijk op een lager pitje zet omdat het bedrijf de productiecapaciteit gaat opschalen. Vanaf eind februari zou het aantal beschikbare dosissen echter aanzienlijk verhogen.

Von der Leyen belde intussen reeds met de ceo van Pfizer. 'Hij heeft me verzekerd dat alle doses die in het eerste kwartaal geleverd moeten worden ook in het eerste kwartaal geleverd zullen worden", meldde de Commissievoorzitter vanuit Lissabon. De ceo gaat er volgens haar persoonlijk op toezien dat vertragingen zo beperkt mogelijk zullen zijn. Von der Leyen wees erop dat er ook een medische noodzaak is om de leveringsgaranties te respecteren. 'De eerste prikjes zijn toegediend, en na een bepaalde periode, na vier weken, moet de tweede prik toegediend worden. Er is dus ook een medische noodzaak om ons aan het afgesproken schema te houden.'

(Belga)

Eva Kestemont
door Eva Kestemont

Italiaanse restauranthouders roepen op tot burgerlijke ongehoorzaamheid en openen deuren

Verschillende Italiaanse chefs geven aan de coronamaatregelen niet meer te willen volgen. Ook in Nederland klinken stemmen die heropening eisen.

Lees meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Strikter grensbeleid, onenigheid over testing

Elke expert kijkt met argusogen naar de opmars van de Britse covid-19-variant. De GEMS-adviesgroep zal wellicht aanraden om niet-essentieel grensverkeer aan banden te leggen. Maar dat wil niet zeggen dat alle experten het eens zijn over de beste aanpak.

Lees hier meer: Overkill of noodzakelijk? Experten eens over verstrengen grensverkeer, niet over testbeleid

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Pfizer vertraagt tijdelijk vaccinleveringen om productiecapaciteit op te schalen'

Farmareus Pfizer zet de leveringen van zijn coronavaccin met BioNTech aan Europa vanaf volgende week tijdelijk op een lager pitje om de productiecapaciteit te kunnen opschalen. Dat vernam het Noorse gezondheidsinstituut vrijdag.

De tijdelijke vertraging zou gevolgen hebben voor de EU en Noorwegen, maar het is niet duidelijk hoe groot die impact zal zijn of hoe lang ze zal duren. Voor Noorwegen gaat het voor volgende week om een slordige 8.000 dosissen die niet zoals gepland geleverd zullen worden, zegt het gezondheidsinstituut. Normaal gezien had het land in de loop van de week 43.875 Pfizer/BioNTech-vaccins moeten krijgen. Dat zouden er nu maar 36.078 zijn.

Pfizer bevestigt de tijdelijke vertraging.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Politie vraagt om prioritair te worden gevaccineerd

De politie vraagt om in de rangorde van de vaccinaties naar voor geschoven te worden, zeker de agenten die op het terrein werken. Daarvoor hebben Marc De Mesmaeker, commissaris-generaal van de federale politie, Nicholas Paelinck, voorzitter van de Vaste Commissie van de Lokale Politie, en Anke Stakenborg, voorzitster van de Taskforce GPI, gepleit in een hoorzitting in de Kamer.

De politie moet 24 uur per dag, 7 dagen per week op het terrein aanwezig kunnen zijn. Bovendien is het voor agenten niet altijd mogelijk om fysiek afstand te houden, denk maar aan arrestaties, en gebeuren er heel wat incidenten waarbij burgers op hen spuwen. Daarom vragen De Mesmaeker en Stakenborg om bij de vaccinatiecampagne prioriteit te geven aan de politie. 'We beseffen dat de voorrang ligt bij de eerstelijnszorg', stelt De Mesmaeker.

Hij zegt ook een onderscheid te willen maken tussen de mensen op het terrein en de ondersteunende diensten. De meerwaarde van de politie in het beheer van de crisis is volgens hem echter wel duidelijk. 'Het is in het algemeen belang dat politie als essentieel beschouwd wordt.'

Momenteel is de vaccinatie van de politie gepland voor april. De Mesmaeker pleit ervoor om de eerstelijnswerkers van de politie al in februari in te enten en de tweedelijns in april. Tussen maart en december 2020 vielen bij de politie in totaal 14.736 medewerkers uit door COVID-19. Onder hen testten 3.473 positief op het coronavirus. Zo'n 5.830 medewerkers zaten in quarantaine met symptomen en 5.433 zaten in quarantaine zonder symptomen. Er waren zeven overlijdens bij de politiediensten wegens COVID-19. Stakenborg benadrukt dat de dienstverlening nooit in gevaar geweest is. Er is wel reservecapaciteit gecreëerd en ingezet.

Naast de controle op de naleving van de coronamaatregelen, moest de politie ook haar andere taken uitvoeren en kwamen er nog een aantal andere uitdagingen bij, zoals de Black Lives Matter-betogingen en de brexitvoorbereidingen, stelt Stakenborg. Langs de andere kant zijn er ook taken weggevallen zoals buitenlandse opdrachten of controle op evenementen. De taken van de politie zijn vooral geheroriënteerd, 'wat een mindshift vereist', luidt het. 'We moesten mensen aanspreken en beboeten voor zaken die normaal niet verboden zijn', aldus de voorzitster van de Taskforce.

Ze wijst onder meer op de mondmaskerplicht of het verbod om op bankjes te gaan zitten. Daardoor is de vertrouwensrelatie tussen politie en burger veranderd. 'Soms leek het alsof de gezondheidscrisis beheerst moest worden door de handhaving van de politie', klinkt het.

In totaal zijn tussen maart 2020 en 13 januari 2021 meer dan 200.000 pv's voor de overtreding van coronamaatregelen uitgeschreven. Dat komt neer op zo'n vier of vijf pv's per dag per politiezone. 'We kunnen dus niet zeggen dat we in een politiestaat leven", aldus Stakenborg. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

50.000 mensen gevaccineerd in woonzorgcentra

Tot en met 13 januari hebben in België 50.000 personen een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. Het gaat vooral om bewoners, maar ook om personeel van de woonzorgcentra. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van Sciensano.

Tot en met 12 januari werden tien mensen met bijwerkingen geregistreerd in een Europese databank op een totaal van 35.000 gevaccineerden. 'Dat is bijzonder weinig', legt Van Gucht uit. 'Het gaat meestal om lichte bijwerkingen, zoals vermoeidheid, misselijkheid of lichte koorts.'

Zoals verscheidene media deze week al meldden, is een 82-jarige man in een woonzorgcentrum overleden vijf dagen na de vaccinatie. 'Dat betekent echter niet dat er een verband is met de vaccinatie. Op hoge leeftijd is er een grotere kan op overlijden. Dat geldt zeker in woonzorgcentra, waar vooral hulpbehoevende mensen wonen. De standaardprocedure is wel dat elk overlijden kort na vaccinatie onderzocht moet worden en dat zal hier ook zeer grondig gebeuren.'

In de Verenigde Staten, waar al een veel grotere groep werd gevaccineerd, meldt het Centrum voor Ziektecontrole (CDC) milde bijwerkingen bij 2 op de 1.000. Concreet gaat het om 4.000 mensen op 1,9 miljoen gevaccineerden in december. Heel af en toe was er een ernstige bijwerking, een zogenaamde anafylactische schok. 'Dat gaat om 1 op 100.000 mensen die gevaccineerd werden met het Pfizer-vaccin', benadrukt Van Gucht. 'Die reactie vindt gemiddeld plaats binnen de 15 minuten na de prik. De meeste mensen hadden ook een voorgeschiedenis van ernstige allergische reacties op andere vaccins. Ondertussen zijn deze mensen genezen of aan de beterhand.'

De bereidheid van mensen om zich te laten vaccineren is intussen gestegen tot meer dan 80 procent, zegt Van Gucht. 'Verder bekijken we via verschillende opvolgstudies op in hoeverre de vaccins erin slagen een immuunrespons op te wekken bij de bevolking. Zo kunnen we ook zien hoe lang het vaccin bescherming biedt, ook tegen nieuwe varianten.' Uit de eerste studies blijkt al dat het Pfizer-vaccin ook beschermt tegen de Britse variant. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italiaanse regering keurt nieuwe milijardensteun voor burgers en bedrijven goed

De Italiaanse ministerraad heeft donderdagavond laat ingestemd met een nieuw steunpakket voor burgers, werknemers, en bedrijven die getroffen worden door de gevolgen van het coronavirus. Dat pakket is goed voor ruim 32 miljard euro. Het nieuws komt er te midden van een zware regeringscrisis.

Om het steunpakket te financieren zal Rome opnieuw schulden moeten maken, maar die maatregel werd volgens de regering al onderzocht door de Europese commissie. Zowel de Senaat als de Kamer van Volksvertegenwoordigers keurden eind vorig jaar de begroting voor 2021 goed, en daarin werden al miljarden opzijgezet voor coronasteun. De 32 miljard komt bovenop de meer dan 100 miljard euro die vorig jaar al ingezet werd voor de relance van de economie.

Sinds enkele dagen is de Italiaanse regering echter in crisis, na het ontslag van twee ministers van de Italia Viva-partij. Aan de basis van de crisis ligt onenigheid over de toekenning van de miljarden aan Europese coronasteun. Verwacht wordt dat premier Giuseppe Conte maandag een verklaring zal afleggen in het parlement. Italia Viva, de partij van oud-premier Matteo Renzi, is klein maar wel cruciaal voor het overleven van de huidige coalitie. Die bestaat verder uit de sociaaldemocratische Democratische Partij en de Vijfsterrenbeweging, een anti-establishmentpartij. Italië werd hard getroffen door het virus. Het land tekende meer dan 80.000 corona-overlijdens op en meer dan 2,3 miljoen besmettingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven Van Gucht: 'Kunnen varianten nog indijken als we ons aan regels houden'

De komende dagen zullen er zeker nog coronastalen met de Britse en Zuid-Afrikaanse variant opduiken. 'De balans is fragiel, maar samen kunnen we de verspreiding indijken.' Dat zegt viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano.

Deze week werd de Britse variant teruggevonden in tientallen coronastalen in federale testlaboratoria. Ook de Zuid-Afrikaanse variant dook al op. Die varianten zullen de komende dagen nog meer opduiken, zegt Van Gucht. 'Hou u dus aan de regels om de verspreiding af te remmen. Werk zoveel mogelijk thuis en beperk uw knuffelcontacten tot één. Houd u ook aan de quarantaine.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Drie vaccinatiecentra in Midden-West-Vlaanderen

De West-Vlaamse intergemeentelijke samenwerking Midwest zal samen drie vaccinatiecentra uitbouwen. Dat gebeurt in samenwerking met de drie eerstelijnszones in de regio. Zo meldt Midwest vrijdag na een burgemeestersoverleg. Inwoners van de 16 betrokken steden en gemeenten zullen zich moeten laten vaccineren in Expo Roeselare, zaal ISO in Izegem en de Europahal in Tielt.

Voor eerstelijnszone Midden WVL (Roeselare, Lichtervelde, Ledegem, Ardooie, Moorslede, Hooglede en Staden) zal er dus maar één centrum worden ingericht. Daar kozen de zeven gemeenten bewust voor. 'Met Expo Roeselare kozen we voor een gemakkelijk bereikbare en vlotte logistieke en veilige uitvalsbasis. Vanuit de Midwest-gemeenten worden initiatieven voorbereid voor wie minder mobiel is om zich naar de expo te verplaatsen', zegt burgemeester van Roeselare Kris Declercq.

De Expo zal plaats bieden voor twee tot zes vaccinatielijnen, waar tot 1.680 burgers per dag zich kunnen laten vaccineren. Het centrum zal 8 tot 14 uren per dag open zijn en dat elke dag van de week. Voor de inrichting, coördinatie en bemanning van het centrum wordt samengewerkt met de evenementensector. Het vaccinatiecentrum zal klaar zijn op 1 februari. Na een testperiode van 2 weken is het dan operationeel op 15 februari. Eerstelijnszone RITS (Izegem, Ingelmunster, Lendelede, Ledegem, Tielt, Pittem, Ruiselede, Oostrozebeke, Wingene, Dentergem en Meulebeke) krijgt twee vaccinatiecentra.

Wie in Izegem, Ledegem, Lendelede en Ingelmunster woont kan zich laten vaccineren in Zaal ISO in Izegem. Inwoners van de andere gemeenten kunnen terecht in de Europahal in Tielt. 'Midwest nam reeds sinds vorig jaar het voortouw door samen de contactopsporing, sensibilisering en afgestemde maatregelen te organiseren. De meerwaarde van onze samenwerking blijkt ook nu door in consensus de grote logistieke operatie van deze vaccinatiecampagne vorm te geven', zegt Declercq nog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Export eurolanden bijna op niveau van voor pandemie

De eurolanden hebben in november 1 procent minder geëxporteerd dan in dezelfde maand van 2019. Daarmee kwam de uitvoer van de eurozone weer bijna op het niveau van voor de coronacrisis, meldt het Europese statistiekbureau Eurostat vrijdag.

In totaal exporteerden de eurolanden voor 196,7 miljard euro aan goederen in november. De import daalde op jaarbasis met 4,2 procent tot 170,9 miljard euro, waarmee het handelsoverschot neerkwam op 25,8 miljard euro. Nadat het coronavirus wereldwijd om zich heen begon te grijpen, kelderde de export van de eurozone in april nog met bijna 30 procent.

Daarna zette het herstel in. Gemeten over de periode van januari tot en met november ligt de export 10,2 procent lager dan een jaar eerder. De Europese Unie als geheel exporteerde in november 1,5 procent minder, terwijl de import met 6,2 procent daalde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO-onderzoekers in Wuhan ondanks quarantaine al aan de slag

De WHO-onderzoekers die de oorsprong van het coronavirus moeten nagaan zijn in Wuhan aangekomen. Ze moeten veertien dagen in quarantaine, maar het werk is al begonnen. "Eindelijk hier in Wuhan!", tweette onderzoeker Peter Daszak vrijdagochtend (Belgische tijd). "Op dag 1 houden we al teleconferenties met het Chinese team."

Twee van de vijftien onderzoekers zijn wel in Singapore achtergebleven nadat bij een gezondheidscheck antilichamen tegen het coronavirus in hun bloed werden vastgesteld. Een van die twee onderzoekers legde intussen een negatieve test af, en er wordt voor die onderzoeker een reis naar Wuhan geregeld. Voor hun vertrek uit hun eigen landen hadden de verschillende onderzoekers allen negatief getest. Nog volgens Daszak worden ze 'heel goed behandeld' door hun gastheer.

Het programma van de onderzoekers moet nog verder bepaald worden, maar de Australische viroloog Domic Dwyer gaf al aan dat hij hoopt onderzoeksinstituten te bezoeken, net als ziekenhuizen en de befaamde markt waar eind 2019 de eerste gevallen van het virus opdoken. Daarop is het echter nog twee weken wachten, tot de quarantaine is afgelopen. Intussen zitten de experts, volgens Dwyer, in ruime kamers en krijgen ze maaltijden geleverd. Ze beschikken verder onder meer over enkele gewichten, een springtouw en een yogamat. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste dosissen Moderna-vaccin aangekomen bij ZNA Middelheim in Antwerpen

In het Middelheim-ziekenhuis van ZNA in Antwerpen zijn vrijdagochtend de eerste 1.000 dosissen van het coronavaccin van Moderna aangekomen. Het gaat om de eerste levering van het vaccin in Vlaanderen. Vanaf maandag zullen in het ziekenhuis zorgmedewerkers van de COVID-afdelingen, intensieve zorgen en de spoedafdeling gevaccineerd worden.

De vaccins werden vrijdagochtend om 10 uur geleverd en in ontvangst genomen door de apotheek van het Middelheim-ziekenhuis. Het ging om tien doosjes met daarin telkens tien flacons die elk tien dosissen bevatten, in totaal goed voor 1.000 dosissen. De vaccins van Moderna worden in de vriezer bewaard op -20 graden Celsius. Maandag zullen artsen en verpleegkundigen van de meest risicovolle afdelingen gevaccineerd worden. Het gaat om medewerkers die op de COVID-afdelingen staan, op de dienst intensieve zorgen en op de spoedafdeling. Na vier weken krijgen ze een tweede prik met het vaccin. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dagelijks 600 vaccinaties in Brussels testcentrum Pacheco

Het huidige testcentrum Pacheco in Brussel krijgt vanaf 1 februari een dubbele rol. Het testcentrum wordt dan omgevormd tot grootschalige test-, distributie- en vaccinatiehub. Dagelijks kunnen 600 zorgverleners en nadien de Brusselse bevolking er zich laten inenten met het vaccin.

Het testcentrum Pacheco wordt beheerd door de nabijgelegen Kliniek Sint-Jan , in het hart van Brussel. De ligging is een eerste voordeel, maar ook de huidige invulling als testcentrum zorgt ervoor dat alle nodige infrastructuur voor het bewaren van vaccins al aanwezig is. Als hub zal het centrum Pacheco makkelijk andere Brusselse ziekenhuizen en vaccinatiecentra kunnen bevoorraden. Vanaf 1 februari kunnen onder meer huisartsen, kinesisten of zelfstandige verpleegkundigen 7 dagen op 7 naar de Pachecolaan afzakken voor een vaccinatie. Het zorgpersoneel dat verbonden is aan de ziekenhuizen kan op de werkplek worden ingeënt. Per dag kunnen er dan 600 vaccins toegediend worden.

Tegelijkertijd blijft Pacheco ook dienstdoen als testcentrum, waar 1.400 tests per dag afgenomen kunnen worden. Na het zorgpersoneel kunnen in een volgende fase alle Brusselaars terecht in het centrum voor hun coronaprik. 'In de kliniek worden we elke dag geconfronteerd met de gevolgen van het virus. De stijgende cijfers in Brussel en in België doen ons vrezen dat we aan het begin van de derde golf staan. Snel vaccineren is essentieel om terug te keren naar onze normale zorg, en onze normale levens, in 2021', vertelt Kenneth Coenye, hoofdarts van Kliniek Sint-Jan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

België scherpt regels voor reizigers van buiten EU aan

Ons land scherpt de regels aan voor reizigers die met de bus of trein vanuit landen buiten de EU naar België komen. Dat meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) vrijdag. Reizigers zullen het PLF-document moeten invullen ongeacht de duur van hun verblijf in het buitenland en in België.

De regels voor reizigers die per boot of vliegtuig naar België reizen, gelden voortaan ook voor reizigers die met de bus of trein vanuit landen buiten de EU en buiten de Schengenzone naar ons land komen. Meer bepaald moeten reizigers het PLF-document invullen, ongeacht de duur van hun verblijf in het buitenland en in België. Daarnaast moeten reizigers die uit een rode zone komen en die hun hoofdverblijfplaats niet in ons landen hebben, een negatieve PCR-test voorleggen voor binnenkomst. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oversterfte in 2020 te wijten aan COVID-19 en hittegolf van augustus

Afgelopen jaar vielen in België 126.000 sterfgevallen te betreuren. Dat zijn er volgens een schatting van gezondheidsinstituut Sciensano 17.966 meer (16,6 pct) dan de verwachte 108.000. De oversterfte wordt gelinkt aan drie belangrijke dodelijke gebeurtenissen: de twee golven van de coronapandemie en de hittegolf van augustus. Dat meldt Sciensano vrijdag.

Lees ook: 'Hoe zou het toch komen dat corona in België zo veel mensenlevens eist?'

In de jaren 2015 tot en met 2019 kreeg België ook te maken met oversterfte als gevolg van hittegolven en griep, maar met een gemiddelde van +2 procent lag die veel lager dan in 2020 (+ 16,6 pct). Die extra sterfte kan op het conto geschreven worden van COVID-19 (+ 19.620 overlijdens) en de hittegolf van augustus (+ 1.503 tussen 5 en 20 augustus). De oversterfte was volgens de berekeningen van Sciensano hoger in de eerste golf (week 13 tot 18) dan in de tweede golf (week 43 tot 52).

In de eerste golf vielen gedurende zes weken 1.310 extra sterfgevallen per week. De tweede golf verliep meer gespreid, met gedurende tien weken gemiddeld 806 overlijdens per week. In de eerste periode vielen significant meer doden per dag door COVID-19 (188) dan in de tweede (127). Over de twee golven ligt het totaal aantal sterfgevallen gelinkt aan COVID zeer dicht bij het aantal extra sterfgevallen. Tijdens de eerste golf werden 7.910 coronadoden geteld en 7.858 extra sterfgevallen (62 pct oversterfte). In de tweede golf waren er 8.863 COVID-doden en 8.056 extra sterfgevallen (37 pct oversterfte). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Van Ranst: 'Zowat 100 gevallen afwijkende coronavariant vastgesteld in ons land'

Op dit moment zijn er zowat 100 gevallen vastgesteld van afwijkende varianten van het coronavirus in ons land. Dat zegt viroloog Marc Van Ranst vrijdag in De ochtend op Radio 1. 'Dat is natuurlijk een steekproef, dus waarschijnlijk moet je dat met 100 vermenigvuldigen.'

Volgens Van Ranst is dit een situatie waar wetenschappers al even voor waarschuwen. Eigenlijk moeten we de niet-essentiële reizen verbieden, zegt hij. 'Ten strengste afraden, is niet hetzelfde als verbieden (...) We zijn eigenlijk goed bezig, dus dan wil je niet die instroom van die extra varianten.'

Van Ranst beseft dat de grenzen sluiten bijzonder moeilijk is. 'Ik realiseer me ten volle dat die dingen bijzonder moeilijk zijn, maar soms is het ook wel nodig (...) in ieder geval moeten we toch controleren.' 'Ik hoop dat de ziekenhuisopnames niet gaan stijgen. Onze curve zit nog zeer laag. Maar ik denk niet dat je iemand kan vinden die er echt gerust in is.'

Wat een nieuwe volledige lockdown betreft, zegt Van Ranst dat 'we daar op dit moment nog niet zitten'. 'We zijn het vijfde beste land in Europa. Een lockdown is prematuur, maar we moeten natuurlijk de plannen wel klaar hebben.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal ziekenhuisopnames daalt met 7 procent

In de periode van 8 tot en met 14 januari werden dagelijks gemiddeld 121,7 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 7 procent ten opzichte van de zeven dagen daarvoor. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Er liggen volgens de meest recente cijfers daarmee 1.908 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 346 patiënten intensieve verzorging nodig hebben.

Ook het aantal coronadoden blijft dalen. In de periode van 5 tot en met 11 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 52,9 mensen door het virus, 17,8 procent minder dan in de week daarvoor. Alles samen bezweken in ons land sinds het begin van de pandemie al 20.294 mensen aan COVID-19. Het aantal coronabesmettingen in ons land zit nog altijd in stijgende lijn. Het gemiddelde dagcijfer tussen 5 en 11 januari lag met 2.085,7 gevallen 24 procent hoger dan de voorgaande periode van zeven dagen. Dat er ook fors meer getest wordt, is een van de verklaringen voor de toename. Zo werden tussen 5 en 11 januari ongeveer 44.300 tests afgenomen, goed voor een stijging met 61 procent.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Koppel geen externe voordelen aan vaccinatie'

Het is belangrijk om geen externe voordelen te koppelen aan de keuze om gevaccineerd te worden. Dat zegt UGent-psycholoog Maarten Vansteenkiste, die pleit voor een motiverende campagne. 'Je laten vaccineren is een daad van solidariteit. Indien je daar externe voordelen tegenover plaatst, zoals een belastingvoordeel of een vaccinatiepaspoort, riskeer je het vrijwillig engagement te ondergraven.'

De onderzoekers achter de motivatiebarometer concluderen op basis van een vignettenstudie met bijna 16.000 respondenten dat de komende maanden een motiverende campagne nuttig kan zijn om zeker te zijn dat minstens 70 procent van de bevolking zich wil laten vaccineren. Dat is vooralsnog het geval, blijkt uit eerste peilingen.

Maar de vaccinatiecampagne zal waarschijnlijk tot het einde van het jaar duren en het is niet uitgesloten dat bepaalde gebeurtenissen de vaccinatiebereidheid onder druk zetten. Een motivatiecampagne moet de nadruk leggen op solidariteit. Mensen houden best een geliefde voor ogen voor wie ze zich willen laten vaccineren. Een verbindende slogan kan helpen. Beleidsmakers kiezen dus best niet voor externe voordelen zoals een vaccinatiepaspoort. 'Zo geef je mogelijk de ijdele hoop dat je recht zou krijgen op enkele privileges', zegt Vansteenkiste. 'Alsof je een deel van je persoonlijke vrijheid terug krijgt.'

Dat zal niet het geval zijn, dus 'moeten we spreken van een verhaal van collectieve vrijheid. Het is samen uit, samen thuis en we moeten samen proberen om de vaccinatiegraad van 70 procent te bereiken. Daarna kunnen we allemaal samen genieten van de extra vrijheid.' Bovendien is er - zeker in de begindagen van de vaccinatiecampagne - geen nood aan externe voordelen zoals een vaccinatiepaspoort. 'Het aanbod is kleiner dan de vraag', zegt Vansteenkiste. 'Het zou dus mogelijk spanningen geven rond wie eerst aan bod komt.'

Het aanmoedigen van vrijwillige motivatie die niet geworteld is in een extern voordeel is ook zinvol omdat mensen die zich laten vaccineren, meer bereid zijn om de maatregelen na vaccinatie te blijven volgen. Wie drukt voelt tot vaccinatie, is hier minder toe bereid. Vanaf maart zal de brede bevolking aan de beurt zijn voor vaccinatie. Wie in aanmerking komt krijgt daarvoor een oproepingsbrief. Die is best persoonlijk opgesteld, zeggen de psychologen, en licht ook de doeltreffendheid van het gekozen vaccin toe. Het is nodig dat die vaccinatie-operatie gepaard gaat met een gedeeld sociaal project, bijvoorbeeld door vrijwilligers in te schakelen in de vaccinatiecentra.

De hele operatie wordt best ondersteund met een online platform, waarbij vaccinatie de default-optie is maar ook een opt-out wordt aangeboden. Het kan een praktische hulp zijn om een vaccinatiedatum voor te stellen en herinneringen uit te sturen via sms of email. De beste manier om twijfelaars over de streep te trekken is door transparant te communiceren over de ontwikkeling, doeltreffendheid en neveneffecten van de vaccins. Dat kan ook in die omgeving, met online webinars voor het grote publiek waarbij huisartsen en wetenschappers kritische vragen van de bevolking beantwoorden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste inentingen doen vaccinatiebereidheid stijgen tot 77 procent

De aftrap van de vaccinatiecampagne en de beelden van de eerste inentingen hebben een positief effect op de vaccinatiebereidheid van de Belg. Dat blijkt uit de laatste motivatiebarometer die door enkele Belgische universiteiten is samengesteld. Halverwege december gaf 56 procent van de bevolking aan dat ze zich willen laten vaccineren, dat is begin januari gestegen naar 77 procent.

Uit een brede bevraging van 15.719 deelnemers blijkt dat Belgen steeds meer bereidheid tonen om zich te laten vaccineren. Ook stijgt het aantal mensen dat aangeeft dat ze anderen willen motiveren om dat te doen van 57 procent naar 62 procent. Obstakels tot vaccinatie, zoals wantrouwen tegenover het vaccin, weerstand of moeite tot vaccinatie, namen eveneens af.

Voor een geslaagde vaccinatiecampagne moet zowat 70 procent van de bevolking gevaccineerd zijn tegen het coronavirus om toekomstige uitbraken succesvol te onderdrukken. Vandaag leeft er dus voldoende bereidheid bij de bevolking om dat doel te halen, maar de inentingscampagne loopt waarschijnlijk nog tot het einde van het jaar. Verschillende gebeurtenissen of factoren, zoals de bereikbaarheid van vaccinatiecentra, kunnen de bereidwilligheid in die periode aantasten.

Vandaag krijgen ouderen en het personeel van woonzorgcentra prioriteit, vanaf maart volgt waarschijnlijk de brede bevolking. Hoe die campagne eruit zal zien is nog niet in detail beslist. Sommige kandidaat-vaccins worden nog bestudeerd en wie zich wil laten vaccineren zal zeker in de beginfase niet kunnen kiezen welk vaccin hij wil.

Toch zien de onderzoekers dat de respondenten meer bereidheid tonen om zich te laten inspuiten met een vaccin dat een hoge bewezen doeltreffendheid kan voorleggen. Ook andere vanzelfsprekende elementen beïnvloeden de vaccinatiebereidheid, zoals eventuele gekende bijwerkingen (zoals plaatselijke spierpijn) en de duur daarvan. Indien in de toekomst bewezen zou worden dat men na een vaccinatie niet langer besmettelijk is, heeft ook dat een positief effect.

Het speelt dan weer geen rol wie mensen aanmoedigt tot vaccinatie (bijvoorbeeld een huisarts of expert), waar de vaccinatie plaatsvindt of het aantal dosissen dat men moet innemen. Wie overtuigd is om zich te laten vaccineren, maakt geen probleem van die elementen.

De onderzoekers verwachten ook een klein positief effect wanneer het besef groeit dat vaccineren de norm is en indien het collectieve belang van vaccinaties in de verf wordt gezet.

De huidige cijfers tonen dat een ruime meerderheid en meer dan de nodige 70 procent van de bevolking een vaccinatie wil ondergaan van zodra dat kan. Die vaccinatiebereidheid kan onder druk komen te staan indien zou blijken dat de gevaccineerde het virus nog steeds kan doorgeven. Ook als er ongekende langetermijnnevenwerkingen zijn, kan dat voor problemen zorgen. Vooral vrouwen en jongvolwassenen zien dan vaker af van vaccinatie.

Wel zien de onderzoekers dat uitsluitsel over de doeltreffendheid of eventuele nevenwerkingen ook bij laag gemotiveerde personen de vaccinatiebereidheid opkrikt. 'Dit is hoopvol nieuws', klinkt het. 'Het suggereert dat laag gemotiveerden tot actie te stimuleren zijn, indien de juiste condities worden gecreëerd.' Om die groep te mobiliseren is wel goede communicatie nodig en een dialoog om het wantrouwen te ontzenuwen en kritische vragen gericht te beantwoorden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Recordaantal nieuwe besmettingen in Portugal

Net voor het ingaan van een lockdown van een maand heeft Portugal donderdag een recordaantal nieuwe besmettingen vastgesteld. De afgelopen 24 uur werden 10.698 nieuwe gevallen geregistreerd, zo melden de gezondheidsdiensten. Daarnaast overleden woensdag 148 mensen aan het virus.

De nieuwe lockdown gaat vrijdag in en lijkt grotendeels op die van het voorjaar 2020: men mag enkel de woning verlaten als men daar een goede reden voor heeft, zoals inkopen, werk of een doktersbezoek. Telewerk is verplicht indien mogelijk. Alle niet-essentiële winkels moeten de deuren sluiten, net als cafés en restaurants.

In tegenstelling tot de vorige lockdown blijven de scholen wel open en kunnen zowel profvoetbal als godsdienst nog doorgaan. Na het versoepelingen voor de kerstvakantie is de overdracht van het virus versneld. Portugal telt 10 miljoen inwoners. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Twee miljoen Israëliërs kregen al coronavaccin

In Israël is de kaap van twee miljoen coronavaccinaties overschreden. Een kinderverzorgster kreeg donderdag het twee miljoenste vaccin in het bijzijn van Benjamin Netanyahu. "Israël wordt het eerste land dat uit de coronacrisis komt", klonk het bij de premier.

Netanyahu, die momenteel campagne voert om herverkozen te worden, verklaarde dat er licht is aan het einde van de tunnel. De premier werd op 19 december zelf al gevaccineerd, tijdens een live-uitzending op televisie. Begin januari hadden de gezondheidsautoriteiten voorspeld dat Israël tegen eind januari twee miljoen Israëliërs de dubbele vaccinatie zouden ontvangen. Maar tot nu zijn dat er wel nog maar 150.000.

Desondanks zijn er in Israël nog steeds veel besmettingen. Dagelijks komen er ongeveer 9.000 nieuwe gevallen bij, op een totaal aantal inwoners van ongeveer 9 miljoen. In totaal raakten er al 523.000 mensen besmet en vielen er 3.850 doden. De regering hoopt eind maart wel een einde te kunnen maken aan de crisis. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zuid-Afrikaanse variant teruggevonden in vier coronastalen van UZ Gent

Het federaal testlaboratorium van het UZ/UGent heeft deze week de Zuid-Afrikaanse variant van het nieuwe coronavirus (B.1.351) teruggevonden in vier stalen van reizigers. Dat bevestigt professor Bruno Verhasselt van het UZ Gent. Gisteren/woensdag werd die variant voor het eerst ontdekt in ons land.

In vier andere stalen werd de Britse variant (B.1.1.7) teruggevonden. "De vier coronastalen met de Zuid-Afrikaanse variant kwamen allemaal van reizigers en zijn dus niet in ons land doorgegeven", zegt professor Bruno Verhasselt, diensthoofd Medische Microbiologie in het UZ Gent. "Bij de Britse was er wel sprake van lokale verspreiding." Voor de Zuid-Afrikaanse variant staat de teller nu op 5, nadat die woensdag voor het eerst ontdekt werd in het staal van een overleden West-Vlaamse COVID-patiënt. Van de Britse zijn er in ons land nu 19. Die werden ontdekt in de federale laboratoria van UGent (4), UAntwerpen (6), KU Leuven (8), en Universiteit van Luik (1). (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Heel Frankrijk krijgt vanaf zaterdag avondklok van 18 uur tot 6 uur

In Frankrijk moet iedereen vanaf zaterdag tussen 18 uur 's avonds en 6 uur 's ochtends binnen blijven. Dat heeft premier Jean Castex donderdag aangekondigd op een persconferentie. In 25 departementen was die strenge avondklok al van kracht, in de overige 77 departementen mochten Fransen nog tot 20 uur de deur uit. De uitbreiding van de avondklok geldt voor zeker twee weken.

De epidemiologische situatie in Frankrijk is volgens Castex "beheerst, maar breekbaar". Hij maakt zich ook zorgen over de nieuwe, besmettelijkere varianten van het virus.

Het aantal coronabesmettingen lijkt op een hoog plateau te blijven, zei Castex nog. Gemiddeld worden elke dag zowat 16.000 besmettingen vastgesteld. Castex maakte tijdens de persconferentie verder nog bekend dat alle reizigers die naar Frankrijk willen vanuit een niet-EU-land voortaan een negatieve coronatest zullen moeten voorleggen, voor hun vertrek. Daarnaast zullen ze op eer moeten verklaren dat ze zeven dagen in thuisisolatie gaan, om vervolgens een tweede test te ondergaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Erdogan gevaccineerd "om Turken gerust te stellen"

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft zich donderdag, op de eerste dag van de vaccinatiecampagne, laten vaccineren met het Chinese vaccin Sinovac. Daarmee wilde hij het goede voorbeeld geven en de Turkse inwoners geruststellen. Het coronavaccin werd woensdag pas goedgekeurd in Turkije.

De entourage van de president heeft donderdag beelden verspreid waarop Erdogan, met masker op zijn gezicht, gevaccineerd wordt in een ziekenhuis in Ankara. "Ik hoop dat de vaccinatiecampagne nuttig zal zijn en dat we snel de nodige 50 miljoen doses ontvangen", aldus Erdogan. "Sommige mensen praten negatief over de vaccins, maar ik hoop dat het gezond verstand zal zegevieren."

Door zich op de eerste dag van de vaccinatiecampagne te laten inenten, wil Erdogan de Turken proberen gerust te stellen. Het Chinese coronavaccin Sinovac staat namelijk ter discussie in Turkije, omdat er getwijfeld wordt aan de effectiviteit. Het Chinese vaccin wordt, net als dat van Pfizer en Moderna, in twee doses toegediend met een tussenpauze van vier weken.

Verder kregen donderdag ook verschillende gezondheidswerkers een eerste injectie toegediend, onder meer in Istanboel en Ankara. Het vaccin werd woensdag via een noodprocedure pas goedgekeurd in Turkije, nadat er al 3 miljoen doses geleverd werden.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in Turkije, dat 83 miljoen inwoners telt, 2,3 miljoen besmettingen gemeld. Er zouden al zowat 23.000 mensen aan COVID-19 zijn bezweken. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Verenigd Koninkrijk sluit grenzen voor reizigers uit Zuid-Amerika en Portugal

Na de uitbraak van een nieuwe coronavariant in Brazilië heeft het Verenigd Koninkrijk beslist de grenzen te sluiten voor reizigers uit Zuid-Amerika, Panama, Portugal en Kaapverdië. Dat heeft de Britse minister van Transport Grant Shapps op Twitter aangekondigd.

Vanaf vrijdagochtend aanvaardt het Verenigd Koninkrijk geen vluchten meer uit Argentinië, Brazilië, Bolivia, Kaapverdië, Chili, Colombia, Ecuador, Frans Guyana, Guyana, Panama, Paraguay, Peru, Suriname, Uruguay en Venezuela.

Reizigers uit Portugal zijn dan weer niet langer welkom vanwege de vele banden van dat land met Brazilië, met uitzondering van vrachtwagenchauffeurs.

De maatregel geldt niet voor mensen met de Britse en Ierse nationaliteit en mensen met een verblijfsvergunning in het Verenigd Koninkrijk. Zij moeten wel tien dagen in quarantaine na terugkeer uit de betreffende landen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland telt 6.575 nieuwe coronabesmettingen in één dag

In de afgelopen zeven dagen zijn in Nederland in totaal 45.247 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat zijn er gemiddeld 6.464 per dag. Tussen woensdag- en donderdagochtend heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) er 6.575 geregistreerd.

Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.502 coronapatiënten. Dat zijn er twaalf minder dan op woensdag. Het is het laagste aantal opgenomen coronapatiënten sinds 27 december, bijna drie weken geleden. Verpleegafdelingen behandelen 1.814 mensen vanwege COVID-19. Dat zijn er zeven minder dan op woensdag. Het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorg daalde van 693 naar 688.

Het aantal aan COVID-19 gerelateerde sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met 89. Woensdag werden 122 overlijdens geregistreerd. Amsterdam telde weer de meeste nieuwe gevallen. In de hoofdstad hebben 377 inwoners positief getest. In Rotterdam kregen 197 mensen te horen dat ze het virus hebben opgelopen, in Den Haag 139. Sinds het begin van de uitbraak hebben in totaal 895.767 mensen in Nederland positief getest op het virus. Van de mensen bij wie het virus is aangetroffen, zijn er 12.774 overleden. Het werkelijke sterftecijfer door COVID-19 ligt hoger. Zeker tijdens de eerste golf werd lang niet iedereen getest. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland telt 6.575 nieuwe coronabesmettingen in één dag

In de afgelopen zeven dagen zijn in Nederland in totaal 45.247 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat zijn er gemiddeld 6.464 per dag. Tussen woensdag- en donderdagochtend heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) er 6.575 geregistreerd.

Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.502 coronapatiënten. Dat zijn er twaalf minder dan op woensdag. Het is het laagste aantal opgenomen coronapatiënten sinds 27 december, bijna drie weken geleden. Verpleegafdelingen behandelen 1.814 mensen vanwege COVID-19. Dat zijn er zeven minder dan op woensdag. Het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorg daalde van 693 naar 688.

Het aantal aan COVID-19 gerelateerde sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met 89. Woensdag werden 122 overlijdens geregistreerd. Amsterdam telde weer de meeste nieuwe gevallen. In de hoofdstad hebben 377 inwoners positief getest. In Rotterdam kregen 197 mensen te horen dat ze het virus hebben opgelopen, in Den Haag 139. Sinds het begin van de uitbraak hebben in totaal 895.767 mensen in Nederland positief getest op het virus. Van de mensen bij wie het virus is aangetroffen, zijn er 12.774 overleden. Het werkelijke sterftecijfer door COVID-19 ligt hoger. Zeker tijdens de eerste golf werd lang niet iedereen getest. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Geert Molenberghs: 'Derde golf is vermijdbaar'

Volgens biostatisticus en GEMS-expert Geert Molenberghs (UHasselt/KUL) is de derde golf nog vermijdbaar.

Lees hier meer: Geert Molenberghs: 'Een verscherpt grensbeleid zal er vanzelf wel komen'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nieuwe maatregelen niet uitgesloten

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) vreest een zorgwekkende stijging van het aantal gevallen van de zeer besmettelijke Britse coronavariant. Toch is er weinig animo binnen de regering om de grenzen te sluiten. 'We willen geen internationale paniekreactie veroorzaken', klinkt het.

Lees hier meer.

Gert Segers
door Gert Segers

'Significante stijging' van tests met mogelijk Britse variant

De federale testlabo's stellen een "significante stijging" vast van coronastalen waarin het zogenaamde s-gen ontbreekt, wat mogelijk wijst op een besmetting met de Britse variant van het virus. Dat zegt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. "De Britse variant circuleert ook in België."

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke kreeg donderdagmiddag tijdens de plenaire vergadering in de Kamer vragen over de erg besmettelijke coronavarianten uit Groot-Brittannië en Zuid-Afrika van Karin Jiroflée (sp.a) en Patrick Prévot (PS).

De sp.a-vicepremier schetste geen rooskleurig beeld. "B117 (de Britse variant, red.) circuleert ook in ons land", was hij duidelijk. Dat blijkt onder meer uit een pilootproject van professor Herman Goossens in Antwerpen, legde de minister uit. Daar zijn 17 recente verdachte clusters onderzocht, waarvan er 8 na een tweede specifieke PCR-test wel degelijk leken te wijzen op aanwezigheid van de Britse coronavariant. Concreet gaat het dan om 18 coronapatiënten. Van die 8 clusters is van 6 via genoomanalyse al bevestigd dat het wel degelijk om B117 ging. Bij de twee andere is die analyse nog niet gebeurd.

Bovendien is er bij die mensen niet altijd een directe link met het buitenland, laat staan met Groot-Brittannië. Bij 3 van de 8 clusters is er geen verband met een ander land, bij de 5 anderen gaat het om banden met het Verenigd Koninkrijk maar ook met Libanon, Zwitserland en Dubaï. "Het zit dus breder verspreid", aldus Vandenbroucke, die wel benadrukte dat die patiënten en hun huisarts erg snel gecontacteerd zijn door de lokale gezondheidsinspecteur.

Los van het Antwerpse proefproject stellen de federale testlaboratoria een significante stijging vast van stalen waarbij het zogenaamde s-gen ontbreekt, wat een aanwijzing kan zijn voor de aanwezigheid van de Britse variant. "Dat moet ons zorgen baren. We worden geconfronteerd met nieuw gevaar", aldus Vandenbroucke. (Belga)

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Een op vijf eerstelijnszorgverleners in huisartspraktijk testte positief

Een op de vijf eerstelijnszorgverleners in Belgische huisartspraktijk testte positief sinds het begin van de COVID-19-crisis, zo blijkt donderdag uit de eerste resultaten van het nationaal seroprevalentieonderzoek CHARMING (Coronavirus HuisARtsenpraktijk-MédecINe Générale). Meestal werd een patiënt of medewerker als bron van de infectie geïdentificeerd.

Deze nationale studie, gefinancierd via Sciensano en geleid door professor Samuel Coenen (Centrum Huisartsgeneeskunde van de UA), focust op de seroprevalentie van SARS-CoV-2 bij huisartsen en eerstelijnszorgverleners in België. In de week voor en de week na Nieuwjaar ontvingen iets meer dan 3.000 eerstelijnszorgverleners die werken in een huisartsenpraktijk, door Sciensano gevalideerde serologische sneltesten. Onthaalmedewerkers en andere medewerkers zonder fysiek patiëntencontact kwamen dus niet in aanmerking.

In een voorlopige analyse van de eerste resultaten, wordt de prevalentie van antilichamen tegen SARS-CoV-2 onder eerstelijnszorgverleners geschat op 14,3 procent. Samen met de eerstelijnszorgverleners die negatief testten op de serologische sneltest, maar antwoordden dat ze sinds de uitbraak eerder al positief testten, is tot nu toe 20 procent van de eerstelijnszorgverleners ooit geïnfecteerd met SARS-CoV-2.

Als bron van hun infectie identificeert 55 procent een patiënt, 25 procent een familielid, 14 procent een medewerker en 6 procent heeft geen idee.

Wie eerder al positief testte in de tweede golf, testte 69 procent positief op de serologisch sneltest, terwijl dit slechts 46 procent was bij wie vóór september 2020 al positief testte.

Bijna 90 procent van alle deelnemende eerstelijnszorgverleners is (helemaal) akkoord om gevaccineerd te worden zodra er een vaccin beschikbaar is.

Het project zal bij gevaccineerden de ontwikkeling van antilichamen tegen SARS-CoV-2 en hun levensduur verder bestuderen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Hoofd Tsjechisch gezondheidsinstituut stapt op na inconsequentie bij vaccinatie

Het hoofd van de Tsjechische gezondheidsautoriteit is opgestapt, nadat verschillende rapporten waren onthuld over onregelmatigheden bij de vaccinatiecampagne. Zo zouden 1.000 doses toegediend zijn aan medewerkers en familie van de nationale gezondheidsautoriteit SZU, terwijl ze officieel nog niet aan beurt waren.

De onthullingen hebben geleid tot felle kritiek vanuit de oppositie, die sprak van een "schandaal". "Senioren hebben vaccinatie nodig, terwijl de administratie eerst de eigen mensen inent", klonk het bij Peter Fiala van de conservatieve en liberale partij ODS.

In Tsjechië zijn tot dusver 70.700 mensen ingeënt tegen het coronavirus. Volgens autoriteiten zijn deze donderdag nog eens 10.854 nieuwe besmettingen vastgesteld, dat zijn er wel 4.000 minder in vergelijking met vorige week. Sinds het begin van de pandemie kwamen in Tsjechië al 13.856 mensen om het leven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Noodcommissie van WHO komt bijeen over varianten coronavirus

De noodcommissie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) komt donderdag bijeen om de nieuwe varianten van het coronavirus te bespreken. Er heerst daar wereldwijd veel bezorgdheid over, omdat die varianten mogelijk een stuk besmettelijker zijn.

Normaal gezien komt de commissie om de drie maanden bij mekaar, maar directeur-generaal Tedrod Adhanom Ghebreysus heeft de leden twee weken vroeger bijeen geroepen. "Er zijn twee urgente onderwerpen die speciale aandacht verdienen. Ten eerste de recente nieuwe varianten van het virus en ten tweede het gebruik van potentiële vaccinatiecertificaten en tests voor internationale reizen", klinkt het.

De deskundigencommissie, voorgezeten door de Fransman Didier Houssin, zal waarschijnlijk aan het einde van de vergadering aanbevelingen publiceren. Diezelfde commissie heeft vorig jaar de noodtoestand uitgeroepen nadat het virus was ontdekt in het Chinese Wuhan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal Britse ziekenhuisopnames opvallend hoger dan in eerste golf

Het aantal Britten dat in december met een coronabesmetting werd opgenomen in een ziekenhuis ligt merkelijk hoger dan tijdens de eerste golf van het coronavirus. Dat blijkt donderdag uit cijfers die de National Health Service publiceert. Eind december lagen 23.000 mensen met corona in de ziekenhuizen. Uit de recentste cijfers blijkt dat er bijna 33.588 mensen zijn opgenomen in de ziekenhuizen in het Verenigd Koninkrijk. Op het hoogtepunt van de eerste golf, op 12 april, waren dat er 21.684.

In totaal werden al bijna 250.000 mensen met corona opgenomen in de Britse ziekenhuizen. Woensdag raakte al bekend dat de Britse regering overweegt om patiënten naar hotels over te plaatsen, om de druk op de ziekenhuizen in Londen te doen afnemen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bezorgdheid in China na melding eerste coronadode in 8 maanden

China heeft voor het eerst sinds mei melding gemaakt van de dood van een coronapatiënt. Dat veroorzaakte direct bezorgde reacties. De autoriteiten registreerden ook de grootste stijging van het aantal coronabesmettingen in tien maanden. Bij nog eens 138 mensen is vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen.

Hoewel de stijging van het aantal besmettingen volgens officiële cijfers fors lager ligt dan in Europese landen, laat het wel zien dat het virus nog niet is verdwenen uit China. Daar begint komende maand het Chinees Nieuwjaar en dan gaan normaal honderden miljoenen mensen op reis.

Dat het dodental in China voor het eerst in maanden weer stijgt, zorgde voor onrust op sociale media. Op berichtensite Weibo ging de hashtag "nieuwe virusdode in Hebei" als een lopend vuurtje rond. "Ik heb het woord 'virusdode' al zo lang niet meer gezien. Het is een beetje schokkend", schreef een gebruiker.

De Chinese autoriteiten hebben agressieve maatregelen genomen om de verspreiding tegen te gaan van het virus. Dat dook voor het eerst op in de metropool Wuhan en verspreidde zich daarna over de wereld. De Chinese regering sloot onder meer steden af van de buitenwereld en liet op grote schaal mensen testen.

Het officiële dodental door de pandemie staat in China op 4.635 en er zijn 87.844 besmettingen gemeld. Wereldwijd raakten zeker 91 miljoen mensen besmet en overleden ongeveer 2 miljoen patiënten aan het virus. Het daadwerkelijke aantal doden en besmettingen ligt waarschijnlijk veel hoger dan naar voren komt uit cijfers van overheden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Londen start met inentingen met vaccin in apotheken

In het Verenigd Koninkrijk bieden nu ook apotheken inentingen met de coronavaccins aan. Londen hoopt zo het vaccineringstempo te verhogen. Tegen midden februari moeten maar liefst 15 miljoen Britten, uit de belangrijkste risicogroepen, ingeënt zijn.

"Apotheken spelen een centrale rol in de strijd tegen COVID-19", zegt Claire Anderson van de Royal Pharmaceutical Society donderdag. Ketens zoals Boots en Superdrug, maar ook onafhankelijke apotheken, kregen de eerste leveringen. Eind februari moet het om honderden apotheken gaan.

Intussen hebben volgens regeringscijfers meer dan 3,2 miljoen mensen zeker een eerste dosis van een vaccin gekregen. Nu de besmettelijkere Britse variant de ronde blijft doen in het Verenigd Koninkrijk, zet de regering alles in op een snelle vaccinatie. Intussen staat het gezondheidssysteem onder druk. In de spoedafdelingen gelden daardoor lange wachttijden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse autoriteiten in de fout met gebruik van drones tijdens lockdown

De Franse autoriteiten zijn in de fout gegaan bij het gebruik van drones om mensen in de gaten te houden tijdens demonstraties in de lockdown. Dat concludeert toezichthouder CNIL, die het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft aangemaand de onbemande vliegtuigjes voorlopig aan de grond te houden.

De privacywaakhond stelt dat de manier waarop de politie de drones gebruikt om mensen te filmen, momenteel niet is toegestaan. Burgers kunnen herkenbaar in beeld komen. De autoriteiten hebben weliswaar de optie om gezichten onherkenbaar te maken, maar die kan ook worden uitgezet.

De onbemande vliegtuigjes mogen pas weer gebruikt worden als burgers onherkenbaar in beeld gebracht worden of als wettelijk is vastgelegd hoe moet worden omgegaan met persoonsgegevens van gefilmde mensen. Het ministerie heeft al laten weten zich aan de uitspraak van CNIL te houden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Paus Franciscus en paus emeritus Benedictus XV gevaccineerd

Paus Franciscus en paus emeritus Benedictus XVI zijn beiden gevaccineerd tegen covid-19. Dat heeft de woordvoerder van het Vaticaan donderdag laten weten.

De 84-jarige Argentijnse kerkvorst kreeg zijn eerste vaccin woensdag. Twee journalisten die dichtbij de paus staan, hadden dan toen al laten weten, maar de Heilige Stoel had het nieuws niet bevestigd.

De 93-jarige paus emeritus Benedictus XVI kreeg zijn eerste prik donderdagmorgen. Beiden werden ingeënt in het Vaticaan. De vaccinatiecampagne voor de medewerkers van het Vaticaan begon woensdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Pfizer onderzoekt langere bewaring vaccin in koelkast

Farmabedrijf Pfizer onderzoekt of het mogelijk is om het coronavaccin langer dan vijf dagen op te slaan bij een temperatuur tussen de 2 en 8 graden Celsius. Dat meldt Radio 2 donderdag en wordt bevestigd bij Pfizer. Het bedrijf verwacht nog in het eerste kwartaal meer resultaten van het onderzoek.

Het coronavaccin van Pfizer wordt momenteel op -70 graden bewaard en is na ontdooiing nog vijf dagen houdbaar in een gewone koelkast, tussen de 2 en 8 graden. 'We voeren stabiliteitsstudies uit om de opslagcondities bij minder koude omstandigheden beter te begrijpen en uit te breiden, inclusief de mogelijkheid om de opslagtijd op de plaats van gebruik bij 2-8°C te verlengen', klinkt het bij het bedrijf. In het eerste kwartaal van 2021 verwacht Pfizer nog meer gegevens te hebben. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk gaat elke maand 1 miljoen kinderen en leerkrachten testen

De Franse minister van Gezondheid, Olivier Véran, heeft donderdag aangekondigd dat er een protocol komt bedoeld om elke maand tot 1 miljoen kinderen en leerkrachten te testen op COVID-19 en zo de verspreiding van de Britse variant van het coronavirus in Frankrijk tegen te gaan.

De Fransen willen kinderen vanaf 6 jaar testen, 'overal waar dat zin heeft', zei Véran bij een bezoek aan Metz. Volgens Véran lijkt de Britse variant 'besmettelijker' bij kinderen, 'maar zonder dat er meer ernstige gevallen zijn'. De Franse regering zegt deze variant nauwlettend in het oog te houden.

'Als de situatie zou evolueren en we een stijging zouden zien van het aantal gevallen van deze variant, dan zullen we onszelf enkele vragen moeten stellen over een mogelijke sluiting van de scholen. Maar in dit stadium hebben de Franse pediaters woensdagvoormiddag heel duidelijk opgeroepen om de scholen open te laten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Groen licht voor de uitrol van sneltesten in huisartsenpraktijken en testcentra

Domus Medica geeft groen licht voor de uitrol van sneltesten in huisartsenpraktijken en testcentra. De huisartsenvereniging doet dit nadat een grootschalig proefproject met die testen een positieve evaluatie kreeg. Bedoeling is de sneltesten nu verder uit te rollen om de epidemie sneller onder controle te krijgen.

De voorbije drie weken voerden dertien huisartsenpraktijken en zes testcentra pilootprojecten rond sneltesten. Patiënten met symptomen die maximaal vijf dagen aanwezig waren en waarbij er een vermoeden was van covid-19, onderzochten ze met een sneltest. Bij zo'n sneltest is het resultaat al na vijftien minuten bekend. Andere patiënten ondergingen de klassieke PCR-test.

Uit de resultaten blijkt dat de sneltesten erg voordelig zijn in de huisartsenpraktijken, zegt Domus Medica. In de praktijken ligt het aantal sneltesten beduidend hoger dan in de testcentra. Zestig procent van de testafnames gebeurde er met een sneltest. In de test- en triagecentra was dit slechts 18 procent. Dat komt doordat de testcentra veel meer mensen over de vloer krijgen die geen symptomen vertonen, maar die zich moeten laten testen na bijvoorbeeld een hoogrisicocontact of na een verblijf in het buitenland. Zij komen bijgevolg niet in aanmerking voor een sneltest.

Voor de huisartsen biedt werken met sneltesten een belangrijk voordeel, zegt Domus Medica. 'Als de huisarts covid-19 sneller kan uitsluiten bij een zieke patiënt, kan hij op zoek naar een andere diagnose. Test de patiënt wel positief, dan kan de huisarts de resultaten meteen bespreken en instructies meegeven.'

Onderzoeksleider prof. dr. Ann Van den Bruel is tevreden met de resultaten. 'Met deze bevindingen in het achterhoofd kunnen we starten met de uitrol van sneltesten in alle huisartsenpraktijken en test- en triagecentra. De snelheid van de testen laat het toe om de individuele zorg van de patiënt te verhogen en de contactopsporing kan meteen worden opgestart. Op die manier kunnen we de epidemie sneller onder controle krijgen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jan Jambon: 'Uiterlijk midden maart beslissing over zomerfestivals'

'Er is met de festivalsector afgesproken dat er uiterlijk midden maart beslist wordt over de organisatie van de zomerfestivals'. Dat heeft Vlaams minister van Cultuur Jan Jambon donderdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Open VLD-parlementslid Stephanie D'Hose.

Door het coronavirus konden er vorig jaar geen grote zomerfestivals plaatsvinden. Maar wat met de zomerfestivals voor dit jaar? Hoe groot is de kans bijvoorbeeld dat er begin juli duizenden mensen op de wei van Werchter 'Alive' kunnen meezingen met Pearl Jam? Volgens Vlaams minister-president en minister van Cultuur Jan Jambon is er met de festivalsector afgesproken dat er uiterlijk midden maart een beslissing komt.

Volgens Jambon moet er dan ook meer duidelijkheid zijn over de vaccinaties. 'Ik hoop uit de grond van mijn hart dat er voor de festivals opnieuw dingen mogelijk worden die vorig jaar niet mogelijk waren. Maar het is nu nog wat te pril om daar veel over te zeggen. We hebben met de sector afgesproken dat we midden maart kijken wat mogelijk is.'

Open VLD-politica Stephanie D'Hose vroeg Jambon ook naar de organisatie van topevenementen in Vlaanderen. Daar had Jambon goed en minder goed nieuws. Om met het minder goede nieuws te beginnen: de organisatie van de World Choir Games in Vlaanderen blijft onzeker. Die grote zangwedstrijd voor koren zou eigenlijk vorig jaar hebben moeten plaatsvinden, maar moest door het virus uitgesteld worden. Maar ook de nieuwe datum van juli 2021 staat op de helling. Volgens Jambon liggen er pistes op tafel waarbij er gewerkt wordt met een beperkt publiek of een digitaal luik. Misschien kan het evenement verschuiven naar het najaar, waardoor het wel 'in volle glorie' kan plaatsvinden, suggereert Jambon.

Beter nieuws is er over een onderzoek naar de organisatie van een groot kunstenfestival in West-Vlaanderen dat 'Europese en zelfs internationale weerklank' moet krijgen. Volgens Jambon is het de bedoeling dat daarvoor vier bestaande spelers (Kunstenfestival Watou, Beaufort en de Triënnales van Kortrijk en Brugge) de krachten bundelen. 'Elk van die festivals heeft zijn eigen DNA en dynamiek, maar het is de bedoeling om te kijken of we een kunstenfestival met Europese en internationale renommee op poten kunnen zetten', aldus Jambon.

Julie Herreman
door Julie Herreman

China laat twee WHO-experts niet toe na gezondheidstest

Twee experts van het internationale team dat in opdracht van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in China onderzoek gaat doen naar de oorsprong van het coronavirus, mogen het land niet binnen. Dat berichtte de Wall Street Journal donderdag. Bij de transit in Singapore verhinderden Chinese functionarissen dat de twee wetenschappers aan boord van het vliegtuig naar Wuhan stapten.

De gezondheidstest voor hun afreis duidde op antilichamen tegen covid-19, wat wijst op een eerdere besmetting, aldus de Wall Street Journal. De coronatest zelf zou wel negatief zijn geweest. De andere leden van het 15-koppige team zijn intussen in Wuhan aangekomen. In die centraal-Chinese metropool werd eind 2019 het coronavirus voor het eerst vastgesteld. Een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken wilde het voorval niet meteen bevestigen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Test Aankoop kreeg 6.000 klachten over geannuleerde reizen

Test Aankoop heeft via haar online formulier 6.000 klachten gekregen over geannuleerde reizen. Dat maakt de consumentenorganisatie donderdag bekend. Het merendeel van de klachten gaat over drie luchtvaartmaatschappijen: Ryanair, Brussels Airlines en TUI.

Omwille van de massale toestroom van klachten over de reissector, besliste Test Aankoop in juni 2020 een online formulier beschikbaar te stellen om deze klachten te bundelen per maatschappij en ze zo collectief voor te leggen aan de betrokken luchtvaartmaatschappijen en touroperators. Tot de afsluiting van dat formulier op 15 oktober kreeg de organisatie meer dan 6.000 klachten. De meerderheid van de klachten richtte zich op drie luchtvaartmaatschappijen: Ryanair, Brussels Airlines en TUI, onderverdeeld in TUIFly en TUI touroperator. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitse economie met 5 procent gekrompen

De Duitse economie heeft in 2020 een stevige krimp meegemaakt. Het bbp is met 5 procent afgenomen tegenover 2019, zo meldt het Duitse statistiekbureau donderdag in een eerste schatting. De coronacrisis bracht zo een einde aan tien jaar van economische groei in Duitsland. Georg Thiel, voorzitter van het bureau, sprak van een 'diepe recessie'.

De economische krimp in 2020 ligt wel iets lager dan in 2009, toen de financiële crisis op zijn hoogtepunt was. De Duitse economie kromp toen met 5,7 procent. De Duitse economie had last van de lockdowns en een zwakkere export, bijvoorbeeld omdat de vraag naar Duitse auto's onder druk stond. In het voorjaar werden ook nog fabrieken in Duitsland tijdelijk gesloten vanwege de virusuitbraak.

Daarnaast hielden Duitsers de hand op de knip door de onzekerheid over de crisis, waardoor de consumentenbestedingen afnamen. Ook werden minder investeringen gedaan door bedrijven. De Duitse staat gaf in 2020 ook meer geld uit dan ze binnenkreeg. Voor het eerst sinds 2011 kent Duitsland zo weer een begrotingstekort. Het deficiet bedroeg vorig jaar 4,8 procent, aldus het statistiekbureau Destatis. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw recordaantal doden op dagbasis in Duitsland

De voorbije 24 uur zijn in Duitsland 1.244 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19. Dat meldt het Robert-Koch-Institut, de Duitse tegenhanger van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een nieuw record. Het vorige record dateerde van vorige vrijdag, met 1.188 overledenen.

Bij onze oosterburen bezweken nu al 43.881 mensen aan het coronavirus. Er kwamen donderdag ook 25.164 nieuwe besmettingen met het coronavirus bij. Vanwege die slechte cijfers geldt nog zeker tot en met 31 januari een harde lockdown in heel Duitsland. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO-onderzoeksteam in Wuhan aangekomen

Het internationale onderzoeksteam van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat onderzoek gaat doen naar de herkomst van het coronavirus, is donderdag in de Chinese stad Wuhan aangekomen. Volgens de Chinese staatszender CGTN werden de leden, nadat ze met het vliegtuig bij de stad waren geland, ontvangen door Chinese functionarissen in beschermende kleding.

Tien experts gaan onderzoek doen naar de oorsprong van het virus, dat eind 2019 voor het eerst in Wuhan werd vastgesteld. Voorafgaand aan hun werkzaamheden zullen de experts eerst twee weken in quarantaine gaan in een hotel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Daling gemiddeld aantal ziekenhuisopnames wordt kleiner

Het gemiddeld aantal coronabesmettingen in ons land is opnieuw fors gestegen. De trend van het aantal opnames en overlijdens is wel nog steeds dalend, maar minder uitgesproken, blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde dagcijfer tussen 4 en 10 januari, 2.082,7 gevallen, lag 28 procent hoger dan in de week daarvoor. De forse stijging van het aantal besmettingen is al enkele dagen bezig. Er wordt wel meer getest.

De trend van de nieuwe ziekenhuisopnames is wel nog steeds dalend, maar die daling is minder uitgesproken. Dagelijks werden in de periode van 7 tot en met 13 januari gemiddeld nog 125,1 patiënten opgenomen, een daling met 4 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen 1.937 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 360 patiënten intensieve verzorging nodig hebben.

De teller van het aantal coronadoden staat nu op 20.250. Het gemiddelde aantal nieuwe overlijdens per dag neemt verder af: in de periode van 4 tot en met 10 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 53,3 mensen door het virus, 17,8 procent minder dan in de week daarvoor. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Eerste coronadode in China in acht maanden

In China is voor het eerst in acht maanden tijd opnieuw een persoon overleden aan Covid-19. Dat hebben de Chinese gezondheidsautoriteiten donderdag bekendgemaakt.

Het overlijden vond plaats in de provincie Hebei. Meer details zijn niet bekend. In die provincie zijn meerdere steden in lockdown geplaatst, na het opduiken van nieuwe besmettingen. Het is van mei 2020 geleden dat China een coronadode kende. (Belga)

Bijna 39.000 nieuwe besmettingen in Spanje

Het Spaanse ministerie van Volksgezondheid heeft dinsdag 38.869 bevestigde besmettingen met het coronavirus op 24 uur tijd geregisteerd. Het gaat om een nieuw record.

Daarnaast kwamen er 195 nieuwe overlijdens als gevolg van covid-19 bij. In totaal zijn er sinds het begin van de pandemie al bijna 2,2 miljoen bevestigde besmettingen en 52.878 overlijdens gemeld.

'De druk op de ziekenhuizen blijft toenemen', zei minister van Volksgezondheid Salvador Illa. Volgens hem is 27 procent van de ziekenhuisbedden op de afdelingen intensieve zorgen momenteel ingenomen door covid-19-patiënten.

In Spanje hebben verscheidene regio's de jongste tijd strengere coronamaatregelen ingevoerd. Ondertussen zijn in het land al meer dan 581.000 doses van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech toegediend. (Belga)

Vanaf volgende week dagelijks vaccinatiecijfers op website Sciensano

Vanaf volgende week zullen er dagelijkse updates van de vaccinatiecijfers beschikbaar zijn op de website van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat kondigt het coronacommissariaat van de overheid aan.

Volgens cijfers van het coronacommissariaat kregen van 28 december tot en met 12 januari ongeveer 35.000 Belgen al een eerste vaccin. 'Dit komt neer op 12 procent van de doelgroep in de huidige eerste fase, of 0,38 procent van de volwassen Belgische bevolking', klinkt het.

De updates komt op de epistat-website van Sciensano. (Belga)

Portugal vanaf vrijdag in tweede algemene lockdown

Portugal zal vanaf vrijdag aan een tweede algemene lockdown onderworpen worden om de covid-19-epidemie te beteugelen. De gezondheidscrisis in het land kampt met nieuwe records, zo kondigde premier Antonio Costa woensdag aan.

De nieuwe sanitaire beperkingen komen grotendeels overeen met de beperkingen die in maart en april van kracht waren. Deze keer zullen de scholen open blijven, net als de rechtbanken en de kerken, verklaarde hij na een bijzondere ministerraad.

'De regel is simpel: ieder van ons moet thuis blijven', zei de leider van de socialistische regering, waarmee hij de sluiting van niet-essentiële winkels, cafés en restaurants bevestigde.

Er is een uitzondering: kiezers kunnen gaan stemmen voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen op 24 januari. Wie wil, kan dat zelfs vervroegd vanaf volgende zondag.

Na het versoepelingen voor de kerstvakantie is de overdracht van het virus versneld. In het land met 10 miljoen inwoners werden woensdag nieuwe records bereikt met 156 doden en 10.556 bevestigde gevallen op één dag. (Belga)

Minister van Binnenlandse Zaken Verlinden: 'Sluiting grenzen moet allerlaatste redmiddel zijn'

De grenzen sluiten om de verspreiding van het coronavirus en de varianten ervan tegen te houden, moet het allerlaatste redmiddel zijn. Dat zegt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden in Het Journaal op VRT. 'We hebben vandaag andere maatregelen, zoals testen en quarantaine', aldus de minister.

'Het sluiten van de grenzen houdt een aantal belangrijke nadelen in', aldus de minister. Ze verwees naar mensen die aan beide kanten van de grens wonen en werken, of mensen in co-ouderschap aan beide kanten van de grens.

'In Europees verband hebben we afgesproken dat niet eenzijdig te zullen doen. We zullen het moeten bekijken, maar de voorkeur gaat daar niet naar uit', aldus nog de minister.

Verlinden suggereerde ook dat er de komende dagen misschien al een Overlegcomité moet komen om de situatie te evalueren. Nu is de volgende bijeenkomst pas voorzien voor volgende week vrijdag. Concreet is daar echter nog niets over afgesproken, valt te horen op haar kabinet. (Belga)

Zwitserland neemt strengere maatregelen

Zwitserland scherpt de maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan aan. Reden is de verspreiding van besmettelijkere virusvarianten, zo zei president Guy Parmelin woensdag.

Vanaf maandag moeten alle winkels die geen producten voor dagelijks gebruik verkopen, gesloten blijven. Naast supermarkten zijn er onder meer uitzonderingen voor kappers, reparatiebedrijven, bloemisten en (tuin)bouwwinkels. Daarnaast wordt telewerken waar mogelijk verplicht en mogen nog maximaal vijf personen deelnemen aan privébijeenkomsten.

De maatregelen die al sinds 22 december gelden, worden bovendien met vijf weken verlengd. Het gaat onder meer om de sluiting van restaurants, culturele instellingen, sportfaciliteiten en recreatieve voorzieningen. Scholen en skigebieden blijven wel grotendeels open.

In Zwitserland zijn sinds het begin van de coronapandemie ruim 490.000 besmettingen en zowat 8.000 doden gemeld. (Belga)

Motivatiepsycholoog pleit voor vast, wekelijks communicatiemoment

Motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) vraagt dat de overheden een vast, wekelijks communicatiemoment organiseren. Dat zegt hij nadat dinsdag duidelijk werd dat de geldende coronamaatregelen stilzwijgend verlengd zijn tot 1 maart. 'Je kan niet enkel naar aanleiding van verstrengingen of versoepelingen communiceren', zegt Vansteenkiste, die de noodzaak herhaalt om de bevolking te blijven motiveren.

Vansteenkiste ziet brood in een wekelijkse 'update' waarin de regeringen hun beleid kaderen en de bevolking bedanken voor de geleverde inspanningen. Daarin is het tonen van empathie nodig, tezamen met een vooruitblik naar de toekomst, met name duidelijkheid over wat er in het vooruitzicht ligt, wanneer we versoepelingen kunnen verwachten en welke rol ons gedrag daarin speelt.

Zowel vorige week vrijdag als dinsdagavond is er niet uitdrukkelijk gecommuniceerd door de Vlaamse en federale overheid. 'Een gemiste kans', zegt Vansteenkiste daarover. De motivatie om de geldende maatregelen te volgen staat onder druk. Al tonen de dalende cijfers niet dat een meerderheid van de bevolking zich niet aan de regels zou willen houden.

Onderzoek toont tegelijk aan dat communicatie over een gebrek aan motivatie bij de bevolking kan leiden tot bijkomende demotivatie. Een zelfvervullende voorspelling die politici best vermijden. Dat kan door de bevolking voldoende houvast te geven en door de communicatie beter te stroomlijnen en met één stem te spreken. 'Regelmatige persconferenties zijn geschikt om dat te doen', vindt Vansteenkiste.

Voor de vaccinatiecampagne worden wekelijkse persmomenten vooropgesteld. 'Waarom zouden we dat niet doen voor de maatregelen en alles wat daarbij hoort?', vraagt Vansteenkiste zich af. (Belga)

Zuid-Afrikaanse variant voor het eerst in België gevonden

In België is voor de eerste keer een staal met de Zuid-Afrikaanse coronavariant (B.1.351) gevonden, meldt viroloog Marc Van Ranst. Het gaat om een patiënt uit West-Vlaanderen zonder een reisgeschiedenis, zegt hij. De persoon is overleden.

Het gaat om een persoon op leeftijd zonder reisgeschiedenis. Dat betekent dat er nog zeker iemand in ons land besmet is met het virus.

Voorlopig zijn er geen andere gevallen van de Zuid-Afrikaanse coronavariant in ons land bekend. Er waren al veel verdachte gevallen gemeld, maar het bleek telkens toch niet om de Zuid-Afrikaanse variant te gaan, verklaart Piet Maes, assistent-professor virologie aan de KU Leuven. De contacten van de patiënt worden nu in kaart gebracht.

Er zijn woensdag ook acht nieuwe gevallen vastgesteld van de Britse coronavirusvariant (B1.1.7). Ze werden ontdekt door de laboratoria van de KU Leuven (6), UGent (1) en ULiège (1), meldt microbioloog Emmanuel André op Twitter. (Belga)

Recordaantal doden op één dag tijd in Verenigd Koninkrijk

De autoriteiten in het Verenigd Koninkrijk hebben woensdag 1.564 nieuwe coronasterfgevallen op één dag tijd gemeld, een record. Het cijfer omvat echter ook sterfgevallen van vorig jaar die nog niet in de statistieken waren opgenomen. Het vorige record van 1.325 doden dateert van 8 januari.

In totaal zijn in het Verenigd Koninkrijk nu al zeker 84.767 mensen met of aan covid-19 gestorven. Het gaat daarbij wel alleen om overlijdens die binnen de 28 dagen na een positieve test gebeuren. Het werkelijke dodental ligt dan ook hoger: volgens schattingen zijn er al meer dan 100.000 corona-overlijdens.

Londen meldde woensdag ook 47.525 nieuwe besmettingen op één dag. Dat aantal ligt nu voor de derde dag op rij onder de 50.000. De situatie bij de Britten - die nu met name getroffen worden door een besmettelijkere variant van het coronavirus - blijft echter nog gespannen: de meeste ziekenhuizen werken er op de maximale capaciteit. Momenteel worden er zowat 32.000 covid-19-patiënten verzorgd. (Belga)

Nederland verplicht sneltest voor reizigers uit VK en Zuid-Afrika

Reizigers uit het Verenigd Koninkrijk en Zuid-Afrika die met het vliegtuig of de ferry naar Nederland willen reizen, moeten binnenkort voor vertrek een coronasneltest laten afnemen op de luchthaven of bij de ferry-terminal. Alleen als ze negatief testen, kunnen ze naar Nederland reizen. Dat heeft het Nederlandse ministerie van Infrastructuur woensdag laten weten.

De maatregel is bedoeld om de verspreiding van de nieuwe varianten van het coronavirus tegen te gaan. Een negatieve PCR-test blijft daarnaast ook verplicht. Die mag maximaal 72 uur oud zijn.

De verplichting gaat ook gelden voor vrachtwagenchauffeurs en voor de bemanning van ferry's en vliegtuigen. 'De maatregel gaat op zeer korte termijn in', laat een woordvoerder van het ministerie weten. 'Wij trekken hierbij op met Frankrijk en België.'

Binnen de Belgische federale regering kon die laatste informatie niet meteen worden bevestigd. Volgens de woordvoerster van het regeringscommissariaat covid-19 volgt er in de komende dagen 'meer nieuws'. (Belga)

Van Gucht voorstander van testen reizigers die minder dan 48 uur in het VK verbleven

Viroloog Steven Van Gucht vindt het een goed idee om reizigers die minder dan 48 uur in het Verenigd Koninkrijk of Ierland verbleven, ook te onderwerpen aan een coronatest. Daarmee reageert hij positief op de uitspraken van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag in het Vlaams parlement.

Volgens Beke zijn er bijkomende maatregelen nodig aan de grenzen met het Verenigd Koninkrijk en Ierland. Hij wil onder meer strengere controles en ook aan reizigers die minder dan 48 uur in het Verenigd Koninkrijk verbleven, een coronatest opleggen.

Viroloog Steven Van Gucht is alvast voorstander. 'Het voorstel komt dan ook van bij de wetenschappers', vertelt hij. Volgens hem kwamen de voorbije weken telkens tussen de 1.600 en 2.000 mensen vanuit het Verenigd Koninkrijk naar België terug. Dat zijn louter de mensen die het Passenger Location Form invulden en dus langer dan 48 uur in het land verbleven. Volgens de viroloog ontsnappen daarbij dus redelijk wat mensen die minder dan 48 uur in het VK verbleven aan de aandacht. Daarom roept hij ook op om die mensen 'op zijn minst te testen'. Aan de hand van een positieve test, kan daarna dan een contactonderzoek opgestart worden. De quarantaineplicht lijkt hem dan weer in de praktijk moeilijk haalbaar, omdat het vaak over kortstondige werkgerelateerde bezoeken gaat.

De precieze details over welk soort test die personen dan precies zouden moeten ondergaan, staat nog niet vast. Maar Van Gucht beaamt ook Bekes oproep om daarover vroeger dan 22 januari, wanneer het volgende Overlegcomité gepland is, de koppen bijeen te steken. 'Zo kunnen we de vinger aan de pols houden en het aantal besmettingen indijken', klinkt het. (Belga)

Boris Johnson wil 24 uur per dag vaccineren

Brits premier Boris Johnson wil 'zo snel mogelijk' de klok rond beginnen vaccineren. Dat verkondigde hij woensdag in het Britse parlement. Het Verenigd Koninkrijk behoort momenteel tot de zwaarst getroffen landen, onder meer door de nieuwe variant van het coronavirus die veel besmettelijker blijkt te zijn.

In het oog van de steeds hoger oplopende coronacijfers in zijn land wil premier Boris Johnson de vaccinatiecampagne een stuk sneller laten verlopen. In het Brits parlement liet hij weten de klok rond te willen vaccineren, al is dat ook afhankelijk van de leveringen. 'We zullen 24 uur op 24 operationeel zijn en zeven dagen op zeven doorwerken van zodra dat mogelijk is', verklaarde hij tegen de parlementsleden.

Het Verenigd Koninkrijk wordt momenteel zwaar getroffen door covid-19. Het aantal opnames in het ziekenhuis ligt hoger dan tijdens het toppunt van de eerste golf. In verschillende delen van het land staan de ziekenhuizen op de rand van de instorting. De hoge cijfers zijn deels te verklaren door een nieuwe variant die de ronde doet en volgens experten een stuk besmettelijker is. De zevendaagse incidentie - het aantal nieuwe infecties op 100.000 inwoners per week - ligt momenteel dicht bij 600. In London ligt het cijfer zelfs boven de 1.000.

De Britse regering wil tegen 15 februari zo'n 15 miljoen mensen inenten. Volgens de laatste cijfers staat de teller momenteel op 2,4 miljoen gevaccineerden.

Johnson kwam in het parlement onder vuur te liggen van oppositieleider Keir Starmer van Labour. Die vroeg zich af of 'de eerste minister kan uitleggen waarom met hogere besmettingscijfers, meer ziekenhuisopnames en een hogere dodentol, de beperkingen toch minder streng zijn dan in maart'. De premier antwoordde dat zijn land 'de zwaarste periode' doormaakte, maar dat de maatregelen stilaan hun effect tonen. Toch sloot hij geen nieuwe verstrengingen uit.

Johnsons uitspraken komen er op het moment dat Schots premier Nicola Sturgeon voor zaterdag nieuwe verstrengingen afkondigde. Zo mogen Schotten hun take-away niet meer op restaurant gaan afhalen en komt er ook een openbaar alchoholverbod in de zwaarst getroffen gebieden. (Belga)

Besmettelijkere Zuid-Afrikaanse variant nog niet vastgesteld in ons land

De vier reizigers die teruggekeerd zijn uit Zuid-Afrika en die ziektesymptomen hadden, zijn niet besmet met de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus. Dat heeft Belga uit goede bron vernomen. Ook viroloog Steven Van Gucht van Sciensano heeft op dit moment nog geen weet van besmettingen met de Zuid-Afrikaanse variant, die mogelijk een stuk besmettelijker is.

De nieuwe virusvariant die door Zuid-Afrikaanse wetenschappers in december werd ontdekt, brengt wereldwijde bezorgdheid teweeg. De Zuid-Afrikaanse variant zou, net als de Britse variant, besmettelijker zijn dan andere coronavarianten maar lijkt niet meer gezondheidsschade aan te richten. Als de varianten besmettelijker zijn en zich dus gemakkelijker verspreiden, kan dit ook betekenen dat het aantal positieve tests en het aantal ziekenhuisopnames voorlopig hoog blijft. Volgens de eerste onderzoeken werken de ontwikkelde coronavaccins wel tegen de twee mutaties.

Afgelopen maandag raakte bekend dat de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus mogelijk in ons land was opgedoken. Een aantal reizigers die recent waren teruggekeerd uit Zuid-Afrika, vertoonden ziekteverschijnselen. Zij werden op de hoogte gebracht dat ze mogelijk een superverspreider waren en moesten in quarantaine. De stalen van de reizigers zijn grondig onderzocht en uit de resultaten blijkt woensdag dat ze dan toch niet besmet zijn met de Zuid-Afrikaanse variant van het virus.

Ook viroloog Steven Van Gucht heeft op dit moment nog geen weet dat de nieuwe variant in ons land is. Al benadrukt hij wel dat het moeilijk is om de Britse en Zuid-Afrikaanse varianten buiten te houden, zolang reizen niet verboden zijn. In Duitsland en Nederland is de Zuid-Afrikaanse variant alleszins al opgedoken. (Belga)

Wouter Beke wil ook quarantaine na minder dan 48 uur in Verenigd Koninkrijk

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) wil dat ook reizigers die minder dan 48 uur in het Verenigd Koninkrijk of Ierland zijn geweest in quarantaine moeten. Dat zei hij in het parlement na een vraag van Jeremie Vaneeckhout (Groen). Beke wil zo snel mogelijk een nieuw Overlegcomité.

'Ik ben er geen voorstander van om alle grenzen te sluiten, maar ik denk wel dat er bijkomende maatregelen nodig zijn aan de grenzen met het Verenigd Koninkrijk en Ierland', zei Beke woensdag. 'Ten eerste denk ik dat de controles, niet alleen op vliegtuigen, maar ook op treinen, versterkt moeten worden. Ten tweede zijn wij er voorstander van dat degenen die terugkeren ook bij minder dan 48 uur onmiddellijk een test afleggen en in quarantaine gaan. Ten derde willen we geen uitzondering meer maken voor diegenen die op zakenreis gaan.'

De beslissing over die maatregelen moet worden genomen door het Overlegcomité, dat op 22 januari een vergadering heeft gepland. Beke wil echter dat die meeting 'zo snel als mogelijk' plaatsvindt. Volgens Vaneeckhout geeft de minister hiermee een zeer duidelijk signaal. 'Als ik zie wat Frankrijk, Nederland en Denemarken doen, denk ik dat het een goede zaak zou zijn als wij even consequent zouden zijn', zei hij. (Belga)

Nieuwe coronavarianten al in 50 landen, gebieden en zones aanwezig

De gevreesde nieuwe varianten van het coronavirus verspreiden zich over de wereld. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldt dat de zogenoemde Britse coronavirusvariant in zeker 50 landen, gebieden en zones is vastgesteld. De Zuid-Afrikaanse variant van het virus is op twintig plaatsen opgedoken.

De nieuwe coronavarianten worden als besmettelijker gezien en dat leidt internationaal tot bezorgdheid. Tientallen landen legden het reisverkeer vanuit het Verenigd Koninkrijk aan banden toen die nieuwe variant daar was vastgesteld. Dat gebeurde voor het eerst op 14 december. Vier dagen later maakten de Zuid-Afrikaanse autoriteiten ook melding van een nieuwe variant.

In België zijn tot nu toe zes besmettingen vastgesteld met een variant van het coronavirus, mogelijk de Britse, zei het Interfederaal Comité Testing en Tracing maandag. Biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven en UHasselt) stelde woensdag voor een sluiting van de grenzen te overwegen.

In Nederland, waar de Britse variant is opgedoken, sloeg de voorzitter van het Landelijk Netwerk Acute Zorg (LNAZ) alarm over de mogelijke gevolgen. Ernst Kuipers waarschuwde in de Tweede Kamer dat geen enkel zorgsysteem een zo snelle verspreiding van het aantal coronabesmettingen aankan zoals nu in Engeland gebeurt door de nieuwe variant. 'Niet in het Verenigd Koninkrijk, niet in Duitsland en ook niet in Nederland. Als de druk op de ziekenhuizen zo groot is, kom je altijd ergens tegen limieten aan. (Belga)

UZ Gent start volgende week met fase 3-studie naar Johnson & Johnson-vaccin

Op 21 januari start het Centrum voor Vaccinologie (CEVAC) van het UZ Gent met de fase 3-studie naar het kandidaat-vaccin van Johnson & Johnson. Dat meldt het ziekenhuis woensdag. Het vaccin is geen RNA-vaccin zoals de goedgekeurde vaccins van Pfizer en Moderna. In Gent nemen 350 proefpersonen deel aan de studie.

In Gent zullen enkele fase 3-studies uitgevoerd worden om de doeltreffendheid van het vaccin wetenschappelijk vast te stellen. Een onderzoek naar de Duitse kandidaat CureVac loopt al, volgende week komt daar Johnson & Johnson bij. 'Voor de inenting van de hele wereldbevolking is er nood aan meerdere vaccins', zegt diensthoofd Isabel Leroux-Roels. 'De opstap naar deze fase 3-studie is goed nieuws voor de verdere ontwikkeling en mogelijke goedkeuring van een extra covid-19-vaccin.'

Het vaccin van Johnson & Johnson is een vectorvaccin. Dat wil zeggen dat het aan de hand van een verkoudheidsvirus het DNA voor het S-eiwit van het coronavirus binnenbrengt in het lichaam. Het lichaam zal zo antistoffen aanmaken tegen het S-eiwit om zich te beschermen tegen het virus. 'Het vaccin kan geen ziekte veroorzaken', beklemtonen de onderzoekers, 'Dit type vaccin werd al ontwikkeld en goedgekeurd in de strijd tegen ebola.'

Deelnemers krijgen twee vaccins toegediend met een interval van acht weken. Ze hebben 50 procent kans om twee dosissen van het werkzame vaccin tegen covid-19 te krijgen en 50 procent kans om twee keer een placebo (nepvaccin) te krijgen. Het gaat om een dubbelblinde studie. (Belga)

Eerste Moderna-vaccins gaan maandag naar 4 ziekenhuizen

Komende maandag wordt het zorgpersoneel in vier ziekenhuizen in ons land gevaccineerd met het coronavaccin van Moderna. Dat bevestigt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Het gaat om één ziekenhuis per landsdeel.

Het vaccin tegen covid-19 van de Amerikaanse fabrikant Moderna kreeg vorige week de voorwaardelijke toelating voor de Europese markt, nadat eerder al het vaccin van Pfizer en BioNTech groen licht kreeg. Eergisteren/maandag zijn 8.000 dosissen geleverd aan ons land, waardoor de vaccinatie met Moderna vanaf volgende week kan starten.

Dat zal gebeuren in vier ziekenhuizen, bevestigt het kabinet van minister Vandenbroucke. Het gaat om één ziekenhuis in Vlaanderen, één in Wallonië, één in de Duitstalige gemeenschap en één in Brussel.

In de hoofdstad gaat het om het ziekenhuis van Etterbeek-Elsene, bevestigt het ziekenhuisnetwerk Iris Zuid in het medische tijdschrift De Specialist. Het ziekenhuis beschikt in eerste instantie over 800 dosissen, die naar het personeel zullen gaan die het nauwst in contact staat met mogelijke coronapatiënten.

Het zorgpersoneel in de ziekenhuizen komt in de vaccinatiestrategie als tweede grote groep aan bod, na de bewoners en personeelsleden in woonzorgcentra. Het coronavaccin is ook voor zorgpersoneel vrijwillig. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Johnson & Johnson vraagt wellicht in februari goedkeuring coronavaccin aan

Het Amerikaanse farmabedrijf Johnson & Johnson zal wellicht in februari een officiële aanvraag tot goedkeuring van zijn coronavaccin indienen bij het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). Dat heeft Europees commissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides gezegd.

Kyriakides sprak woensdagochtend de EVP-fractie in het Europees Parlement toe. De Cypriotische maakt met haar partij Democratische Coalitie zelf ook deel uit van de Europese Volkspartij. Ze zei tijdens de vergadering dat Johnson & Johnson wellicht volgende maand een vergunning voor zijn coronavaccin zal aanvragen bij het EMA. Het zou al het vierde vaccin zijn, na dat van Pfizer/BioNTech en van Moderna, die nu al toegediend worden, en dat van AstraZeneca en de universiteit van Oxford, waarvoor maandag een aanvraag werd ingediend.

'Dit is een nieuw teken van hoop in de strijd tegen het coronavirus', reageert het Duitse Europarlementslid Peter Liese. 'Als alles goed gaat, zullen we al over een paar weken een vierde werkzaam vaccin hebben.' Het EMA hoopt al tegen eind januari het licht op groen te kunnen zetten voor het vaccin van AstraZeneca. Het voordeel van het vaccin dat Johnson & Johnson ontwikkeld hebben, is dat er maar één dosis van nodig is.

'Het is ook makkelijker om te verwerken, op te slaan en te transporteren dan het vaccin van Pfizer/BioNTech', zegt Liese. Dat laatste vaccin moet zoals bekend bij -70 graden Celsius opgeslagen worden. De Europese Unie heeft 400 miljoen dosissen van het Johnson & Johnson-vaccin besteld, waarvan er 5,2 miljoen naar België zouden gaan. 'Op deze manier zal de vaccinatie nóg sneller kunnen gebeuren dan we verwachtten. Mogelijk zullen zeer veel mensen al in de eerste helft van het jaar gevaccineerd kunnen worden', besluit Liese. (Belga)

Kristof Van der Stadt
door Kristof Van der Stadt

Alweer problemen met de Belgische corona-app: fout ligt bij Google

Nauwelijks een dag nadat de technische problemen met Coronalert opgelost waren, kampt de app alweer met synchronisatieproblemen. Ditmaal ligt de fout bij Google.

Na een week waren de technische problemen bij Coronalert gisteren van de baan: versie 1.11.2 zorgde ervoor dat de 'blootstellingschecks' opnieuw binnenrolden in de Android-app. Op iOS deed het probleem zich niet voor. Het gaat om de gegevens die jouw persoonlijk besmettingsrisico inschatten. De problemen waren ontstaan na de aankoppeling met de Europese server. Maar vanochtend kreeg onze redactie opnieuw meldingen dat de gegevens niet meer doorkomen.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen lanceert vaccinatieteller

De Vlaamse regering lanceert een vaccinatieteller op Laatjevaccineren.be. Er zijn op dit moment al 34.500 Vlamingen ingeënt. Dat kondigde de regering woensdag aan bij een stand van zaken van de vaccinatiecampagne. Op de teller is te zien hoeveel mensen een eerste dosis en hoeveel mensen een tweede dosis hebben gekregen.

Er zijn 34.500 Vlamingen een eerste keer gevaccineerd in 112 van de 827 woonzorgcentra, goed voor 13,6 procent, zei minister van Welzijn Wouter Beke woensdag. Het gaat om 28.000 bewoners en 6.500 personeelsleden. Deze week zullen er 55.000 mensen gevaccineerd raken in de woonzorgcentra en volgende week nog eens 60.000 tot 65.000. Gezien het grote aantal beschikbare dosissen, zal er volgende week ook al worden gevaccineerd in de ziekenhuizen. Wellicht kunnen daar 40.000 mensen worden ingeënt. De lokale besturen hebben intussen de nodige info gekregen voor de opbouw van één tot twee vaccinatiecentra per eerstelijnszone. Elke zone krijgt daarvoor al een voorschot van 250.000 euro. Minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers moedigt hen aan om daarvoor samen te werken met de evenementensector. Al 439 bedrijven hebben hun diensten aangeboden.

Het platform Helpdehelpers.be wordt omgebouwd, zodat vrijwilligers zich kandidaat kunnen stellen voor een specifiek vaccinatiecentrum. Beke gaf nog mee dat iedereen een dubbele uitnodiging zal krijgen voor een inenting, via sms, brief of mail. Daarop kan eventueel worden gereageerd met de vraag om op een ander moment te komen of met een weigering. Voor wie echt niet in een centrum raakt, komen er mobiele equipes. 'Tot zolang nog niet een groot aantal is gevaccineerd, zullen we ons stipt aan de beperkende maatregelen moeten houden", zei minister-president Jan Jambon tot slot. 'Het zullen nog vijf moeilijke, lange maanden worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Japan weert alle buitenlanders en breidt noodtoestand uit

Japan laat binnen afzienbare tijd geen buitenlanders meer toe die niet in het land wonen. Dat heeft premier Yoshihide Suga aangekondigd als maatregel om het coronavirus buiten de deur te houden, zo meldde het persbureau Kyodo. Het is niet duidelijk wanneer het inreisverbod ingaat.

Japan weert sinds vorige maand al vrijwel alle buitenlanders, maar er zijn toen uitzonderingen gemaakt voor zakenreizen en studenten uit elf Aziatische landen. Het land van 126 miljoen inwoners heeft tot dusver bij 292.000 mensen het virus vastgesteld. Meer dan 225.000 patiënten hadden geen symptomen of zijn genezen. Japan wijt circa 4.000 sterfgevallen aan de aandoening en is nu bang voor een nieuwe virusgolf en nieuwe virusvarianten. Wegens een duidelijke toename van de coronagevallen wordt de noodtoestand die voor Tokio en omgeving geldt, uitgebreid naar zeven andere prefecturen.

Premier Suga nam de beslissing woensdag, luttele maanden voor de Olympische Spelen die in Tokio plaatsvinden. De noodtoestand geldt voorlopig tot 7 februari voor elf prefecturen, waaronder Kyoto, Osaka en Fukuoka. Deze prefecturen zijn goed voor de helft van de inwoners van Japan en voor 60 procent van de economie van het land. Om een echte lockdown gaat het niet. Restaurants en bars mogen vanaf 19 uur geen alcohol meer schenken en moeten om 20 uur sluiten. De burgers worden opgeroepen thuis te blijven, vooral na 20 uur. Anders dan in andere landen staan er geen boetes op overtredingen van deze regels. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Volle ziekenhuizen in Londen: patiënten worden mogelijk naar hotels overgebracht

Om de druk op de Londense ziekenhuizen te doen afnemen, overweegt de Britse regering patiënten naar hotels te verplaatsen. Dat heeft minister van Gezondheid Matt Hancock woensdag in een interview met de nieuwszender Sky News bevestigd.

De gezondheidsdienst NHS 'staat onder enorme druk en we kijken naar alle mogelijkheden om de druk te verlichten', zei Hancock. Hij voegde eraan toe dat patiënten enkel naar hotels zouden worden overgebracht als dat medisch verantwoord is. Een woordvoerder van King's College Hospital in Londen deelde mee dat het ziekenhuis partnerschappen met hotels in de omgeving had gesloten om thuisloze patiënten te verplaatsen die in staat zijn het ziekenhuis te verlaten. Groot-Brittannië is bijzonder zwaar getroffen door de coronapandemie.

In delen van het land staan de ziekenhuizen op instorten. Daarvoor wordt ook een mutatie van het virus verantwoordelijk gesteld die zich volgens deskundigen sneller verspreidt dan het oorspronkelijke virus. Het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in een week tijd ligt op bijna 600. De regering wil naar verluidt ook een aantal vaccinatiecentra de klok rond laten werken om het inentingsprogramma te versnellen. Tot nu toe werden in Groot-Brittannië meer dan 2,4 miljoen mensen met een eerste dosis ingeënt. Ruim 400.000 mensen kregen al de tweede dosis, die door de producenten aanbevolen wordt voor de beste bescherming. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Huidige maatregelen worden verlengd tot 1 maart

De huidige maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te beperken worden verlengd tot 1 maart 2021. Dat staat in een nieuw ministerieel besluit (MB) dat dinsdag gepubliceerd is in het Belgische Staatsblad. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) benadrukt dat er in de tussentijd wel bijsturingen mogelijk zijn.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Molenberghs vraagt sluiting van de grenzen te overwegen

Nu ook in Ierland het aantal besmettingen met de nieuwe Britse coronavariant toeneemt, stelt biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven/UHasselt) woensdag voor een sluiting van de grenzen te overwegen. 'Vanuit epidemiologisch standpunt is een sluiting van de grenzen dan een zinvolle maatregel', zegt Molenberghs. 'Dat ligt vooral politiek gevoelig, ook in het kader van de inter­nationale relaties. Maar persoonlijk vind ik, en dan spreek ik niet vanuit de Gems (het officiële experten­comité, red.), dat we het toch moeten overwegen.' Zijn collega Marc Van Ranst schat in Het Laatste Nieuws intussen dat de regels ten vroegste over twee maanden versoepeld kunnen worden - 'tenzij de politiek anders beslist'.

Een sluiting van de grenzen laat ook toe om tijd te kopen voor de vaccinaties, zegt Molenberghs. 'Want als de nieuwe variant eenmaal binnen is, dan is het te laat. We moeten alles op alles zetten om dat bij ons te vermijden en te vertragen.' Bij onze noorderburen groeit intussen de vrees over de nieuwe variant. Premier Mark Rutte maakte dinsdag nog bekend dat de lockdown met drie weken verlengd wordt. Voor een sluiting van de grenzen staat niemand te trappelen, beseft ook Molenberghs. 'Maar het gaat hier over het al dan niet buiten houden van een nieuwe variant, en dus een nieuwe epidemie.'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) benadrukte dinsdag nog in de Kamercommissie Gezondheid dat de nieuwe varianten ook voor ons land 'een reden tot bezorgdheid zijn'. Tegelijk gaf hij aan dat een sluiting van de grenzen 'voor een klein land als het onze bijzonder ingewikkeld is'. De vaccinatieronde die intussen aan de gang is, zal, ondanks het versnelde tempo, pas over twee maanden zijn vruchten afwerpen, zegt Van Ranst intussen. De drempel van de 75 hospitalisaties bereiken we over vijf à zes weken, schat hij. Dan zijn er nog drie weken nodig om te consolideren. 'Tenzij de politiek toch anders beslist. Want als het buitenland eerder versoepelt dan wij zal de druk op onze beleidsmakers groot worden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verkeersdrukte in België met een vijfde gedaald in 2020

In België is de algemene verkeersdrukte in 2020 afgenomen met 18 procent in vergelijking met een jaar voordien. Dat blijkt woensdag uit de TomTom Traffic Index, een rapport over de verkeerssituatie in 57 landen. Vooral in de grote steden Brussel, Antwerpen en Luik was de daling het sterkst. April was - logischerwijs - de minst drukke maand van het jaar.

Het rapport van TomTom voor België is gebaseerd op de verkeersdrukte in de tien drukste Belgische steden: Brussel, Antwerpen, Leuven, Bergen, Gent, Luik, Namen, Kortrijk, Brugge en Charleroi. In heel België was de ochtend- en avondspits in 2020 tot een derde minder druk. 's Ochtends zien we een daling van gemiddeld 29 procent, 's avonds een van 28 procent. Brussel blijft de drukste stad van het land. Chauffeurs moesten er in 2020 rekening houden met gemiddeld 29 procent extra reistijd in het verkeer. Dat is wel 24 procent minder dan in 2019. In Antwerpen was er gemiddeld 24 procent extra reistijd, een kwart minder dan een jaar eerder.

In Leuven was er verrassend wel sprake van een stijging. De gemiddelde extra reistijd steeg er met 5 procent naar 21 procent. De drukste maand was september, de drukste dag was dinsdag 10 maart. Daarmee wordt Leuven de derde stad qua verkeersdrukte. De stijging is vooral te verklaren door wegenwerken op de A2, ten noorden van Leuven, waardoor het er in beide richtingen heel stroef verliep. Bergen noteerde de grootste daling, daar verloren chauffeurs vorig jaar gemiddeld 20 procent extra reistijd. Dat is een daling met maar liefst 41 procent. In 2019 scoorde Bergen wel opvallend hoog door grote werkzaamheden. In Gent (-10 procent), Luik (-33 procent), Namen (-16 procent), Brugge (-25 procent) en Charleroi (-8 procent) viel het afgelopen jaar ook een daling van de verkeersdrukte te noteren. In Kortrijk was er een status quo: daar moesten bestuurders net zoals in 2019 rekening houden met 15 procent extra reistijd.

De drukste dag van het jaar in ons land was donderdag 5 maart, toen er 61 procent extra reistijd gemeten werd. Dat kwam onder meer door enkele verkeersongevallen, waaronder een met zware filegevolgen op de Antwerpse ring. Opvallend, maar niet verrassend: toen de lockdown op 18 maart van start ging, viel het verkeer nadien grotendeels stil. April was logischerwijs dan ook de kalmste maand van het jaar.

Afgelopen jaar is de verkeersdrukte in ons land dus voor het eerst in tien jaar nog eens gedaald, maar de experts van TomTom verwachten niet dat de wegen zo onbelemmerd zullen blijven. 'Dit zal geen trend worden', aldus Traffic Expert Gijs Peters. 'We zullen zien dat het verkeer drukker wordt als mensen weer teruggaan naar oude routines. Daarom is het nu tijd dat stadsplanners, beleidsmakers en automobilisten de balans opmaken van wat ze gaan doen om wegen in de toekomst minder druk te maken.'

Wereldwijd blijft de Russische hoofdstad Moskou de drukste stad, daar moeten bestuurders rekening houden met 54 procent extra reistijd. Het Indische Mumbai en het Colombiaanse Bogota (allebei 53 procent extra reistijd) sluiten de top drie af. Brussel staat op de mondiale lijst op de 65ste plaats, vergelijkbaar met Palermo, Hamburg en Genève. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Besmettingen stijgen fors - ziekenhuisopnames en overlijdens dalen

Het gemiddeld aantal coronabesmettingen in ons land is opnieuw fors gestegen. De trend van het aantal opnames en overlijdens is wel nog steeds dalend, blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde dagcijfer tussen 3 en 9 januari, 2.070,3 gevallen, lag 30 procent hoger dan in de week daarvoor. De forse stijging was voorspeld. Er wordt meer getest. Bovendien wordt vergeleken met een week met een feestdag, waar minder werd getest.

De trend van de nieuwe ziekenhuisopnames is wel nog steeds dalend. Dagelijks werden in de periode van 6 tot en met 12 januari gemiddeld nog 124,4 patiënten opgenomen, een daling met 6 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen 1.960 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 356 patiënten intensieve verzorging nodig hebben.

De teller van het aantal coronadoden staat nu op 20.194. Het gemiddelde aantal nieuwe overlijdens per dag neemt verder af: in de periode van 3 tot en met 9 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 51 mensen door het virus, 25,1 procent minder dan in de week daarvoor. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Buitenlandse covidpatiënten hier welkom

De Belgische ziekenhuizen stellen voortaan ook bedden ter beschikking voor patiënten uit buurlanden. Dat schrijft De Morgen.

Ziekenhuizen die zelf niet overbevraagd zijn kunnen zich aanbieden om covidpatiënten uit het buitenland op te nemen. Dat staat in een brief die het Hospital & Transport Surge Capacity Comité vorige week aan alle ziekenhuizen stuurde.

'Nu we de epidemie beter onder controle hebben dan onze buurlanden, kunnen we iets terugdoen', zegt Marcel Van der Auwera, voorzitter van het comité.

Er zijn strikte voorwaarden om het druk bevraagde personeel niet verder te belasten. Zo kan een ziekenhuis pas buitenlandse patiënten opnemen als er op de afdeling intensieve zorg minder dan 25 procent van de bedden bezet is door covidgevallen. Als de coronacijfers in ons land stijgen, zullen de extra bedden ook verdwijnen.

Het aanbod is momenteel beperkt. Vier ziekenhuizen dienden zich aan om buitenlandse patiënten op te nemen: het Sint-Jansziekenhuis in Brussel, het UZ in Antwerpen en twee in Charleroi. In totaal zijn die goed voor elf bedden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS registreren opnieuw recordaantal coronadoden in een etmaal

In de Verenigde Staten is in de afgelopen 24 uur opnieuw een recordaantal mensen overleden aan de gevolgen van Covid-19. Bijna 4.500 coronapatiënten overleden in het afgelopen etmaal in het zwaarst getroffen land ter wereld.

Het coronavirus is inmiddels bij bijna 23 miljoen personen in de Verenigde Staten vastgesteld. Van hen overleden er volgens de cijfers van de Johns Hopkins Universiteit maar liefst 380.540.

De recordaantallen doden en besmettingen worden sinds november geregeld gebroken in de Verenigde Staten. Sinds het einde van die maand geldt meer dan 2.000 of 3.000 doden in een etmaal er niet meer als een uitzondering.

Aankomend president Joe Biden en topviroloog Robert Redfield waarschuwden begin december dat de coronapandemie in de VS tot en met februari mogelijk nog eens 200.000 levens eist als mensen zich niet beter aan de voorschriften en de maatregelen gaan houden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Negatieve coronatest wordt verplicht bij reis naar VS

Mensen die naar de Verenigde Staten reizen, moeten later deze maand verplicht een negatieve coronatest tonen voordat ze in het vliegtuig stappen. Het hoofd van het Amerikaanse centrum voor ziektepreventie CDC zal dat dinsdag bekendmaken, melden ingewijden. De maatregel zou vanaf 26 januari gelden, meldt The Wall Street Journal.

Voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk bestaat de verplichting al sinds Kerstmis, vanwege de daar ontdekte virusvariant die besmettelijker zou zijn. De CDC probeert al weken druk te zetten op de regering om dit uit te breiden. De mutatie waart inmiddels ook rond in de VS. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlandse regering verlengt lockdown tot 9 februari

De Nederlandse regering heeft beslist de lockdown tot 9 februari te verlengen, zo heeft premier Mark Rutte dinsdagavond bekendgemaakt.

De bewindsploeg heeft "grote zorgen" over de gemuteerde variant van het coronavirus die over is komen waaien uit het Verenigd Koninkrijk. Rutte noemt de berichten daarover uit Londen en ook uit Ierland "alarmerend, en dat is nog zwak uitgedrukt".

Ook daalt het aantal besmettingen met het coronavirus nog niet snel genoeg. De regering heeft mede daarom besloten de huidige lockdown met drie weken te verlengen, aldus Rutte. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zuid-Afrikaanse variant coronavirus duikt op in Duitsland

Duitsland heeft dinsdag zijn eerste geval van de Zuid-Afrikaanse coronavirusvariant geregistreerd. Die is gevonden bij een lid van een familie die in december terugkeerde van een langdurig verblijf in Zuid-Afrika.

"Na hun aankomst op 13 december, ging de familie de vereiste quarantaine in en werd vijf dagen later getest. Die tests waren negatief", aldus een woordvoerder van het ministerie van Sociale Zaken in de zuidwestelijke Duitse deelstaat Baden-Württemberg in een verklaring. "De week daarop ontwikkelden de eerste leden van de familie milde ziektesymptomen." Inmiddels is bevestigd dat zes mensen uit drie huishoudens het coronavirus hebben opgelopen, van wie één de Zuid-Afrikaanse variant.

Monsters van de anderen worden nog getest, aldus het ministerie. De nieuwe virusvariant die door Zuid-Afrikaanse wetenschappers in december werd ontdekt, brengt wereldwijde bezorgdheid teweeg. De Zuid-Afrikaanse variant zou, net als de Britse variant, besmettelijker zijn dan andere coronavarianten maar lijkt niet meer gezondheidsschade aan te richten. Volgens de eerste onderzoeken werken de ontwikkelde coronavaccins ook tegen de twee mutaties. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlandse regering verlengt lockdown tot 9 februari

De Nederlandse regering heeft beslist de lockdown tot 9 februari te verlengen, zo heeft premier Mark Rutte dinsdagavond bekendgemaakt. "Het is nog niet voorbij", "hou vol" hield de bewindsman zijn bevolking voor.

De bewindsploeg heeft "grote zorgen" over de gemuteerde variant van het coronavirus die over is komen waaien uit het Verenigd Koninkrijk. Rutte noemt de berichten daarover uit Londen en ook uit Ierland "alarmerend, en dat is nog zwak uitgedrukt".

Ook daalt het aantal besmettingen met het coronavirus nog niet snel genoeg. De regering heeft mede daarom besloten de huidige lockdown met drie weken te verlengen, aldus Rutte. Ze zouden normaal tot 19 januari geleden. "Iedereen moet begrijpen: wij hebben geen keus", zei de premier.

Sinds midden december zijn er in Nederland strenge lockdownmaatregelen. Zo zijn niet-essentiële winkels, cafés, restaurants en scholen gesloten. Persoonlijke contacten buiten het eigen huishouden zijn tot maximaal twee mensen beperkt. Hij voegde eraan toe volgende week de invoering van een avondklok te bekijken. Het Outbreak Management Team (OMT) is gevraagd met spoed een advies uit te brengen over "wat die maatregel ons op kan leveren". Daarbij wordt ook gekeken naar mogelijke alternatieven.

Een uitgaansverbod voor de late avond en nacht is een "ingrijpende maatregel", erkent Rutte, maar het zou kunnen helpen het aantal contacten en daarmee de verspreiding van het virus te verminderen. "We willen zolang de lockdown duurt het maximale doen", aldus de premier. Tot maart blijven buitenlandse reizen sterk afgeraden. De regering overweegt eind januari de basisscholen te heropenen.

Volgens minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge zal de Britse variant van het coronavirus waarschijnlijk de overhand krijgen in Nederland. Nu is die virusmutant in Nederland nog maar verantwoordelijk voor een paar procent van het totaal aantal besmettingen, maar dat zal volgens De Jonge waarschijnlijk niet zo blijven. "Wie de dramatische berichten en beelden uit Londen op zich laat inwerken weet: het kan heel snel veel erger worden", aldus de minister. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 45.000 nieuwe besmettingen op een dag tijd in Verenigd Koninkijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn op een dag tijd 45.533 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, zo hebben Britse media dinsdag gemeld.

Op 24 uur tijd zijn ook 1.243 nieuwe sterfgevallen gemeld. Volgens Sky News is dat de tweede hoogste dagtoename sinds de uitbraak van de pandemie. Maandag was sprake van 46.169 nieuwe positieve tests en 529 overlijdens. Er liggen momenteel 35.075 mensen met COVID-19 in ziekenhuizen, 22 procent meer dan een week geleden.

Maandag waren er 32.070 coronapatiënten in het hospitaal van wie er 3.055 aan beademingsmachines lagen. Sinds de start van de epidemie zijn in het Verenigd Koninkrijk 3.118.518 mensen besmet geraakt terwijl er 83.203 binnen de 28 dagen na een positieve test aan COVID-19 zijn bezweken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Drie parlementsleden besmet met coronavirus na bestorming Capitool

Drie Amerikaanse parlementsleden hebben aangegeven dat ze het coronavirus hebben opgelopen nadat ze met anderen in een ruimte opgesloten gezeten hadden tijdens de bestorming van het Capitool in Washington vorige week.

Het Democratische parlementslid Pramila Jayapal liet op Twitter weten dat ze positief getest had nadat ze verschillende uren met andere parlementsleden in een beveiligde zaal was opgesloten. Ze wijst ook met de vinger naar Republikeinse parlementsleden die samen met haar in de zaal zaten: "Veel Republikeinen weigerden pertinent minimale voorzorgsmaatregelen tegen COVID-19 en gewoon maar een mondmasker te dragen in een overvolle zaal", aldus Jayapal, die in vrijwillige quarantaine ging. "We zaten enkele uren vast in de zaal en verschillende Republikeinen hebben niet alleen geweigerd een mondmasker te dragen, ze lachten ook nog eens met het personeel of collega's die er aanboden." Volgens Jayapal zouden de betrokken Republikeinen beter niet terugkeren naar het parlement.

Een ander Democratisch parlementslid, Bonnie Watson Coleman, gaf ook al aan positief te zijn, volgens haar na opsluiting in een zaal van het Capitool. Nog wat later dinsdag meldde de Democraat Brad Schneider uit Illinois ook positief te zijn getest, na waarschijnlijk te zijn besmet tijdens het schuilen met andere parlementsleden, toen aanhangers van Trump het Capitool bestormden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Minder dan 5.000 nieuwe coronagevallen op een dag tijd in Nederland

Voor het eerst sinds begin december zijn er in Nederland minder dan 5.000 nieuwe coronagevallen in een etmaal gemeld. Tussen maandagochtend en dinsdagochtend werden 4.986 positieve tests doorgegeven aan het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

In de afgelopen zeven dagen zijn 49.398 besmettingen vastgesteld. Dat komt neer op gemiddeld 7057 per dag. Voor de vierde dag op rij blijft het aantal nieuwe meldingen onder het gemiddelde. Maandag meldde het RIVM bijna 5.500 nieuwe gevallen, zondag ruim 6.600 en zaterdag meer dan 7.300. Op 24 uur tijd zijn 153 nieuwe sterfgevallen geregistreerd, het hoogste aantal in bijna een week. Maandag waren 50 sterfgevallen gemeld en zondag 54. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Cyberaanval legt enkele labo's plat

Meerdere labo's in België zijn het slachtoffer geworden van een complexe cyberaanval, schrijft Het Belang van Limburg vrijdag. De Computer Crime Unit van de federale politie wil de aanvallen niet bevestigen.

Twee weken geleden geraakte bekend dat het computernetwerk van het Algemeen Medisch Labo in Antwerpen was gehackt. Duizenden coronatesten geraakten daardoor geblokkeerd. De cyberaanval - waarbij onbekenden via zogenaamde ransomware een omvangrijke geldsom eisen om de computers opnieuw vrij te geven - blijkt nu echter veel groter dan gedacht, wat de Belgische strijd tegen het coronavirus ernstig bemoeilijkt. Want naast Antwerpen zijn ook medische labo's in Genk, Moeskroen, Brugge en Ardooie het slachtoffer van diezelfde drieste computeraanval, schrijft Het Belang van Limburg.

Die laatste vier wil de woordvoerder van de federale politie niet bevestigen. "We verwijzen door naar de parketten."

Jan Herregods
door Jan Herregods

China plaatst 5 miljoen bijkomende inwoners in lockdown

China heeft dinsdag uit voorzorg een lockdown opgelegd aan 5 miljoen inwoners van een naburige stad van Peking, nadat in de stad een coronabesmetting was vastgesteld. De autoriteiten trachten kleine coronahaarden die bij de hoofdstad opduiken, snel in te dammen.

Het land heeft COVID-19 grotendeels bedwongen op zijn grondgebied. Sinds mei stierven er geen mensen meer aan de ziekte. De kleine haarden die regelmatig opduiken, worden snel aangepakt met lockdowns, massaal testen en reisbeperkingen. De provincie Hebei (in het noorden), die rond de hoofdstad Peking ligt, meldde de jongste weken 560 mensen die positief hadden getest op het coronavirus (van wie 234 asymptomatisch), wat tot preventieve beperkingen leidde. Zo mogen de inwoners van Langfang, een industriestad van zowat 4,9 miljoen inwoners vlakbij Peking, sinds dinsdag niet meer buiten de grenzen van de stad, tenzij het absoluut noodzakelijk is.

De maatregel geldt voor zeven dagen. "Alle familiebijeenkomsten moeten worden afgelast (...), huwelijken uitgesteld, uitvaartplechtigheden vereenvoudigd, totdat de epidemische toestand weer rustig is", deelde het stadsbestuur mee. Alle 4,9 miljoen inwoners worden getest, zo lieten de gezondheidsautoriteiten van Langfang weten, nadat een positief geval ontdekt was in een kanton van de stad.

De provinciehoofdstad Shijiazhuang ging vorige week in lockdown en de 11 miljoen inwoners worden getest. De lokale autoriteiten sloten de scholen en legden het verkeer en vervoer stil (autowegen, luchthaven, treinen, autocars voor lange afstand). De 7 miljoen inwoners van Xingtai, ook in de provincie Hebei, mogen sinds vrijdag de stad niet meer uit. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Waalse avondklok verlengd

De Waalse regering heeft, in overleg met de vijf Waalse provincies, besloten om de avondklok (van 22 uur tot 6 uur) te verlengen tot 15 februari 2021. Dat meldt de Waalse regering dinsdag. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'120 centra? Te complex'

De Belgische overheid voorziet in haar vaccinatiestrategie een centrum per 50.000 inwoners, maar zo'n fijnmazig netwerk brengt risico's met zich mee. Dat besluit de Denktank Corona Vaccine Distribution.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

EMA krijgt aanvraag AstraZeneca in de bus

De Europese geneesmiddelenautoriteit (EMA) heeft een aanvraag ontvangen voor de voorlopige markttoelating van het coronavaccin van AstraZeneca/Oxford in de EU. Het middel wordt nu al gebruikt in het Verenigd Koninkrijk.

De EMA brengt uiteindelijk een advies uit over toelating. De Europese Commissie heeft daar het laatste woord over, maar volgt naar verwachting het advies van de toezichthouder. De EMA gaf eerder al groen licht voor het gebruik van twee andere coronavaccins.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer besmettingen, minder overlijdens en ziekenhuisopnames

Zoals voorspeld is het gemiddeld aantal coronabesmettingen fors gestegen. De trend van het aantal opnames en overlijdens is wel nog steeds dalend, blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde dagcijfer tussen 2 en 8 januari, 2020,4 gevallen, lag 27 procent hoger dan in de week daarvoor. De forse stijging was voorspeld. Er wordt meer getest. Bovendien wordt vergeleken met een week met een feestdag, waar minder werd getest.

De trend van de nieuwe ziekenhuisopnames is wel nog steeds dalend. Dagelijks werden in de periode van 5 tot en met 11 januari gemiddeld nog 127 patiënten opgenomen, een daling met 9 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen 2020 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 378 patiënten intensieve verzorging nodig hebben. De teller van het aantal coronadoden staat nu op 20.122.

Het gemiddelde aantal nieuwe overlijdens per dag neemt verder af: in de periode van 2 tot en met 8 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 53 mensen door het virus, 21,3 procent minder dan in de week daarvoor.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

40 procent van clusterbesmettingen op het werk

In de laatste week van 2020 werd 40 procent van de clusterbesmettingen - waarbij twee of meer besmettingen aan elkaar gelinkt kunnen worden - gevonden in bedrijven. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

'Individuele besmettingen vinden het vaakst in gezinsverband plaats', aldus biostatisticus Geert Molenberghs (UHasselt/KU Leuven). 'Maar die eerste besmetting vindt wel vaak op het werk plaats. Daarom blijven we hameren op thuiswerk'.

Het probleem ontstaat volgens viroloog Steven Van Gucht van Sciensano vooral wanneer pauze wordt genomen. 'Samen eten in de kantine, koffiedrinken aan de automaat... Dan gaat het mondmasker nog te gemakkelijk af'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

135 gevangenen vroeger vrij door corona

Om de druk op de overvolle gevangenissen te verlichten tijdens de coronacrisis zijn in de tweede golf 135 gedetineerden vervroegd vrijgelaten. Dat meldt De Tijd.

Het gaat om gedetineerden die nog maar zes maanden verwijderd waren van het einde van hun celstraf.

Tijdens de eerste golf waren 221 gedetineerden vervroegd vrijgelaten. Tien van hen hebben intussen opnieuw misdrijven gepleegd, zo schrijft de krant.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Voor het eerst gorilla's besmet

In de zoo van San Diego in het Amerikaanse Californië hebben twee gorilla's positief getest op het coronavirus. Dat heeft de dierentuin bekendgemaakt.

De infectie kwam aan het licht toen de mensapen begonnen te hoesten. De dieren worden nu in quarantaine gehouden. Volgens de zoo gaat het om de eerste gekende gevallen van coronabesmettingen bij mensapen. De dieren stellen het wel, aldus de mededeling. Wellicht raakten de gorilla's besmet door een werknemer van de dierentuin. De zoo is sinds december gesloten voor bezoekers.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zuid-Afrika sluit landsgrenzen om verspreiding coronavirus halt toe te roepen

In een poging om de zware tweede coronagolf binnen de perken te houden, zal Zuid-Afrika alle twintig grensposten sluiten. Dat deelde president Cyril Ramaphosa maandag mee tijdens een televisietoespraak.

De grensovergangen blijven tot 15 februari gesloten. Wel zullen er uitzonderingen worden toegestaan voor brandstof-, vracht- en goederentransporten, medische noodsituaties, diplomaten, terugkerende reizigers en bepaalde dagelijkse pendelaars, lichtte de Zuid-Afrikaanse president toe.

De strengere maatregelen zijn nodig omdat Zuid-Afrika momenteel een 'massale toename van infecties' meemaakt, onder impuls van de nieuwe, besmettelijkere coronavariant die in november in het land voor het eerst werd waargenomen. 'Veel meer mensen geraakten in een veel geringere tijdspanne besmet, waardoor de druk op het zorgsysteem toeneemt', zei Ramaphosa. Meer dan 15.000 Zuid-Afrikanen liggen momenteel met covid-19 in het ziekenhuis. Een derde van hen krijgt zuurstof toegediend.

Economie

Ramaphosa zei voorts dat andere coronamaatregelen van kracht blijven. Het gaat dan onder meer over een maximum van 50 mensen bij publieke samenkomsten, een avondklok, een ban op de alcoholverkoop en de sluiting van alle stranden.

De maatregelen werden een aantal maanden geleden versoepeld, maar werden naar aanleiding van de feestdagen in december opnieuw aangescherpt. De beperkingen hebben een zware impact op de economie, die ook te lijden heeft onder steeds vaker voorkomende stroomonderbrekingen.

In Zuid-Afrika werden, volgens berekeningen van het African Centres for Disease Control, sinds maart reeds meer dan 1,2 miljoen coronabesmettingen opgetekend. Het coronavirus heeft zich in Afrika slechts langzaam verspreid, waardoor het totaal aantal besmettingen een stuk lager ligt dan op andere continenten. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer dan 46.000 nieuwe besmettingen en 529 sterfgevallen in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn op 24 uur tijd 46.169 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld en 529 nieuwe sterfgevallen, zo hebben Britse media maandag gemeld.

Zondag waren er 54.940 nieuwe infecties en 563 overlijdens. Sinds de start van de pandemie zijn in het Verenigd Koninkrijk 3.118.518 besmet geraakt. Binnen de 28 dagen na een positieve test zijn al 81.960 patiënten aan covid-19 overleden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eerste vaccins van Moderna aangekomen in ons land

De eerste vaccins van Moderna zijn maandag geleverd aan ons land. Ze liggen opgeslagen in een centrale hub. Dat meldt het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) maandag aan Belga. Over het precieze aantal dosissen of de locatie van de centrale hub wordt op dit moment niet gecommuniceerd, laat het agentschap nog weten.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Europese Commissie oordeelden afgelopen woensdag positief over het coronavaccin van Moderna. Het is, naast dat van Pfizer/BioNTech, het tweede coronavaccin dat in Europa kan worden ingezet tegen het virus. Europa heeft bij de Amerikaanse fabrikant 160 miljoen dosissen besteld die onder de 27 lidstaten zullen worden verdeeld. Ons land tekende in op 2 miljoen doses, een stuk minder dan het aantal bestelde vaccins van Pfizer/BioNTech.

De eerste leveringen van Moderna aan de EU zijn vandaag van start gegaan. Naast België ontvangen onder meer ook Nederland, Frankrijk en Duitsland hun eerste dosissen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccinatie in woonzorgcentra komt op stoom

Deze week worden ongeveer 47.500 dosissen van het Pfizer/BioNTech-vaccin toegediend in 448 woonzorgcentra in Vlaanderen. Dat is iets meer dan oorspronkelijk gepland. Met de zesde dosis uit één flacon is bij die cijfers nog geen rekening gehouden. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid maandag.

De vaccinatie in de Vlaamse woonzorgcentra komt nu echt op dreef. Vandaag zijn bijna 3.400 dosissen toegediend in 37 woonzorgcentra, dinsdag worden 6.600 mensen gevaccineerd op één dag. Dat is bijna evenveel als het totaal van vorige week. Met de veelbesproken zesde dosis uit een flacon kunnen woonzorgcentra deze week ook al personeelsleden vaccineren. 'Maar zoals oorspronkelijk gepland begint de echte uitrol voor het personeel vanaf 18 januari', zegt Joris Moonens van het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid.

Ondertussen maakte een Vlaamse IT'er al een eigen vaccinatiebarometer. Het dashboard van Joris Vaesen (covid-vaccinatie.be) geeft een overzicht van hoeveel vaccins er al geleverd zijn en hoeveel er al toegediend zijn. 'Dat ziet er goed uit', zegt viroloog Steven Van Gucht van Sciensano. 'Ook wij zijn bezig met zo'n overzicht met de officiële cijfers, waar we dan in realtime updates kunnen geven via de website van Sciensano. Een termijn kunnen we er nog niet op plakken omdat de verschillende manieren van vaccinregistratie in de regio's nog op elkaar moeten worden afgestemd.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Rusland denkt aan 'lightversie' van vaccin waarbij één dosis volstaat

Rusland zal een 'lightversie' van het Spoetnik V-coronavaccin produceren. Dat heeft het Russische staatsinvesteringsfonds RDIF, dat de ontwikkeling van het Russische vaccin financiert, bekendgemaakt. Het gaat om een tijdelijke oplossing, zo maakte CEO Kirill Dmitrijev bekend.

Waar Spoetnik V twee doses vereist, zou bij de lightversie één dosis volstaan. Een ander verschil is de efficiëntie van beide versies: 90 procent voor de Spoetnik V, 85 procent 'en soms minder' voor de lightversie.

'Op die manier kan het vaccin een tijdelijke oplossing bieden voor verschillende landen die een piek aan ziektes meemaken en die zoveel mogelijk levens willen redden', zegt Dmitrijev. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Ook risicopatiënten onder de 45 jaar krijgen voorrang bij vaccinatie'

'Het is niet geruststellend dat de coronacijfers niet verder dalen', zegt emeritus hoogleraar en lid van de taskforce vaccinatie Jan De Maeseneer (UGent). Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gent zet Flanders Expo in om 3.000 mensen per dag te vaccineren

In Gent wordt hal 7 van Flanders Expo vanaf maart omgevormd tot een centraal vaccinatiecentrum voor de brede bevolking. Er zullen elke dag 3.000 mensen ingeënt worden, ook 's avonds en in het weekend. Inwoners krijgen een oproepingsbrief wanneer ze aan de beurt zijn, 65-plussers en risicopatiënten krijgen voorrang.

Van zodra de brede bevolking gevaccineerd kan worden, opent in Gent een centraal vaccinatiecentrum de deuren. Het stadsbestuur kiest Flanders Expo voor de grootschalige campagne, waar tot in september 12 vaccinatiestraten worden ingericht. Als er meer vaccins beschikbaar zijn, kan dat aantal opgetrokken worden tot 16.

Perspectief

Voor het zo ver is, moeten eerst nog andere prioritaire groepen een vaccin toegediend krijgen. Vanaf deze week zijn de bewoners en het personeel van de woonzorgcentra aan de beurt, later volgen zorgprofessionals en de eerstelijnszorg. Vanaf maart spelen de lokale besturen een grote rol, dan is de brede bevolking aan de beurt.

'Er is eindelijk weer perspectief', zegt burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) over dat vooruitzicht. 'Eindelijk weer zicht op onze vrijheid.' Gent zal een centraal vaccinatiecentrum inrichten maar wil ook een aanpak uitwerken voor minder mobiele mensen. Schepen Rudy Coddens (sp.a) belooft een 'aanbod op maat in hun buurt'.

Er komt tijdens de vaccinatiecampagne een gratis parking voor de bezoekers van het vaccinatiecentrum in Flanders Expo. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Al meer dan 600.000 mensen ingeënt in Duitsland

In Duitsland zijn al meer dan 600.000 mensen gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat meldt gezondheidsinstituut Robert Koch-Institut (RKI). In totaal hebben 613.247 mensen de eerste dosis van het coronavirusvaccin van Pfizer en BioNTech ontvangen, aldus RKI op basis van data van de zestien deelstaten. Dat komt neer op 7,4 gevaccineerden per 1.000 inwoners.

Bondskanselier Angela Merkel gaf tijdens het weekend nog aan dat het aantal vaccinaties in het land snel zal toenemen. Momenteel worden ongeveer 40.000 mensen per dag ingeënt. De vaccinatiecampagne in Duitsland begon op 27 december.

De Amerikaanse farmagroep Moderna liet maandag weten de eerste dosissen van zijn vaccin te hebben verdeeld in Europa, onder meer in Duitsland. Momenteel zijn enkel de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna door de Europese Commissie goedgekeurd voor gebruik in de EU. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Laagste aantal nieuwe coronagevallen in ruim een maand in Nederland

In Nederland zijn tussen zondag- en maandagochtend 5.499 positieve coronatests geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is het laagste aantal in een etmaal sinds 2 december. In de afgelopen week zijn bijna 51.000 nieuwe gevallen vastgesteld, gemiddeld 7.262 per dag.

Op een dag tijd zijn vijftig nieuwe sterfgevallen geregistreerd, tegen 54 zondag. Sinds het begin van de uitbraak zijn ruim 878.000 Nederlanders positief getest. Van bijna 12.500 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mechelse Nekkerhal wordt vaccinatiecentrum

De Nekkerhal in Mechelen wordt de komende weken ingericht tot vaccinatiecentrum. Dat laat burgemeester Alexander Vandersmissen (Open VLD) weten. Voor de inrichting wordt samengewerkt met de lokale evenementensector, de opbouw start dinsdag.

Ongeveer een derde van de Nekkerhal zal de komende maanden, van februari tot oktober, worden ingericht als vaccinatiecentrum. Door de vlotte bereikbaarheid en centrale ligging is de Nekkerhal voor Mechelen de ideale locatie om het vaccinatiecentrum in onder te brengen. Doordat slechts een deel van de Nekkerhal wordt omgevormd tot vaccinatiecentrum, kunnen enkele activiteiten zoals beurzen nog steeds plaatsvinden, van zodra de coronamaatregelen dat toelaten.

De Nekkerhal wordt het enige vaccinatiecentrum voor de stad Mechelen en haar vijf dorpen. 'De ambitie is om er tot acht vaccinatielijnen mogelijk te maken', zegt burgemeester Vandersmissen. 'De Nekkerhal is een toegankelijke, makkelijk bereikbare plaats met voldoende parkeerfaciliteit. Voor minder mobiele mensen zoeken we oplossingen via onder andere de mindermobielencentrale en andere netwerken.'

Om acht vaccinatielijnen tegelijk actief te hebben, is er heel wat medisch personeel nodig. Dit zal in samenwerking gebeuren met de eerstelijnszone en het covid-19-team, maar ook bijvoorbeeld gepensioneerde mensen met een medische achtergrond kunnen zich opgeven als vrijwilliger om mee te werken in het vaccinatiecentrum. Zij kunnen zich aanmelden via de website van de stad Mechelen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pfizer/BioNTech maakt helft meer vaccins aan dan voorzien

Pfizer en BioNTech, die als eerste in Europa groen licht kregen voor hun vaccin tegen covid-19, gaan de productie van dat vaccin fors verhogen. Tegen eind dit jaar verwacht men 2 miljard dosissen te hebben geproduceerd, zo maakte het Duitse BioNTech maandag bekend. Dat zijn er 700 miljoen meer dan voorzien. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Moderna-vaccin vanaf vandaag verdeeld in Europa

De eerste doses van het coronavaccin van Moderna worden vanaf vandaag verspreid in Europa. Dat meldt de Amerikaanse farmagroep in een persbericht. Onder meer in Nederland, Frankrijk en Duitsland wordt het vaccin vandaag al geleverd, een exacte datum voor België is er nog niet.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Europese Commissie oordeelden afgelopen woensdag positief over het coronavaccin van Moderna. Het is, naast dat van Pfizer/BioNTech, het tweede coronavaccin dat in Europa kan worden ingezet tegen het virus. Europa heeft bij de Amerikaanse fabrikant 160 miljoen dosissen besteld die onder de 27 lidstaten zullen worden verdeeld. Ons land tekende in op 2 miljoen doses, een stuk minder dan het aantal bestelde vaccins van Pfizer/BioNTech.

Het Moderna-vaccin wordt op twee plaatsen geproduceerd: in de Verenigde Staten en bij Lonza in het Zwitserse Visp. De Zwitserse logistieke groep Kuehne+Nagel zal het transport van het vaccin voor haar rekening nemen. In Europa worden de vaccins centraal opgeslagen in een farmahub, maar de exacte locatie daarvan wordt niet bekendgemaakt.

Transport

Binnen Europa zou het vervoer over de weg gebeuren. Kuehne+Nagel beschikt hiervoor over 200 speciale voertuigen voor farmatransport. Het vaccin van Moderna moet op -20 graden Celsius bewaard worden, wat dus minder complex is dan dat van Pfizer/BioNTech dat aan -80 graden moet worden bewaard. Eenmaal ontdooid, blijft het Moderna-vaccin nog dertig dagen goed op koelkasttemperatuur.

De eerste leveringen van Moderna aan de EU zijn vandaag van start gegaan. Onder meer Nederland, Frankrijk en Duitsland hebben vandaag hun eerste dosissen ontvangen.

Wanneer in ons land de eerste levering verwacht wordt, is nog koffiedik kijken. Volgens het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) is dat eind januari gepland, maar een concrete datum is er op dit moment nog niet. Ook over het aantal doses is nog niets bekend, al sprak viroloog Pierre Van Damme vorige week van zowat 20.000 dosissen tijdens de eerste levering. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brugge ziet aantal toeristen halveren in 2020 door coronacrisis

In 2020 is het aantal bezoekers voor stad Brugge zeer sterk gedaald omwille van de coronacrisis. Dat blijkt maandag uit jaarcijfers van de stad gebaseerd op mobiele telefoniedata.

Brugge noteerde vorig jaar 56 procent minder bezoekers dan in 2019. In 2020 werden 3,4 miljoen bezoekers geteld tegenover 7,9 miljoen in 2019. Recordjaar 2018 zorgde zelfs voor 8,3 miljoen bezoekers.

De sterkste daling was te zien bij de verblijftoeristen, met een terugval van 65 procent. Vooral de uitval van het buitenlands toerisme viel zwaar voor Brugge. Het aantal internationale bezoekers daalde met liefst 80 procent.

Steunmaatregelen

Ook in de omzetcijfers is de impact van de coronacrisis te zien. In 2019 bedroeg de globale omzet uit het dag- en verblijfstoerisme nog 649 miljoen euro. In 2020 noteert Brugge daarin een daling van 66 procent bij toeristische logies, 64 procent op vlak van shopping en tussen 66 en 73 procent bij restaurants en cafés.

Om die klap op te vangen voorziet stad Brugge aanvullende maatregelen bovenop de federale en Vlaamse maatregelen, zoals onder meer kortingen en vrijstellingen op verschillende taksen en effectieve financiële ondersteuning.

Toch kijkt Brugge positief naar de toekomst. 'Met een vooruitzicht op een vaccin durven we hopen op een gedeeltelijke, voorzichtige heropleving van het toerisme in 2021. Aangenomen wordt dat het internationaal toerisme zich pas in 2024 volledig zal herstellen', zegt schepen van Toerisme Philip Pierins. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Je kan besmet raken op het vliegtuig, ondanks voorzorgsmaatregelen (studie)

Een nieuwe studie uit Nieuw-Zeeland heeft aangetoond dat men op het vliegtuig wel degelijk kan besmet raken met het nieuwe coronavirus, en dat ondanks voorzorgsmaatregelen als mondmaskers en preventief testen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Half miljoen Chinezen op platteland rond Peking in lockdown

De Chinese autoriteiten hebben maandag beslist om 500.000 inwoners van enkele landelijke gebieden rond de hoofdstad Peking in lockdown te plaatsen om de uitbreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Het grondgebied van Peking beslaat een oppervlakte van ongeveer de helft van België. Er wonen 21,5 miljoen mensen, verdeeld in stedelijke en rurale zones.

China heeft de epidemie sinds de lente van 2020 met alle mogelijke middelen proberen indijken, maar wordt regelmatig geconfronteerd met een opstoot. Die wordt meestal bestreden door de inwoners in lockdown te plaatsen, te testen en na te gaan waar ze geweest zijn. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Brussel ziet forse toename tests door terugkerende reizigers

In het Pacheco Test Center van de Kliniek Sint-Jan in Brussel was het afgelopen weekend erg druk. De terugkerende reizigers uit rode zones zorgen namelijk voor een forse toename van het aantal tests.

Van 1 tot en met 10 januari 2021 werden er in het Pacheco Test Center 7.158 mensen getest. Dat zijn er al een pak meer dan in de volledige maand december 2020, toen 6.689 personen zich lieten testen.

Alleen al in het afgelopen weekend van 9 en 10 januari werden al bijn 2.600 tests afgenomen in het Brusselse testcentrum. Minder dan 5 procent van de geteste personen vertoonde symptomen op het moment van de test.

Hoofdarts Kenneth Coenye van Kliniek Sint-Jan maakt zich zorgen over de huidige gang van zaken. Zeker nu het aantal besmettingen in Brussel opnieuw fors aan het stijgen is in de afgelopen dagen. 'De stijging is deels te verklaren door het feit dat we meer testen maar mijn vrees is dat we stilaan afstevenen op een derde golf. Voorlopig zien we dat nog niet in de opnames, die de voorbije weken op een plateau bleven steken, maar we bereiden ons voor op een stijging in de komende weken. Meer dan ooit is het zaak om strenge maatregelen te behouden en vooral om ze te respecteren', stelt Coenye.

Trui Engels
door Trui Engels

TUI wil klanten lokken met 'coronagaranties'

Reisorganisatie TUI wil klanten met nieuwe garanties overtuigen om hun zomervakantie ondanks de coronapandemie vroeg te boeken. Het gaat onder meer om een geldterugbelofte bij een negatief reisadvies en een repatriëringsgarantie.

Door de coronapandemie heeft de reissector een enorm slecht jaar achter de rug. Nu blijkt dat een groot deel van de bevolking tegen de zomer al gevaccineerd zou kunnen zijn, stemt dat TUI, de marktleider in België, positief wat het toerisme betreft.

Uit een bevraging bij meer dan 9.000 klanten blijkt echter dat covid-19 nog tot heel wat onzekerheid leidt. Om tegemoet te komen aan de bezorgdheden van zijn klanten, voegt TUI daarom nu drie kosteloze garanties toe aan zijn pakketreizen. Ten eerste is er een geldterugbelofte: reizigers van wie de bestemming een negatief reisadvies krijgt, worden volledig terugbetaald. Ten tweede biedt TUI een omruilgarantie aan: klanten mogen tot zeven dagen voor afreis tot twee keer hun bestemming, de periode of het aantal reizigers gratis wijzigen. Tot slot voorziet TUI ook in een repatriëringsvlucht in geval van nood.

Kristof Van der Stadt
door Kristof Van der Stadt

Problemen met Coronalert-app nog niet opgelost

De technische problemen die vorige week opdoken met de Coronalert-app zijn nog niet opgelost. Een bijgewerkte Android-versie blijkt niet het verhoopte resultaat te hebben.

Heel wat gebruikers van de Coronalert-app krijgen geen bijgewerkte gegevens meer van de zogeheten 'blootstellingschecks'. De laatste dagelijkse update dateert van 5 of 6 januari. Het probleem is ontstaan door de aankoppeling met de 10 andere Europese landen. Sinds 6 januari 'praat' onze corona-app nu met de andere corona-apps van tien Europese landen, waardoor ook contacten in het buitenland worden geregistreerd.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Trui Engels
door Trui Engels

Meeste rijscholen vandaag nog niet geopend

De meeste rijscholen in België zullen vandaag de deuren nog niet opnieuw openen. Vrijdag besliste het Overlegcomité dat rijscholen kunnen heropstarten, maar het ministerieel besluit is nog niet gepubliceerd. 'Mogelijk heeft zowat 15 procent van de rijscholen daarna nog een aantal dagen nodig om alles klaar te krijgen', klinkt het bij Jeroen Smeesters, voorzitter van Federdrive, de sector van de rijscholen. 'Er is het hele weekend hard gewerkt aan nieuwe planningen, maar niet iedereen zal de deadline halen', klinkt het. De sector benadrukt wel dat het plannen van lessen en examens dit keer vlotter zal verlopen dan na de eerste lockdown. 'Toen zijn alle agenda's volledig leeggemaakt, waardoor men helemaal opnieuw moest beginnen. Nu zijn de planningen voor een groot stuk behouden en worden ze aangevuld met mensen die zijn weggevallen in de vorige lockdown. Daardoor zijn mensen die toen gepland stonden, mogelijk wel iets meer getroffen', aldus Smeesters.

In normale omstandigheden moet je gemiddeld ongeveer zes weken wachten op een afspraak voor rijlessen, maar die wachttijd zal nu ongetwijfeld oplopen. Federdrive verwacht dat wie een afspraak zal maken, mogelijk vier tot vijf maanden geduld zal moeten uitoefenen vooraleer ze kunnen starten met rijlessen of een examen kunnen afleggen. 'Maar het blijft koffiedik kijken', gaat Smeesters voort. 'Er zijn hier en daar wel uitzonderingen mogelijk, bijvoorbeeld voor mensen die een herstelexamen moeten doen nadat hun rijbewijs werd ingetrokken.'

Trui Engels
door Trui Engels

Precies een jaar geleden stierf een eerste persoon aan corona

Op 11 januari 2020 werd door de Chinese overheid bekend gemaakt dat een eerste persoon aan het nieuwe Sars-Cov-2-virus bezweken was. Er waren toen officieel 41 besmettingen in de Chinese stad Wuhan. De dode viel eigenlijk al op 9 januari, maar het nieuws werd pas 2 dagen later meegedeeld. Op 9 januari verscheen ook het allereerste artikel over Sars CoV-2 op Knack.be, waarin we toen nog over een 'mysterieuze longziekte' spraken.

Het coronavirus
© Het coronavirus
Trui Engels
door Trui Engels

Corona doet het gaspedaal indrukken

Wanneer er minder verkeer is, gaan sommige bestuurders (veel) sneller rijden. En dat is duidelijk het geval geweest tijdens de coronacrisis. Bijna 4 op de 10 Vlamingen (36 procent) vinden dat de andere weggebruikers agressiever geworden zijn sinds de start van de coronacrisis in maart. Dat blijkt uit een bevraging van Vias Institute bij 1.000 Belgen.

Eerder bleek ook al dat de ernst van de ongevallen in de eerste zes maanden van 2020 sinds 2013 niet meer zo hoog was geweest, wat door overdreven snelheid kan verklaard worden. De federale politie kwam, na de laatste flitsmarathon in oktober, tot een soortgelijke conclusie. Ook toen zagen ze een stijging van het aantal uitgeschreven boetes wegen overdreven snelheid.

Ook in andere landen werd het fenomeen van harder rijden vastgesteld. In Frankrijk hebben de overheden in november zelfs dubbel zoveel gote snelheidsovertredingen vastgesteld, aldus Vias.

Er zijn op vlak van mobiliteit ook positieve punten verboden aan de coronacrisis. De vermindering van de files (62 procent) en het feit dat je je minder moest verplaatsen (56 procent) zijn volgens de Belgen de twee grootste voordelen.

Ook heeft 12 procent van de bevraagde personen de fiets (her)ontdekt als alternatief voor de wagen. Een meerderheid van de Belgen (65 procent) is voorstander om infrastructureel ruimte vrij te maken voor de fiets en de voetgangers, zelfs als er hierdoor minder ruimte is voor de wagen. Deze infrastructurele ingrepen zijn zeker in een versnelling gekomen door de coronacrisis.

De schrik om het openbaar vervoer te nemen is met voorsprong het grootste nadeel op het vlak van mobiliteit van deze crisis. Eén derde van de Belgen (31 procent) en bijna de helft van de Brusselaars (47 procent) ervaart dit zo. De drukte op de voet- en fietspaden (nationaal 22 procent, maar in Vlaanderen 28 procent) en de agressie van andere weggebruikers zijn andere belangrijke nadelen die de Belg ervaart.

Trui Engels
door Trui Engels

Eerste besmetting in Micronesië

Micronesië heeft een eerste geval van besmetting met het coronavirus vastgesteld. De eilandenstaat was een van de laatste landen ter wereld waar het virus nog niet was opgedoken.

President David Panuelo gaf toe dat het nieuws 'alarmerend' is voor de archipel met 100.000 inwoners. Ook zei hij dat de besmette persoon onder strikte observatie staat. In een tv-toespraak riep hij de bevolking op de kalmte te bewaren. 'Panikeer niet, de situatie is onder controle.'

Volgens de president is de besmetting vastgesteld bij een matroos van het regeringsvaartuig "Chief Mailo", dat voor herstellingen naar de Filipijnen was gestuurd. De besmette persoon en diens collega's blijven aan boord van het schip, dat voor anker ligt in een lagune.

De eilandstaten in de Stille Oceaan konden zich heel efficiënt beschermen tegen de pandemie. Al heel vroeg sloten ze de grenzen, ondanks de hoge kost van de maatregel voor hun economieën die zeer afhankelijk zijn van het toerisme. De heel voorzichtige aanpak is aangenomen vanwege het zwakke ziekenhuissysteem en de grote aanwezigheid van obesitas en hartproblemen binnen de bevolkingen.

Vanuatu, de Salamonseilanden, de Marshalleilanden, Samoa en Micronesië kondigden elk minstens één geval van het coronavirus aan, maar geen enkele van hen maakte gewag van lokale besmettingen op het grondgebied.

Kiribati, Nauru, Palau, Tonga en Tuvalu zijn waarschijnlijk nog steeds coronavrij.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen stijgen, andere cijfers dalen

Voor de derde dag op rij rapporteert gezondheidsinstituut Sciensano een stijgend aantal nieuwe coronabesmettingen in België. Het gemiddelde dagcijfer tussen 1 en 7 januari, 1816 gevallen, lag 14 procent hoger dan in de laatste week van 2020.

Een verklaring voor de toename is dat er nu meer getest wordt: gemiddeld 35.300 testen per dag, of 39 procent meer dan in de voorgaande week. Reizigers naar rode zones in het buitenland moeten nu sowieso twee tests ondergaan als ze terugkeren naar België.

De trend van de nieuwe ziekenhuisopnames is wel nog steeds dalend. Dagelijks werden in de periode van 4 tot en met 10 januari gemiddeld nog 128 patiënten opgenomen, een daling met 12 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen 1955 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 370 patiënten intensieve verzorging nodig hebben.

De teller van het aantal coronadoden staat nu op 20.078, veertig meer dan zondagochtend. Het gemiddelde aantal nieuwe overlijdens per dag neemt verder af: in de periode van 1 tot en met 7 januari stierven in België dagelijks gemiddeld 53 mensen door het virus, 23,5 procent minder dan in de laatste week van 2020.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zestien organisaties schrappen skivakanties tot en met krokus

Zestien van 21 Vlaamse reisorganisaties die zich in skivakanties specialiseren, schrappen alle reizen tot en met de krokusvakantie. In de paasvakantie hopen ze wel reizen te organiseren.

Lees er hier meer over.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Britten zetten op grote schaal sneltesten in

De Britse regering wil op grote schaal sneltesten inzetten om de snelle verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. Minister van Volksgezondheid Matt Hancock zei zondag alvast 2 miljoen sneltesten te bestellen. Daar kunnen later nog miljoenen testen bijkomen.

De test geeft binnen een half uur aan of iemand besmet is. De overheid wil zo mensen opsporen die wel besmet zijn, maar geen symptomen hebben. De sneltesten zijn in eerste instantie bedoeld voor mensen die niet thuis kunnen werken. Ze zijn vanaf vrijdag beschikbaar.

Critici zeggen dat deze test niet echt helpt, omdat tot 60 procent van de positieve gevallen niet zou worden herkend. Dat zou blijken uit een proef in Liverpool, maar minister Hancock stelt juist dat het aantal besmettingen in deze stad meer gedaald is dan in vergelijkbare gebieden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nederland verlengt lockdown wellicht met drie weken

Het ziet ernaar uit dat Nederland de lockdown die sinds december van kracht is met drie weken zal verlengen tot 8 februari. Dat blijkt uit overleg van het kabinet met de bevoegde adviseurs, melden verschillende Nederlandse media op basis van bronnen.

Het aantal dagelijkse besmettingen sinds het ingaan van de harde lockdown is bij onze noorderburen wel gedaald, maar nog lang niet tot een wenselijk niveau. Pas bij 3.600 besmettingen per dag zijn 'lichte versoepelingen' mogelijk, luidt het.

Het RIVM, dat de coronacijfers in kaart brengt, meldde zondag 6.657 nieuwe besmettingen, of 726 minder dan een dag eerder.

Dinsdagavond zullen premier Rutte en minister van Volksgezondheid De Jonge de nieuwe afspraken toelichten op een persconferentie.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Recordweekend voor testdorp in Antwerpen

Het testdorp Spoor Oost in het Antwerpse district Borgerhout heeft een recordweekend achter de rug. Zaterdag lieten 980 mensen zich testen op het coronavirus, zondag kwamen er daar nog eens 1.025 bij, goed voor een totaal van 2.005. Of één test om de 26 seconden. Nooit eerder was het er zo druk, meldt Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA).

Wie tijdens de kerstvakantie langer dan 48 uur in een rode zone op reis was, moet zich verplicht laten testen op dag 1 en dag 7 na terugkomst. Dit weekend moesten er dus heel wat reizigers een tweede coronatest laten uitvoeren.

'Het testdorp was goed voorbereid op de verwachte drukte: het was vier uur langer open dan op een gewone weekenddag. Ook het aantal mogelijke afspraken en tests werd flink opgetrokken', zegt ZNA-woordvoerder Tom Van de Vreken.

Zondag werden voor het eerst meer dan duizend mensen getest. Net zoals zaterdag had 86 procent van hen een activatiecode van de overheid gekregen. Vijfenvijftig mensen die een afspraak hadden gemaakt, kwamen niet opdagen. Zaterdag waren dat er 43. Voor maandag zijn er al 518 afspraken. Reserveren voor een test kan op www.testcovid.be. Het testdorp is maandag open van 9.30 uur tot 14 uur. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Volgende week vaccinaties in ruim de helft van Vlaamse woonzorgcentra'

In de loop van volgende week ontvangen 435 woonzorgcentra in Vlaanderen ongeveer 45.000 vaccins om hun bewoners in te enten tegen covid-19. Het gaat om meer dan de helft van de 820 woonzorgcentra in Vlaanderen.

Na een peridode van proefdraaien eind vorig jaar schoot de vaccinatiecampagne eerder deze week uit de startblokken. De bewoners van 42 woonzorgcentra in Vlaanderen kregen al een vaccin, al kwamen daar in de loop van het weekend wellicht nog 4 woonzorgcentra bij. In totaal zullen zo al ongeveer 7.000 mensen gevaccineerd zijn, zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Bij dat aantal is nog geen rekening gehouden met de zesde dosis die in veel gevallen uit de flacons kon worden gehaald, waardoor het aantal richting de 8.000 kan gaan. Mogelijk zitten daar naast bewoners ook al wat personeelsleden van woonzorgcentra bij. Met de dosissen die overblijven, kunnen zij zich laten inenten.

In de loop van volgende week schakelt de vaccinatiecampagne nog een versnelling hoger. Volgens de huidige plannen komen dan 435 woonzorgcentra aan de beurt, goed voor 45.000 dosissen vaccin. Voor maandag/morgen gaat het om 60 woonzorgcentra, aldus Moonens.

Maandagmiddag rond 16 uur plaatst het Agentschap Zorg en Gezondheid een lijst op zijn website van welke woonzorgcentra wanneer precies aan de beurt komen. Dat zal vanaf nu iedere week gebeuren, zegt Moonens.

De publicatie op maandag moet het agentschap de mogelijkheid geven om nog in te spelen op eventuele uitbraken van corona in de loop van het weekend. Woonzorgcentra moeten ongeveer twee weken coronavrij zijn vooraleer er gevaccineerd kan worden.

In Wallonië zijn tot nog toe al iets meer dan 13.700 bewoners van woonzorgcentra ingeënt. Volgende week komen daar 268 woonzorgcentra aan de beurt, bevestigt de bevoegde minister Christie Morreale, goed voor 35.000 vaccins.

Tegen eind januari zullen alle bewoners en personeelsleden in de Vlaamse woonzorgcentra die dat willen een eerste dosis vaccin hebben gekregen, liet Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) al verstaan.

Na de woonzorgcentra komt het personeel in de ziekenhuizen, de eerstelijnszorg en de collectieve gezondheidsinstellingen aan de beurt, waarna vanaf maart gestart wordt met de inenting van 65-plussers en risicopatiënten.

Vanaf april kunnen mensen met een essentieel beroep een vaccin krijgen. De gezonde volwassen bevolking komt in de huidige plannen vanaf juni aan de beurt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Minister Vandenbroucke: 'België vraagt tien miljoen extra vaccins van Pfizer'

Volgens federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zal de bijkomende Europese bestelling van 300 miljoen dosissen van het vaccin van Pfizer en BioNTech de Belgische vaccinatiestrategie nog kunnen versnellen.

Hoeveel dosissen daarvan naar België gaan, wordt mogelijk volgende week duidelijk, maar de regering vraagt het 'eerlijke Belgische aandeel', zei Vandenbroucke in De Zevende Dag.

Dat zou neerkomen op tien miljoen dosissen bovenop de 5 miljoen dosissen die nu al besteld zijn. Die zouden bij voorkeur in de loop van het tweede kwartaal van dit jaar geleverd worden, al moet die timing ook met Pfizer zelf bekeken worden.

De SP.A-vicepremier benadrukte dat de taskforce vaccinatie de timing voortdurend moet aanpassen aan de nieuwe informatie. 'Nu kregen we goed nieuws, maar er zal misschien een dag komen dat we tegenslagen hebben met betrekking tot bepaalde vaccins'

Behalve Pfizer/BioNTech en Moderna rekent de overheid ook op leveringen van AstraZeneca, Johnson&Johnson en Curevac. Die laatste drie vaccins kregen nog geen toestemming voor de Europese markt.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Twee miljoen vaccinaties in het Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn ongeveer 2 miljoen mensen ingeënt tegen het coronavirus, zo heeft minister van Volksgezondheid Matt Hancock, geciteerd door de openbare omroep BBC, zondag gezegd.

Volgens de bewindsman zijn de laatste week net zo veel mensen gevaccineerd als in de hele maand december. De exacte cijfers zullen morgen/maandag beschikbaar zijn.

Hancock zei dat dagelijks meer dan 200.000 mensen een prik krijgen. De eerste doelstelling van de vaccintiecampagne is tegen midden februari de dertien miljoen meest kwetsbare in te enten. De minister beloofde dat tegen de herfst iedere volwassene een vaccin kan krijgen.

Hancock erkende ook dat de druk op de Nationale Gezondheidsdienst 'zeer ernstig' is. Momenteel liggen er ongeveer 3.000 patiënten in kritieke toestand in het ziekenhuis.

Volgens SkyNews moeten sommige ziekenwagens tot negen uur wachten om hun patiënten te kunnen 'uitladen'.

In het land van 68 miljoen inwoners zijn er meer dan 3 miljoen besmettingen vastgesteld. Er zijn grote zorgen over een nieuwe variant van het virus. Tot dusver zijn volgens de gezondheidsautoriteiten zowat 81.000 coronapatiënten bezweken. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'België blijft een van de zwaarst getroffen landen ter wereld'

De afgelopen maanden kwam België geregeld in het nieuws doordat ons land het hoogste aantal coronadoden per capita telde. Ondanks de strenge maatregelen die de overheid aanhoudt om de verspreiding van het virus in te dammen, blijft het dodental hoog. 'België is een land dat verdeeld wordt door taal, geeft de regio's aanzienlijke autonomie, en telt negen ministers van Volksgezondheid', merkt het persagentschap Reuters op.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuwe coronavariant duikt op in Japan

In Japan is bij vier uit Brazilië teruggekeerde mensen een nieuwe variant van het coronavirus gevonden, meldt het ministerie van Volksgezondheid.

De vier passagiers waren op 2 januari op de luchthaven Haneda van Tokio geland, terugkerend uit het Amazonegebied in Brazilië. Nadat de reizigers een tijd in quarantaine op de luchthaven hadden vertoefd, testten ze vervolgens positief op een variant van het coronavirus.

Volgens Takaji Wakita, hoofd van het Nationaal Instituut voor Infectieziekten, verschilt de variant van de stam die al in het Verenigd Koninkrijk en Zuid-Afrika woekert. Er zijn momenteel geen aanwijzingen dat de nieuwe stam besmettelijker is.

Nog volgens het ministerie zijn er drie nieuwe gevallen van de nieuwe 'Britse' stam in Japan gevonden. Die geldt wel als besmettelijker.

Eind december vaardigde Japan tot eind januari een inreisverbod in voor buitenlanders nadat gevallen van de nieuwe Britse en Zuid-Afrikaanse variant waren ontdekt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Iedereen in Vlaanderen nog voor de zomer vaccineren'

Vlaanderen zal logistiek klaar staan om alle Vlamingen in principe nog voor de zomer te vaccineren, als er tenminste genoeg vaccins geleverd worden. Dat hebben Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke en zijn collega van Lokale Besturen Bart Somers gezegd in De Zevende Dag.

Als er op tijd genoeg vaccins geleverd worden, dan kunnen afhankelijk van het aantal 3, 5 tot zelfs 7 miljoen mensen op 30 dagen gevaccineerd worden, aldus minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). Dat zou betekenen dat alle Vlamingen in principe nog voor de zomer een inenting kunnen krijgen.

'Het probleem zal niet in de logistieke keten zitten, alles zal afhangen van de levering van de fabrikanten', verduidelijkt Somers.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vandenbroucke: 'We testen te weinig'

Volgens minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke wordt er niet genoeg getest op corona. Hij wil ook een systeem uitrollen om afwijkende stalen van reizigers die potentieel besmet zijn te onderscheppen. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Duitsland telt al meer dan 40.000 coronadoden

in Duitsland is zondag de kaap van 40.000 overlijdens als gevolg van het coronavirus gerond, meldt het Robert Koch Institut (RKI).

Op 24 uur tijd zijn in Duitsland 465 coronasterfgevallen gemeld. Sinds de start van de pandemie zijn volgens het RKI al 40.343 patiënten aan covid-19 overleden.

In een zelfde tijdsspanne raakten nog eens bijna 17.000 mensen besmet. Het land registreerde al meer dan 1,9 miljoen infecties.

Kanselier Angela Merkel heeft zaterdag gewaarschuwd dat het effect van de sociale contacten tijdens de eindejaarsperiode nog niet in de statistieken te zien is en dat we de komende weken afstevenen op de 'zwaarste fase van de pandemie'. Artsen en zorgpersoneel zitten aan hun maximale capaciteit. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Al 20 procent van Israëlische bevolking ingeënt

Drie weken na de start van de vaccinatiecampagne in Israël is al twintig procent van de bevolking tegen covid-19 ingeënt, meldt minister van Volksgezondheid Yuli Edelstein zondag via Twitter.

Volgens Edelstein heeft ongeveer 1,8 miljoen Israëli's al een eerste prik gekregen. Het land telt ruim negen miljoen inwoners.

Zondag startte het toedienen van de tweede dosis bij het medisch personeel. Zaterdagavond heeft premier Benjamin Netanyahu (71) zijn tweede inspuiting gekregen.

De regering wil tegen eind maart alle inwoners ouder dan zestien jaar vaccineren. Volgens mediaberichten heeft de joodse staat een deal gesloten met geneesmiddelenfabrikant Pfizer om dat mogelijk te maken. In totaal zal Israël tien miljoen doses van de entstof van Pfizer/Biontech verkrijgen.

Netanyahu zei donderdag nog dat zijn land het eerste zal zijn dat de coronacrisis achter zich zal laten en een modelstaat zal zijn voor de snelle vaccinatie van een heel land. Als tegenprestatie krijgen de bedrijven de beschikking over vaccinatiegegevens.

Israël bevindt zich in een derde corona-lockdown, nadat de besmettingscijfers eind vorig jaar weer duidelijk waren gestegen. Het ministerie van Volksgezondheid deelde zondag mee dat op 24 uur tijd 5.030 nieuwe besmettingen zijn gemeld. Op de Joodse rustdag liggen de cijfers sowieso lager dan op andere dagen van de week omdat er minder tests zijn. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

China sluit opnieuw stad af voor coronadreiging

China heeft de stad Shijiazhuang afgesloten in de strijd tegen het coronavirus. Het land meldt zondag 96 nieuwe besmettingen met het virus.

De provincie Hebei is goed voor 59 van de nieuwe gevallen. De 10 miljoen inwoners van provinciehoofdstad Shijiazhuang worden in sneltempo getest. Om de uitbraak te beteugelen, zijn alle trein- en busverbindingen tussen Shijiazhuang en Xingtai, een andere stad in Hebei, opgeschort. Private voertuigen mogen de steden niet meer verlaten en ook alle openbaar vervoersdiensten binnen de steden zijn opgeschort, net als de taxiritten.

Volgens China hebben de besmettingen een buitenlandse oorsprong. Experts vermoeden dat het virus via de luchthavens opnieuw is binnengekomen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Rzoska pleit voor verlenging Vlaamse coronacommissie

Als het van commissievoorzitter Björn Rzoska afhangt, moet de Vlaamse coronacommissie nog een half jaar verder kunnen werken. Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kaap van 20.000 overlijdens overschreden

Er zijn in België meer dan 20.000 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het totaal staat nu op 20.038. Zaterdag waren dat er nog 19.992.

Het gemiddelde aantal nieuwe overlijdens per dag daalt wel: in de periode van 31 december tot en met 6 januari stierven dagelijks gemiddeld 58 mensen door het virus, 15,1 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen.

Terwijl het aantal overlijdens afneemt, neemt het aantal besmettingen weer toe. In de genoemde periode waren er per dag gemiddeld 1777 nieuwe besmettingen (plus 11 procent tegenover de vorige periode).

Er wordt nu wel veel meer getest. Wie terugkeert uit een rode zone in het buitenland moet zich laten testen.

De trend van de ziekenhuisopnames is nog steeds dalend. Dagelijks werden in de periode van 3 tot en met 9 januari gemiddeld nog 135 patiënten opgenomen, een daling met 9 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen nog 1928 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 379 patiënten intensieve verzorging nodig hebben.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Miljard dollar ingezameld voor vaccinaties in arme landen

Het Verenigd Koninkrijk heeft een aantal landen mee overtuigd om samengeteld een miljard dollar (820 miljoen euro) uit te trekken om kwetsbare landen aan coronavaccins te helpen. Dat heeft het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken bekendgemaakt.

De Britse regering beloofde in september bij de VN dat het voor elke 4 dollar die andere landen zouden doneren, zelf een Britse pond zou investeren. Onder meer Canada, Japan en Duitsland sprongen op de kar, waardoor nu al een miljard dollar is toegezegd aan het fonds.

Volgens minister van Buitenlandse Zaken Dominic Raab zal het bedrag helpen om dit jaar nog een miljard vaccindosissen in 92 ontwikkelingslanden te verdelen.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Denemarken: 9 arrestaties bij manifestaties tegen coronamaatregelen

In Denemarken zijn zaterdag tijdens betogingen tegen coronamaatregelen negen mensen opgepakt.

Enkele honderden betogers daagden op in de hoofdstad Kopenhagen, in Aalborg waren het er enkele tientallen. De betogingen waren georganiseerd door een groep die zichzelf 'Men in Black' noemt.

In Kopenhagen kwam het daarbij tot schermutselingen tussen de betogers, die vuurwerk afstaken en met flessen gooiden, en politieagenten. In Kopenhagen pakte de politie vier mensen op. In Aalborg werden vijf mensen gearresteerd, ook omdat ze vuurwerk lanceerden. Volgens de politie waren sommige betogers lid van een groep hooligans.

De Deense regering kondigde dinsdag strengere maatregelen aan. Ze vraagt de bevolking om sociale contacten te vermijden. Het is voortaan verboden om met meer dan vijf mensen samen te komen, zowel binnen als buiten. Denemarken vraagt nu ook om niet één maar twee meter afstand te houden van anderen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen in Nederland

Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn in Nederland 7383 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is minder dan een dag eerder: de 8147.

Het is ook minder dan het gemiddelde van de afgelopen week, toen er per dag ongeveer 7700 bevestigde besmettingen bijkwamen.

Inzake overlijdens is er geen daling Er zijn ook 139 nieuwe overlijdens gemeld, tegenover 89 vrijdag. Sinds de uitbraak zijn 866.254 mensen positief getest, van wie 12.308 overleden.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Verenigd Koninkrijk telt al meer dan 80.000 coronadoden

In het Verenigd Koninkrijk zijn er op een dag tijd bijna 60.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld, waardoor er sinds de start van de pandemie al meer dan drie miljoen mensen positief werden getest.

Zaterdag werden er 59.937 nieuwe infecties geregistreerd, tegenover 68.053 vrijdag. Het Verenigd Koninkrijk telt nu al 3.017.409 besmettingen, meldt het ITV News. De kaap van twee miljoen werd op 19 december gerond.

Er waren zaterdag ook 1.035 nieuwe sterfgevallen, waardoor het totale aantal overlijdens binnen de 28 dagen na een positieve test tot 80.868 is toegenomen. Vrijdag waren er 1.325 nieuwe sterfgevallen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Frankrijk breidt vervroegde avondklok uit

Rekening houdend met de dreiging die uitgaat van nog meer besmettelijke varianten van covid-19 heeft de Franse regering beslist de avondklok in een nieuwe reeks departementen te vervroegen.

Dat betekent dat in acht nieuwe departementen het uitgaansverbod al om 18.00 uur ingaat, in plaats van 20.00 uur. Het gaat onder meer om Bouches-du-Rhône waar Marseille, de tweede grootste stad van Frankrijk is gelegen, en waar de maatregel zondag van kracht wordt.

In vijftien andere departementen, vooral in het oosten van het land, geldt de maatregel al een week.

In het resterende deel van Frankrijk blijft de avondklok om 20.00 uur ingaan.

De regering van Monaco heeft beslist het uitgaansverbod van 20.00 naar 19.00 uur te brengen. Ook gaan 's avonds de restaurants dicht en mogen niet-bewoners zonder een noodzakelijke reden het territorium niet meer betreden.

Vrijdag zijn in Monaco veertig nieuwe besmettingen aan het licht gekomen, een record. In totaal hebben sinds de start van de pandemie meer dan duizend van de 38.000 inwoners het coronavirus opgelopen. Vijf zijn eraan overleden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Testdorp in Antwerpen beleeft drukste dag sinds opening

Het testdorp Spoor Oost in het Antwerpse district Borgerhout heeft de drukste dag sinds zijn opening in augustus achter de rug.

Wie tijdens de kerstvakantie langer dan 48 uur in een rode zone op reis was, moet zich verplicht laten testen op dag 1 en dag 7 na terugkomst. Voor het eerst hadden meer dan duizend mensen een afspraak gemaakt in het testdorp aan Spoor Oost. Daarvan werden er 970 getest. De meeste onder hen (86 procent) hadden een activatiecode van de overheid gekregen. Drieënveertig mensen die een afspraak hadden gemaakt, kwamen niet opdagen.

'Daarmee is 9 januari de drukste dag sinds de opening van het testdorp op 6 augustus', zegt ZNA-woordvoerder Tom Van de Vreken. 'Het was ook merkelijk drukker dan zeven dagen geleden. Zo werden er dubbel zoveel tests afgenomen dan op 2 januari. Toen lieten 482 mensen zich testen. Op 3 januari waren dat er 669', voegt hij toe.

Het testdorp was voorbereid op de drukte: het was vier uur langer open dan op een gewone zaterdag en had 70 procent meer afspraken voorzien dan vorige zaterdag.

Voor zondag hebben al 840 mensen een afspraak gemaakt. Er zijn nog 333 plaatsen beschikbaar. Reserveren voor een test kan op www.testcovid.be. Het testdorp is zondag open van 9 tot 16.30 uur. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Yvon Englert neemt ontslag uit taskforce vaccinatie

Gewezen ULB-rector Yvon Englert neemt ontslag uit de taskforce vaccinatie. Dat maakt hij zaterdag bekend in een mededeling. Englert zal zich voortaan volledig wijden aan de Covid-19-cel van het Waals gewest.

Yvon Englert leidde in de taskforce vaccinatie de afdeling die instaat voor de stroomlijning en coördinatie van de wetenschappelijke en publieke communicatie. Die taak is echter niet meer te combineren met zijn functie als algemeen afgevaardigde van de Waalse cel, laat hij weten.

'Als ik moet kiezen, denk ik dat ik me nuttiger kan maken met mijn werk in het Waals gewest, waar zich een fantastische collegiale dynamiek ontwikkelt', schrijft hij. 'Daarom dien ik mijn ontslag in bij de federale taskforce, in de hoop dat mijn werk van de laatste weken er nuttig was', klinkt het. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Merkel belooft snellere coronavaccinatie

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft in haar wekelijkse podcast op zaterdag beloofd dat het aantal vaccinaties in de Bondsrepubliek snel zal toenemen. Lees meer

belga
© belga
Bart Osaer
door Bart Osaer

'Mogelijke derde golf zal gevolgen hebben voor vaccinatiestrategie'

'Als er een derde golf komt, zal dat gevolgen hebben voor de vaccinatiestrategie', zegt vaccinoloog Pierre Van Damme zaterdag bij een briefing over de vaccinatie. Voor een brede vaccinatie is namelijk erg veel personeel nodig. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Volkstoeloop rond Baraque Fraiture

Ondanks alle maatregelen van het lokale bestuur was er zaterdag sprake van een volkstoeloop rond de heuvel Baraque Fraiture in de provincie Luxemburg. Lees meer.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Besmetting breidt uit in WZC Immaculata Pelt

De coronabesmetting in het woonzorgcentrum Immaculata in Pelt breidt uit. Het woonzorgcentrum had als een van de eersten in Limburg gevaccineerd moeten worden.

'Zoals we jullie eerder lieten weten, zijn gisteren al onze bewoners en medewerkers opnieuw getest', zegt campusdirecteur Ivo Claes. 'Gisterenavond kreeg we de uitslagen. Helaas was dit geen goed nieuws. Er zijn vier bewoners bijkomend positief getest en negen medewerkers.'

In het woonzorgcentrum had de vaccinatie normaal vrijdag van start moeten gaan, maar eerder werden al drie bewoners en een personeelslid positief getest. Het woonzorgcentrum telt 140 bewoners en 160 personeelsleden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Oostenrijk wil leerlingen thuis laten testen

In Oostenrijk worden vijf miljoen eenvoudige coronatests verstrekt aan leerlingen en hun ouders om de heropening van scholen mogelijk te maken.

De teststaafjes dienen slecht 1 of 2 centimeter in de neus te worden gestoken. Bovendien is de test eenvoudig thuis uit te voeren. Ouders van basisscholieren kunnen hun kinderen helpen, leerlingen van middelbare scholen kunnen de test zelf uitvoeren. De testen moeten wekelijks voor de opening van de schoolweek worden uitgevoerd. Volgens een instructievideo is de test 'net zo eenvoudig als neuspeuteren'.

'Testen is eigenlijk de enige manier om deze moeilijke periode door te komen totdat we een hoge vaccinatiegraad hebben bereikt', zei onderwijsminister Heinz Fassmann zaterdag op een persconferentie in Wenen. 'Dit geeft ons de mogelijkheid om de scholen te heropenen en open te houden', klinkt het. De testen zijn niet verplicht en gratis.

De Oostenrijkse regering beslist volgende week of het thuisonderwijs tijdens de lockdown wordt beëindigd en de scholen de lessen kunnen hervatten. De lockdown in Oostenrijk geldt vooralsnog tot 24 januari, maar de scholen zouden op 18 januari weer opengaan, zoals aanvankelijk de bedoeling was.

Volgens de autoriteiten zijn de voorbije 24 uur 2.300 nieuwe coronabesmettingen in het land vastgesteld. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

China verstrengt lockdown in provincie Hebei na nieuwe uitbraak

China heeft zaterdag de lockdownmaatregelen in de provincie Hebei nog wat verstrengd. Een week geleden was er een nieuwe uitbraak van het coronavirus in de noordelijke provincie.

Sinds zaterdagochtend 9.40 uur lokale tijd zijn alle lijnen van de metro in de stad Shijiazhuang voor onbepaalde tijd stilgelegd, meldt staatszender CCTV. Later op de dag zijn ook de bussen gestopt met rijden.

Volgens het provinciebestuur van Hebei zijn ongeveer 347 besmettingen geregistreerd door de lokale gezondheidsautoriteiten sinds de nieuwe uitbraak. Zaterdag zijn 30 nieuwe gevallen gemeld. Zestien van hen waren asymptotisch.

Vrijdag werden de inwoners van twee grote steden in Hebei, Shijiazhuang en Xingtai, al gevraagd om de stad niet te verlaten. Voertuigen die uit de stad willen rijden, worden tegengehouden. In residentiële gemeenschappen kunnen de bewoners de gebouwen niet verlaten, behalve in een geval van nood.

Zo'n 3.000 gezondheidswerkers zijn opgeroepen om de 11 miljoen inwoners van Shijiazhuang te testen en de hele provincie is in 'oorlogsmodus' gegaan om de uitbraak in te dijken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal nieuwe coronabesmettingen stijgt licht in België

Na een periode van dalingen is het gemiddelde aantal bevestigde coronabesmettingen per dag in België in de periode van 30 december tot en met 5 januari gestegen met 4 procent tegenover de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt zaterdag uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal bevestigde besmettingen per dag gemeten over zeven dagen bedraagt nu 1.720,9. In totaal zijn nu al 660.703 besmettingen geregistreerd.

De stijging komt niet als een verrassing. Viroloog Steven Van Gucht had vrijdag al aangegeven dat er mogelijk een toename aankwam. Het testbeleid is een verklaring: tijdens de kerstvakantie hebben minder mensen zich laten testen. Bovendien worden nu teruggekeerde reizigers getest.

Het gemiddelde aantal overlijdens door Covid-19 blijft wel nog afnemen en bedroeg tussen 30 december en 5 januari 62 per dag. Dat cijfer ligt 13,2 procent lager dan in de zeven voorgaande dagen. De teller van de overleden coronapatiënten in België sinds het begin van de crisis staat nu op 19.992.

Ook de trend van de ziekenhuisopnames is nog dalend. Dagelijks worden gemiddeld nog 130 patiënten opgenomen, een daling met 11 procent. Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen is inmiddels weer onder de kaap van 2.000 gedaald: het zijn er nu nog 1.994, van wie 378 patiënten intensieve zorgen nodig hebben. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

NSZ/Unizo: 'Kappers moeten timing voor heropening krijgen'

De kappers en andere contactberoepen moeten zo snel mogelijk opnieuw kunnen openen. Dat zeggen zelfstandigenorganisatie NSZ en ondernemersnetwerk Unizo nadat het Overlegcomité besliste nog geen versoepeling toe te staan.

Unizo is tevreden dat de rijscholen weer open kunnen, maar vindt het ook tijd voor een concrete timing voor de heropening van andere sectoren. 'Dat perspectief is belangrijk voor alle betrokken ondernemers om zich aan op te trekken', zegt gedelegeerd bestuurder Danny Van Assche. 'Ondertussen spreekt het vanzelf dat de steunmaatregelen volop in voege moeten blijven voor alle getroffen sectoren.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Meerdere labo's getroffen door cyberaanval'

Volgens het Belang van Limburg is niet een labo getroffen door een cyberaanval, zoals twee weken geleden werd bevestigd, maar zijn nog vier labo's getroffen.

Het Centrum voor Cybersecurity (CCB) maakt zijn bezorgdheid over de hacking in de krant bekend, en stelt dat er een effect kan zijn op de vaccinatiecampagne.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal overlijdens in Verenigd Koninkrijk

Het Verenigd Koninkrijk heeft vrijdag 1325 nieuwe sterfgevallen ten gevolge van covid-19 geregistreerd. Dat is een dagrecord. Het totaal aantal overlijdens in de pandemie komt nu op 79.833.

Het aantal gevallen dat binnen 24 uur werd geïdentificeerd, bereikte ook een record met meer dan 68.000 besmettingen. Het totaal aantal positief geteste mensen in het Verenigd Koninkrijk komt op 2.957.472.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: wachten voor versoepelingen

Het Overlegcomité besliste om nog niet te versoepelen. De enige uitzondering: de rijscholen kunnen weer opengaan.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Zuid-Afrikaanse' variant in Nederland aangetroffen

De 'Zuid-Afrikaanse variant' van het coronavirus is nu ook in Nederland vastgesteld. Een persoon uit de regio Midden- en West-Brabant blijkt de variant te hebben opgelopen. De persoon is op 22 december getest en intussen bleek dat het om de nieuwe versie van het virus gaat.

Het is niet bekend of de Brabander onlangs in Zuid-Afrika is geweest. De 'Britse variant' is al bij enkele tientallen mensen in Nederland aangetroffen. Beide versies lijken besmettelijker dan andere coronavarianten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Lanzarote en Ierland worden 'rode' bestemmingen

Het Spaanse vakantie-eiland Lanzarote wordt als code rood ingekleurd. Dat betekent dat wie vanop Lanzarote naar België terugkeert (na een verblijf van meer dan 48 uur), verplicht in quarantaine moet. Ierland kleurt voortaan helemaal rood op de website van Buitenlandse Zaken.

Ook El Hierro, een van de andere Canarische Eilanden, gaat over naar code rood. Tenerife en La Gomera zijn dat al langer. Van de Canarische Eilanden staan momenteel nog Fuerteventura, Gran Canaria en La Palma in het oranje. Wie naar de oranje eilanden trekt, moet een recente negatieve coronatest kunnen voorleggen. Bij terugkeer naar België zijn er geen specifieke maatregelen vereist. Elders in Europa kleuren nog enkele regio's rood: Åland (eilandengroep in het zuidwesten van Finland), Haute-Corse (het noodelijke deel van het Franse eiland Corsica) en het zuiden van Ierland. Dat land is nu volledig rood gekleurd.

Oranje gebieden zijn in Europa nu enkel nog te vinden in (delen van) Noorwegen, IJsland, Griekenland, Frankrijk en Spanje.

(Belga)

Kristof Van der Stadt
door Kristof Van der Stadt

Europese aankoppeling zorgt voor problemen met Coronalert-app

Synchroniseert bij u de Coronalert-app ook niet meer sinds enkele dagen? Het probleem is bekend, heeft te maken met de aankoppeling aan andere Europese apps, en zou snel opgelost moeten zijn.

Sinds enkele dagen worden wel de dagelijkse coronacijfers nog bijgewerkt in de app, maar bij heel wat gebruikers niét de zogeheten 'blootstellingschecks'. Soms dateert de 'recentste' update al van 5 of 6 januari, zo kon onze redactie zelf vaststellen. Het is nochtans aan de hand van die gegevens dat de app uw besmettingsrisico inschat.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Noodprocedure voor ziekenhuizen in Londen

De Londense burgemeester Sadiq Khan heeft een noodprocedure in gang gezet in de hoofdstad omdat de ziekenhuizen overspoeld worden met coronapatiënten.

Meer dan 800 covidpatiënten per dag worden opgenomen in de Londense ziekenhuizen. 'We zullen bedden tekortkomen in de komende twee weken als de verspreiding van het virus niet snel drastisch vertraagt', zegt de Labour-burgemeester. '7034 mensen zijn momenteel opgenomen in het ziekenhuis met covid-19. Dat zijn er 35 procent meer dan op de piek van de eerste golf in april.'

(Belga)

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal overlijdens in Duitsland

In 24 uur hebben de Duitse gezondheidsdiensten 1188 sterfgevallen wegens covid-19 geregistreerd. Dat blijkt uit cijfers van het Robert Koch Institut (RKI).

In totaal zijn nu 39.074 bewoners aan de ziekte overleden.

Het vorige dagrecord dateert van 30 december, toen 1129 coronadoden werden gerapporteerd. Er werden de voorbije 24 uur ook 31.849 nieuwe besmettingen gemeld. Er kan volgens de gezondheidsdiensten wat besmettingen betreft een vertekening van de situatie zijn omdat in de nieuwjaarsperiode minder getest werd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer Puurs begint werknemers volgende week te vaccineren

Het personeel van de productiesite van Pfizer in Puurs zal vanaf volgende week al de kans krijgen om gevaccineerd te worden tegen het nieuwe coronavirus.

De fabriek van Pfizer in Puurs is de enige productiesite van het covid-19-vaccin in Europa. Om tijdens de pandemie zeker te zijn dat de productie niet in het gedrang komt, zullen de medewerkers versneld gevaccineerd worden. 'Zo kunnen we veiligheid bieden aan werknemers die zorgen voor de productie, en die elke dag naar Puurs komen. De vaccinatie van werknemers die noodzakelijk aanwezig moeten zijn op onze site, begint volgende week', aldus het bedrijf.

Op de site werken ruim 3000 mensen.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Wie loopt het meeste risico op 'lange covid'?

Meer dan 5 symptomen, vrouw zijn en een hogere leeftijd zijn risicofactoren voor langdurige covid, zo blijkt uit de eerste studies.

Lees meer

getty
© getty
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Rijk van de vrijheid'

Uit het nieuwe schema, dat vandaag werd voorgesteld in de Kamer, blijkt dat een aantal groepen eerder aan bod zullen komen dan eerst gedacht.

Lees hier meer: 'Het rijk van de vrijheid is in zicht': bekijk hier de versnelde vaccinatiestrategie

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Derde vaccin op komst?

Het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA hoopt tegen eind januari een beslissing te nemen over een voorwaardelijke markttoelating voor het coronavaccin van de universiteit van Oxford en het farmabedrijf AstraZeneca.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Overheid wil 'rond september' vaccinatiecampagne afronden

Op basis van huidige gegevens zou vaccinatiecampagne rond september 'tot een goed einde gebracht kunnen zijn', zegt taskforce-topman Dirk Ramaekers.

De taskforce vaccinatie stelde vrijdag voor het eerst een concrete timing van de vaccinatiecampagne tegen covid-19 voor in de Kamercommissie Gezondheid. Het gaat om een voorlopige versie, gebaseerd op de gegevens over vaccins en leveringen die nu voorhanden zijn. De komende maanden en weken komen er wellicht nog aanpassingen, zei taskforce-topman Dirk Ramaekers.

Volgens minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zal de vaccinatie voor jonge mensen zonder onderliggende aandoeningen daardoor nog voor de zomer kunnen starten. 'Dat is bijzonder goed nieuws. Dan is het rijk van de vrijheid terug in zicht.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wouter Beke duwt op gaspedaal

Omdat nu ook het Moderna-vaccin is goedgekeurd, kan Vlaanderen al in februari starten met het vaccineren van ziekenhuispersoneel en zorgpersoneel in de eerste lijn.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Vijf procent van positieve testen te wijten aan terugkerende reizigers'

Vijf procent van het aantal positieve testen wordt vastgesteld bij terugkerende reizigers. Dat zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano. Voor de kerstvakantie was dat nog minder dan 1 procent. Toch benadrukt Van Gucht dat we de kerstvakantie goed hebben aangepakt.

Tussen 29 december en 4 januari werden gemiddeld 1.664 bevestigde besmettingen per dag geteld, 2 procent minder dan de week daarvoor. Volgens Van Gucht krijgen we vanaf morgen mogelijk opnieuw te maken met een stijging van het aantal besmettingen.

Dat heeft onder meer te maken met het testbeleid, want tijdens de kerstvakantie hebben minder mensen zich laten testen. Het aantal positieve testen wordt nu ook beïnvloed door terugkerende reizigers.

Vijf procent van alle vastgestelde besmettingen is te wijten aan mensen die terugkomen van vakantie. Tijdens de kerstvakantie was dat 1 à 2 procent, voor de vakantie minder dan 1 procent.

Gemiddeld test 3,7 procent van de terugkerende reizigers positief, al zijn die cijfers sterk afhankelijk van de bestemming.

Van Gucht vindt wel dat we de kerstvakantie goed aangepakt hebben, zeker omdat het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens gestaag blijft dalen. En daar mogen we, zeker gezien de situatie in een aantal van onze buurlanden, blij mee zijn. "Uit Google mobiliteitsdata blijkt dat we veel zijn thuisgebleven bij Kerstmis en Nieuwjaar", klinkt het. 'Op oudejaar zijn we 21 procent meer thuisgebleven in vergelijking met vorig jaar, op nieuwjaarsdag was dat 28 procent.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Von der Leyen bestelt, De Croo is blij

De Europese Commissie bestelt nog eens 300 miljoen doses van het coronavaccin van Pfizer-BioNTech.

Lees hier meer: Europa verdubbelt bestelling bij Pfizer-BioNTech; De Croo: 'Dit is een gamechanger'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hoop in strijd tegen variant

Het vaccin van BioNTech/Pfizer werkt volgens een eerste analyse ook tegen twee nieuwe varianten van het coronavirus, die voor het eerst in Groot-Brittannië en Zuid-Afrika opdoken.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe besmettingen slechts licht gedaald

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is in de week van 29 december tot en met 4 januari nog maar met twee procent gedaald. Dat blijkt vrijdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 29 december en 4 januari werden gemiddeld 1.664 bevestigde besmettingen per dag geteld, wat dus slechts 2 procent minder is dan de week daarvoor.

Het aantal ziekenhuisopnames daalt wel nog altijd met 10 procent. Er werden tussen 1 en 7 januari gemiddeld 131 coronapatiënten per dag in het hospitaal opgenomen.

Er liggen nog altijd 2.016 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis (-3 procent), van wie er 382 (-6 procent) op de afdelingen intensieve zorgen liggen.

Van 29 december tot en met 4 januari stierven dagelijks gemiddeld 64 mensen na een coronabesmetting, 14,5 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België nu al 658.655 bevestigde coronagevallen geteld. Het totale dodental bedraagt 19.936. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duizenden mensen keerden besmet terug van reis

Zowat 2.500 tot 5.000 mensen zijn na de kerstvakantie met een coronabesmetting teruggekeerd van hun reis in het buitenland. Dat zegt biostatisticus Geert Molenberghs (UHasselt en KU Leuven) vrijdag in de kranten van Mediahuis. Vooral terugkeerders uit Midden- en Oost-Europa bleken in hoge mate besmet.

Volgens Molenberghs hebben in de tweede week van de kerstvakantie 80.000 mensen een passenger locator form ingevuld. Van die 80.000 is nog maar 11 procent getest, zegt Molenberghs. En van hen blijkt 3,7 procent besmet.

'Als je dat percentage extrapoleert naar alle 80.000 kom je aan een drieduizendtal besmettingen. Maar er zijn ook veel reizigers die dat formulier niet ingevuld hebben', zegt hij. Vandaar zijn schatting dat het er mogelijk vijfduizend zijn.

De percentages per land verschillen enorm. Er zijn landen in Midden- en Oost-Europa waar dertien procent positief bleek. 'Daar was de aard van de reis natuurlijk ook vaak anders: daar gaat het niet om mensen die alleen in een vakantiehuisje zijn gaan zitten, maar om mensen die op familiebezoek gingen en daar dus nauw contact hebben gehad', zegt Molenberghs.

De cijfers tonen aan dat het cruciaal is dat de quarantaine goed opgevolgd wordt, klinkt het nog. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Reumamedicijnen verbeteren overlevingskans coronapatiënten'

Het behandelen van zwaar zieke coronapatiënten met reumamedicijnen kan de overlevingskans van de patiënt verbeteren. De overlijdenskans vermindert met 8,5 procent. Ook verkort de behandeling de tijd die de patiënten op de intensieve zorg verblijven met gemiddeld een week. Dat is volgens het UMC Utrecht de uitkomst een baanbrekend onderzoek.

Het gaat volgens het ziekenhuis om de middelen tocilizumab en een tweede medicijn sarilumab. Eind vorig jaar werden positieve vroege bevindingen over tocilizumab vrijgegeven voordat de volledige gegevens waren verzameld. Nu de volledige analyse beschikbaar is, zijn onderzoekers ervan overtuigd dat de bevindingen verbeteringen kunnen bieden.

"Dit is een belangrijke bevinding die onmiddellijke gevolgen zou kunnen hebben voor de ziekste patiënten met covid-19", zegt Lennie Derde, die samen met arts-microbioloog en UMC Utrecht-collega Marc Bonten het wereldwijde REMAP-CAP-onderzoek In Europa coördineert. "Dit onderzoek toont aan dat deze medicijnen de kans op overleving en herstel kunnen vergroten bij de meest ernstig zieke volwassen patiënten die worden beademd op de intensieve zorg. In een tijd waarin ziekenhuisopnames en sterfgevallen als gevolg van covid-19 blijven toenemen, is het van cruciaal belang dat we doorgaan met het zoeken naar effectieve behandelingen die kunnen helpen om deze ziekte te stoppen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brits gemuteerd virus op twee plaatsen in Frankrijk aangetroffen

Twee clusters van de Britse variant van het coronavirus, die meer besmettelijk is en die de internationale gemeenschap zorgen baart, zijn ontdekt in Frankrijk, meer bepaald in Bretagne en in Ile-de-France. Dat heeft het Franse ministerie van Volksgezondheid donderdag meegedeeld.

Voor de in Île-de-France geconstateerde uitbraak is geen verband gelegd met het Verenigd Koninkrijk, wat betekent dat de Britse variant al eerder in Frankrijk circuleerde. In totaal zijn tot dusver 19 gevallen van besmetting door deze variant in heel Frankrijk vastgesteld, evenals drie andere door een andere variant die aanvankelijk in Zuid-Afrika werd opgemerkt, aldus het ministerie in een persbericht.

De eerste risicocluster van besmetting met Britse varianten werd ontdekt in een bejaardeninstelling nabij Rennes. "In totaal hebben 7 bewoners en 2 zorgkundigen een variant van het virus", aldus het ministerie. Deze onderzoeken werden gestart "na een positief resultaat in de test van een zorgverlener" van deze instelling "die een variant van het virus vertoont". Een andere mogelijke bron van besmetting werd opgemerkt in Île-de-France, in Bagneux, van "een persoon die op twee scholen werkte".

Het is verontrustend dat tijdens het epidemiologische onderzoek geen enkele notie werd gevonden van reizen naar het Verenigd Koninkrijk. Daarom zullen de gezondheidsautoriteiten een uitgebreide screening in de betrokken schoolgemeenschappen voorstellen, om te verifiëren dat de virale variant niet in deze gemeenschappen circuleert.

Als onderdeel van de eerste onderzoeken zijn "andere gevallen van COVID-19 ontdekt onder het personeel" maar "de infectie door de variant is nog niet bevestigd". Voor de twee potentiële clusters zijn strikte isolatie- en contactopsporingsmaatregelen genomen om de ketens van besmetting te doorbreken en verspreiding van de variant te voorkomen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk stelt tweede coronaprik met drie weken uit

"Het is mogelijk zonder risico en zonder verlies van effectiviteit om de tweede injectie" van het Pfizer-BioNTech-vaccin tegen COVID-19 "tot zes weken uit te stellen in plaats van drie". Dat heeft de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran donderdag gezegd.

Deze aanbeveling komt voort uit een advies dat het Geneesmiddelenbureau (ANSM) donderdag op zijn website plaatste. "Hierdoor hebben we onmiddellijk meer doses beschikbaar" om de eerste injectie van het vaccin bij meer patiënten uit te voeren", onderstreepte de minister tijdens een gezamenlijke persconferentie met de Franse premier Jean Castex.

Eerder kozen onder meer het Verenigd Koninkrijk en Denemarken voor vergelijkbaar beleid. De Denen hebben de periode ook verdubbeld en in het Verenigd Koninkrijk moeten mensen twaalf weken wachten op de tweede inenting. Duitsland en België onderzoeken de mogelijkheid om dit te doen.

De Wereldgezondheidsorganisatie adviseert landen om de tweede prik binnen vier weken te geven. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) stelt dat er maximaal 42 dagen mogen zitten tussen de eerste en tweede dosis. Die termijn moet worden gerespecteerd om volle bescherming te bieden, aldus het agentschap.

De laatste vijf dagen zijn in Frankrijk 45.000 mensen ingeënt tegen het longvirus, zei gezondheidsminister Olivier Véran. Premier Jean Castex ging ook in op het vaccinatieprogramma. "De kritiek op de langzame start is terecht. We gaan nu sneller en meer inenten. De prioriteit ligt nog steeds bij ouderen en kwetsbare mensen."

"Iedereen die ingeënt wil worden, komt aan de beurt", zei Castex. "We krijgen dit jaar 200 miljoen doses, veel meer dan noodzakelijk." Castex zei tijdens de persconferentie ook dat personenvervoer uit het Verenigd Koninkrijk tot nader order wordt geweerd om te voorkomen dat de meer besmettelijke variant van het coronavirus zich verder verspreidt. Goederenvervoer blijft mogelijk.

De premier zei ook dat de geldende maatregelen niet worden versoepeld. De avondklok van 20.00 uur tot 06.00 uur blijft nog zeker tien dagen van kracht. In vijftien regio's geldt die vanaf 18.00 uur, "We moeten de druk erop houden om het coronavirus in te dammen." Op 22 januari gaat de Franse regering de situatie opnieuw beoordelen. Dan wordt bepaald of maatregelen kunnen worden versoepeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk weert personenvervoer uit Verenigd Koninkrijk

Frankrijk weert personenvervoer afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk om te voorkomen dat de meer besmettelijke variant van het coronavirus zich verder verspreidt. Goederenvervoer blijft nog wel mogelijk. De Franse premier Castex zei dat op een persconferentie waar gezondheidsminister Olivier Véran zei dat Frankrijk er alles aan doet om verspreiding van de mutatie tegen te gaan.

Castex zei ook dat de geldende maatregelen niet worden versoepeld. De avondklok van 20.00 uur tot 06.00 uur blijft nog zeker tien dagen van kracht. "We moeten de druk erop houden om het coronavirus in te dammen." Op 22 januari gaat de Franse regering de situatie opnieuw beoordelen. Dan wordt bepaald of maatregelen kunnen worden versoepeld.

De premier ging ook in op het vaccinatieprogramma van Frankrijk. "De kritiek op de langzame start is terecht. We gaan nu sneller en meer inenten. De prioriteit ligt nog steeds bij ouderen en kwetsbare mensen." "Iedereen die ingeënt wil worden, komt aan de beurt", zei Castex. "We krijgen dit jaar 200 miljoen doses, veel meer dan nodig." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Overlegcomité evalueert vrijdag opnieuw coronasituatie

De verschillende regeringen in ons land steken morgen/vrijdag opnieuw de koppen bijeen in het Overlegcomité. Zowel de aanpak van de vaccinatie als de evaluatie van de coronacijfers staat op de agenda, maar versoepelingen - of verstrengingen - van de maatregelen moeten naar verluidt niet worden verwacht.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

Dodentol in rusthuis in Mol stijgt tot 33

In wzc Hemelrijck in Mol zijn de voorbije weken al 33 bewoners overleden nadat ze positief testten op het coronavirus. Dat bevestigt uitbater Armonea. De COVID-uitbraak kwam er na een bezoek van een hulpsint - een vrijwilliger van het woonzorgcentrum - die een superverspreider bleek, al blijven er twijfels bestaan over een oorzakelijk verband.

De situatie in het woonzorgcentrum zou wel steeds meer onder controle geraken en er zijn steeds meer bewoners die geen symptomen meer vertonen. De directie gaat dan ook stap voor stap over tot "decohorteren", het opheffen van de scheiding tussen bewoners die positief testten en zij die gespaard bleven van besmetting. Binnenkort kan er dan ook worden overgegaan tot vaccinatie van bewoners en personeel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Portugal verstrengt coronamaatregels wegens hoogoplopend aantal besmettingen

De reisbeperkingen en de avondklok die al van kracht zijn in de regio's van Portugal die het meest getroffen zijn door de coronavirus-pandemie, worden dit weekend verlengd en uitgebreid tot bijna het hele land, zo maakte premier Antonio Costa donderdag bekend.

"We zullen waarschijnlijk vanaf volgende week strengere maatregelen moeten nemen", zei het hoofd van de socialistische regering aan verslaggevers, terwijl zijn land woensdag een recordaantal van 10.027 nieuwe besmettingen registreerde in 24 uur.

Concreet geldt in de overgrote meerderheid van de steden in het land zaterdag en zondag vanaf 13.00 uur een avondklok en kunnen de betrokken inwoners hun woongemeente niet verlaten zonder geldige reden.

Er was een noodtoestand op gezondheidsgebied van kracht sinds 9 november, maar Portugal had zijn beperkingen tijdens de kerstperiode versoepeld, voordat ze voor het nieuwe jaar werden aangescherpt. Het aantal nieuwe dagelijkse gevallen is bijna verdubbeld in twee weken tijd.

Na het record van de vorige dag was het aantal nieuwe besmettingen donderdag bijna net zo hoog, met 9.927 gevallen. En met 95 nieuwe sterfgevallen bedroeg het totale aantal doden ongeveer 7.500, nog steeds volgens het dagelijkse rapport van de gezondheidsautoriteiten.

"De cijfers dwingen ons om dit weekend heel voorzichtig te zijn", zei Costa. De dag ervoor had de minister van Volksgezondheid, Marta Temido, erkend dat de ziekenhuizen van dit land met 10 miljoen inwoners onder "enorme druk" stonden, met meer dan 3.000 mensen in het ziekenhuis, waarvan meer dan 500 werden ondersteund met beademingstoestellen op reanimatiediensten.

Gert Segers
door Gert Segers

Brusselse horeca: 'Jullie laten ons langzaamaan doodgaan'

De Brusselse horecafederatie roept donderdag de Brusselse regering op met steunmaatregelen te komen na een "rampjaar". "Jullie laten ons nu langzaamaan doodgaan", zegt Horeca Brussel, daags voor een nieuw overlegcomité. De organisatie vraagt spoedoverleg met de regionale regering.

"Onze Brusselse hotels hebben meer dan 75 procent van hun omzet verloren, 80 procent van de hotels is gesloten. De toeristen hebben de hoofdstad verlaten", klinkt het in een persbericht. En de omzet van restauranthouders daalde met 80 procent, bij de evenemententraiteurs is dat met meer dan 90 procent, aldus de regionale sectorfederatie. "Tot op vandaag hebben meer dan 3.000 werknemers hun baan verloren. We vrezen dat in 2021 10.000 banen verloren gaan."

De Brusselse hotels, cafés en restaurants vragen de Brusselse regering om met zowat 20 miljoen euro steun over de brug te komen. Dat is maar een flarde van het geleden verlies, klinkt de boodschap. De belangrijke restaurantbedrijven, cafés, traiteurs ... kregen maar tot 7.000 euro steun, klaagt de sector aan. "Een heel kleine druppel in een zee van schulden en belastingen."

Gert Segers
door Gert Segers

Nederland registreert fors meer nieuwe coronabesmettingen

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft fors meer nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Tussen woensdag- en donderdagochtend kwamen 9.737 meldingen over positieve testresultaten binnen. Een dag eerder bedroeg het aantal nieuwe gevallen volgens gecorrigeerde cijfers 7.128.

Het laatste cijfer is ook een stuk hoger dan het gemiddelde van de afgelopen week. Dat ligt op ruim 7.700 positieve testresultaten per dag. Het RIVM kan de toename niet direct duiden en zegt vooral waarde te hechten aan weekcijfers. Die zeggen meer over de trend. "Per dag schommelt het te veel", legt een woordvoerder van het instituut nog eens uit.

Het aantal aan COVID-19 gerelateerde sterfgevallen steeg met 85. Dat wil niet zeggen dat al deze mensen afgelopen etmaal aan het coronavirus zijn overleden. Wanneer een coronapatiënt sterft, wordt dit soms pas later geregistreerd. Woensdag registreerde het RIVM 175 sterfgevallen onder mensen met COVID-19, dinsdag 152.

Sinds het begin van de uitbraak zijn in Nederland 850.873 mensen positief getest. Als het virus zich in het huidige tempo blijft verspreiden, komt het aantal bevestigde besmettingen eind januari uit boven een miljoen. Volgens de officiële cijfers staat van 12.084 mensen in Nederland vast dat ze zijn overleden na positief te zijn getest op het virus.

Maar er is ook goed nieuws bij onze noorderburen. Het aantal coronapatiënten in de Nederlandse ziekenhuizen is opnieuw gedaald. Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.756 mensen vanwege het virus. Dat zijn er 71 minder dan op woensdag en 126 minder dan op dinsdag. "Er liggen nu ongeveer evenveel COVID-patiënten in de ziekenhuizen als negen dagen geleden, op 29 december. We zitten nu dus op een plateau en lijken zelfs licht over de top te zijn, die op 5 januari lag", stelt Ernst Kuipers, voorzitter van het Landelijk Netwerk Acute Zorg (LNAZ). (Belga)

Bij slechtere cijfers afkoelingsweek aan krokusvakantie toegevoegd

Als ons land de komende weken te maken krijgt met slechtere coronacijfers, wordt er een zogenaamde afkoelingsweek toegevoegd voor of na de krokusvakantie. Dat meldt het kabinet van Vlaams Onderwijsminister Ben Weyts na overleg met adviesorgaan GEMS. Die afkoelingsweek zou geen extra week vakantie betekenen voor de leerlingen: de onderwijsverstrekkers zijn akkoord dat er dan een week lang collectief afstandsonderwijs gegeven wordt. De beslissing om een week toe te voegen aan de krokusvakantie wordt ten laatste op 22 januari genomen.

In het overleg stelde het adviesorgaan GEMS de twee maatregelen met impact op het onderwijs van zijn plan-B voor aan de minister en de verschillende onderwijspartners: de afkoelingsweek en een mogelijke uitbreiding van de mondmaskerplicht naar iedereen vanaf 10 jaar.

Daarnaast werd in het overleg van donderdag ook overeengekomen dat de huidige veiligheidsmaatregelen in de scholen aangehouden worden tot en met de krokusvakantie. Daarnaast worden de schooluitstappen tot en met de paasvakantie geannuleerd, wat onder meer betekent dat er voor het tweede jaar op rij geen Italiëreizen mogelijk zijn.

Het is nog niet duidelijk of de afkoelingsweek voor of na de krokusvakantie ingepland zou worden. 'De virologen zeggen ons dat die twee weken voldoende zijn om een afkoelingseffect te creëren, net zoals dat het geval was bij de herfstvakantie', zegt Weyts' woordvoerder. 'Maar anders dan in de tweede week van de herfstvakantie gaan de lessen dan wel door. Als dat scenario uitgevoerd wordt, dan kunnen lokale besturen zoals eerder al het geval was opvanginitiatieven nemen.' De minister beklemtoont verder dat hierover ten laatste op 22 januari uitsluitsel moet zijn, om de nodige voorbereidingen mogelijk te maken. De krokusvakantie start op 15 februari.

De tweede maatregel met een impact voor het onderwijs gaat over een uitbreiding van de mondmaskerplicht, naar iedereen vanaf 10 jaar. Nu is dat nog vanaf 12 jaar. Die uitbreiding hangt echter af van een nieuw advies van de Risk Assessment Group, waarop nog gewacht wordt. (Belga)

'Plek van lichaamsvet bepaalt risico van overgewicht bij covid-19'

Niet iedere dikkerd loopt extra gevaar bij een coronabesmetting, maar wel de mensen met een dikke buik. Vet op de heupen bijvoorbeeld maakt minder uit. Dat hebben medisch onderzoekers van het Franciscus Gasthuis & Vlietland in het Nederlandse Rotterdam naar eigen zeggen vastgesteld.

'De plaats waar het vet zit, is belangrijk voor het risico op een ongunstig verloop bij covid-19', aldus Cathelijne van Zelst, arts-onderzoeker.

Ze volgde met collega's 86 patiënten met covid-19 vanaf het moment dat ze op de spoedeisende hulp kwamen. Van die groep kregen 31 patiënten ernstige problemen met hun longen.

De onderzoekers bekeken ook andere symptomen van een ongezonde levensstijl, zoals hoge bloeddruk en cholesterol, maar vooral de buikomvang levert volgens hen extra risico op bij covid.

Hun bevindingen zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift BMJ Open Respiratory Research. (Belga)

China kampt met grootste uitbraak in maanden

China kampt momenteel met de grootste uitbraak van het coronavirus in maanden. Zo kwamen er in de provincie Hebei op vijf dagen tijd 230 gevallen bij. Alleen al op donderdag meldde de gezondheidscommissie dat 90 coronaviruspatiënten in het ziekenhuis werden behandeld en 144 personen een asymptomatische infectie hadden. De autoriteiten tonen zich gealarmeerd en riepen de 'oorlogstoestand' uit in de strijd tegen het virus.

De transportverbindingen naar de provinciehoofdstad Shijiazhuang, 300 kilometer ten noordoosten van Peking, zijn danig verstoord. Onder meer het centraal station is afgesloten en 80 procent van alle vluchten en busdiensten is afgeschaft. Zo'n 11 miljoen inwoners van Shijiazhuang worden aan een test onderworpen. Ook zijn er wegversperringen opgeworpen en kunnen bestuurders de stad enkel in of uit met een speciale toestemming. Sommige wijken werden afgesloten en lessen in het basis- en middelbaar onderwijs werden geannuleerd.

Ook de steden Xingtai en Nangong zijn getroffen. Daar worden ongeveer 500.000 inwoners getest.

China had het virus sinds de zomer grotendeels onder controle en er werden enkel nog geïsoleerde besmettingen geregistreerd. De nieuwe uitbraak, waarvan de oorsprong nog niet gekend is, zorgt voor onrust met het oog op het Chinese Nieuwjaar op 12 februari aangezien de Chinezen rond die periode massaal naar hun geboortedorp afreizen.

Meer dan een jaar geleden werden in de Chinese stad Wuhan de eerste gevallen van het coronavirus ontdekt. Intussen raakten wereldwijd al 87 miljoen mensen besmet met covid-19 en zijn ruim 1,8 miljoen personen aan het virus bezweken. (Belga)

Federale overheid sluit coronajaar af met 417,6 miljard euro schulden

De federale staat heeft het coronajaar 2020 afgesloten met een netto staatsschuld van 417,62 miljard euro. Op een jaar tijd kwam er maar liefst 32,1 miljard euro bij, bevestigt Jean Deboutte van de Schatkist. "Dat is inderdaad tamelijk veel, maar toch minder dan waar bij de begrotingsbesprekingen van werd uitgegaan", aldus Deboutte. Ter vergelijking: in 2008, toen de federale overheid ook diep in de buidel moest tasten om heel wat banken te redden, kwam er op één jaar 27,45 miljard euro schuld bij.

De cijfers hebben enkel betrekking op de federale staat. Voor een volledig overzicht van de schuldgraad van ons land, inclusief de andere overheden, is het nog enkele maanden wachten, aldus Deboutte. Idem voor het definitieve begrotingstekort.

De directeur van de Schatkist is voorzichtig om een oordeel te vellen over de sterk stijgende schuldgraad. 'Op de vraag hoe problematisch dit is, bestaat er geen absoluut antwoord. De ideeën over staatsschuld zijn ook aan het veranderen', merkt hij op. De Europese begrotingsdiscipline, de zogenaamde Maastrichtnorm, legde aan de landen in de eurozone een schuldgraad op van maximaal 60 procent van het bruto binnenlands product (bbp). België zit daar flink boven: voor de begroting die werd ingediend bij de Europese Commissie is sprake van een schuld van ruim 116 procent van het bbp.

Maar volgens Deboutte zijn de geesten aan het veranderen over die strenge norm. 'Zelfs in Nederland hoort men nu een ander discours, waarbij gesteld wordt dat er in het verleden misschien te weinig schulden werden toegelaten.' België is ook niet het enige land dat door de coronapandemie extra schulden maakte om de gevolgen van de crisis te bezweren. Ook andere landen deden dat massaal.

De hogere schuldgraad is draaglijk door de extreem lage renteomgeving, klinkt het nog. Het ziet er ook naar uit dat die nog enige tijd laag zal blijven. Deboutte wijst er nog op dat de Schatkist de schulden op lange termijn heeft vastgeklikt. "Dus zelfs als de rente plots zou gaan stijgen, zou het nog een tijdje duren voor we het effect hiervan gaan zien op onze rentelasten.' (Belga)

Britse ziekenhuizen nog nooit zo zwaar onder druk als nu

Britse ziekenhuizen, die worden geconfronteerd met een toestroom van patiënten met het nieuwe coronavirus, naderen de verzadiging. Ze gaan zelfs op zoek naar beschikbare bedden in bejaardentehuizen, zo heeft een manager van ziekenhuisdiensten donderdag gewaarschuwd.

'De situatie escaleert zeer snel. We zagen vorige week 5.000 nieuwe coronapatiënten in ziekenhuizen arriveren, het equivalent van 10 ziekenhuizen vol coronapatiënten', zegt Chris Hopson, hoofd van NHS Providers, een organisatie die openbare zorginstellingen vertegenwoordigt.

'We bereiken een punt waarop de ziekenhuisbedden vol zijn', voegde hij eraan toe. Hij zei voorts nog dat hij op zoek was naar bedden die elders beschikbaar waren, bijvoorbeeld in verpleeghuizen.

Geconfronteerd met een uitbraak van besmettingen die worden toegeschreven aan een variant van het virus, heeft het Verenigd Koninkrijk voor het eerst sinds april meer dan duizend doden geregistreerd in 24 uur op woensdag. Het meest door de epidemie in Europa getroffen land telt nu in totaal 77.346 doden als gevolg van corona.

Woensdag werden opnieuw meer dan 62.000 positieve gevallen geïdentificeerd, wat het ergste doet vrezen voor de komende weken. Er zijn al meer dan 30.000 patiënten met corona in de Britse ziekenhuizen, dat is meer dan op het hoogtepunt van de lente. Er zou tegen 19 januari een tekort kunnen zijn aan 2.000 algemene en intensive care-bedden in de Londense ziekenhuizen, meldt de Health Service Journal, het vaktijdschrift van de Britse gezondheidssector.

Rupert Pearse, een intensive care specialist in het Royal London Hospital, zei aan de BBC dat de situatie 'zeker erger is dan in de eerste golf en veel moeilijker te beheren.'

Op de vraag of hij dacht dat de gezondheidsdiensten binnen twee weken overweldigd konden worden, zei hij: 'In mijn hele carrière heb ik er nooit aan gedacht om zoiets te zeggen, maar nu wel.'

'Tenzij we de lockdown en de ermee gepaard gaande coronamaatregelen ernstig nemen, kan de impact op de gezondheidszorg voor het hele land catastrofaal zijn', besloot Pearse. (Belga)

Europa moet volgens WHO 'meer doen tegen alarmerende situatie'

Europa moet 'meer doen' met het oog op de 'alarmerende situatie', veroorzaakt door de nieuwe, besmettelijkere virusvariant die zich vanuit het Verenigd Koninkrijk ook naar andere landen verspreidt. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag gezegd.

'De basismaatregelen, waar we allen mee vertrouwd zijn, moeten worden opgevoerd om de transmissie te verlagen, onze COVID-19-diensten te ontlasten en om levens te redden', verklaarde de Europese WHO-chef Hans Kluge tijdens een online persbriefing. (Belga)

Brussel begint week eerder met vaccinatie rusthuispersoneel

De personeelsleden in de Brusselse rusthuizen kunnen een week sneller dan voorzien, vanaf 18 januari, gevaccineerd worden met het vaccin van Pfizer-BioNTech. Dat maakt de gewestelijke welzijnsinstelling Iriscare bekend. Tegen 22 januari wordt verwacht dat alle bewoners van de Brusselse rusthuizen hun eerste inenting hebben gekregen.

Nu Pfizer kan verzekeren dat het de tweede dosis van zijn vaccin tijdig kan leveren, wordt de voorraad die in de ziekenhuizenhubs wordt bijgehouden sneller aangesproken. Dat betekent een versnelde vaccinatie voor het zorgpersoneel in de rusthuizen. Vanaf 18 januari krijgen zij nu samen met de bewoners hun eerste dosis van het vaccin van Pfizer-BioNTech toegediend. Drie weken later krijgen ze een tweede inenting.

De personeelsleden van de rust- en verzorgingstehuizen waar de bewoners eerder al een eerste dosis kregen, moeten een weekje langer wachten. Vanaf 25 januari, wanneer de bewoners hun tweede dosis toegediend krijgen, zullen zij een eerste inenting krijgen.

Iriscare heeft de rusthuizen intussen voorzien van heel wat materiaal om de vaccinatie vlot te kunnen uitvoeren. Het leverde onder meer steriele doeken, pleisters, spuiten, naalden en thermometers. (Belga)

Vlaanderen betaalde al bijna 400 miljoen euro coronasteun voor toeristische sector

De Vlaamse regering heeft al 396 miljoen euro coronasteun uitbetaald aan de toeristische sector. Dat blijkt uit de antwoorden van Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir en Vlaams minister van Economie Hilde Crevits op vragen van Vlaams volksvertegenwoordiger Cathy Coudyser (N-VA).

Om de impact van de coronacrisis op de toeristische sector te milderen, heeft de Vlaamse regering een pakket steunmaatregelen uitgewerkt.

Uit cijfers die N-VA-parlementslid Cathy Coudyser heeft opgevraagd, blijkt dat heel wat toeristische actoren een beroep hebben gedaan op de hinderpremie, de premie voor bedrijven die hun deuren moe(s)ten sluiten door de coronacrisis. In totaal hebben 27.508 toeristische actoren zo'n premie gekregen, goed voor een bedrag van zo'n 360 miljoen euro.

Daarnaast hebben ook 1.419 toeristische actoren een compensatiepremie gekregen, een premie voor bedrijven die hun omzet door de coronamaatregelen fors zagen dalen. Samen waren die premies goed voor een bedrag van 4,2 miljoen euro. Ook voor het vergelijkbare Vlaamse beschermingsmechanisme klopten 2.381 ondernemingen uit de sector aan, goed voor een bedrag van 12,8 miljoen euro.

Naast die ondersteuningsmechanismen, werkte de Vlaamse regering ook een noodfonds uit. Van de middelen uit dat noodfonds werd er ruim 28 miljoen euro gereserveerd voor actoren uit het sociaal en jeugdtoerisme. Van die pot is intussen zo'n 19 miljoen euro aangewend, onder meer voor het compenseren van jeugdverblijven voor het wegvallen van overnachtingen van bijvoorbeeld schooluitstappen (8,1 miljoen euro).

Buiten de al uitgekeerde steun, voorziet de Vlaamse regering in het relanceplan 'Vlaamse veerkracht' nog eens 150 miljoen euro voor de toeristische sector.

'De Vlaamse steunmaatregelen hebben de solvabiliteit en het overleven van veel toeristische ondernemingen op korte termijn veiliggesteld', zegt Cathy Coudyser. De extra relancemiddelen biedt de sector volgens de N-VA-politica 'ook op middellange termijn het broodnodige perspectief'. (Belga)

Weer recordaantal coronadoden in de Verenigde Staten

Voor de tweede dag op rij is in de Verenigde Staten op 24 uur tijd een recordaantal coronadoden opgetekend. Volgens gegevens van de gerenommeerde universiteit Johns Hopkins in Baltimore werden woensdag 3.865 Covid-overlijdens gemeld. De dag voordien waren dat er 3.775.

Het aantal nieuwe besmettingen bedroeg woensdag 253.145, zo is af te lezen van de website van de universiteit. De hoogste waarde tot dusver werd op zaterdag geregistreerd met 297.491 nieuwe besmettingen binnen de 24 uur.

In totaal hebben in het ongeveer 330 miljoen inwoners tellende land meer dan 21 miljoen mensen positief getest op Covid-19. Sinds het begin van de pandemie stierven ruim 361.000 personen in de VS aan het coronavirus, waarmee het land in absolute cijfers over de hoogste dodentol ter wereld beschikt.

De website van de John Hopkins-universiteit wordt regelmatig bijgewerkt en laat daardoor vaak hogere cijfers zien dan de officiële cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). In sommige gevallen worden de cijfers - zowel van het aantal nieuwe besmettingen op 24 uur tijd als van het aantal doden - achteraf herzien. (Belga)

Japan roept noodtoestand uit in en rond Tokio

De Japanse premier Yoshihide Suga heeft donderdag de noodtoestand opgeroepen in en rond Tokio. De beslissing komt er als gevolg van een recordaantal nieuwe coronabesmettingen in de regio.

'We roepen de noodtoestand uit', want 'de vrees leeft dat de snelle verspreiding van het coronavirus in het hele land een belangrijke impact zal hebben op het leven van de inwoners en op de economie', aldus Suga tijdens een vergadering met een expertenpanel.

De maatregel heeft betrekking op de hoofdstad en de drie naburige prefecturen Chiba, Kanagawa en Saitama. Aan restaurants en bars wordt gevraagd om na 19 uur geen alcohol meer te schenken en om 20 uur de deuren te sluiten. De inwoners mogen 's avonds geen niet-essentiële verplaatsingen meer doen, en bedrijven moeten vooral inzetten op telewerk waarbij het de bedoeling is om het woon-werkverkeer van hun werknemers met 70 procent terug te dringen. De scholen blijven wel open en publieke evenementen kunnen doorgaan met een maximum van 5.000 aanwezigen. De noodtoestand wordt vrijdag van kracht en duurt tot 7 februari.

In Tokio werden donderdag op 24 uur tijd 2.447 nieuwe coronagevallen gemeld. Het gaat voor de tweede dag op rij om een record. (Belga)

Ruim 70 procent minder passagiers voor Antwerpse luchthaven in 2020

De luchthaven van Antwerpen heeft vorig jaar 88.036 passagiers over de vloer gekregen, 71,3 procent minder dan in 2019. Toch kijkt de luchthaven optimistisch naar 2021, dankzij investeringen in infrastructuur en coronaveilige procedures.

2020 begon nog veelbelovend voor de luchthaven in Deurne: in januari en februari vertrokken er bijna 40.000 passagiers, een kwart meer dan in dezelfde periode een jaar eerder. Het coronavirus verstoorde echter wat anders een recordjaar had kunnen worden: de twee aanbieders van passagiersvluchten TUI fly en Air Antwerp onderbraken alle vluchten tussen midden maart en begin juli.

In de tweede week van juli vertrokken er opnieuw vluchten van TUI fly naar Ibiza in Spanje en Split in Kroatië. Dankzij deze en enkele andere bestemmingen in Spanje in de zomer kende de luchthaven een licht herstel.

Maar door de tweede coronagolf namen de reisbeperkingen vanaf augustus weer toe. TUI fly en Air Antwerp schrapten opnieuw voor langere periodes alle vluchten. Op dit moment liggen beide maatschappijen stil in Antwerpen. TUI fly plant een heropstart in de krokusvakantie midden februari. En Air Antwerp start ten vroegste in april opnieuw op, zo bevestigt men ook bij de luchtvaartmaatschappij.

Ondanks de coronacrisis bleef de luchthaven in 2020 investeren in het comfort van het luchthavengebouw, onder meer bij de kiss-and-ridezone en in een dutyfreeshop. Ook wordt de vertrekhal verder uitgebreid en wordt er een nieuwe aankomsthal voorzien.

De luchthaven is dan ook optimistisch over het nieuwe jaar en anticipeert verdere groei, in het bijzonder in het aandeel zakenvluchten. Zowel ASL als Flyinggroup heeft significant geïnvesteerd in de uitbreiding en vernieuwing (en vergroening) van hun infrastructuur op de luchthaven. Dit alles om een verdere groei te kunnen ondersteunen.' (Belga)

Elektriciteitsverbruik in België lag 7 procent lager in 2020

Het elektriciteitsverbruik in België lag vorig jaar 7 procent lager dan gemiddeld in de afgelopen vijf jaar. Dat blijkt uit cijfers van hoogspanningsnetbeheerder Elia. Net als in 2019 is opnieuw meer elektriciteit uitgevoerd dan ingevoerd.

In 2018 moest België nog massaal elektriciteit invoeren om het licht aan te houden. Door de onverwachte uitval van verscheidene kerncentrales hingen we massaal af van invoer: 20 procent van onze elektriciteit kwam van import. In 2019 veranderde dat en was er voor het eerst sinds 2010 over het hele jaar een overschot. Dat was in 2020 nog steeds het geval, al was het verschil tussen in- en uitvoer heel klein.

Nochtans was vorig jaar ook een jaar met een vrij lage productie van kernenergie: 39,1 procent van de Belgische elektriteitsbehoefte werd gedekt door kernenergie. Dat is minder dan de 48,7 procent in 2019. Het lagere verbruik - tijdens de eerste lockdown zelfs soms tot een kwart minder dan normaal - en de hogere productie uit hernieuwbare energie maakten dat in- en uitvoer gemiddeld toch in evenwicht waren. (Belga)

Belangrijkste indicatoren blijven dalen (Sciensano)

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is nog altijd aan het afnemen. Ook het aantal overlijdens en de ziekenhuisopnames bevinden zich nog steeds in dalende lijn, zo blijkt donderdag uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 28 december tot en met 3 januari werden gemiddeld 1.620 bevestigde besmettingen per dag geteld. Het gaat om een daling met 10 procent ten opzichte van de week daarvoor.

En ook het aantal coronapatiënten dat in de ziekenhuizen belandt, neemt verder af. Tussen 31 december en 6 januari waren er gemiddeld 130 opnames per dag, 16 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen.

Woensdag 6 januari lagen er nog 2.077 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis, van wie 405 op de afdelingen intensieve zorgen liggen. Dat zijn er respectievelijk 11 en 18 procent minder dan een week eerder.

Van 28 december tot en met 3 januari stierven dagelijks gemiddeld bijna 65 (64,7) mensen na een coronabesmetting, 15 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen.

Gedurende de periode van 28 december 2020 tot 3 januari 2021 werden er 181.407 testen uitgevoerd, ofwel een dagelijks gemiddelde van 25.915 testen. De positiviteitsratio voor België was 7,1 procent.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België nu al 655.732 bevestigde coronagevallen geteld. Het totale dodental bedraagt 19.883. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leveringen Moderna-vaccin aan EU starten volgende week

Moderna verwacht volgende week te beginnen met de eerste leveringen van zijn coronavaccin aan de landen van de Europese Unie. Dat heeft het Amerikaanse farmabedrijf laten weten in een reactie op de voorwaardelijke vergunning die de Commissie woensdag heeft toegekend.

De vergunning kwam er na een gunstig advies van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA). Dat acht het vaccin veilig en voor 94,1% effectief. 'Ik wil de Europese Commissie bedanken voor haar betrokkenheid en steun en het EMA voor zijn goedkeuring, waarmee wederom een belangrijk moment in de geschiedenis van ons bedrijf wordt gemarkeerd', reageerde topman Stéphane Bancel van Moderna.

'Ik ben trots op de rol die Moderna wereldwijd speelt bij de aanpak van deze pandemie.' Het bedrijf levert 160 miljoen dosissen van zijn vaccin aan de EU. Daarvan zijn er iets meer dan 2 miljoen voor België bestemd. Net als bij het eerder al goedgekeurde vaccin van Pfizer/BioNTech zijn er per patiënt twee dosissen nodig. Wat de leveringen aan ons land betreft, luidt het bij het geneesmiddelenagentschap FAGG dat de details nog moeten worden uitgewerkt door Moderna en de taskforce vaccinatie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Stagiairs gezondheidssector krijgen ook prioritair vaccin (Jeholet)

Studenten aan faculteiten die stage moeten lopen op plaatsen die een groter risico inhouden op besmetting met het coronavirus, zullen prioritair een vaccin krijgen, net als de arbeidskrachten die in die sectoren aan de slag zijn. Dat heeft de minister-president van de Franse gemeenschap, Pierre-Yves Jeholet, woensdag verklaard in het parlement van de Franse gemeenschap.

De federale regering kondigde dinsdag aan dat het zorgpersoneel dat blootgesteld wordt aan het virus sneller dan voorzien, vanaf februari, kan worden ingeënt. Volgens minister-president Jeholet zullen ook de stage lopende studenten onder fase 1A van het vaccinatieprogramma vallen, zoals de andere professionals uit de gezondheidszorg. Duizenden studenten werden sinds het begin van de coronacrisis ingeschakeld om hulp te bieden in de eerstelijnszorg. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ben Weyts: 'Als verlenging krokusvakantie nodig is, dan met afstandsonderwijs'

Vlaams Onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) is geen voorstander van een verlenging van de krokusvakantie. Maar als het toch nodig zou blijken omdat de cijfers verslechteren, moet het volgens hem met afstandsonderwijs. Dat zei hij woensdag in het Vlaams Parlement na een vraag van Hannelore Goeman (SP.A).

Volgens Goeman beslist de regering best nu al om de vakantie te verlengen. 'Het lijkt ons beter om op veilig te spelen en de vakantie sowieso te verlengen', zei ze. 'Zodat we, net als bij de herfstvakantie, een virologische break inbouwen. We moeten daar nu al duidelijkheid over verschaffen.'

Weyts is daar geen voorstander van. 'Steeds meer wordt mijn stelling onderschreven dat scholen niet de motor zijn van het virus', antwoordde hij. 'Maar wij zijn ons bewust van onze verantwoordelijkheid. De Gems (Groep van experts voor de ­management­strategie van covid-19, red.) werkt aan een plan B voor als er een slechte evolutie is.'

Enkel en alleen als de curve weer de verkeerde richting uit zou gaan, kan er volgens Weyts worden gepraat over een langere krokusvakantie. 'Maar ik zou nooit de vakantie verlengen. Ik zou dan een week afstandsonderwijs organiseren.'

Daarmee wil hij vermijden dat er nog meer leerachterstand zou optreden. 'Het eerste slachtoffer is altijd de meest kwetsbare leerling', aldus Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan duizend sterfgevallen op dag tijd in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn op een dag tijd 1.041 nieuwe coronasterfgevallen opgetekend, zo hebben Britse media woensdag op gezag van regeringscijfers gemeld. Het is het hoogste aantal sinds 21 april.

Er zijn ook 62.322 nieuwe besmettingen vastgesteld, volgens Sky News een record. Dinsdag was sprake van 60.916 nieuwe infecties en 830 nieuwe overlijdens. Sinds de start van de pandemie telde het Verenigd Koninkrijk 2.836.801 besmettingen en 77.346 sterfgevallen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Eventsector reikt overheid andermaal de hand

In een persbericht roept Event Confederation, dat de krachten van alle Belgische spelers in de live sector bundelt, de overheid woensdag 'andermaal' op om hen bij de uitrol van de vaccinaties te betrekken. 'Gebruik onze knowhow, de eventsector is het gewoon om ongewone dingen te doen', klinkt het.

De evenementensector is een van de zwaarst getroffen sectoren in de coronacrisis. De meeste werknemers zitten thuis in technische werkloosheid. Event Confederation, dat in volle covid-19-crisis boven de doopvont werd gehouden, roept de overheid dan ook op om hen 'actief te betrekken bij het oplossen van dit maatschappelijke probleem'.

Concreet zou de sector ingezet kunnen worden voor registraties voor een tijdslot voor de vaccinaties en voor het bouwen van veilige omgevingen waar de spuitjes in groten getale gezet kunnen worden. 'De brede eventsector staat klaar om een deel van de oplossing voor dit maatschappelijk probleem te zijn', klinkt het.

Daarom roept Event Confederation nogmaals op om een team van experts rond de tafel uit te nodigen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bart Somers: 'Lokale besturen zullen begin maart klaar zijn voor brede vaccinatie'

We zorgen ervoor dat de lokale besturen begin maart klaar zijn om de vaccinatie van de brede bevolking te laten starten. Dat zei Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) woensdag bij een actualiteitsdebat in het Vlaams Parlement. Volgende week woensdag en donderdag komen er webinars met alle burgemeesters en de eerstelijnszones. In de huidige timing is die brede vaccinatie pas voorzien vanaf eind april, maar Vlaanderen zal klaar staan als er een versnelling komt, zei Somers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

37 procent van reizigers die formulier invulden lieten zich testen

Tijdens de kerstvakantie werden 160.000 Passagier Lokalisatie Formulieren (PLF) ingevuld door reizigers die terugkwamen uit het buitenland. Van degenen die het formulier invulden, heeft op Belgisch niveau 37 procent zich laten testen. In Vlaanderen was dat 44 procent. Dat blijkt uit cijfers die Vlaams Welzijnsminister Wouter Beke woensdag gaf in de plenaire vergadering van het Vlaams Parlement.

Wie terugkomt na een verblijf van meer dan 48 uur in het buitenland moet een PLF invullen. Wie in een rode zone verbleef, moet zich ook laten testen en in quarantaine gaan. Uit de cijfers blijkt dat dat testen niet consequent gebeurt. Van degenen die zich na een verblijf in het buitenland lieten testen, kreeg op Belgisch niveau 3,1 procent een positief resultaat. Voor Vlaanderen was dat 2,5 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europese Commissie keurt Moderna-vaccin definitief goed

De Europese Commissie heeft zoals verwacht haar fiat gegeven voor een voorwaardelijke vergunning voor het coronavaccin van het Amerikaanse farmabedrijf Moderna. Dat heeft commissaris voor Volksgezondheid Stella Kyriakides bekendgemaakt.

De beslissing van de Commissie volgt op het positieve advies van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA). Dat had woensdagmiddag, na een uitgebreide studie, een voorwaardelijke vergunning voor het vaccin aanbevolen. Zoals verwacht volgt de Commissie dat advies nu. 'Nu moet er een snelle vaccinatie volgen', zegt Kyriakides.

Eerder gaf de Commissie ook al een voorwaardelijke vergunning aan het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. 'En er gaan er nog volgen. Onze inspanningen gaan door tot er voor iedereen in de EU vaccins beschikbaar zijn', zegt Kyriakides. In afwachting zijn volgens de Cypriotische 'geduld, waakzaamheid en zelfdiscipline cruciaal om elkaar te beschermen'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk wil komende weken honderden vaccinatiecentra openen

Frankrijk wil de komende weken honderden vaccinatiecentra openen. Dat heeft de regering van president Emmanuel Macron woensdag beslist nadat de regering de voorbije dagen veel kritiek kreeg dat de vaccinatiecampagne niet op gang kwam.

Sinds de start van de vaccinatiecampagne een goede week geleden zijn er zowat 1.000 mensen gevaccineerd. Frankrijk is hard getrofen door de coronapandemie, met 2,68 miljoen infecties en meer dan 66.000 sterfgevallen. De regering wil het aantal ziekenhuizen dat vaccinaties aanbiedt de komende dagen verdrievoudigen. Dat heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal woensdag gezegd na een vergadering met experten en Emmanuel Macron in Parijs. 'De eerste uitdaging van 2021 is om de Fransen te beschermen tegen covid-19 en om dit gevecht te winnen', benadrukte Attal. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Taskforce vaccinatie: 'Expertise motivatiepsychologen kan van pas komen'

Er is nood aan psychologische expertise binnen de federale taskforce vaccinatie die de grootschalige inentingscampagne de komende maanden moet begeleiden. Dat zeggen psychologen en wordt beaamd door de voorzitter van de taskforce vaccinatie, Dirk Ramaekers. Zeker indien de vaccinatiebereidheid de komende maanden - om eender welke reden - onder de nodige 70 procent zou dalen, 'kan die expertise van pas komen', bevestigt Ramaekers, die de zaak zal bekijken.

De expertengroep Corona & Psychologie, een samenwerkingsverband tussen 17 psychologische experten van verschillende universiteiten, werkt de komende maanden aan een ruime bevraging om de vaccinatiebereidheid bij de bevolking in kaart te brengen. De laatste peiling geeft aan dat zowat 73 procent van de bevolking zich zou willen laten vaccineren, maar dat is geen definitief resultaat. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Beautysector eist heropening in januari: 'Het is welletjes geweest'

De kappers en schoonheidsspecialisten in ons land eisen een heropstart van de contactberoepen in januari. 'Ons geduld is op en niets staat een heropening van de contactberoepen nog in de weg', klinkt het dinsdag bij Belgian Beauty Federatie (BBF) en Febelhair. De beautysector heeft deze week ook de veiligheidsprotocollen verder aangescherpt.

Sinds begin november zijn kapsalsons, nagelstudio's en schoonheidssalons in ons land dicht, een van de maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Vorige week werd er gewag gemaakt van een verhoogd besmettingsgevaar bij kappers en schoonheidsspecialisten, maar de sector nuanceert die resultaten. 'De Noorse studie die door de GEMS werd aangehaald bestempelt beroepen zoals taxibestuurders en stewardessen als een veel hoger risico. Maar daar wordt niet over gesproken en die mensen blijven wel gewoon aan het werk', klinkt het bij Mario Blokken van de BBF.

Afgelopen week hebben kapsalons en schoonheidssalons ook de veiligheidsprotocollen verder aangescherpt, in de hoop op een snelle heropening. 'Onze protocollen waren al een van de strengste die er geschreven waren, maar nu zijn er nog bijkomende richtlijnen omtrent ventilatie en ontsmetting van bepaalde onderdelen in de salons', gaat Blokken verder.

Nu vrijdag vindt een nieuw Overlegcomité plaats, maar zowel premier Alexander De Croo als minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke liet al verstaan dat er geen versoepelingen op tafel liggen. Toch eist de beautysector nog deze maand een heropening van de contactberoepen. 'Eerst moesten we wachten op het effect van de heropening van de niet-essentiële winkels, dan moesten we weer wachten op het effect van de feestdagen. Wat is het volgende? Alles is prima verlopen en de cijfers blijven stabiel. Het is welletjes geweest. Ons geduld is op en niets staat de heropening van de contactberoepen nog in de weg', klinkt het. Als de kappers nog langer gesloten blijven, vreest de sector dat mensen steeds meer op zoek gaan naar alternatieve - en onveiligere - oplossingen.

'We zien toch opvallend minder mensen met een coronakapsel, dus kunnen we veronderstellen dat er meer zwart- en sluikwerk is. Die 'kappers' misbruiken de situatie op de kap van professionals', aldus Blokken. 'Bovendien gaan zij waarschijnlijk bij de mensen thuis langs, wat onveiliger is dan in een kapsalon waar de protocollen nauw gevolgd worden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lockdown op sommige plaatsen mogelijk tot eind maart, zegt Britse premier

De Britse premier Boris Johnson heeft woensdag gezegd dat de lockdown in Engeland op sommige plaatsen wel eens tot eind maart zou kunnen duren. Amper enkele uren eerder verklaarde hij nog dat de nationale maatregelen midden februari zouden worden herzien. Michael Gove, als minister voor Kabinetszaken de rechterhand van premier Johnson, had wel al gewaarschuwd dat er pas in maart versoepelingen mogelijk zouden zijn.

Maandagavond maakte Johnson in een tv-toespraak bekend dat de lockdown uitgebreid en verstrengd wordt. Zo werden de scholen, die voorlopig nog open waren, overal in Engeland gesloten. De beslissing heeft alles te maken met de snelle verspreiding van een mutatie van het coronavirus die, volgens Britse wetenschappers, 50 à 70 pct besmettelijker zou zijn.

Volgens Johnson voorziet de wetgeving in de mogelijkheid om de zwaarste maatregelen nog tot 31 maart aan te houden indien nodig, al kunnen er wel regionale versoepelingen worden doorgevoerd. 'De maatregelen worden voortdurend geëvalueerd, met een wettelijke verplichting om ze minstens eens om de twee weken te bekijken en ze af te schaffen indien ze niet langer noodzakelijk zijn om de verspreiding van het virus tegen te gaan', aldus de premier.

Daarnaast liet Johnson nog weten dat de vier prioritaire groepen voor vaccinatie tegen 15 februari allemaal een prik aanboden zouden krijgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 7.100 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 7.142 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, tegen 6.399 dinsdag.

Vorige week waren er gemiddeld ruim 7.700 nieuwe positieve tests per dag. Er zijn ook 175 nieuwe sterfgevallen opgetekend, tegen 152 dinsdag. Sinds het begin van de uitbraak zijn in Nederland 841.238 mensen positief getest. Als het virus zich in het huidige tempo blijft verspreiden, zijn er eind januari meer dan een miljoen besmettingen.

Ziekenhuizen telden 2.827 coronapatiënten, 55 minder dan de dag voordien. Er vertoeven 696 patiënten in de intensieve zorg, 27 minder dan dinsdag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bijna vijfde minder dienstencheques gebruikt door coronacrisis

In Vlaanderen zijn in de periode van januari tot en met november vorig jaar 18,3 procent minder dienstencheques gebruikt en 21,95 procent minder dienstencheques aangekocht dan tijdens dezelfde periode een jaar eerder. Dat blijkt uit cijfers van sectorfederatie Federgon. De grootste dalingen in gebruik en aankoop van dienstencheques vonden plaats in de maanden april en mei, ten tijde van de zware coronamaatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europees geneesmiddelenagentschap keurt coronavaccin Moderna goed

Het Europees geneesmiddelenagentschap heeft het coronavaccin van het Amerikaanse Moderna een positieve evaluatie gegeven. Dat maakt het EMA woensdag bekend. Het is het tweede vaccin tegen SARS-CoV-2 dat wordt goedgekeurd, na dat van Pfizer/BioNTech.

Het is nu aan de Europese Commissie om het vaccin formeel groen licht te geven. Voorzitter Ursula von der Leyen reageerde al dat haar ploeg "at full speed" werkt om het ter beschikking van de hele Europese Unie te stellen. De Unie heeft uitzicht op 160 miljoen dosissen van het Moderna-vaccin. Het heeft tachtig miljoen dosissen besteld en heeft er 80 miljoen in optie.

Lees ook: 'Te weinig, te traag en niet transparant': hoe zit het met de Europese vaccinstrategie?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe coronagevallen blijft dalen (Sciensano)

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder dalen. Ook het aantal overlijdens en de ziekenhuisopnames blijven afnemen, zo blijkt woensdag uit de meest recente cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 27 december tot en met 2 januari werden gemiddeld 1.580 bevestigde besmettingen per dag geteld. Het gaat om een daling met 13 procent ten opzichte van de week daarvoor. In alle provincies zijn er dalingen van de besmettingen, op Waals-Brabant na (+4 procent).

De dalingen zijn het grootst in de provincies Namen (-25 procent), Henegouwen (-21 procent), Antwerpen (-18 procent) en West-Vlaanderen (-17 procent). Het aantal coronapatiënten dat in de ziekenhuizen belandt, volgt de dalende trend. Tussen 30 december en 5 januari waren er gemiddeld 132 opnames per dag, 16 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Momenteel bevinden zich wel nog altijd 2.141 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis (-11 procent ten opzichte van een week geleden), van wie er 430 (-14 procent) op de afdelingen intensieve zorgen liggen.

Ook het aantal bijkomende overlijdens blijft dalen. Van 27 december tot en met 2 januari stierven dagelijks gemiddeld 67 mensen na een coronabesmetting, 16 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Sinds het begin van de pandemie zijn in België nu al 652.735 bevestigde coronagevallen geteld, waarvan 281.143 gevallen (43 procent) in Vlaanderen, 280.184 (43 procent) gevallen in Wallonië en 82.402 (13 procent) gevallen in Brussel. Het totale dodental bedraagt 19.827: 9.830 (50 procent) in Vlaanderen, 7.385 (37 procent) in Wallonië, en 2.612 (13 procent) in Brussel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Te weinig, te traag en niet transparant': hoe zit het met de Europese vaccinstrategie?

De Europese Unie ligt onder vuur voor haar vaccinatiestrategie. Wat klopt er (niet) van die kritiek?

Lees hier het volledige artikel.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw Nederlands coronavaccin in de maak

Het Maastrichtse biotechnologiebedrijf Cristal Therapeutics en Intravacc, een Nederlandse instituut voor vaccinonderzoek, gaan samen vaccins ontwikkelen tegen corona.

Intravacc is volgens een woordvoerder op dit moment bezig met de ontwikkeling van vier verschillende vaccins. Cristal Therapeutics heeft volgens hem een technologie ontwikkeld om therapieën efficiënter en veiliger te maken. Door de technologieën van de bedrijven te combineren 'zal een snelle ontwikkeling van kandidaat-vaccins voor een breed scala aan ziekten mogelijk worden'.

Vorige maand werd al bekend dat Intravacc de komende vijf jaar vaccinontwikkelingsprojecten voor de Nederlandse overheid blijft uitvoeren. Sinds 1 januari van dit jaar is Intravacc een zogenoemde beleidsdeelneming, met de Staat als enige aandeelhouder. Daarvoor opereerde Intravacc als afzonderlijke entiteit onder de verantwoordelijkheid van het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Motivatiebarometer krijgt 'opvolger' om vaccinatiebereidheid te analyseren

De motivatiebarometer, de gekende grootschalige bevraging van de UGent die in kaart brengt hoe gemotiveerd we zijn om de geldende coronamaatregelen na te leven, krijgt een opvolger en wordt uitgebreid naar Wallonië. De federale regering trekt financiële middelen uit voor motivationeel onderzoek naar de vaccinatiebereidheid bij de bevolking. Die stijgt, maar drie op tien respondenten twijfelt nog of heeft zelfs weerzin om zich te laten vaccineren, zegt onderzoeker Maarten Vansteenkiste.

Volgens de laatste cijfers is de vaccinatiebereidheid onder Vlamingen de voorbije weken geklommen tot 73 procent. Een broodnodige evolutie omdat een grootschalige vaccinatiecampagne pas zal leiden tot onderdrukking van toekomstige golven indien voldoende mensen zich hebben laten vaccineren. De nieuwe studie zal naast de klassieke motivatiebarometer, die vaak vele duizenden respondenten kon bereiken, worden uitgerold. De expertengroep Psychologie & Corona, die sinds eind mei 2020 de overheid en verschillende adviesorganen adviseert, werft daarvoor drie medewerkers aan. Twee langs Vlaamse en één langs Franstalige zijde. Diverse Franstalige partners worden betrokken om ook de motivatie van de Brusselse en Waalse bevolking in kaart te brengen.

'We willen de komende week onderzoeken welke de optimale voorwaarden zijn waaronder de bevolking gemotiveerd is om zich te laten vaccineren', zegt professor Vincent Yzerbyt van UCLouvain. De onderzoekers roepen de bevolking op om open kaart te spelen over hun interesse in of weerzin tegenover de injectie. 'Met de antwoorden van de bevolking kunnen we gericht advies geven aan beleidsmakers', aldus Yzerbyt.

De expertengroep wil de klassieke motivatiebarometer geenszins afbouwen en verder peilen naar de motivatie bij de bevolking om de geldende coronamaatregelen na te leven. Dat blijft van cruciaal belang omdat experten veronderstellen dat een succesvolle vaccinatiecampagne pas eind dit jaar tot een definitief herwonnen vrijheid zou kunnen leiden. In de tussentijd blijft de bevolking vatbaar voor ontmoediging en het negeren van de maatregelen.

'Dit is niet louter een medisch-virologische, maar ook een psychologisch-motivationele crisis', zegt professor Omer Van den Bergh. 'Ons belangrijkste wapen in het bestrijden van de viruscirculatie is tegennatuurlijk gedrag zoals afstand houden en contact vermijden. Dat dient lang volgehouden te worden. Dat lukt maar met grote betrokkenheid en motivatie van de bevolking en die komt niet tot stand door alleen maar regels op te leggen en af te dwingen.'

'Zowat iedereen heeft een mening over wat ons gedrag bepaalt: angst, solidariteit, overtuiging, nultolerantie', klinkt het bij Olivier Luminet van de UCLouvain, een ander lid van de expertengroep. 'Maar buikgevoel is niet de beste basis voor een overheidsbeleid. Daarvoor heb je data en psychologische theorie nodig.' De uitgebreide motivatiebarometer kan ingevuld worden op motivationbarometer.info/Nederlands. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

Belgische Corona-app werkt nu ook in het buitenland

De app Coronalert praat voortaan met de corona-apps van tien Europese landen, waardoor contacten ook in het buitenland worden geregistreerd.

Wie op zijn telefoon het Belgische Coronalert heeft staan, zal voortaan ook anoniem gegevens uitwisselen met de Duitse, Nederlandse, Spaanse, Ierse, Italiaanse, Deense, Letse, Kroatische, Poolse en Cypriotische app - als er iemand met zo'n app in de buurt is, tenminste. De Finse app komt er normaal gezien later nog bij.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederland start als laatste EU-land met vaccinatiecampagne

Een 39-jarige verpleeghuismedewerkster is woensdagochtend in Veghel als eerste in Nederland ingeënt met het coronavaccin. Nederland is de hekkensluiter van de Europese Unie als het gaat om het beginnen met de vaccinatiecampagne.

Als eersten aan de beurt zijn zorgmedewerkers van verpleeghuizen en kleinschalige woonvormen, bijvoorbeeld voor gehandicapten. Ook medewerkers uit de directe Covid-zorg in ziekenhuizen en bij ambulancediensten horen bij de eerste groepen die de komende dagen een prik krijgen. De eerste prik moet in principe na drie weken worden gevolgd door de tweede om de maximale bescherming te bereiken. Er wordt in Nederland alleen nog geprikt met het Pfizer-vaccin, dat tot nog toe als enige op de Nederlandse markt is toegelaten. Een beslissing over het middel van Moderna wordt zeer snel verwacht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Liantis: 'Sensibilisering nodig zodat personeel in woonzorgcentra zich laat vaccineren'

Men gaat ervan uit dat alle medewerkers van woonzorgcentra zich willen laten vaccineren, maar zij staan er lang niet allemaal voor te springen. Daarvoor waarschuwt hr-dienstverlener Liantis woensdag. Sensibiliserings- en informatiecampagnes zijn cruciaal, klinkt het.

'Heel wat van onze arbeidsartsen horen in de woonzorgcentra signalen dat er veel 'fake news' de ronde doet over de werkzaamheid van de vaccins en er toch een zeker wantrouwen en terughoudendheid heerst', verklaart Sylvia Vanden Avenne, hoofd medisch toezicht bij Liantis. Uit eerder onderzoek rond de griepvaccins blijkt dat slechts ongeveer de helft van de medewerkers in de zorg zich laat inenten.

'Zorginstellingen doen enorm veel moeite om de griepvaccinatiegraad in hun organisatie zo hoog mogelijk te krijgen. Sommige instellingen verloten bijvoorbeeld zelfs extra dagen verlof of andere prijzen onder hun gevaccineerde medewerkers. Het zou dus naïef zijn om te denken dat we bij het coronavaccin een vaccinatiegraad zullen halen van 100 procent, zonder dat we daarvoor enige moeite moeten doen', aldus Vanden Avenne. Er is dus nood aan sensibiliserings- en informatiecampagnes, stelt Liantis. 'De overheid voorziet zeker goede, collectieve webinars maar we merken dat veel medewerkers achterblijven met individuele, persoonlijke vragen. Wat is de impact van het vaccin op mijn allergie? Of wat zijn de bestanddelen?', klinkt het.

'We moeten hen zo laagdrempelig en snel mogelijk de antwoorden bieden, op het moment dat zij met de vraag zitten. Ze hebben het al maanden zwaar gehad, dus willen we het hen zo makkelijk mogelijk maken om een antwoord te krijgen op hun individuele vraag.' Liantis start daarom zelf met een WhatsApp-infoservice. Nog nam de dienst filmpjes op die werkgevers aan hun zorgmedewerkers kunnen sturen en waarin ze de mythes ontkrachten die het vaakst de ronde doen over de vaccins. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rzoska: 'Vlaamse regering improviseert en heeft geen plan van aanpak'

De Vlaamse regering 'improviseert' en 'heeft geen plan van aanpak' voor de volgende fase van de vaccinatiecampagne. Dat heeft Groen-fractieleider Björn Rzoska woensdag in het VRT-radioprogramma De Ochtend gezegd. Dat er een kleine versnelling komt voor de woonzorgcentra, is volgens Rzoska een goede zaak. 'Maar wat daarna? De Vlaamse regering is niet klaar voor de opschaling nadien en kijkt niet verder dan de eerstvolgende anderhalve meter', aldus Rzoska.

Dinsdag raakte bekend dat niet alleen de bewoners van de woon­zorgcentra, maar ook het personeel tegen eind januari een eerste coronaprik krijgt. Dat is een kleine versnelling. Dat die versnelling er komt, is volgens Björn Rzoska een goede zaak. Maar de voorzitter van de Vlaamse coronacommissie maakt zich wel zorgen over wat daarna komt. Volgens hem is de Vlaamse regering onvoldoende voorbereid op de volgende vaccinatiefase.

Volgens Rzoska hebben de bevoegde Vlaamse ministers, ministers Wouter Beke en Bart Somers, 'geen plan van aanpak'. 'Kijk naar Duitsland waar Vlaamse stellingenbouwers al maandenlang mee vaccinatiecentra aan het klaarmaken zijn', klinkt het. 'Hier zegt men dat men volgende week gaat samenzitten met de burgemeesters. (...) De Vlaamse regering heeft enkel naar de volgende anderhalve meter gekeken en niet verder. Er is geen plan van aanpak en dat baart me zorgen'.

De Groen-fractieleider vreest dat er onvoldoende lessen getrokken zijn uit de ervaringen van vorig jaar. 'Na 2020 hadden we gezegd dat het gedaan moest zijn met achterophinken. Ik had gehoopt dat er in 2021 een breuk zou zijn, maar deze Vlaamse regering blijft in hetzelfde bedje ziek'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Corona-app werkt nu ook in het buitenland

De app 'Coronalert' praat voortaan met de corona-apps van tien Europese landen, waardoor contacten ook in het buitenland worden geregistreerd. Dat schrijft De Standaard woensdag.

Voortaan zal wie op zijn telefoon het Belgische Coronalert heeft staan, ook anonieme gegevens uitwisselen met de Duitse, Nederlandse, Spaanse, Ierse, Italiaanse, Deense, Letse, Kroatische, Poolse en Cypriotische app - als er iemand met zo'n app in de buurt is, tenminste. De Finse app komt er normaal gezien nog bij. In veel Europese landen is de architectuur achter zo'n app namelijk dezelfde, wat toelaat ze aan elkaar te linken. Met de Franse app zal Coron­alert niet praten, want die is als een van de weinige op een andere leest geschoeid. De Luxemburgers hebben geen app.

De corona-app ondersteunt het contactonderzoek. Wie de app op zijn telefoon heeft staan, wisselt automatisch anonieme codes ('sleutels') uit met andere gebruikers van de app. Elke telefoon houdt zo 'logboekjes' bij van contacten. Wie een positieve coronatest aflegt, kan die registreren in de app. Zo worden de contacten op de hoogte gebracht van een mogelijk risico. De landelijke corona-apps laten wel niet toe om een test uit een ­ander land erin te registreren. 'Als iemand pendelt tussen twee landen, moet hij een test ingeven in de app van het land waar de test is afgenomen', zegt cryptograaf Bart Preneel (KU Leuven), die ­Coronalert mee ontwikkelde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Psychologen zien nood aan psychologische ondersteuning van taskforce vaccinatie

Er is nood aan psychologische expertise binnen de federale taskforce vaccinatie die de grootschalige inentingscampagne de komende maanden moet begeleiden. Dat zegt de expertengroep Corona & Psychologie, die zelf een ruime bevraging begint van de bevolking.

Vandaag verloopt de communicatie van onderzoeksresultaten via het kabinet van federaal minister Frank Vandenbroucke. Maar om de vaccinatiecampagne, die nog maanden zal duren, goed te ondersteunen, is er nood aan een permanente vertegenwoordiging binnen de taskforce vaccinatie. Dat zegt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) van het interuniversitaire samenwerkingsverband. De expertengroep Corona & Psychologie verenigt 17 psychologen van verschillende universiteiten over gans het land. Ze analyseren de motivatie van de bevolking om zich te houden aan de coronamaatregelen en kondigen woensdag aan dat ze een nieuw onderzoek starten dat de vaccinatiebereidheid van de bevolking wil ontleden.

'Deze crisis is bij uitstek een crisis van gedragsverandering', zegt Vansteenkiste. 'We moeten ons gedrag duurzaam veranderen. Een vaccinatie is opnieuw een gedrag dat gemotiveerd moet worden.' De laatste peiling geeft aan dat zowat 73 procent van de bevolking zich willen laten vaccineren, maar dat is geen definitief resultaat. 'Er zou nog steeds wantrouwen kunnen groeien. Er kunnen logistieke problemen ontstaan of het vaccin kan een effect hebben waarop niet is geanticipeerd. De vraag is hoe we die motivatie voortdurend hoog kunnen houden.'

De expertengroep vindt het 'evident' dat een vertegenwoordiger uit de groep wordt opgenomen in de federale taskforce vaccinatie. 'Ons gedrag is de alfa en omega", zegt de expertengroep over de verspreiding van de pandemie. 'Dat wordt door niemand betwist, maar geen enkele gedragswetenschapper maakt deel uit van deze taskforce. Dit is onbegrijpelijk.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Psychologen zien nood aan psychologische ondersteuning van taskforce vaccinatie

Er is nood aan psychologische expertise binnen de federale taskforce vaccinatie die de grootschalige inentingscampagne de komende maanden moet begeleiden. Dat zegt de expertengroep Corona & Psychologie, die zelf een ruime bevraging begint van de bevolking.

Vandaag verloopt de communicatie van onderzoeksresultaten via het kabinet van federaal minister Frank Vandenbroucke. Maar om de vaccinatiecampagne, die nog maanden zal duren, goed te ondersteunen, is er nood aan een permanente vertegenwoordiging binnen de taskforce vaccinatie. Dat zegt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) van het interuniversitaire samenwerkingsverband. De expertengroep Corona & Psychologie verenigt 17 psychologen van verschillende universiteiten over gans het land. Ze analyseren de motivatie van de bevolking om zich te houden aan de coronamaatregelen en kondigen woensdag aan dat ze een nieuw onderzoek starten dat de vaccinatiebereidheid van de bevolking wil ontleden.

'Deze crisis is bij uitstek een crisis van gedragsverandering', zegt Vansteenkiste. 'We moeten ons gedrag duurzaam veranderen. Een vaccinatie is opnieuw een gedrag dat gemotiveerd moet worden.' De laatste peiling geeft aan dat zowat 73 procent van de bevolking zich willen laten vaccineren, maar dat is geen definitief resultaat. 'Er zou nog steeds wantrouwen kunnen groeien. Er kunnen logistieke problemen ontstaan of het vaccin kan een effect hebben waarop niet is geanticipeerd. De vraag is hoe we die motivatie voortdurend hoog kunnen houden.'

De expertengroep vindt het 'evident' dat een vertegenwoordiger uit de groep wordt opgenomen in de federale taskforce vaccinatie. 'Ons gedrag is de alfa en omega", zegt de expertengroep over de verspreiding van de pandemie. 'Dat wordt door niemand betwist, maar geen enkele gedragswetenschapper maakt deel uit van deze taskforce. Dit is onbegrijpelijk.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgische besmettingen en overlijdens blijven licht dalen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België blijft verder dalen. Ook het aantal overlijdens en de ziekenhuisopnames blijven afnemen. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 27 december tot en met 2 januari werden gemiddeld 1580 bevestigde besmettingen per dag geteld. Het gaat om een daling met 13 procent ten opzichte van de week daarvoor. Het aantal coronapatiënten dat in de ziekenhuizen belandt, volgt die trend. Tussen 30 december en 5 januari waren er gemiddeld 132 opnames per dag, 16 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Momenteel bevinden zich wel nog altijd 2141 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-4 procent), van wie er 430 (-7 procent) op de afdelingen intensieve zorgen liggen.

Ook het aantal overlijdens blijft dalen. Van 27 december tot en met 2 januari stierven dagelijks gemiddeld 67 mensen na een coronabesmetting, 15,6 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Sinds het begin van de pandemie zijn in België nu al 652.735 bevestigde coronagevallen geteld. Het totale dodental bedraagt 19.827.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal overlijdens in VS

In de Verenigde Staten zijn dinsdag meer dan 3930 coronadoden gemeld. Dat blijkt uit de cijfers van de universiteit Johns Hopkins. Het gaat om het hoogste aantal doden dat op 24 uur tijd geteld werd in de VS.

Er werden dinsdag ook meer dan 250.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. De VS zijn het land dat, in absolute aantallen, veruit het zwaarst getroffen is door het coronavirus. Sinds het begin van de pandemie zijn er 21,04 miljoen bevestigde gevallen van covid-19 gemeld. Meer dan 357.000 mensen bezweken er aan de longziekte.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël gaat twee weken in lockdown

Israël gaat donderdagavond vanaf middernacht voor minstens twee weken in lockdown. Dat heeft premier Benjamin Netanyahu aangekondigd.

De besmettelijkere Britse variant van het virus heeft ook Israël bereikt 'en eist vele levens', aldus de premier. Op een dag tijd zijn 8311 nieuwe gevallen gemeld.

Alleen essentiële bedrijven en winkels mogen openblijven. Scholen moeten dicht, met uitzondering van het bijzonder onderwijs. Maximaal vijf mensen mogen bijeenkomen, een halvering van de huidige limiet. Reizen mag alleen met een geldige reden. Het verbod om verder dan een kilometer van huis te gaan wordt verlengd.

In Israël zijn inmiddels zo'n 1,5 miljoen mensen gevaccineerd met een eerste dosis van het vaccin van Pfizer/BioNTech. Het land met ongeveer 9,3 miljoen inwoners keurde ook het coronavaccin van de Amerikaanse farmaceut Moderna goed voor gebruik.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronacijfers stijgen in Spanje, regio's verscherpen maatregelen

Met meer dan 23.700 nieuwe infecties met het coronavirus op een dag tijd heeft Spanje de hoogste dagtoename sedert twee maanden opgetekend, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid dinsdag bekendgemaakt. Het zijn ongeveer 10.000 gevallen meer dan een week geleden.

Drie regio's (Catalonië, Madrid en Valencia) hebben samen twee derde van alle nieuwe besmettingen gemeld. Alleen al in Catalonië zijn 7.035 nieuwe gevallen vastgesteld. Het aantal besmettingen per 100.000 inwoners op twee weken tijd steeg naar 296, de hoogste waarde sinds 27 november (307).

Gezien de stijgende cijfers hebben opnieuw meerdere van de in totaal zeventien zogenaamde Autonome Gemeenschappen van het land hun maatregelen ter indamming van de pandemie verscherpt. Het gaat in het bijzonder om Valencia, Extremadura en La Rioja. Catalonië had maandag al hardere maatregelen aangekondigd, ook voor zijn hoofdstad Barcelona.

De coronapandemie heeft Spanje hard getroffen. In het land met zijn 47 miljoen inwoners zijn bijna twee miljoen besmettingen gemeld, meer dan 51.000 mensen zijn aan COVID-19 overleden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ambulances brengen sommige patiënten in Los Angeles niet meer naar ziekenhuis

De hulpdiensten in Los Angeles County zijn door de coronagolf zo overbelast dat ze bepaalde patiënten met weinig overlevingskansen niet meer naar het ziekenhuis brengen. Als bij een hartstilstand een reanimatie ter plaatse geen succes heeft, dan moet de patiënt "niet getransporteerd worden", klinkt het maandag (plaatselijke tijd) in een richtlijn van de hulpdiensten.

Bovendien moet het toedienen van zuurstof aan patiënten beperkt worden tot zuurstofwaarden in het bloed van minder dan 90 procent. Veel ziekenhuizen in de dichtbevolkte county hebben "een crisispunt bereikt en moeten bij de verzorging van patiënten al heel harde beslissingen nemen", zei het hoofd van de Volksgezondheid, Christina Ghaly, aan de Los Angeles Times.

De ziekenhuizen kunnen na de feestdagen een nieuwe toevloed van Covid-19-patiënten verwachten. "Het ergste moet vrijwel zeker nog komen", zei ze. De ziekenhuizen worden overstelpt met coronapatiënten. Op veel plaatsen moesten ambulances uren wachten voordat patiënten opgenomen konden worden, zei Ghaly.

Ze riep de mensen op alleen in absolute noodgevallen naar het ziekenhuis te gaan. In Los Angeles County, waartoe de gelijknamige metropool behoort, leven ongeveer 10 miljoen mensen. Vandaag geeft elke vijfde test een positief resultaat. Maandag werden in de county 9.142 nieuwe coronabesmettingen bevestigd en werden 77 sterfgevallen geregistreerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland verlengt en verscherpt de lockdown tot eind januari

Duitsland verlengt en verscherpt de van kracht zijnde lockdown om de verspreiding van het coronavirus in te dijken tot 31 januari, zo heeft bondskanselier Angela Merkel dinsdagavond aangekondigd.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Team WHO op weg naar China zonder toelating'

Een team van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO dat de oorsprong van de COVID-pandemie moet onderzoeken, is naar het Aziatische land op weg, maar heeft van China niet de vereiste toelatingen gekregen, zo heeft het hoofd van de VN-organisatie, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dinsdag tegenover journalisten gezegd.

"Vandaag hebben wij vernomen dat de verantwoordelijken in China nog niet rond zijn met de nodige toelatingen voor de aankomst van het team in China. Ik ben zeer ontgoocheld door dit nieuws", aldus Tedros in ongewoon duidelijke kritiek aan het adres van Peking. Twee leden van het team waren dinsdag reeds aan hun reis begonnen, één is naar huis teruggekeerd en de andere heeft de reis in een derde land onderbroken, vertelde noodgezondheidshulpcoördinator Michael Ryan. Nog twee andere hebben op het laatste ogenblik hun afreis moeten afbreken. "Dat is zeer frustrerend", zei Ryan.

Tegen de afspraken in heeft Peking op het laatste moment laten weten dat de nodige inreisdocumenten nog niet voorhanden zijn. Volgens Ryan heeft Tedris het dringende karakter van de missie in herinnering gebracht. De autoriteiten hebben nu verzekerd dat de papieren nu snel beschikbaar zullen zijn. De WHO onderhandelt al maanden met China over de missie van de deskundigen. De discussies vorderden langzaam. Elk lid van het team moet de zegen van Peking hebben alvorens aan de slag te kunnen gaan. De experts willen onder meer naar de centraal gelegen stad Wuhan reizen, waar het nieuwe coronavirus voor het eerst is opgedoken.

Chinese autoriteiten strooien al maanden twijfel dat het virus überhaupt uit hun land stamt. Staatsmedia verwijzen naar onbevestigde berichten dat er voor het eerste geval in Wuhan begin december 2019 al mogelijke SARS-CoV-2-infecties in andere landen zouden zijn geweest.

. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Johnson: 'Al 1,3 miljoen mensen gevaccineerd in Verenigd Koninkrijk'

In het Verenigd Koninkrijk zijn inmiddels ruim 1,3 miljoen mensen gevaccineerd tegen COVID-19. Dat heeft premier Boris Johnson dinsdag op een persconferentie gezegd.

Volgens Johnson heeft door de vaccinaties bijna een op de vier mensen uit de meest kwetsbare groepen binnen twee tot drie weken "een aanzienlijke mate van immuniteit". In het Verenigd Koninkrijk werden dinsdag 60.916 nieuwe besmettingen, een nieuw dagrecord, en 830 sterfgevallen door COVID-19 gerapporteerd. In totaal zijn reed 2.774.479 mensen besmet geraakt terwijl er 76.305 mensen aan de ziekte zijn overleden.

Johnson kondigde maandag aan dat heel Engeland weer in lockdown gaat om het hoge aantal coronagevallen door een zeer besmettelijke variant van het virus omlaag te krijgen. De strenge maatregelen, die al van kracht zijn voor zo'n 80 procent van de Engelse bevolking, gelden in ieder geval tot half februari.

De meeste scholieren zijn vanaf dinsdag aangewezen op afstandsonderwijs en thuiswerken wordt weer de norm. Mensen mogen alleen naar buiten voor boodschappen, sporten of essentieel werk.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Al meer dan 1 miljoen Russen kregen vaccin

In Rusland zijn al meer dan 1 miljoen mensen gevaccineerd tegen COVID-19. Dat meldt het instituut dat het Russische vaccin mee hielp ontwikkelen dinsdag. Volgens het hoofd van het Gamaleja Onderzoeksinstituut voor Epidemiologie en Microbiologie, Alexander Gintsburg, worden er elke dag goed 100.000 dosissen van het Sputnik V-vaccin toegediend.

De Russische vaccinatiecampagne ging begin december al van start. De Russische president Vladimir Poetin oefende eerder al druk uit op de gezondheidsdiensten om de campagne te versnellen. In eerdere berichten werd al vooropgesteld om tegen november 70 pct van de 146 miljoen Russen ingeënt te hebben. Moskou wil dit jaar een half miljard dosissen produceren, vooral voor export. Om immuun te zijn voor COVID-19 zijn twee prikjes met het Sputnik-vaccin nodig.

Het aantal nieuwe besmettingen in Rusland is al enige tijd wat aan het afnemen. Dinsdag waren er nog 24.200 nieuwe besmettingen, tegenover een recent record van 28.000 dagelijkse besmettingen. Sinds de start van de pandemie zijn al meer dan 3,2 miljoen Russen besmet geraakt, en bijna 60.000 zijn bezweken aan de gevolgen van het virus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Tiental gevallen' van Britse variant van virus in Frankrijk

In Frankrijk zijn tot nu toe een tiental mogelijke of bevestigde gevallen van de Britse variant van het coronavirus vastgesteld, zo hebben de Franse autoriteiten gemeld. De autoriteiten "maken zich zorgen" over de hogere besmettelijkheid van de variant.

"Tot dusver hebben we een tiental verdachte of bewezen gevallen van de Engelse variant", zei de Franse minister van Gezondheid Olivier Véran op radio RTL. "Het is een variant die ons verontrust en waarvoor we heel belangrijke logistieke en diagnosemiddelen inzetten", aldus de minister. "We houden dit nauwlettend in de gaten", benadrukte Véran. Hij herinnerde eraan dat "iedereen die vanuit Engeland naar Frankrijk terugkeert, getest moet zijn". "Er volgt een quarantaine wanneer er twijfel is."

Volgens de eerste gegevens is de variant veel besmettelijker dan het klassieke virus, wat het risico vergroot dat de ziekenhuizen overvol liggen met covidpatiënten.

Een eerste geval van de variant in Frankrijk werd op 25 december bevestigd bij een Fransman die enkele dagen daarvoor vanuit Londen was aangekomen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Federale corona-infolijn ontving vorig jaar 761.188 oproepen

De federale corona-infolijn ontving vorig jaar tussen 3 februari en 31 december in totaal 761.188 oproepen. De piekdag was 16 maart, net voor de aankondiging van de eerste lockdown, toen de operatoren 9.724 oproepen beantwoordden. Dat meldt Yves Stevens, woordvoerder van het Nationaal Crisiscentrum dinsdag.

De gratis infolijn voor vragen rond het coronavirus ging op 3 februari 2020 van start, op dezelfde dag dat ook de website info-coronavirus.be online kwam, en werd vooral in de maand maart vaak bevraagd. Toen beantwoordden de in totaal 100 operatoren regelmatig boven de 9.000 oproepen per dag, met als absolute uitschieter dus dinsdag 16 maart (9.724 telefoontjes). In totaal liepen in de maand maart 148.149 telefoontjes binnen, terwijl de maanden april en mei goed waren voor respectievelijk 142.331 en 125.071 oproepen.

Volgens Yves Stevens ging het aantal telefoontjes vooral in stijgende lijn wanneer nieuwe maatregelen werden aangekondigd en op de dagen dat ze van kracht werden. "In een eerste periode werden vooral vragen gesteld in verband met de specifieke maatregelen, zoals wat een essentiële verplaatsing precies inhield. Nu handelen de meeste vragen over quarantaine, zelfisolatie en de teststrategie, al kwamen er ook reeds wat vragen over buitenlandse reizen binnen."

Op piekdagen werden er zo'n 100 operatoren ingeschakeld om de oproepen te beantwoorden. Momenteel werken er 60 werknemers voor de coronalijn, al wordt hun aantal aangepast naargelang de actualiteit.

De federale corona-infolijn is zeven dagen op zeven bereikbaar op het nummer 0800/14.689, telkens van 9 tot 17 uur.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Iran bevestigt eerste geval van Britse variant

Een eerste geval van de Britse variant van het coronavirus is in Iran ontdekt, waar statistieken die dinsdag bekendgemaakt zijn, een daling van het aantal sterfgevallen door COVID-19 laten zien. Het dagelijkse aantal zakte voor het eerst in ruim zes maanden onder de honderd.

"Jammer genoeg is een eerste geval van de Britse variant van COVID-19 ontdekt, bij een van onze landgenoten die uit Groot-Brittannië terugkwamen", zei minister van Gezondheid Saïd Namaki op de televisie. Iran is in het Midden-Oosten het land dat zwaarst getroffen is door de covidpandemie. De variant VOC 202012/01, die in november in Groot-Brittannië opdook, verspreidde zich snel in het land en werd daarna in een tiental andere landen ontdekt. Volgens de eerste gegevens is hij veel besmettelijker dan het klassieke virus.

De persoon die positief testte op de variant, ging volgens minister Namaki in quarantaine zonder andere mensen te besmetten. In Iran stierven tot dusver volgens officiële cijfers 55.748 mensen aan het coronavirus. Namaki erkende dat de cijfers een onderschatting waren.

Volgens een woordvoerster van het ministerie van Gezondheid daalde het aantal doden per dag tot 98, het laagste aantal sinds half juni. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Britse en Zuid-Afrikaanse coronavariant momenteel niet verder vastgesteld in ons land

Er zijn momenteel geen bijkomende vaststellingen van de Britse of Zuid-Afrikaanse coronavariant in ons land. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag verklaard op de persconferentie over de coronacijfers.

In december wisten de autoriteiten al dat er in november vier mensen in Vlaanderen besmet waren met de Britse variant. Er zijn sindsdien geen nieuwe besmettingen meer vastgesteld, terwijl men wel degelijk op zoek is naar de variant in België, aldus Van Gucht. Het ging een besmetting bij vier mensen die geen directe link hebben met het Verenigd Koninkrijk. Dat toont aan dat het virus al via andere wegen is geïntroduceerd in ons land en dus niet noodzakelijk rechtstreeks vanuit het Verenigd Koninkrijk komt, klinkt het.

De Zuid-Afrikaanse variant is tot nu toe nog niet vastgesteld in België. 'We hebben geen indicatie dat die varianten op dit moment wijd verspreid zijn in ons land en dat willen we vooral zo houden', verklaart Van Gucht.

Trui Engels
door Trui Engels

Australië begint pas eind maart te vaccineren: 'Geen onnodige risico's nemen'

De Australische premier wil geen onnodige risico's nemen en wil daarom de vaccinatiecampagne in zijn land niet versnellen. Canberra kan volgens de huidige planning pas ten vroegste eind maart beginnen vaccineren.

De Australische geneesmiddelenautoriteit zal zich pas binnen ongeveer een maand uitspreken over de goedkeuring van de vaccins en de eerste dosissen zullen zo pas eind maart kunnen worden toegediend. Dat is veel later dan veel andere landen.

Premier Scott Morisson had bij het begin van de pandemie nog aangegeven dat Australië een "koploper" zou zijn op vlak van vaccinatie. Maar volgens hem zijn de zwaarst getroffen landen zoals het Verenigd Koninkrijk gedwongen geweest om noodprocedures te gebruiken om de vaccins goed te keuren. 'Australië bevindt zich niet in een noodsituatie zoals het VK. Wij moeten niet beknibbelen op de maatregelen. Wij moeten geen onnodige risico's nemen', zei hij aan radiozender 13AW.

Volgens de premier test het VK de loten van vaccins niet voor ze ze toedienen aan de bevolking, terwijl Australië dat wel zal doen. Morisson stelde nog dat zijn land kan leren uit de grootschalige vaccinatiecampagnes die al begonnen zijn in andere landen.

Australië is er als land goed in geslaagd om de corona-epidemie onder controle te houden, maar in Sydney en Melbourne, de twee grootste steden, zijn onlangs wel weer uitbraken vastgesteld. Momenteel liggen 26 covidpatiënten in het ziekenhuis.

Het land met 25 miljoen inwoners heeft bijna 54 miljoen dosissen van het AstraZeneca/Oxford-vaccin aangekocht. Zowat 3,8 miljoen dosissen worden begin dit jaar geleverd. Het heeft ook een akkoord gesloten voor 51 miljoen dosissen van het vaccin van het Amerikaanse Novavax en 10 miljoen dosissen van het Pfizer/BioNTech-vaccin.

Trui Engels
door Trui Engels

Frankrijk wil coronaprik op afspraak gaan invoeren

Franse 75-plussers die thuiswonen kunnen zich binnenkort op afspraak laten vaccineren. In totaal zou het gaan om zo'n vijf miljoen Fransen die daarvoor in aanmerking komen.

Daarnaast kondigde minister van Volksgezondheid Olivier Véran aan dat de brandweermannen en thuisverplegers van meer dan 50 jaar binnenkort in aanmerking komen voor een prik. 'We gaan ook de bestellingen van het vaccin op Europees niveau versnellen', zei Véran. 'Nu hebben we een aflevertempo van 500.000 doses per week voor het Pfizer-vaccin. Binnenkort, als het woensdag wordt goedgekeurd door de Europese medicijnwaakhond, zullen we maandelijks 500.000 doses van het Moderna-vaccin krijgen.'

'Het ritme van de vaccinatie zal dat van onze buren in de komende dagen bijbenen', beloofde hij voorts.

Gisteren rondde Frankrijk de kaap van 2.000 gevaccineerden, maar Véran beloofde dat 'de vaccinatiecurve de komende dagen exponentieel zou stijgen'.

Frankrijk is met ongeveer 2,6 miljoen infecties en bijna 65.000 doden als gevolg van covid-19 een van de zwaarst getroffen landen in Europa.

Trui Engels
door Trui Engels

Israël keurt ook vaccin Moderna goed

Het coronavaccin van de Amerikaanse farmaceut Moderna mag in Israël worden gebruikt. Het is het derde land dat het dure vaccin officieel goedkeurt, na de Verenigde Staten en Canada. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) keurt naar verwachting het vaccin woensdag goed.

Het farmaceutische bedrijf in Massachusetts is van plan dit jaar zeker 600 miljoen vaccins te produceren. Israël heeft zes miljoen doses besteld.

De vaccinatiecampagne in het land van negen miljoen inwoners verloopt buitengewoon snel. In ruim twee weken zijn al 1,37 miljoen mensen ingeënt met de eerste dosis van het Amerikaans-Duitse vaccin van Pfizer/BioNTech.

Het aantal nieuwe besmettingen in Israël blijft wel hoog. Voor het eerst sinds eind september werden meer dan 8.000 nieuwe besmettingen op een dag tijd geregistreerd, blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. De positiviteitsratio bedraagt nu 7,6 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe coronagevallen blijft in dalende lijn

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft in België dalen. In de week vanaf 26 december tot en met 1 januari kwamen er per dag gemiddeld 1.582 bij, zo blijkt donderdagochtend uit voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat om een daling met 14 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen.

Er blijven ook minder covid-19-patiënten in de ziekenhuizen belanden. Vanaf 29 december tot en met 4 januari waren er gemiddeld ruim 139 opnames per dag, 14 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Momenteel liggen 2.227 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (+2 procent), van wie 463 (-1 procent) op de afdelingen intensieve zorg.

Het aantal nieuwe overlijdens blijft eveneens dalen. Vanaf 26 december tot en met 1 januari bezweken dagelijks gemiddeld 65 mensen aan covid-19, 22,9 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 650.887. Het totale dodental bedraagt 19.750.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Britse coronavariant in Brazilië opgedoken

De nieuwe, meer besmettelijke variant van het coronavirus die in Groot-Brittannië werd ontdekt, is nu ook in Brazilië aangetroffen. De mutatie werd bij twee mensen vastgesteld, zo maakte het gezondheidsagentschap bekend.

Een van de twee besmette mensen is een 25-jarige vrouw uit Sao Paulo die contact had met reizigers die in Europa waren geweest. De andere is een 34-jarige man van wie de autoriteiten de achtergrond en woonplaats nog moeten achterhalen.

Brazilië werd hard geraakt door de coronapandemie. Er werden meer dan 7,75 miljoen bevestigde besmettingen opgetekend, terwijl ruim 196.500 patiënten in het Zuid-Amerikaanse land bezweken aan COVID-19.

De nieuwe coronavariant kan 50 tot 75 procent besmettelijker zijn. Nadat de mutatie bekend werd, besloten heel wat landen om het reizen van en naar het Verenigd Koninkrijk te beperken. Het gemuteerde virustype is ook al in verschillende andere landen, waaronder België, opgedoken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoofd TaskForce vaccinatie: 'Achteraf kan men zeggen: "Hadden we maar vroeger gekocht"'

Dirk Ramaekers, de topman van de taskforce vaccinatie, heeft maandag de Belgische strategie verdedigd waarmee de vaccins tegen het coronavirus uitgerold worden. 'Achteraf bekeken, kan men zeggen: 'Hadden we maar (vroeger gekocht)'. Maar anderzijds is het een nieuw vaccin, met een nieuwe technologie, waar nog heel wat twijfels rond bestonden en nog bestaan.' Dat zei hij tijdens Terzake op Canvas.

Volgens Ramaekers is de planning voor de verdeling van de vaccins voor de komende weken helemaal afgewerkt. Zoals bekend zullen eerst de bewoners van de woonzorgcentra gevaccineerd worden. Wanneer die operatie in februari helemaal afgerond zal zijn - van het vaccin van Pfizer/BioNTech zijn twee prikken nodig - zal een eerste belangrijke horde genomen zijn, aldus Ramaekers. Hij staat nog altijd achter de procedure waarvoor gekozen werd en waarbij het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) de vaccins beoordeelt. 'We hebben altijd gezegd dat we begin januari klaar zouden zijn als de vaccins geleverd worden, en dat is ook zo.'

Waarom hebben België en de rest van de Europese Unie niet veel vroeger vaccins gekocht, zoals Israël deed? 'Achter bekeken, kan men zeggen: "Hadden we maar (vroeger gekocht)". Maar anderzijds is het een nieuw vaccin, met een nieuwe technologie, waar nog heel wat twijfels rond bestonden en nog bestaan. Daarom is het te verdedigen dat we grondig alle data en alle studies bekijken en het EMA de evaluatie laten maken. Ook voor het vertrouwen in het vaccin, dat nu gunstig is.'

Ook in Terzake waarschuwde professor microbiologie en immunologie Hans-Willem Snoeck (Columbia University) datde Belgische autoriteiten er te gerust in zijn dat er geen derde coronagolf komt. 'Want als die er komt, gaan we problemen hebben met het personeel voor de vaccinatiecentra', zei hij. 'We moeten ervan uitgaan dat die golf er komt en er alles aan doen om hem te vermijden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse premier kondigt nieuwe lockdown aan voor Engeland

De Britse premier Boris Johnson heeft maandag in een televisietoespraak een nieuwe nationale en totale lockdown voor Engeland aangekondigd. Het is al de derde nationale lockdown en hij geldt vermoedelijk tot midden februari.

'Wij moeten in Engeland een nieuwe lockdown afkondigen, om greep te krijgen op de nieuwe coronavariant', zei Johnson. 'Dit betekent dat u thuis moet blijven' en thuiswerken. Boodschappen doen mag enkel voor levensnoodzakelijke dingen zoals voedsel en geneesmiddelen, of om te werken als dit thuis niet kan. 'Blijf thuis, red de nationale Gezondheidsdienst (NHS), red levens', zo luidde de oproep van de Conservatieve premier. Buiten komen mag ook voor medische bijstand of om aan huiselijk geweld te ontkomen. Ook verhuizen mag.

Sporten buiten mag, ook met één iemand van buiten het eigen gezin. Alle basisscholen en middelbare scholen moeten overschakelen op afstandsonderwijs. Examens zijn afgelast. Behalve voor sommige cursussen gaan ook universiteiten overwegend dicht. Sporten zoals de Premier League mogen doorgaan, golf en tennis niet. Tuincentra en gebedshuizen blijven open. Johnson riep de Engelsen op zorg te dragen voor of hulp te bieden aan kwetsbare mensen.

De nieuwe lockdown krijgt in de vroege uurtjes van woensdag kracht van wet, maar de bevolking moet de nieuwe regelgeving nu al opvolgen, zei de regeringsleider die zelf met het coronavirus besmet is geraakt maar kon genezen. Labourleider Keir Starmer, geciteerd door Sky News, zei de maatregelen te 'steunen' en voegde eraan toe dat een nieuwe lockdown 'jammer genoeg onvermijdelijk' was. Hij riep de bevolking op het advies "thuis te blijven" op te volgen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frank Vandenbroucke: 'Na deze week moet vaccinatiemachine op volle kracht draaien'

Na deze week moet de vaccinatiemachine in ons land op volle kracht draaien. Dat heeft federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke maandag verklaard aan VTM Nieuws, nu de kritiek dat de vaccinatiecampagne te traag van start gaat steeds luider klinkt.

Vandenbroucke zegt dat ons land 'voorzichtig' gestart is met het vaccineren. Dat is volgens hem een goede zaak aangezien het toedienen van het Pfizer-vaccin 'behoorlijk ingewikkeld' is. 'Het is wel de bedoeling dat het tempo opgedreven wordt. Geen enkel vaccin mag ongebruikt in de vriezer liggen', benadrukt hij. In Wallonië zijn er al dubbel zoveel mensen gevaccineerd als in Vlaanderen, maar de komende weken zal Vlaanderen dat wel inhalen, zegt de minister. Hij wijst erop dat de vaccinatie een verantwoordelijkheid van de regio's is en dat die elk hun werkwijze hebben.

Vandenbroucke vindt het een goede zaak dat Europa niet zo snel schakelt als landen zoals het Verenigd Koninkrijk. Daar wordt ook al het vaccin van AstraZeneca en Oxford gebruikt en wordt slechts een dosis van het Pfizer-vaccin toegediend. 'Europees is de afspraak dat we het Pfizer-vaccin twee keer gaan toedienen. We weten niet wat het effect is als je het maar één keer toedient', aldus de minister. Mocht blijken uit verder onderzoek dat één spuitje op de lange termijn doeltreffend is, kan dat nog worden herbekeken, klinkt het. De minister benadrukte nog dat hoewel de coronacijfers in ons land dalen, 'we de vervelende inspanningen nog moeten volhouden'.

Versoepelingen zijn nog niet aan de orde, maar hij hoopt wel dat de regeringen vrijdag na het Overlegcomité perspectieven kunnen bieden aan bijvoorbeeld kappers. Vandenbroucke verdedigde tot slot ook de maatregelen die de regering heeft genomen voor terugkerende reizigers uit rode zones. Critici hekelen dat die te laat kwamen, maar volgens de minister was het niet eenvoudig om 'de neuzen van alle regeringen in dezelfde richting te krijgen'. Een reisverbod zit er alleszins niet in, ook niet in de krokusvakantie. "We zijn een klein land dat grensverkeer nodig heeft', aldus de minister. Wel moeten de deelstaten goed controleren dat mensen die terugkomen uit een rode zone de kantjes er niet vanaf lopen, besluit hij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voka wil snellere uitrol vaccinatiestrategie

Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen, wil een snellere uitrol van de coronavaccinatiestrategie. "We dringen aan op een snelle uitrol van de vaccinaties. Andere landen doen het beter en krijgen daardoor een competitief voordeel", zei voorzitter Wouter De Geest maandagavond tijdens de nieuwjaarsreceptie van Voka. 'We begrijpen dat massaal vaccineren een delicaat en complex proces is, maar dit moeten we toch sneller en beter kunnen.'

Daarnaast wil Voka een duidelijke en performante beheersingsstrategie, in afwachting van volledige vaccinatie. "'Daarin is een goed test- en tracingbeleid mét brononderzoek en het gebruik van sneltesten onontbeerlijk', aldus De Geest. 'Dit moet in 2021 echt beter met een belangrijkere rol voor het lokale niveau. Alleen met systematische vaccinatie en testing zullen maatregelen versoepeld kunnen worden. En alleen zo kunnen we op korte termijn in alle veiligheid een terugkeer organiseren voor de medewerkers in onze bedrijven die nu verplicht telewerken.'

Anderzijds moet volgens Voka in 2021 ook ingezet worden op relance, investeringen en hervormingen. '2021 moet het jaar worden van de kering, van de omslag. Het jaar waarin we het coronavirus bezweren maar tevens het stevige fundament leggen voor onze samenleving en economie om in de komende jaren terug aan te sluiten bij de Europese top', aldus De Geest. Voka vraagt dat de economische steunmaatregelen van de verschillende regeringen gericht en selectief voortgezet worden voor de bedrijven die gezond waren voor de crisis. 'Voor de ondernemingen en sectoren die zwaar en langdurig getroffen zijn, moeten we perspectief en reconversie bieden. En het is essentieel dat er op korte termijn maatregelen komen om de solvabiliteit van onze bedrijven te versterken, noodzakelijk voor de toekomstige investeringen van onze bedrijven', klinkt het.

Voka roept de regeringen op om de middelen van het Europees herstelplan Next Generation EU maximaal in te zetten als hefbomen om te investeren. 'Er ligt meer dan 5 miljard euro aan Europese middelen op ons te wachten. Het is de gedeelde verantwoordelijkheid van alle regeringen in dit land om samen een ijzersterk dossier in te dienen bij de Europese Commissie tegen eind april. We moeten deze middelen voor productieve investeringen vooral inzetten op grote en baanbrekende projecten in duurzaamheid en digitalisering en aanwenden als een hefboom voor nog meer investeringen met onze bedrijven en sectoren', aldus De Geest, die ook waarschuwde om deze middelen niet in te zetten voor recurrente uitgaven of 'Sinterklaasacties zoals helikoptergeld voor jongeren of gratis treintickets'.

Aan de vakbonden vraagt De Geest 'matiging en realisme' bij de onderhandelingen over een nieuw interprofessioneel akkoord. 'Het is nu niet het moment om economisch ondraagbare looneisen te stellen of recepten uit het verleden weer op tafel te leggen. We moeten opnieuw kunnen aanknopen met productiviteitsgroei, die in de voorbije decennia veel te laag lag.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland onderzoekt uitstel van tweede inenting met vaccin Pfizer

Het Duitse ministerie van Volksgezondheid onderzoekt of het de tweede inenting met het vaccin van Pfizer en BioNTech kan uitstellen, om zo meer mensen te kunnen vaccineren met de beperkte voorraden. Het ministerie heeft advies ingewonnen bij een onafhankelijke vaccincommissie om, net zoals in het Verenigd Koninkrijk, te wachten met de tweede prik. Dat blijkt uit een document dat persbureau Reuters kon inkijken.

De tweede prik moet normaal gezien binnen de 42 dagen na de eerste gebeuren, maar de Duitsers gaan nu onderzoeken of langer uitstel mogelijk is. Het nieuws komt er nadat de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn ook vanuit zijn eigen christendemocratische partij CDU stevige kritiek kreeg over de aanpak van de vaccinaties in Duitsland - Berlijn zou te weinig vaccins hebben aangekocht hebben en de inentingen te traag opstarten. Duitsland heeft sinds eind december zo'n 239.000 mensen ingeënt. Het vaccin van Pfizer en BioNTech is het enige coronavaccin dat momenteel is goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA).

De Britse beslissing om de tweede prik met het Pfizervaccin uit te stellen werd ook in Duitsland toegejuicht door enkele experts. Londen verlengde de maximale wachttijd tot twaalf weken. Volgens de Britse gezondheidsdiensten levert het vaccin op die manier ook de nodige bescherming, maar internationaal deelt lang niet iedereen die mening Ook Denemarken overweegt de periode tussen de eerste en de tweede prik te verruimen. Volgens media gaat het om een tijdspanne van tussen de drie en zes weken.

De Deense gezondheidsautoriteiten houden de situatie in het Verenigd Koninkrijk op dit gebied nauwlettend in de gaten. In Denemarken zijn tot nog toe bijna 47.000 mensen ingeënt. Dat zijn vooral zorgmedewerkers en ouderen. In België houdt de bevoegde taskforce nog altijd vast aan de strategie om twee dosissen op relatief korte tijd toe te dienen. Vaccinoloog Pierre Van Damme, lid van de taskforce, gaf afgelopen weekend wel nog aan dat de gespreide inenting 'in het achterhoofd' gehouden wordt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oostenrijk verlengt lockdown tot 24 januari

De Oostenrijkse regering heeft beslist de huidige lockdown te verlengen tot 24 januari. Dat heeft de minister van Volksgezondheid maandag gezegd.

De verlenging betekent dat veel winkels, cafés en restaurants tot die datum gesloten zullen blijven. Ook de reismaatregelen blijven van kracht. Reizigers die het land binnenkomen vanuit risicogebied zullen tot tien dagen in quarantaine moeten gaan. De Oostenrijkse lockdown zou eigenlijk een week eerder eindigen, op 18 januari. Er waren ook plannen om iedereen die een negatieve test kon voorleggen, toch toe te laten in winkels en andere plaatsen wanneer die terug zouden openen. Die plannen werden op aandringen van de oppositie echter opgeborgen, zei minister van Volksgezondheid Rudolf Anschober.

De regering wil het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag onder 1.000 krijgen en het aantal nieuwe gevallen per week onder de 100 per 100.000 inwoners. Momenteel worden er elke week 160 nieuwe gevallen per 100.000 vastgesteld. Volgens Anschober is de Britse variant van het virus ook al in Oostenrijk. Vier mensen die besmet raakten met de nieuwe variant, testten positief op de luchthaven van Wenen. Ze vertonen alle vier slechts milde symptomen en zitten momenteel in zelfisolatie. Er bestaan nu tussen de 20 en 25 mutaties van het coronavirus. Het lijkt daarmee veel minder vatbaar voor mutaties dan bijvoorbeeld het griepvirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitse scholen blijven langer dicht dan gepland

Duitsland, dat sinds 16 december in harde lockdown zit, zal de scholen langer dicht houden. Normaal gezien zouden ze vanaf volgende week opnieuw open gaan, maar op een conferentie van bevoegde ministers werd maandag beslist om ze onbepaalde tijd langer dicht te houden om zo het coronavirus in te perken.

Indien er in sommige deelstaten betere coronacijfers voorgelegd worden, kan er eventueel gradueel opnieuw opgestart worden. Intussen hebben de lokale autoriteiten in populaire wintersportoorden ook al maatregelen genomen om een overrompeling zoals afgelopen weekend te vermijden. Met sneeuw in het vooruitzicht in Centraal- en Zuid-Duitsland overwegen sommige gemeenten in wintersportgebieden de invalswegen te sluiten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Catalonië sluit sommige gemeentes af van de buitenwereld

Verschillende Spaanse regio's hebben zwaardere maatregelen getroffen om de stijgende coronacijfers de kop in te drukken. Vooral dan in de noordelijke regio Catalonië zijn er strenge maatregelen getroffen.

Bepaalde gemeentes in Catalonië gaan gedurende tien dagen in een volledige lockdown. De enige reden om in of uit de gemeente te reizen, is bijvoorbeeld het werk, zo liet de regionale minister van Gezondheid Alba Verges weten. Winkelcentra, fitnesscentra en winkels gaan dicht. Enkel winkels met essentiële waren mogen in het weekend open. Catalonië registreerde de afgelopen 24 uur 1.483 nieuwe coronagevallen, het hoogste aantal van alle regio's. In dezelfde periode waren er in Madrid 954 nieuwe gevallen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geneesmiddelenfabrikant Moderna verhoogt productie coronavaccins

De Amerikaanse geneesmiddelenfabrikant Moderna verhoogt de minimale productie van zijn coronavaccin voor dit jaar. Het bedrijf zegt nu minimaal 600 miljoen doses te zullen maken in 2021, 100 miljoen doses meer dan Moderna eerder zeker verwachtte te kunnen maken. De onderneming zegt nog altijd bezig te zijn om de productie uit te breiden naar de doelstelling van 1 miljard doses.

Moderna heeft tot nu toe 18 miljoen doses geleverd aan de Verenigde Staten. De Amerikaanse overheid heeft een order van 200 miljoen doses van het vaccin verstrekt. Canada bestelde al 40 miljoen doses en de Europese Unie heeft 80 miljoen doses besteld, hoewel het vaccin in de Unie nog niet officieel is goedgekeurd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

N-VA wil ministers aan de tand voelen over chaos op Zaventem

N-VA wijst met een beschuldigende vinger richting de federale overheid voor de drukte die afgelopen weekend is ontstaan op de luchthaven van Zaventem. Kamerfractieleider Peter De Roover wil dat minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) en haar collega van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) tekst en uitleg komen geven in het parlement.

'Door mismeestering van de overheid zijn mensen in corona-onveilige situaties terechtgekomen. Het was onmogelijk de nodige afstand te bewaren in de luchthaven bij de controles die plaatsvonden', stelt De Roover. Hij vindt dat ministers Verlinden en Gilkinet rechtstreeks verantwoordelijk zijn voor de 'slechte aanpak' van de situatie op Zaventem. 'Zij moeten aan het parlement duidelijk komen uitleggen hoe dit is kunnen gebeuren, welke lessen ze hieruit trekken om ervoor te zorgen dat dit in de toekomst niet meer zal gebeuren. Het kan niet zijn dat mensen in gevaarlijke situaties worden geplaatst omdat ze de maatregelen van de overheid opvolgen.'

De Roover vindt het onbegrijpelijk dat de overheid niet voor een betere organisatie heeft gezorgd 'en duizenden burgers dwong om onverantwoorde epidemiologische risico's te nemen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederland vervroegt vaccinatiecampagne

In Nederland vervroegt dan toch de vaccinatie van de eerste groep mensen. Zorgmedewerkers van verpleeghuizen worden vanaf woensdagochtend vanaf een priklocatie van de Gemeentelijke Gezondheidsdienst (GGD) in Veghel in de provincie Brabant gevaccineerd, twee dagen eerder dan eerst gedacht. Verleners van acute zorg, zoals ambulancepersoneel en IC-medewerkers krijgen vanaf woensdag in ziekenhuizen een prik.

Minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge heeft dit maandag samen met zorgcoördinator Ernst Kuipers (LNAZ) bekendgemaakt. Kuipers had er eerder voor gepleit om ook de ziekenhuismedewerkers snel te laten vaccineren, om de druk op de zorg enigszins te verzachten. 'Komende woensdag wordt in zowel de ambulancezorg als in de ziekenhuizen begonnen met vaccineren', aldus Kuipers. In de ziekenhuizen gaat het om ic-personeel, medewerkers van de spoedeisende hulp en personeel dat voor coronapatiënten zorgt. Het gaat om de mensen die 'echt cruciaal en onmisbaar zijn', aldus Kuipers.

In eerste instantie worden zowat 6.000 ambulancemedewerkers ingeënt en 24.000 ziekenhuismedewerkers. Dat komt neer op een 'klein aantal' van gemiddeld zo'n paar honderd vaccins per ziekenhuis. Hoeveel elk ziekenhuis precies krijgt, is afhankelijk van onder meer de hoeveelheid COVID-patiënten die er behandeld worden.

Verder worden ook de eerste zorgmedewerkers van verpleeghuizen vanaf woensdag in Veghel gevaccineerd. Zij kunnen vanaf vrijdag 8 januari ook terecht in Rotterdam en Houten. Vanaf maandag 11 januari wordt in Amsterdam, Drenthe en Den Haag geprikt. Op 15 januari gaan alle 25 GGD-priklocaties open voor het vaccineren van de eerste groep. Na de verpleeghuiszorg, worden medewerkers in de gehandicaptenzorg, wijkverplegers en thuiszorgverleners uitgenodigd voor een inenting. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ombudsman Brussels Airport trekt aan alarmbel na lange wachtrijen in aankomsthal

Luchthavenombudsman Philippe Touwaide is niet tevreden met het coronabeleid van Brussels Airport afgelopen weekend. Aanleiding zijn de beelden van lange wachtrijen in de aankomsthal die zondagavond op sociale media circuleerden. Touwaide heeft daarom een brief gestuurd naar de directeur van de dienst regulering van de luchthaven.

'Wij zijn van mening dat het de plicht is van de regulator om in te grijpen en om alle gezondheidsmaatregelen in de gebouwen van de luchthaven te respecteren en af te dwingen', aldus Touwaide in zijn brief. 'Er was ons na de herhaaldelijke incidenten in november beloofd dat de situatie onder controle was en dat er een betere coördinatie was, wat niet het geval lijkt te zijn. Op menselijk vlak is de situatie van zondag onaanvaardbaar.'

Zondagavond doken er op sociale media verschillende beelden op van lange wachtrijen in de aankomsthal van de luchthaven. Het betrof terugkerende reizigers die in de luchthaventerminal op weg waren naar de controle van de federale politie op het Passenger Locator Form (PLF). De luchthaven benadrukt dat de controle het hele weekend goed verlopen is, behalve zondagavond, toen er gedurende een half uur wachtrijen waren. 'Maar er was voldoende ruimte beschikbaar voor de nodige sociale afstand', aldus Brussels Airport. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overheidsmaatregelen leiden tot minimum aantal faillissementen

Het afgelopen jaar gingen er in België 7.935 bedrijven failliet, berekende handelsinformatiekantoor Graydon. Dat zijn er bijna 33 procent minder dan in 2019 en meteen ook het laagste aantal in zeker tien jaar. Maar volgens Graydon is er niet meteen reden tot optimisme, want het zijn de overheidsmaatregelen die heel wat bedrijven in leven houden. Voor dit jaar waarschuwde Graydon al voor een 'faillissementenstorm'.

'Het lage aantal faillissementen houdt geen verband met de actuele gezondheid van het Belgische bedrijfsleven. Wel met het overheidsmoratorium op de faillissementen en de ondersteunende maatregelen van de overheid voor het Belgische bedrijfsleven', klinkt het. 'Deze rooskleurige cijfers verbergen de bloedrode cijfers die heel veel ondernemers schrijven en een stilte voor de storm die helaas in 2021 nog moet komen. De faillissementscijfers zeggen op dit moment dan ook niets over de reële economie.'

Graydon berekende zelf dat een op vijf Belgische bedrijven die voor de crisis gezond waren, nu in bijzonder zwaar weer verkeren. Eind januari loopt het huidige moratorium af. De daling van het aantal faillissementen zette zich door in alle drie de gewesten, waarbij de grootste daling (bijna -50 pct tot 1.597) te zien was in het Brussels gewest. In Vlaanderen (4.221 faillissementen) en in Wallonië (2.083) nam het aantal faillissementen met ruim een kwart af. Antwerpen, Oost-Vlaanderen en Luik voeren de rangschikking aan. Het jobverlies als gevolg van een faillissement lag vorig jaar op 19.035 banen. Dat is ruim 11 procent minder dan het jaar voordien.

'Het aantal verloren banen nam verhoudingsgewijs minder af in vergelijking met het jaar ervoor. Dat komt door het banenverlies bij een aantal grote faillissementen, zoals Mega World (de voormalige Blokker winkels) met 462 banen, Brantano met 698 banen en Swissport Belgium dat in juni een potentieel jobverlies van 1.022 banen teweeg bracht.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Essentiële sectoren zien geen grote problemen door quarantaine

Essentiële sectoren zoals de transportsector of de vleessector verwachten weinig grote problemen door de nieuwe quarantaineregels. Bedrijven kunnen kritische functies identificeren, voor wie een uitzondering geldt op de regels.

Het Overlegcomité besliste vorige week dat iedereen die terugkomt uit een rode zone en daar meer dan twee dagen verbleef, verplicht in quarantaine moet. Er wordt een test uitgevoerd op dag één en dag zeven. Door die regeling kunnen mensen die de afgelopen dagen in het buitenland waren en die niet van thuis kunnen werken, niet aan het werk gaan.

In sectoren als de vleesindustrie en de transportindustrie werken heel wat mensen van buitenlandse origine, die mogelijks in de kerstvakantie hun familie hebben bezocht. Maar omdat het om twee essentiële sectoren gaat, gelden er wel uitzonderingen op de quarantaineregels voor kritische functies. De personen in kwestie mogen bovendien geen symptomen hebben, niet positief getest zijn op corona, niet in staat zijn om te telewerken en de afstandsregels respecteren. Ze moeten ook het contact met het publiek en met andere medewerkers zoveel mogelijk vermijden en indien mogelijk het openbaar vervoer mijden.

Bij FEBEV, de sectorvereniging van de vleesindustrie, zijn er betrekkelijk weinig problemen door de nieuwe regels. 'We hebben de communicatie meteen overgemaakt aan de bedrijven, en de meeste bedrijven zijn ermee aan de slag gegaan', zegt gedelegeerd bestuurder Michael Gore. 'We hebben wel vastgesteld dat de informatieverstrekking vrij laat gebeurde. Het kan dus wel dat sommige mensen niet bereikt konden worden. Maar voorlopig staat mijn telefoon niet roodgloeiend.'

Ook de transportindustrie verwacht geen grote problemen door de quarantaineregels, aangezien chauffeurs geïdentificeerd kunnen worden als kritische functies, klinkt het bij sectorfederatie Febetra. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EMA beslist mogelijk maandagavond al over coronavaccin Moderna

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) komt mogelijk maandagavond al met een eindoordeel over het coronavaccin van het Amerikaanse bedrijf Moderna. Geneesmiddelenbeoordelingscomité CHMP, een onderdeel van het EMA, bespreekt maandag de veiligheid en werkzaamheid van het vaccin, zo bevestigt het Europees agentschap aan het Nederlandse persbureau ANP.

Het is nog niet zeker of maandag al een conclusie wordt bereikt. Als dat wel zo is, dan zal het geneesmiddelenbureau 'zo snel mogelijk na de vergadering' de conclusie naar buiten brengen. Als het comité maandag nog niet tot een eindoordeel komt, praten de deskundigen woensdag verder. Het EMA had eerder bekendgemaakt pas woensdag een conclusie te verwachten. Het laatste woord over toelating van het vaccin is aan de Europese Commissie. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Leerlingen naar huis gestuurd omdat ze quarantainemaatregelen niet naleefden

Aan de schoolpoorten zijn maandagochtend enkele leerlingen naar huis gestuurd omdat ze tijdens de kerstvakantie gereisd hadden naar een rode zone en niet in quarantaine gingen. Dat meldt Katholiek Onderwijs Vlaanderen, dat benadrukt dat de meeste leerkrachten en leerlingen de regels rond quarantaine wel naleven.

Katholiek Onderwijs Vlaanderen heeft geen precieze cijfers over het aantal quarantaines, maar een beperkte steekproef leert dat het aantal per school vrij beperkt is. 'Scholen informeerden ouders voor of tijdens de vakantie over de quarantaineregels en daarom lieten ouders meestal op voorhand weten dat zij met hun kinderen op reis waren geweest en dus in quarantaine gaan', aldus woordvoerder Pieter-Jan Crombez.

Het Vlaams ministerie van Onderwijs en Vorming liet vorige week weten dat scholen leerlingen en personeelsleden mogen weigeren als ze de verplichte quarantaineperiode niet naleven. 'Enkele leerlingen, een kleine minderheid van de quarantainegevallen, kregen aan de schoolpoort te horen dat ze thuis hun quarantaine moeten uitzitten', aldus Katholiek Onderwijs Vlaanderen.

Het KO benadrukt dat scholen grote inspanningen leveren om les te blijven voorzien in het belang van de leerlingen. De scholenkoepel wijst erop dat iedereen hierin een verantwoordelijkheid heeft. 'We hopen dus dat ouders de quarantainemaatregelen nauwgezet volgen', klinkt het. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Te weinig informatie om van besmettelijkere Kempense variant te spreken'

Het is te vroeg om te zeggen of de opvallende uitbraken van de voorbije dagen van het coronavirus in enkele Antwerpse gemeenten te wijten zijn aan een besmettelijkere virusvariant. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht.

Van Gucht viel naar eigen zeggen 'achterover van zijn stoel' toen hij zondag naar het VRT-journaal keek. 'Er werd bij de uitbraken in Lier, Wuustwezel en Duffel gesproken over de virusvariant met de D614G-mutatie', zegt Van Gucht. 'Dat is eigenlijk het standaardvirus, dat we in ons land al maanden kennen. Het is begin 2020 ontstaan in China en in Europa geïntroduceerd via Italië en de dominante stam geworden.'

Momenteel is er nog te weinig informatie om van een besmettelijkere variant te spreken, waarschuwt van Gucht. Onderzoek van de DNA-sequenties moet in kaart brengen om welke variant het gaat. 'Het gaat in ieder geval niet over de VK-variant (B117, red.). Er zijn wel enkele gevallen van die variant aangetroffen, maar zonder link naar het Verenigd Koninkrijk.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe overheidscampagne zet Vlaamse hulplijnen in de kijker

Door de coronamaatregelen vallen veel dagdagelijkse gesprekken weg. Daarom start de Vlaamse Overheid een campagne om de vele Vlaamse hulplijnen in de kijker te zetten, meldt communicatiebureau Bridgeneers in een persbericht. De campagne is meteen een primeur, want voor het eerst communiceren Tele-Onthaal, Awel, Nupraatikerover, 1712, de Zelfmoordlijn, de Druglijn en StopItNow gezamenlijk. De boodschap luidt: blijf praten.

Het afgelopen jaar dienden we het te stellen zonder de vertrouwde babbel met een collega aan de koffiemachine, het babbeltje met de kapper of het honderduit op café napraten over een voetbalwedstrijd. En dat is verre van vanzelfsprekend, want die luisterende oren vormden voor velen een hulplijn die ze nu noodgedwongen moeten missen, vreest de Vlaamse overheid. Daarom besliste ze om een nieuwe reclamecampagne op te starten om de professionele hulplijnen extra in de kijker te zetten. De campagne gebruikt het beeld van een lege stoel om het gebrek aan gesprekken te illustreren. Daarnaast vertellen bekende koppen als Marleen Merckx, Tom De Cock, Pommelien Thijs, Erhan Demirci en Ruben Van Gucht aan de hand van een opvallend t-shirt welke gesprekken zij het meest missen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Coronacommissaris Pedro Facon enkele weken afwezig om gezondheidsredenen

Om gezondheidsredenen zal de regeringscommissaris Corona, Pedro Facon, de komende weken afwezig zijn op zijn post, meldt de regering in een persbericht. Meer informatie is niet bekend en de regering benadrukt ook dat ze geen vragen zal beantwoorden. 'Tijdens zijn afwezigheid en met instemming van de regering zullen mevrouw Carole Schirvel en de heer Augustin Coppée hem vervangen.'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vandenbroucke: '85 procent rusthuisbewoners wil zich laten vaccineren'

In ons land is 85 procent van de rusthuisbewoners bereid zich te laten vaccineren. Dat verklaarde federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) maandag op Bel-RTL op de vooravond van de start van de vaccinatiecampagne tegen covid-19. 'Dat is een uitstekend resultaat. Het feit dat er zo een engagement is, is extreem belangrijk', klinkt het.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Brit (82) krijgt als eerste vaccin van AstraZeneca en Oxford toegediend

Een 82-jarige Britse dialysepatiënt is wereldwijd de allereerste persoon die het vaccin van farmabedrijf AstraZeneca en de universiteit van Oxford toegediend heeft gekregen. De man, Brian Pinker, kreeg het prikje maandag om 7.30 uur (Britse tijd) in het ziekenhuis van Oxford University. Dat meldt de Britse gezondheidsdienst NHS.

De patiënt is afkomstig uit Oxford, en zei trots te zijn om het vaccin in zijn thuisstad gekregen te hebben. 'Ik ben zo blij om het vaccin vandaag te krijgen, en erg trots dat het het vaccin is dat in Oxford werd uitgevonden. De verpleegsters, dokters en medewerkers hebben prachtig werk geleverd en ik kan nu uitkijken naar de viering van de 48e verjaardag van mijn huwelijk met mijn vrouw Shirley, later dit jaar.'

De Britse geneesmiddelenregulator MHRA keurde het gebruik van het vaccin goed op 30 december. Het Europese Geneesmiddelenagentschap heeft dit vaccin nog niet goedgekeurd, en verwacht wordt dat dat deze maand nog niet zal gebeuren. De Britten hebben meer dan een half miljoen dosissen van het AstraZeneca-vaccin ter beschikking. Begin december startten de Britten al de inentingscampagne met het vaccin van Pfizer/BioNTech. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaams Parlementslid wil zelfde test voor Nederlandse leerlingen

Vlaams parlementslid en burgemeester van grensgemeente Kinrooi Jo Brouns (CD&V) pleit voor een eenvormige testmethode voor Nederlandse en Vlaamse leerlingen. Momenteel wordt in beide landen op een andere manier getest, waardoor de kans volgens hem bestaat dat er niet tijdig gereageerd wordt bij besmettingen. 'Nederlandse leerlingen moeten op dezelfde manier getest worden als de Vlaamse leerlingen', vindt hij.

Verschil

Vandaag worden in Vlaamse scholen alle leerlingen getest die een hoogrisicocontact hebben gehad met een leerling die besmet blijkt te zijn. Op die manier kunnen besmettingen op scholen snel in kaart worden gebracht en verspreiding van het virus kan zo efficiënt ingeperkt worden. 'Het is een veeleisende strategie, maar ik geloof dat deze inspanning dubbel en dik loont als het betekent dat we onze scholen veilig kunnen openhouden', stelt Jo Brouns. In Nederland worden echter niet alle hoogrisicocontacten getest omdat de teststrategie daar anders is. Pas als een leerling symptomen vertoont, wordt er verwacht om een PCR-test af te nemen.

'Dat is een groot verschil met Vlaanderen. Zeker in de scholen aan de grens, waar een heleboel Nederlandse leerlingen zitten, zien we dat dit ertoe leidt dat veel scholen veel meer moeite hebben met het opsporen en het indijken van het coronavirus.'

Voor de CD&V'er is het dringend tijd voor een nieuwe regeling: 'We moeten de Nederlandse leerlingen in het Vlaamse onderwijs onder dezelfde voorwaarden kunnen testen als de Vlaamse. Dat wil zeggen dat we moeten kunnen opleggen dat leerlingen die een hoogrisicocontact hebben gehad, ook een PCR-test afnemen. Dit virus stopt niet aan de grens.'

Het probleem gaat ook verder dan enkel het testen van leerlingen. 'Leerlingen uit Nederland mogen niet worden opgenomen in het LARS (Leerling en Activiteiten Registratie Systeem) van de CLB's. Zij zijn niet verzekerd in België - wat bijvoorbeeld bij grensarbeiders wel het geval is - en dit leidt er vaak toe dat leerlingen simpelweg niet getest worden', zegt het parlementslid.

'We hebben een performant testsysteem in de scholen en we zorgen ervoor dat besmettingen zo snel mogelijk in kaart gebracht en ingedijkt worden. Wie besluit om in Vlaanderen naar school te gaan, moet dat absoluut kunnen blijven doen. Maar het moet dan ook mogelijk zijn dat zij onder dezelfde voorwaarden getest worden. Dit virus maakt geen onderscheid tussen Vlaamse en Nederlandse leerlingen', besluit Jo Brouns. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 1.600 nieuwe besmettingen per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft in België dalen. Dat blijkt woensdagochtend vroeg uit voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week vanaf 25 tot en met 31 december kwamen er per dag gemiddeld net geen 1.589 nieuwe besmettingen bij. Het gaat om een daling met 27 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen.

Er werden wel fors minder tests uitgevoerd. In dezelfde periode ging het om dagelijks gemiddeld 25.300 tests, 30 procent onder het gemiddelde van de weer ervoor.

Daarnaast blijven er minder COVID-19-patiënten in de ziekenhuizen belanden, hoewel het aantal ziekenhuisopnames minder snel daalt. Vanaf 28 december tot en met 3 januari waren er gemiddeld 145,6 opnames per dag, 9 procent minder dan in de voorgaande zeven dagen. Momenteel liggen 2.186 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis (+3 procent), van wie 467 (-3 procent) op de afdelingen intensieve zorg.

Ook het aantal nieuwe overlijdens blijft dalen. Vanaf 25 tot en met 31 december bezweken dagelijks gemiddeld 68 mensen aan COVID-19, ruim een vijfde minder (-21,3 procent) dan in de voorgaande zeven dagen. De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 650.011. Het totale dodental bedraagt 19.701. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Infectioloog Steven Callens (UZ Gent): 'Het grensbeleid van Europa zal ons nog zuur opbreken'

'In de passionele discussie rond het sluiten of het openhouden van de scholen moeten we vooral realistisch zijn', zegt professor Infectieziekten Steven Callens (UZ Gent) en lid van de Gems-expertengroep.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Strengere maatregelen in Noorwegen

Noorwegen voert strengere maatregelen in om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat heeft premier Erna Solberg zondagavond aangekondigd.

Het verkopen van alcohol in horecazaken of op evenementen wordt in heel het land verboden, maximaal vijf mensen mogen in het openbaar samenkomen en winkels moeten het aantal toegelaten klanten beperken.

Daarnaast vraagt de regering om geen mensen thuis uit te nodigen, recreatieve en sportieve activiteiten uit te stellen, te telewerken en alleen noodzakelijke verplaatsingen te doen. De maatregelen gaan maandag voor minstens twee weken van kracht.

Noorwegen is een van de Europese landen die het minst getroffen zijn door de coronapandemie. In totaal zijn er ruim 48.000 bevestigde besmettingen vastgesteld, terwijl 436 mensen er bezweken aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Onrust over virusvariant die voor uitbraken zorgt in Kempen

In verschillende Kempense gemeenten zijn de voorbije dagen opvallende uitbraken van het coronavirus vastgesteld en er is onrust over de mogelijke variant van het virus. Er moet nu verder worden onderzocht of die variant besmettelijker is dan gewoonlijk, zo verklaart microbioloog Herman Goossens aan De Tijd.

Onder meer in Wuustwezel, Duffel en Lier was er heel recent een sterke stijging van het aantal coronabesmettingen, tegen de nationale tendens in. In Duffel en Lier gaat het voornamelijk om uitbraken in woonzorgcentra, in Wuustwezel gaat het om besmettingen in de familiale sfeer. In stalen uit de regio werd de mutatie D614 G aangetroffen, die het virus mogelijk meer besmettelijk maakt.

'Het is voorlopig te vroeg om al definitieve conclusies te trekken', zegt microbioloog Herman Goossens daarover aan De Tijd. 'Maar twee weken geleden werd in de wetenschappelijke publicatie 'Science' een paper gepubliceerd over die specifieke mutatie, met als conclusie dat ze meer besmettelijkheid veroorzaakt. Deze conclusie was echter gebaseerd op laboratoriumexperimenten.'

Het zou in ieder geval niet gaan om de meer besmettelijke variant die in het Verenigd Koninkrijk is gevonden. In Mol, waar een uitbraak in een woonzorgcentrum ontstond die mogelijk gelinkt was aan het bezoek van een hulpsint, zou er wel sprake zijn van de mutatie D614 G.

'Er zijn een aantal uitbraken in woonzorgcentra die zeer explosief verlopen en dat verontrust ons', verklaarde Goossens zondagavond nog aan VRT. 'We gaan de komende weken heel veel sequentieonderzoek doen om te zien of die mutatie inderdaad aanwezig is bij die verschillende uitbraken. Voor de Britse variant is er veel evidentie dat hij besmettelijker is, voor deze is er nog veel onderzoek nodig.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Paus veroordeelt scherp vakantiegangers tijdens coronapandemie

Paus Franciscus heeft zondag mensen die op vakantie gaan, om aan de lockdown tengevolge van de coronapandemie te ontkomen, scherp veroordeeld.

De paus zei te hebben gehoord van mensen die aan boord van meer dan veertig vliegtuigen naar het buitenland trokken om aan de lockdown thuis te ontkomen. "Zij (de vakantiegangers) denken niet aan wie thuisbleef, aan de economische problemen van vele mensen die hard door de lockdown zijn getroffen, aan de zieke mensen", zei de Argentijnse kerkleider na het Angelusgebed dat hij omwille van corona in de Vaticaanse bibliotheek hield.

"Zij willen alleen maar plezier maken", aldus Franciscus die zei dat dit hem zeer bedroeft. Het zou beter zijn dat mensen zouden nadenken over de manier waarop ze de zwaksten en meest benadeelden in de samenleving kunnen helpen, zei de paus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Trump: 'Aantal infecties en sterfgevallen is overdreven'

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zondag in een tweet de gerapporteerde omvang van de coronapandemie in zijn land "overdreven" genoemd. Hij had het ook opnieuw over het "China Virus" in plaats van coronavirus en zag ook hier weer "fake news".

"Het aantal gevallen en overlijdens door het China Virus is verregaand overdreven in de Verenigde Staten tengevolge van de belachelijke telmethode van de (Amerikaanse Gezondheidsdienst) CDC, vergeleken met andere landen waarvan vele doelbewust zeer onjuiste en lage cijfers melden", aldus de presidentiële tweet. "'Bij twijfel, noem het Covid'. Fake News!".

Gert Segers
door Gert Segers

Federale politie controleerde 35.000 mensen aan grenzen: honderdtal pv's

In de week van 26 december tot en met 2 januari heeft de federale politie ongeveer 35.000 mensen gecontroleerd aan onze grenzen. Gisteren/Zaterdag alleen waren het er 4.500. Het ging om controles op het invullen van het Passagier Lokalisatie Formulier (PLF) voor wie langer dan 48 uur in het buitenland verbleef en op het bijhebben van negatieve testformulieren voor niet in België gevestigde personen.

Er werden 98 processen-verbaal opgesteld voor mensen die niet in orde waren met de coronawetgeving, meldt de federale politie zondagnamiddag.

In de luchthavens controleerde de luchtvaartpolitie 27.291 passagiers van wie er 51 niet in orde waren. In de treinstations controleerde de spoorwegpolitie tussen de 6.500 en 7.000 personen van wie er 23 niet in regel waren. De scheepvaartpolitie controleerde 223 passagiers van wie er 10 een boete kregen. Op de autosnelwegen controleerde de wegpolitie 501 passagiers van wie er 14 een boete opliepen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal nieuwe coronabesmettingen daalt in Nederland

In Nederland zijn op 24 uur tijd 7.438 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is een daling met bijna 1.200 ten opzichte van zaterdag, zo blijkt zondag uit cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) over het aantal positieve tests.

Op een dag tijd stierven 47 patiënten aan COVID-19. Zaterdag waren dat er 38, vrijdag, op de eerste dag van het nieuwe jaar, 98. Sinds het begin van de uitbraak zijn in Nederland 821.189 mensen positief getest op het coronavirus en overleden er 11.612 patiënten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse regering belooft vaccinaties te versnellen

Ook Frankrijk wil het tempo van zijn vaccinatiecampagne de hoogte injagen. "We zullen de vaccins sneller tot bij de bewoners van rusthuizen brengen", zei een regeringswoordvoerder zondag in de krant Le Parisien. Tijdens het weekend is de vaccinatie van medisch personeel van 50 jaar en ouder alvast op gang gekomen, voegde hij eraan toe.

Volgens Franse media zijn in heel het land nog maar een paar honderd dosissen toegediend. Ze vertrouwen daarvoor op de website CovidTracker, die gerund wordt door een particuliere datawetenschapper. De regering van president Emmanuel Macron belooft meer openheid over het vaccinatieprogramma en zegt vanaf maandag gegevens te zullen beginnen delen.

Ook het Verenigd Koninkrijk maakte zondag bekend dat het het tempo van zijn vaccinatiecampagne gaat opvoeren. Het land kan na het weekend ook een tweede vaccin beginnen toedienen, namelijk dat van de universiteit van Oxford en het Zweedse AstraZeneca. In de Europese Unie is het vaccin van Pfizer/BioNTech voorlopig als enige beschikbaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

37.638 geregistreerde reizigers keerden dit weekend terug uit rode zones

Ruim 40.000 mensen zijn dit weekend teruggekeerd uit het buitenland. Dat meldt VRTNWS en de vermelde cijfers worden bevestigd door de woordvoerster van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Het grote merendeel van de reizigers kwam uit een rode zone.

Zaterdag kwamen er 20.389 Passenger Locator Forms (PLF's) binnen. Dat zijn de formulieren die terugkerende reizigers moeten invullen, wanneer ze meer dan 48 uur in het buitenland verbleven. Van die groep reizigers kwamen er 17.701 uit een rode zone.

Voor zondag werden er nog eens 22.315 formulieren geregistreerd. 19.937 mensen gaven te kennen dat ze uit een rode zone kwamen.

"De cijfers stemmen ons tevreden", aldus France Dammel, de woordvoerster van minister Vandenbroucke. "Op de luchthaven is het moeilijk om aan de PLF's te ontsnappen en ook in het Zuidstation in Brussel waren er zaterdag veel controles. Wie niet in orde was kreeg een boete en moest alsnog het formulier ter plaatse invullen".

"We staan er op dat de terugkeerders uit rode zones een test doen op dag 1 en dag 7 en de quarantaineregel in acht nemen, ook al is de test op dag 1 negatief, zelfs voor de kinderen", besluit Dammel. "Dit is cruciaal om de epidemie te beheersen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zo'n twintig jongeren houden lockdownfeestje in hotel in Luik

Een twintigtal jongeren heeft in de nacht van zaterdag op zondag een lockdown party gehouden in een kamer van het Van Der Valk Sélys-hotel in Luik, zo meldt het Luikse parket zondag. Een van de deelnemers, een 21-jarige, werd in hechtenis genomen door de politie.

In de nacht van zaterdag op zondag organiseerden twintig jongeren, minderjarigen en meerderjarigen, een lockdown party in een zaal van het Van Der Valk Sélys-hotel, gelegen in de rue du Mont Saint-Martin in Luik. Toen hotelmedewerkers zich realiseerden dat er een feest aan de gang was, evacueerden ze de aanwezigen en namen ze contact op met de politie. De politie pakte bij haar tussenkomst een jongeman van 21 jaar op. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

70-tal personen betogen tegen avondklok in Brussel

Op de Kunstberg in Brussel hebben zondagmiddag zo'n 70 personen een betoging gehouden tegen de avondklok. De manifestanten vinden dat een buitenproportionele maatregel, die niet alleen hun vrijheid van bewegen inperkt maar ook weinig zoden aan de dijk zet in de strijd tegen het coronavirus.

"Er is geen enkele studie die aantoont dat de besmettingen hierdoor dalen", zegt initiatiefnemer Amin Benaissa. "We pleiten voor andere maatregelen die wel proportioneel zijn."

"Voor alle duidelijkheid, we zijn helemaal niet gelinkt aan groepen als Viruswaanzin die alle maatregelen willen doen verdwijnen", zegt Amin Benaissa. "We ontkennen ook het bestaan van het virus niet en we zijn er ons van bewust dat er maatregelen nodig zijn. Maar we zijn met enkele vrienden in actie gekomen toen er sprake was van het inzetten van drones en dergelijke meer om de mensen te controleren. Dat vonden we veel te verregaand. Het is gelukkig niet zo ver gekomen maar we hebben nog steeds de indruk dat enkel virologen mee beslissen over de maatregelen en dat de mening van juristen en grondwetspecialisten er niet toe doet."

Volgens de betogers is de avondklok een veel te verregaande beperking van de vrijheid: "Zeker als die ingaat om 22.00 uur. De avondklok in Vlaanderen, die ingaat om middernacht, is al aanvaardbaarder. Maar dan nog is de vraag of die nut heeft. Er is al een samenscholingsverbod, welke meerwaarde heeft de avondklok om bijvoorbeeld lockdownfeestjes te vermijden?"

Ook het uitblijven van een 'coronawet', waardoor alle maatregelen nog steeds met ministerieel besluit worden genomen, getuigt voor de betogers van een gebrek aan democratische legitimiteit. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Spanje vreest extra besmettingen na nieuwjaarsrave in Barcelona

Op verschillende plaatsen in Spanje scherpen regionale overheden de coronamaatregelen aan omdat ze de impact vrezen van een grote raveparty in de omgeving van Barcelona. Het feest begon op oudejaarsdag, duurde meer dan 40 uur en trok honderden feestgangers.

De rave vond plaats op een industrieterrein in Llinars del Valles, vlakbij de Catalaanse hoofdstad. Er is niet alleen kritiek op de aanwezigen voor hun flagrante inbreuk op de gezondheidsregels, maar ook op de politie. Waarom duurde het in godsnaam zo lang om het feest stil te leggen?

Onder meer in Madrid zijn in de nasleep van de illegale fuif nieuwe maatregelen aangenomen. Enerzijds om te verhinderen dat daar gelijkaardige feesten worden georganiseerd, maar anderzijds ook om in de mate van het mogelijke te verhinderen dat de rave in Barcelona tot een nieuwe opstoot van de coronacijfers in heel Spanje leidt. In de hoofdstad worden de lockdownregels aangescherpt in 23 gebieden, waardoor bewoners hun huis alleen nog maar mogen verlaten om te gaan werken of om naar de dokter te gaan. In de regio's Aragon en Castilië en Leon en in Gibraltar worden eveneens nieuwe maatregelen genomen.

Ook in Frankrijk heeft de politie moeite gehad om een illegale raveparty stil te leggen. Daar zouden ongeveer 2.500 personen aanwezig geweest zijn op de fuif ten zuiden van Rennes

Gert Segers
door Gert Segers

Verenigd Koninkrijk gaat vaccinatiecampagne volgende week stevig opvoeren

In het Verenigd Koninkrijk wordt het inenten van inwoners tegen het coronavirus volgende week verder opgevoerd. Dan wordt een tweede coronavaccin in gebruik genomen. Ook openen dan honderden nieuwe locaties de deuren waar mensen terechtkunnen om ingeënt te worden, meldt de dienst volksgezondheid NHS zondag. Er zijn op dit moment al zo'n zevenhonderd vaccinatieposten.

Het inenten met het nieuwe coronavaccin van de universiteit van Oxford en het Zweedse AstraZeneca begint maandag relatief kleinschalig in ziekenhuizen. Later in de week wordt het vaccin dan op grote schaal verstrekt aan honderden vaccinatieposten die worden aangestuurd door huisartsen, meldt de gezondheidsdienst.

Het Verenigd Koninkrijk begon vorige maand als eerste land burgers in te enten met het vaccin van Pfizer/BioNTech, dat inmiddels ook is goedgekeurd in de Europese Unie. De NHS zegt met de uitrol van het middel van AstraZeneca weer een wereldprimeur te pakken te hebben. "De NHS wordt de eerste gezondheidsdienst in de wereld waar die levensreddende prik wordt verstrekt."

NHS-topman Simon Stevens noemde de uitrol van het tweede vaccin een "grote mijlpaal in de strijd van de mensheid tegen het coronavirus". Ook ziekenhuizen reageren positief. In The Telegraph wijst een ziekenhuisverantwoordelijke erop dat het nieuwe vaccin makkelijker te gebruiken is dan het middel van Pfizer, dat op extreem lage temperaturen moet worden opgeslagen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Egypte geeft vergunning aan Chinees vaccin Sinopharm

De autoriteiten in Egypte hebben het licht op groen gezet voor het gebruik van het coronavaccin van de Chinese ontwikkelaar Sinopharm. Dat heeft minister van Volksgezondheid Hala Zayed zondag bekendgemaakt.

Al in december heeft Egypte 50.000 dosissen van het Chinese vaccin ontvangen. In de tweede of de derde week van januari verwacht het een tweede lot. "En van zodra dat aankomt, zullen we beginnen met vaccineren", zei Zayed. Het Egyptische ziekenhuispersoneel zal als eerste gevaccineerd worden.

Woensdag maakte Sinopharm bekend dat zijn vaccin voor 79% effectief is. Het is de bedoeling dat het verdeeld wordt in China zelf en in ontwikkelingslanden. Egypte wil 40 miljoen dosissen kopen.

Het Noord-Afrikaanse land voert ook onderhandelingen met AstraZeneca en met Pfizer voor de levering van vaccins. Op een bevolking van ongeveer 100 miljoen inwoners zijn meer dan 140.000 coronabesmettingen vastgesteld. Bijna 7.800 patiënten overleden aan hun besmetting. Na een korte verbetering gingen de besmettingscijfers in Egypte tijdens de herfst opnieuw de verkeerde richting uit. Momenteel worden er ongeveer 1.400 dagelijkse besmettingen geteld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal ziekenhuisopnames in België daalt minder snel

Het aantal patiënten die in België met COVID-19 in het ziekenhuis worden opgenomen, daalt minder snel. Dat blijkt zondagochtend vroeg uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week vanaf 27 december tot en met 2 januari waren er dagelijks gemiddeld 148 ziekenhuisopnames. Het gaat om een daling met 6 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Momenteel liggen er 2.125 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis, 2 procent meer dan er zaterdag werden gemeld. Van hen liggen er 480 op de afdelingen intensieve zorg (-2 procent).

Het aantal nieuwe besmettingen blijft wel fors dalen. Dagelijks kwamen er in de zeven dagen vanaf 24 tot en met 30 december gemiddeld 1.601 gevallen bij. Dat is bijna een derde minder (-31 procent) ten opzichte van de voorgaande week.

Ook het aantal nieuwe overlijdens blijft dalen. In dezelfde periode bezweken dagelijks gemiddeld bijna 69 mensen in België aan COVID-19, ruim een vijfde minder (-21,8 procent) dan in de voorgaande zeven dagen. De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 649.169. Het totale dodental bedraagt 19.644. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Iets minder coronabesmettingen en sterfgevallen in Duitsland

De Duitse autoriteiten hebben 10.315 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. In 24 uur tijd zijn ook 312 sterfgevallen gemeld, meldt het Robert Koch Instituut (RKI) zondag.

De nieuwe cijfers van het RKI zijn iets lager dan die van een dag eerder. Toen waren er 12.690 nieuwe besmettingen en waren 336 sterfgevallen vastgesteld. In totaal zijn in Duitsland 34.272 mensen overleden aan de gevolgen van Covid-19. Er zijn ruim 1,7 miljoen coronagevallen geregistreerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

India keurt twee vaccins goed

India heeft twee vaccins tegen het coronavirus goedgekeurd. Het eerste is het vaccin ontwikkeld door AstraZeneca en de universiteit van Oxford, het tweede werd ontwikkeld door het Indiase farmabedrijf Bharat Biotech. Dat heeft de Indiase geneesmiddelenautoriteit zondag bekendgemaakt.

Door de goedkeuring kan een vaccinatieprogramma worden opgestart in het land van 1,3 miljard inwoners, waar het coronavirus meer dan 10,3 miljoen mensen heeft besmet en al bijna 150.000 levens heeft gekost. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw recordaantal besmettingen in VS

In de Verenigde Staten zijn er zaterdag 277.346 nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus bijgekomen. Dat blijkt uit de statistieken van de universiteit Johns Hopkins. Op 24 uur tijd kwamen er ook 2.378 doden als gevolg van COVID-19 bij.

De VS zijn het land dat veruit het zwaarst getroffen is door het coronavirus. Sinds het begin van de pandemie zijn er 20,38 miljoen bevestigde gevallen van COVID-19 gemeld. Net geen 350.000 mensen bezweken er aan de longziekte.

Op 14 december zijn de Amerikanen gestart met vaccinaties tegen COVID-19 en intussen zijn meer dan 4,2 miljoen mensen ingeënt. President Donald Trump had beloofd dat 20 miljoen mensen voor het einde van 2020 zouden worden gevaccineerd, maar de vaccinatiecampagne loopt met name door distributieproblemen vertraging op. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

300 tests in Brussel-Zuid

In het nieuwe coronatestcentrum van Brussel-Zuid hebben zowat 300 mensen zaterdag - op de openingsdag - een test ondergaan. Dat zegt een woordvoerster van het Franstalige Rode Kruis, dat het testcentrum beheert.

Iedereen die terugkeert uit een rode zone en daar meer dan twee dagen verbleef, moet verplicht in quarantaine. De reizigers moeten zich op de eerste dag van hun terugkeer laten testen, en ook op de zevende dag. Daarom is besloten om ook in het station Brussel-Zuid testcapaciteit te ontwikkelen.

Om 18.00 uur stond de teller van het aantal geteste reizigers op om en bij de 300 mensen, maar er komen zaterdag nog treinen toe uit het buitenland en het centrum blijft geopend tot 23.00 uur. Dagelijks kunnen in het centrum 840 mensen voor een test terecht.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Italië stelt heropening skipistes uit vanwege aanhoudende tweede golf

Italië stelt de heropening van de skipistes van 7 naar 18 januari uit, zo heeft het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid zaterdag bekendgemaakt. De beslissing is genomen vanwege de aanhoudende tweede coronagolf in het Zuid-Europese land.

Net als veel andere Europese landen sloot Italië de skipistes gedurende de kerstdagen en rond oud en nieuw als onderdeel van een pakket maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Hoewel het aantal nieuwe besmettingen per dag is gedaald naar ongeveer 20.000 van 40.000 op het hoogtepunt in november, stijgt de besmettingsgraad de afgelopen dagen weer. Elke dag overlijden daarnaast nog steeds honderden Italianen aan de gevolgen van Covid-19.

Italië was vorig jaar het eerste Europese land waar het coronavirus hard toesloeg. Vooral in het noorden werden ziekenhuizen al snel overspoeld en raakte het zorgsysteem overbelast. Het land heeft met 75.000 doden het hoogste dodental in Europa als gevolg van de pandemie, en het op vier na hoogste dodental ter wereld.

Het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid heeft gezegd dat de skipistes langer gesloten blijven op verzoek van de regionale autoriteiten en op advies van gezondheidsexperts.

De Italiaanse autoriteiten meldden zaterdag 11.831 nieuwe besmettingen in de laatste 24 uur, bijna een halvering van de 22.211 nieuwe gevallen vrijdag. In het afgelopen etmaal overleden in Italië nog eens minstens 364 patiënten aan de gevolgen van een coronabesmetting.

De Italiaanse vaccinatiecampagne, die een kleine week geleden is begonnen, is nog niet op een hoog tempo gekomen. Ongeveer 46.000 mensen hebben tot dusver een prik gekregen, blijkt uit cijfers van de Italiaanse regering, terwijl er maar liefst 470.000 doses voorhanden zijn. De regering, die nog niet van een vertraging wil spreken, hoopt dat het aantal toegediende vaccins woensdag meer dan vertienvoudigd is.

Volgens de krant La Repubblica heeft de trage start ermee te maken dat er aan het begin van het nieuwe jaar weinig personeel beschikbaar was in de ziekenhuizen. De krant Corriere della Sera schrijft dat de vaccins vroeger dan gedacht beschikbaar waren en dat veel ziekenhuizen hadden gepland om pas maandag te beginnen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Opnieuw recordaantal nieuwe besmettingen in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn op een dag tijd 57.725 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld, een nieuw record. Dit hebben meerdere Britse media op gezag van regeringscijfers zaterdag bericht.

Het vorige record dateert van donderdag met 55.892 nieuwe infecties. In het Verenigd Koninkrijk zijn reeds 2.599.789 mensen positief op het nieuwe coronavirus getest, van wie 341.946 de laatste zeven dagen. Er zijn ook 445 nieuwe sterfgevalllen binnen een tijdspanne van 28 dagen na een positieve test gemeld. COVID-19 kostte reeds het leven aan 74.570 patiënten, van wie 4.091 de laatste week. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 800.000 mensen ingeënt in Rusland

In Rusland met zijn 146 miljoen inwoners zijn reeds meer dan 800.000 mensen tegen het nieuwe coronavirus ingeënt, zo heeft minister van Volksgezondheid Mikhail Moerasjko zaterdag bekendgemaakt.

In totaal zijn 1,5 miljoen dosis van het in Rusland aangemaakte vaccin Sputnik V in de onderscheiden regio's geleverd, aldus de bewindsman. Daarmee zijn duidelijk minder doses in omloop dan oorspronkelijk aangekondigd: bij de start van de vaccinatiecampagne enkele weken geleden had president Vladimir Poetin op zowat twee miljoen doses gerekend. Het land heeft echter problemen de entstof in grote hoeveelheden te produceren.

Sedert 1 januari kunnen de Russen via een internetportaal van de overheid een e-certificaat van vaccinatie bekomen. Welke voordelen daaraan verbonden zijn liet Moerasjko in het midden.

Op 11 augustus kondigde Rusland aan met Sputnik V als eerste land ter wereld het eerste vaccin tegen COVID-19 te hebben. Maar er ontstond kritiek omdat er nog geen onafhankelijke studies naar bestaan. Sinds de start van de pandemie zijn in het uitgestrekte land al meer dan drie miljoen mensen besmet geraakt. Zaterdag meldden de autoriteiten meer dan 26.300 nieuwe infecties op 24 uur tijd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 8.600 nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn op 24 uur tijd 8.630 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus opgetekend, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zaterdag meegdeeld. Het zijn er 431 meer dan de dag daarvoor.

Er zijn 38 nieuwe sterfgevallen gemeld, tegen 88 vrijdag. Sinds het begin van de uitbraak zijn in Nederland 813.787 mensen positief getest en overleden er 11.566 patiënten. Met 2.694 liggen er nu 45 mensen meer in ziekenhuizen dan vrijdag. Van hen liggen er 689 op de intensieve zorg, drie minder dan de dag daarvoor, aldus het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Onderwijsvakbond COV: 'Alle maatregelen moet streng opgevolgd worden'

"Het blijft ontzettend belangrijk dat alle strikte maatregelen, die nu al gelden, streng worden opgevolgd", zegt Marianne Coopman, algemeen secretaris van de onderwijsvakbond COV. "Dat wil zeggen: geen fysieke bijeenkomsten en vergaderingen meer van personeel. Ook klassenraden, oudercontacten enzovoort gebeuren online. De experten vragen ook uitdrukkelijk om te zorgen voor zoveel mogelijk ventilatie."

Het COV zegt met voldoening vast te stellen dat de federale maatregelen in verband met personen die terugkeren uit een rode zone ook in onderwijs streng zullen worden toegepast. Leerlingen en personeelsleden die terugkeren uit een rode zone en toch naar school komen, moeten in quarantaine en mogen dus op school geweigerd worden.

"Als we opnieuw in een negatieve curve terecht komen, zullen zwaardere maatregelen volgen. Dan kan er bijvoorbeeld worden overgegaan tot een verlenging van de krokusvakantie. Die beslissing zal later in januari op basis van de cijfers genomen worden", aldus de vakbond.

Het COV vroeg al langer een grondig advies over een eventuele mondmaskerplicht voor kinderen jonger dan 12 jaar, niet alleen in onderwijs, maar in het hele maatschappelijke leven. "We zijn dan ook tevreden dat de experten van de RAG dit zo snel mogelijk zullen voorbereiden", zegt Marianne Coopman. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België heeft zicht op meer vaccins

België heeft van vaccinproducent Pfizer de belofte gekregen om het aantal vaccins in februari op te trekken naar 100.000 dosissen per week, tegen 87.500 voorheen. Dat stelt de taskforce vaccinatie.

In januari en februari ontvangt ons land normaal wekelijks 87.500 dosissen van het Pfizer/BioNTech-vaccin, voorlopig het enige coronavaccin waar ons land over beschikt. Maar volgens de topman van het geneesmiddelenagentschap FAGG Xavier De Cuyper, is er vanuit Pfizer de belofte gekomen om dit in februari op te trekken naar 100.000 dosissen.

Volgens het FAGG gaat het voorlopig om mondelinge beloftes, maar gaat het om een "realistisch streefcijfer" door de producent. Er moet wel altijd rekening worden gehouden met onvoorziene omstandigheden, klinkt het bij het FAGG.

De volgende weken wordt ook meer nieuws verwacht over het tweede mogelijke vaccin, van Moderna. Ten laatste op 12 januari zou daarover uitsluitsel moeten komen van het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA). Als er volgende week goed nieuws komt en het Moderna-vaccin door de commissie wordt goedgekeurd, dan zouden we eind januari al over de eerste dosissen kunnen beschikken, klinkt het nog bij de taskforce. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

GO!: 'Collega's en leerlingen sensibliseren om maatregelen goed te blijven opvolgen'

In het sociaal overleg met de onderwijspartners en experten is geconcludeerd op basis van de nieuwste cijfers dat scholen geen besmettingshaarden zijn en dat de maatregelen die daar genomen werden, werken.

"Die maatregelen worden nu verlengd tot aan de krokusvakantie", bevestigt Raymonda Verdyck, afgevaardigd bestuurder van het GO! Onderwijs van de Vlaamse Gemeenschap. "We zullen onze collega's en leerlingen blijven sensibliseren om ze goed te blijven opvolgen."

"In het overleg werd ook besproken of er andere preventieve maatregelen nodig zijn", zo stipt Verdyck aan. "Men wacht daarvoor het advies van de Risk Assessment Group (RAG) af waarbij niet alleen naar onderwijs maar naar de ruime samenleving gekeken wordt." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politie legt feestje met twaalf mannen stil in toonzaal in Dilsen

De lokale politie van de zone Maasland heeft op nieuwjaarsdag in een toonzaal in Dilsen een feestje moeten stilleggen. Vrijdag rond 20 uur stelde een politieploeg tijdens een patrouille vast dat er een hele groep mensen in een toonzaal zat. Tijdens de controle troffen de agenten maar liefst twaalf mannen aan die een klein feestje hielden.

Er stond een bak bier. Via een laptop werd muziek afgespeeld. Ze zaten dicht op elkaar en droegen geen mondmasker. De uitbater van de zaak kreeg een proces-verbaal voor het organiseren van het feest, terwijl de andere mannen een pv kregen als deelnemer. Dat maakte politie Maasland zaterdag bekend. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Woonzorgcentrum Pelt kan vaccinatie toch niet starten wegens corona-uitbraak

Woonzorgcentrum Immaculata in Pelt kan vrijdag 8 januari waarschijnlijk toch niet starten met de vaccinatie van de bewoners. Dat maakte de vzw Integro zaterdag bekend, de fusie van acht woonzorgcentra waartoe Immaculata behoort. "Vrijdag waren we nog euforisch omdat WZC Immaculata op vrijdag 8 januari al aan de beurt was voor de vaccinatie van de bewoners, maar ondanks de volgehouden inspanningen van onze zorgtoppers is er vandaag de bikkelharde realiteit van een kleine corona-uitbraak. Hierdoor komt die vaccinatiedag in het gedrang", zo luidde zaterdag de mededeling van de vzw Integro.

WZC Immaculata behoorde naast het Melderthof in Lummen en Triamant Haspengouw tot de drie eerste woonzorgcentra in Limburg waar de vaccinatie van start zou gaan. "We hebben vastgesteld dat drie bewoners en een personeelslid besmet zijn met Covid-19. We hebben uiteraard de overheid hiervan moeten inlichten. Er zijn zaterdag testen afgenomen en het is nog wachten op de resultaten daarvan. We tellen 140 bewoners en 160 personeelsleden.

Begrijpelijkerwijs kan men niet vaccineren zoals een uitbraak niet helemaal onder controle is", vertelt Ivo Claes, campusdirecteur van WZC Immaculata. Om in aanmerking te komen voor vaccinatie moet een woonzorgcentrum twee weken coronavrij zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ook testcentra en grenscontroles op komst in Antwerpen-Centraal en Luik-Guillemins

Niet alleen op de luchthavens van Zaventem en Charleroi en in het station Brussel-Zuid, maar ook in de stations Antwerpen-Centraal en Luik-Guillemins zijn er de komende dagen testcentra op komst voor reizigers die arriveren uit het buitenland. Dat zegt microbioloog Herman Goossens (UAntwerpen), die de taskforce testing leidt. Niet-residenten moeten in zo'n testcentrum verplicht een test ondergaan als ze geen negatief testresultaat kunnen voorleggen, residenten worden sterk aangeraden zich ter plaatse te laten testen.

In Brussel-Zuid is het testcentrum voor internationale reizigers intussen al operationeel. Goossens ging zaterdagochtend zelf een kijkje nemen. "Alles is hier verschrikkelijk snel op poten gezet, een pluim voor de organisatie van het Rode Kruis", zegt hij. "Momenteel zijn er twee artsen die testen afnemen, maar dat wordt nog opgeschaald. Het loopt vlot, je moet niet lang aanschuiven."

Residenten zijn niet verplicht zich bij aankomst te laten testen, ze kunnen ook kiezen om dat elders te doen. "Maar niet-residenten die geen negatief testresultaat bij hebben, worden door de politie naar het testcentrum begeleid", stelt Goossens. "Residenten worden dan weer gecontroleerd op het Passenger Locator Form, wie dat niet heeft ingevuld, krijgt een boete. Je merkt dat mensen dat niet verwachtten."

Wie minder dan 48 uur in het buitenland verbleef, moet geen PLF invullen. "Voor het Verenigd Koninkrijk zou ik dat eigenlijk afschaffen, we moeten echt vermijden dat de Britse variant zich hier verspreidt", zegt Goossens nog. "Maar het is ook niet zo dat je zomaar kan beweren dat je niet zo lang in het buitenland was als je hier arriveert. De politie vraagt dan stelselmatig naar je treintickets om dat te kunnen bewijzen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Griekse overheid maakt coronaregels opnieuw strenger

In Griekenland worden de coronabeperkingen zondagochtend om 06.00 uur opnieuw massaal aangescherpt. Veel versoepelingen, die Athene had goedgekeurd voor kerst- en oudejaarsavond, worden teruggedraaid.

Kappers, boekhandels en kerken gaan terug dicht. De avondklok is weer van toepassing van 21.00 uur tot 05.00 uur in plaats van 22.00 uur zoals voorheen. De strengere maatregelen zouden in eerste instantie moeten gelden tot 11 januari , want dan wil de regering de scholen heropenen. "De strijd tegen het virus gaat door", zei regeringswoordvoerder Stelios Petsas over de aanscherping van de maatregelen zaterdag op de staatstelevisie. Griekenland zit sinds begin november in strikte lockdown. Reizen zijn zonder goede reden tussen de 13 regio's van het land verboden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

India gaat zoals het VK coronavaccin van AstraZeneca gebruiken

India heeft een eerste vaccin tegen het coronavirus goedgekeurd. Het gaat om het middel dat is ontwikkeld door AstraZeneca en Oxford, maakte minister van Informatie Prakash Javdekar bekend. De voorbereidingen voor een grote vaccinatiecampagne in het 1,3 miljard inwoners tellende land zijn al in volle gang.

India volgt met de goedkeuring het voorbeeld van het Verenigd Koninkrijk. Dat gaf vorige maand groen licht voor het gebruik van het coronavaccin. Minister Javdekar zei dat het middel in India geproduceerd kan worden door het Serum Institute of India, de grootste vaccinproducent ter wereld. Die Indiase versie van het vaccin wordt Covishield genoemd.

Serum zou al miljoenen doses van het middel hebben geproduceerd. In het land wordt zaterdag op grote schaal geoefend voor de grote inentingscampagne, die mogelijk volgende week al begint. Medisch personeel ging alvast met nepvaccins aan de slag op locaties waar straks mensen worden ingeënt.

India heeft na de VS het hoogste aantal coronabesmettingen ter wereld gemeld. Bij ruim 10 miljoen mensen is vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen en zo'n 149.000 patiënten zijn overleden. Het wordt als een uitdaging gezien om op grote schaal mensen in te enten in het uitgestrekte land met soms gebrekkige infrastructuur.

Het middel van AstraZeneca brengt voor India een duidelijk voordeel met zich mee: het hoeft niet onder extreem lage temperaturen opgeslagen te worden, zoals bij het Pfizer-vaccin wel het geval is. Dat zou het eenvoudiger maken om het middel naar afgelegen gebieden te vervoeren en daar op te slaan. Ook zou het AstraZeneca-vaccin relatief goedkoop zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Verschillende IC-afdelingen van Londense ziekenhuizen lagen vol op oudejaarsavond

Ziekenhuizen in de Britse hoofdstad Londen staan door de coronapandemie onder enorme druk. In zeker drie instellingen waren de afdelingen intensive care "vol" op oudejaarsavond, bericht Sky News op basis van een gelekte e-mail van gezondheidsdienst NHS.

Het gaat om de ziekenhuizen North Middlesex University Hospital, Barnet Hospital en Whittington Hospital. Daar moesten sommige ernstig zieke patiënten wachten tot ze overgebracht konden worden naar een andere locatie. Een ander ziekenhuis in Londen, het Royal Free, zou 58 IC-patiënten behandelen, terwijl er normaliter maar 34 IC-bedden staan.

Een NHS-woordvoerder benadrukte dat alles uit de kast wordt gehaald om te zorgen dat meer ernstig zieke patiënten behandeld kunnen worden. Hij noemde het ook "cruciaal dat het publiek al het mogelijke doet om overdracht van het virus tegen te gaan". De Britse hoofdstad zit al in lockdown en de regering besloot vrijdag om basisscholen in Londen gesloten te houden. Ook worden noodziekenhuizen heropend.

In het VK is een nieuwe coronavariant vastgesteld, die veel besmettelijker lijkt te zijn. Ziekenhuisbazen hebben volgens de Britse omroep gewaarschuwd dat de NHS loodzware weken tegemoet gaat. De nieuwe virusvariant zou vooral veel voorkomen in Londen en verdere verspreiding kan de druk op ziekenhuizen nog verder verhogen.

Uit nieuw onderzoek komt volgens de BBC naar voren dat die nieuwe variant inderdaad veel sneller om zich heen kan grijpen. Het zou het zogeheten reproductiegetal met een factor van 0,4 tot 0,7 kunnen verhogen. Dat R-getal geeft aan hoe snel het virus zich verspreidt. Het is recent in het Verenigd Koninkrijk geschat op 1,1 tot 1,3. Dat betekent dat iedere tien besmette mensen het virus overdragen aan aan elf tot dertien anderen.

Een onderzoeker van de Imperial College van Londen noemde het verschil tussen de virusvarianten "nogal extreem". Professor Axel Gandy sprak bij de BBC over de meest serieuze verandering van het virus sinds het begin van de pandemie. "Er zit een enorm verschil in hoe makkelijk de virusvariant zich kan verspreiden." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Daling coronabesmettingen op nieuwjaarsdag in Duitsland

Op de eerste dag van het nieuwe jaar hebben de Duitse gezondheidsautoriteiten 12.690 nieuwe coronabesmettingen gemeld en 336 nieuwe sterfgevallen als gevolg van de ziekte, dat is een stuk lager dan op voorgaande dagen.

Het interpreteren van de gegevens is echter moeilijk omdat er wellicht minder mensen zijn getest tijdens de kerstvakantie en rond Nieuwjaar, en mogelijk hebben niet alle kantoren hun gegevens ingegeven.

Als gevolg hiervan kunnen er nog steeds late meldingen zijn, zei het Robert Koch Instituut (RKI) voor ziektebestrijding zaterdag. Een week geleden, op eerste kerstdag, waren er 14.455 nieuwe besmettingen en 240 doden. Woensdag werd een hoogtepunt van 1.129 nieuwe sterfgevallen bereikt.

Het RKI heeft 1.755.351 bevestigde infecties geregistreerd sinds de begin van de pandemie, terwijl 33.960 mensen zijn omgekomen door het virus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Britse regering sluit nu toch alle lagere scholen in Londen

Na kritiek van lokale autoriteiten heeft de Britse regering beslist om vanaf maandag alle lagere scholen in Londen minstens twee weken gesloten te houden. Eerder vielen verschillende Londense regio's buiten de beslissing om na de kerstvakantie enkel nog kwetsbare leerlingen en kinderen van ouders met een essentieel beroep toe te laten. Intussen gaan stemmen op om in heel Engeland de scholen te sluiten om de transmissie van het coronavirus te breken.

Midden december kondigde de Britse minister van Onderwijs, Gavin Williamson, nog aan dat alle lagereschoolleerlingen in Engeland op 4 januari weer op school verwacht worden. Leerlingen uit het middelbaar en het hoger onderwijs zouden wat langer thuis moeten blijven, om de scholen de kans te geven massale testprogramma's op te zetten. Vorige week klonk het plots dat in verschillende regio's in Londen en het zuidoosten van Engeland ook de lagere scholen een tijd de deuren gesloten zouden houden.

Die laatste beslissing stootte op onbegrip omdat op verschillende plaatsen waar de zeer besmettelijke 'Britse' variant van het coronavirus wild om zich heen grijpt, kinderen na de kerstvakantie toch terug school moesten keren. Plaatselijke autoriteiten zeiden zelfs dat ze scholen zouden steunen die op eigen houtje beslissen gesloten te blijven. Na spoedoverleg van de Britse regering maakte minister Williamson vrijdagavond dan toch bekend dat alle lagere scholen in Londen voorlopig gesloten blijven, en dat minstens tot 18 januari.

Meteen gaan stemmen op om in heel Engeland de scholen dicht te houden. "Wat een juiste beslissing is voor Londen, zou ook juist zijn voor de rest van het land", citeren The Guardian en de BBC vakbondsleidster Mary Bousted.

In het Verenigd Koninkrijk worden al vier dagen na elkaar telkens meer dan 50.000 nie