Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: vaccins beschermen ook bij omikron tegen ernstige vormen van ziekte

Er zijn geen aanwijzingen dat de omikronvariant van het coronavirus meer ernstige vormen van COVID-19 veroorzaakt. De huidige vaccins beschermen ook bij omikron tegen ernstige vormen van de ziekte. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdagavond gemeld.

'Er is geen reden om eraan te twijfelen' dat de huidige vaccins mensen die besmet zijn met omikron beschermen tegen ernstigere vormen van covid. Dat verklaarde Michael Ryan, verantwoordelijk voor noodhulp bij de WHO, in een gesprek met het Franse persagentschap AFP. 'We hebben zeer doeltreffende vaccins die tot op heden hun werking aangetoond hebben tegen alle varianten van het virus, zowel qua ernst van de ziekte als ziekenhuisopname. Er is geen reden om te denken dat het niet het geval zou zijn' met omikron, verklaarde de arts. Hij benadrukte ook dat de studies naar de nieuwste coronavariant, die pas op 24 november ontdekt werd en nu in een veertigtal landen waargenomen is, pas begonnen zijn.

De algemene trend bij de waarnemingen tot nu toe, is dat de ernst van de ziekte bij omikron niet toeneemt, voegde hij toe. Op sommige plaatsen in zuidelijk Afrika zijn er eerder lichtere symptomen, aldus Ryan.

De opmerkingen van een van de toplui van de WHO sluiten aan bij die van de Amerikaanse immunoloog Anthony Fauci. Die verklaarde eerder op de dag dat het bijna zeker is dat de omikronvariant van het coronavirus niet leidt tot ernstigere ziekte dan de deltavariant. Hij zei wel dat het nog zeker twee weken duurt om definitief te achterhalen of de nieuwe variant minder gevaarlijk is, klonk het bij AFP. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Hoogste aantal besmettingen in de zorg en in het onderwijs

De hoogste incidenties, het aantal besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen twee weken, bevinden zich vooral in de zorgsector en het onderwijs. Dat blijkt uit het tweewekelijks rapport van KU Leuven en arbeidspreventiedienst IDEWE. Sectoren en bedrijven die inspanningen leveren om besmettingen tegen te gaan, zoals inzetten op ventilatie, doen het goed. "Een bemoedigende evolutie", zegt professor en hoofd van IDEWE Lode Godderis.

Sinds een goed jaar brengt IDEWE tweewekelijks een rapport uit over het aantal coronabesmettingen en waar die zich bevinden. IDEWE gebruikt daarvoor gegevens van Sciensano en koppelt die aan data uit de sociale zekerheid. Ook gegevens uit de contacttracing die IDEWE zelf uitvoert, worden meegenomen.

Uit de resultaten blijkt dat de laatste twee weken de besmettingen stevig rondgaan in de zorgsector en het onderwijs. Ook crèches en kinderdagverblijven tellen hoge incidenties. Daarnaast gaat het virus rond in de sociale sector, maar ook in cafés en de sport. "Dat is op zich niet erg verrassend", zegt Godderis, die overigens ook een lid is van de GEMS, die de verschillende regeringen van ons land adviseert. "Dat zijn sectoren waar mensen nauw en veel contact hebben met anderen. Wat een positieve evolutie is, is dat in sectoren die inspanningen leveren, de cijfers wel lijken te volgen."

Godderis heeft het bijvoorbeeld over restaurants, waar mensen veelal zitten en er sterk is ingezet op ventilatie. Ook bedrijven waar werknemers telewerken of afstand houden van elkaar, worden minder getroffen door het virus. Uit de analyses van de hoogrisicocontacten blijkt daarnaast dat onbewaakte pauzes veelal risicovollere momenten zijn.

Godderis heeft het dan bijvoorbeeld over de korte babbeltjes in de lerarenkamer of de koffiepauzes op het werk. De professor herhaalt zijn eerdere pleidooien om in te zetten op telewerken en ventilatie, zowel in de horeca als in scholen. Na de aankondiging midden november dat er opnieuw meer getelewerkt moest worden, is het aantal hoogrisicocontacten bij bedrijven ook effectief gedaald. "Er is zeker nog verbetering mogelijk, maar de gegevens tonen wel dat bedrijven inspanningen doen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen van Doornik stellen verplichte vaccinatie zorgpersoneel uit

De ziekenhuizen in Doornik stellen de verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel uit tot begin maart. De directeur van het Centre hospitalier de Wallonie picarde (ChWapi), Didier Delval, benadrukt dat hij immers niet over voldoende personeel beschikt.

Zo'n 70 van de 1.200 zorgverleners van de drie ziekenhuizen in Doornik weigeren zich te laten vaccineren. Normaal mogen zij vanaf 1 januari 2022 niet meer komen werken, maar Delval zegt dat hij die zorgverleners de toegang tot de ziekenhuizen niet zal ontzeggen. Pas begin maart zal hij die verplichting wel toepassen.

Volgens Derval beschikken de ziekenhuizen over te weinig personeel. Het absenteïsme bedraagt momenteel 20 procent, waarvan 15 procent van lange duur. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Invoering verplichte vaccinatie zorgpersoneel loopt mogelijk vertraging op

De wettekst die de verplichte coronavaccinatie voor het zorgpersoneel invoert, loopt mogelijk vertraging op. Het ontwerp wordt pas begin volgend jaar verwacht in de Kamer omdat er nog gewacht wordt op het advies van de Raad van State, zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag tijdens de commissie Gezondheid.

In Brussel zijn vandaag/dinsdag volgens politiecijfers 3.800 zorgmedewerkers op straat gekomen tegen de verplichte coronavaccinatie in hun sector. Die komt er na een akkoord op het Overlegcomité, waar de federale regering en de deelstaten vertegenwoordigd zijn, en zal worden ingevoerd via een wetsontwerp van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit).

Het kernkabinet besliste vorige maand om de verplichting vanaf 1 januari in te voeren, waarna het zorgpersoneel drie maanden de tijd krijgt om zich volledig te laten vaccineren. Wie dat daarna nog weigert wordt ontslagen en krijgt een werkloosheidsuitkering, of wordt geschorst zonder loon. Maar de invoering loopt mogelijk wat vertraging op.

De wettekst zal dit jaar niet meer op de agenda van de Kamer terechtkomen omdat de Raad van State zich nog moet uitspreken in algemene vergadering, legde minister Vandenbroucke dinsdagmiddag uit in Commissie. Wat dat betekent voor de timing van de vaccinatieplicht is niet helemaal duidelijk, maar in de wandelgangen valt te horen dat een en ander juridisch wordt onderzocht. In regeringskringen klinkt het dat de overgangsperiode tussen 1 januari en 1 april mogelijk wat wordt ingekort doordat het wetsontwerp pas later in werking kan treden.

Een delegatie van de demonstranten is dinsdag ontvangen op het kabinet van Vandenbroucke, laat de woordvoerder van de minister nog weten. Er is een gesprek geweest met de kabinetschef.

Het sociaal overleg over de vaccinatieplicht voor het zorgpersoneel zou in de loop van de komende dagen beginnen. De vakbonden vrezen dat de beslissing het tekort aan zorgpersoneel verder zal doen oplopen.

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: geen bewijs dat deltavariant zichzelf uitroeit

Volgens een Japans onderzoek zou de deltavariant van het coronavirus zichzelf vernietigen als gevolg van een te groot aantal mutaties. Experten van KU Leuven en UGent achten die conclusie weinig geloofwaardig. 'Mutaties leveren virussen net een voordeel op.'

Lees meer

Getty Images
© Getty Images
Jan Herregods
door Jan Herregods

Polen verplicht vaccinatie voor zorgpersoneel, leerkrachten en veiligheidsdiensten

Vanaf 1 maart geldt in Polen een vaccinatieplicht voor zorgverleners, leerkrachten en geüniformeerd personeel. Dat maakte minister van Volksgezondheid Adam Niedzielski dinsdag bekend.

De Poolse regering nam nog andere maatregelen tegen de coronapandemie, die het zorgsysteem erg onder druk zet. Scholen schakelen over op afstandsonderwijs. Daarnaast wordt het aantal aanwezigen in publieke plaatsen als restaurants en hotels beperkt en sluiten discotheken vanaf 15 december. Polen telt in deze jongste coronagolf tot 29.000 nieuwe besmettingen en 500 overlijdens per dag. De voorbije maand trad een versnelling op in de cijfers. Slechts iets meer dan de helft van de bevolking is gevaccineerd. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Verplichte vaccinatie is 'laatste redmiddel', zegt Hans Kluge (WHO)

In verschillende Europese landen wordt de discussie over vaccinatieplicht gevoerd. De Europese afdeling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) waarschuwt dat dit het laatste redmiddel moet zijn.

Lees meer

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Bekende Franse infectioloog Raoult berispt voor aanprijzen van hydroxychloroquine

De tuchtkamer van de orde van geneesheren van de Franse regio Nouvelle-Aquitaine heeft de bekende infectioloog Didier Raoult berispt omdat hij 'informatie heeft verstrekt die niet gebaseerd was op bevestigde gegevens' bij het aanprijzen van hydroxychloroquine als behandeling tegen covid-19. Dat staat in een besluit van de tuchtkamer dat AFP kon inkijken.

Er waren ook beschuldigingen van 'kwakzalverij' en het nemen van 'ongerechtvaardigde risico's' voor het voorschrijven van de behandeling, terwijl er geen bewijzen zijn dat het middel werkt. Die beschuldigingen werden niet bevestigd.

'Professor Raoult heeft via verschillende media en met name via zijn eigen YouTube-kanaal informatie gegeven die niet gebaseerd was op bevestigde gegevens, zonder de nodige voorzichtigheid aan de dag te leggen toen er al heel snel grote onzekerheid bestond over de geschikte behandelingen voor COVID-19', aldus de tuchtkamer. Raoult, die directeur is van het universitair ziekenhuis voor infecties IHU in Marseille, heeft daarmee artikel 12 van de deontologische code geschonden. Dat verplicht artsen om met enige voorzichtigheid te communiceren met het grote publiek en op basis van bevestigde wetenschappelijke gegevens.

De advocaat van de infectioloog, Fabrice Di Vizio, is alleszins tevreden met de uitspraak omdat de belangrijkste beschuldiging - dat hij mensen heeft gedood - niet bevestigd is. Raoult is sinds 31 augustus met pensioen als professor en zal binnen enkele maanden ook stoppen bij de directie van IHU

Trui Engels
door Trui Engels

68 Spaanse artsen en verpleegkundigen positief na kerstfeestje

Na een kerstfeestje onder medewerkers van een Spaans ziekenhuis hebben 68 van hen positief getest op corona. Het gaat om onder meer artsen en verpleegkundigen. Er wordt nog onderzocht of alle besmettingen gebeurden op het feestje, aldus een woordvoerder van het universitair ziekenhuis van Malaga dinsdag. Het is niet bekend of er ook niet-gevaccineerden onder de aanwezigen waren, maar allen zouden voor het feestje negatief getest hebben met een antigeentest.

Aan het feestje namen meer dan 170 personeelsleden van het ziekenhuis deel. Er wordt nu onderzocht of de werknemers die positief getest hebben mogelijk kort voor of na de test besmet geraakt zijn. De regionale krant Diario Sur wijst erop dat verschillende van hen deelnamen aan andere grote bijeenkomsten voor het werk. Geen van hen vertoont covid-19-symptomen. Ze zitten intussen wel in een tien dagen durende quarantaine. Verschillende van hen werken op de intensive care-afdeling van het ziekenhuis, maar door de personeelsuitval zijn er tot dusver geen grote problemen ontstaan.

Trui Engels
door Trui Engels

Achttien besmettingen met omikronvariant vastgesteld in België

Er zijn in ons land tot nu toe achttien besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus vastgesteld. Dat meldt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) dinsdag.

De gekende besmettingen zijn allemaal vastgesteld bij jongere mensen, die milde symptomen ervaren. Enkelen hebben een link met het buitenland, anderen niet. 'Vanaf volgende week zal die link bijna volledig weggevaagd zijn', stelt Van Ranst. 'Vanaf dan zullen we vermoedelijk ook moeilijker en moeilijker het exacte aantal besmettingen kunnen achterhalen. Dan wordt het interessanter om het aantal gevallen in procenten van het totaal aantal besmettingen uit te drukken.'

Het is nog niet duidelijk of de bestaande vaccins werkzaam zijn tegen de omikronvariant. Zoals veel labo's wereldwijd, is ook het Leuvens labo bezig met viruscellen op te kweken. Wanneer er voldoende hoeveelheid virus aangemaakt is, kunnen wetenschappers beginnen met er experimenten op uit te voeren.

Trui Engels
door Trui Engels

Lockdown voor ongevaccineerden in Oostenrijk wordt verlengd

Oostenrijkers die nog geen coronaprikken gekregen hebben, moeten langer in lockdown blijven. Dat heeft bondskanselier Karl Nehammer dinsdag bekendgemaakt. Voor de rest van de bevolking eindigt die lockdown zondag, na drie weken.

Oostenrijk is het aantal nieuwe besmettingen de jongste tijd duidelijk afgenomen. De incidentie van het coronavirus op zeven dagen is sinds de afkondiging van de lockdown bijna gehalveerd, van meer dan 1.000 naar goed 600 besmettingen per 100.000 inwoners. De situatie in de ziekenhuizen blijft moeilijk, maar is stabiel.

Oostenrijk kreeg vorige maand te maken met een gigantische toename van het aantal infecties met het coronavirus, waarop de regering drastische maatregelen nam. Er kwam aanvankelijk alleen een lockdown voor ongevaccineerden, maar een week daarop moest heel het land in lockdown.

Wenen wil op 1 februari een vaccinatieplicht invoeren. Op dit moment is 66 procent van de bevolking ingeënt.

Trui Engels
door Trui Engels

Bijna 4.000 zorgverleners manifesteren in Brussel tegen verplichte vaccinatie

In Brussel zijn dinsdag duizenden personeelsleden uit de zorg op straat gekomen om te protesteren tegen de verplichte vaccinatie in hun sector. De politie schat het aantal demonstranten op zo'n 3.800.

De manifestatie werd georganiseerd door het gemeenschappelijk vakbondsfront uit Brussel en Wallonië. Ze komt er na een week van mobilisatie voor het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). D

Heel wat manifestanten dragen borden en spandoeken mee waar gewaarschuwd wordt voor nog meer personeelstekort in de zorg als de vaccinatie verplicht wordt. 'Red onze gezondheidszorg in plaats van te ontslaan', of 'Mijn lichaam, mijn keuze', staat er te lezen. Achteraan lopen brandweerlieden en ambulanciers.

Een delegatie van de zorgvakbonden heeft dinsdag een ontmoeting met vertegenwoordigers van de Franstalige regeringspartijen (Ecolo, PS, MR).

'Het bestraffen van niet-gevaccineerden zal de tekorten nog doen toenemen tot een punt dat de gezondheidszorg in ons land in gevaar komt', meent vakbondssecretaris Olivier Nyssen.

'De verplichting beperken tot de zorgsector is discriminerend', vindt een 62-jarige verpleegster uit Dinant. Ze vreest dat 10 procent van het zorgpersoneel op 1 april zal moeten verdwijnen, terwijl het vinden van nieuwe collega's nu al bijzonder moeilijk is. 'Men moet het beroep weer aantrekkelijker maken om de toekomst veilig te stellen.'

Trui Engels
door Trui Engels

UZ Gent vermindert aantal bedden op intensieve zorg tijdens kerstvakantie

Het UZ Gent vermindert tijdens de kerstvakantie het aantal bedden op intensieve zorg, ondanks de vierde coronagolf. De ziekenhuisdirectie wil op die manier de vakantie die door het zorgpersoneel was aangevraagd, verzekeren. De capaciteit wordt met 20 procent verminderd op de afdeling intensieve zorg. Op de verpleegafdeling moet zelfs 25 procent van de capaciteit dicht.

Het zorgpersoneel van het UZ Gent zal de komende weken minstens een deel van de vakantie die het heeft aangevraagd, kunnen opnemen. En dat ondanks de grote hoeveelheid patiënten die vandaag verzorgd wordt in het UZ, een van de grootste ziekenhuizen van Vlaanderen. 'Om deze uitzonderlijke en langgerekte inspanning vol te kunnen houden, gunnen we alle medewerkers wat rust tijdens de kerstperiode', zegt gedelegeerd bestuurder Eric Mortier van het UZ Gent aan nieuwsagentschap Belga. 'We hebben daarom beslist dat iedereen het verlof mag behouden dat was toegezegd voor de start van de vierde golf en vragen niemand om vakantiedagen in te trekken.'

Het UZ Gent heeft vandaag 71 bedden op intensieve zorg. Die zijn zo goed als allemaal ingenomen.

Trui Engels
door Trui Engels

Jeugdsector vraagt meer duidelijkheid over coronamaatregelen

Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) zit woensdag samen met de jeugdsector over de coronamaatregelen tijdens de kerstvakantie. Het jeugdwerk vraagt dringend meer duidelijkheid.

'Het is de eerste keer dat vrijetijdsactiviteiten uiteen zijn getrokken', zegt Eva Vereecke van de Ambrassade, de koepel voor het jeugdwerk, in De Ochtend op Radio 1. 'Dat geeft rare situaties waarbij een Chirogroep wel nog samen mag sporten binnen, maar niet meer mag knutselen in dezelfde ruimte.'

Concreet vraagt de Ambrassade dat binnenactiviteiten wel nog zouden mogen kunnen doorgaan voor groepen tot 50 personen, onder strenge voorwaarden zoals in voldoende grote ruimtes met genoeg afstand en ventilatie.

'De protocollen liggen klaar en waren goedgekeurd twee dagen voor het laatste Overlegcomité.' De jeugdsector zit woensdag samen met Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reproductiegetal daalt onder 1

Het gaat nog altijd voorzichtig de goede richting uit met het aantal nieuwe coronabesmettingen en ziekenhuisopnames. Ook het reproductiegetal zakt weer onder de drempel van 1, blijkt dinsdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 30 november tot 6 december werden elke dag gemiddeld 300,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 5 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 3.652 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 816 intensieve zorgen nodig hebben.

Tussen 27 november en 3 december werden er dagelijks gemiddeld 17.146 nieuwe besmettingen vastgesteld. Ook dat is een daling - met 4 procent - in vergelijking met de week voordien. Er werden in diezelfde periode bovendien dagelijks gemiddeld 3 procent minder testen afgenomen.

De positiviteitsratio bedraagt 16,6 procent en het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,96, wat betekent dat de epidemie opnieuw in kracht afneemt.

Het aantal overlijdens zit daarentegen in de lift. Tussen 27 november en 3 december lieten dagelijks gemiddeld zo'n 48,1 mensen het leven, een stijging met 22 procent. De teller komt in België inmiddels uit op 27.319 covid-19-overlijdens. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Overheid opgelicht bij aankoop mondmaskers'

Het Brusselse gerecht gaat er openlijk van uit dat de federale overheid vorig jaar is opgelicht bij de aankoop van miljoenen mondmaskers die ze gratis verdeelde. Het Brussels parket, dat eerder nog hooguit sprak over 'mogelijke feiten' van oplichting, bevestigt officieel dat vier mensen in verdenking zijn gesteld in het onderzoek naar de 15 miljoen mondmaskers die Defensie bestelde bij de Luxemburgse firma Avrox voor een bedrag van 32 miljoen euro, schrijft De Tijd.

'In dit stadium van het gerechtelijk onderzoek kan ik bevestigen dat vier personen in verdenking gesteld werden voor feiten van valsheid in geschrifte, oplichting en witwassen', zegt parketwoordvoerster Sarah Durant. Daarmee bevestigt ze dat de onderzoeksrechter ervan uitgaat dat wel degelijk oplichting in het spel was. In het belang van het onderzoek geeft het parket geen verdere commentaar.

De deal dateert van begin vorig jaar na het begin van de corona­crisis, toen de regering-­Wilmès alle Belgen een gratis mondmasker wilde geven. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bijna één op twee beperkt niet langer sociale contacten

Ondanks de aanbevelingen van experts beperkt één Belg op twee niet langer haar of zijn sociale contacten. Dat blijkt uit een studie van gezondheidspsycholoog Olivier Luminet (UCLouvain). In het rapport, waarover Le Soir en Sudinfo berichten, wordt gekeken en vergeleken hoe de vier voornaamste sanitaire veiligheidsmaatregelen op drie verschillende tijdstippen dit jaar (april, juni en eind november) werden opgevolgd door een vaste groep van respondenten.

'De naleving van voldoende fysieke afstand is licht gestegen (64 procent) maar het beperken van sociale contacten kent duidelijk minder navolging (en gaat van 80 procent in april naar 61 procent in juni en 56 procent eind november/begin december)', aldus Luminet. Hij vermoedt dat het hier gaat om een weerspiegeling van de natuurlijke behoefte van mensen om met anderen te socialiseren via face-to-face contacten en van de veranderde richtlijnen voor sociale interacties.

'Mensen zijn bereid om inspanningen te leveren, behalve wanneer dat voor hen psychologisch te zwaar begint door te wegen', vervolgt de professor. Regelmatig de handen wassen is daarentegen goed ingeburgerd en de opvolging van dit basisprincipe blijft eerder stabiel, met zo'n 68 procent van de respondenten dat aangeeft dit te blijven doen. Hetzelfde geldt voor het dragen van een mondmasker, al werd deze aanbeveling tussen april en juni wel iets minder goed opgevolgd.

In het rapport wijzen de onderzoekers tot slot op de aanzienlijke kloof tussen de ernst van de epidemie en het naleven van de gezondheidsvoorschriften. 'We moeten de mensen herinneren aan het belang van de sanitaire voorzorgsmaatregelen, zeker in deze winterperiode, iets wat tot hiertoe niet is gedaan', besluit Luminet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankrijk sluit alle discotheken voor vier weken

De discotheken in Frankrijk moeten de komende vier weken de deuren dicht houden. Daarnaast wordt de mondmaskerplicht in de lagere scholen uitgebreid. Dat heeft de Franse premier Jean Castex aangekondigd. De maatregel wordt genomen om de verspreiding van het coronavirus af te remmen.

De sluiting van de discotheken gaat vanaf vrijdag in. Volgens het ministerie van Economie zijn ongeveer 1.200 zaken getroffen door die maatregel. Zij zullen kunnen rekenen op steunmaatregelen van de overheid. Op de lagere scholen zal het voortaan ook op de speelplaats verplicht worden om een mondmasker te dragen.

Een vervroegde sluiting van de scholen voor de kerstvakantie, zoals in ons land gebeurde, is niet aan de orde. Voorts roept Castex de ondernemingen ook op om maximaal in te zetten op telewerk. Er zal ook worden ingezet op het massaal toedienen van boostervaccins. Zo zullen alle Fransen boven de 65 jaar zonder afspraak om een derde prik kunnen gaan.

Tot slot wordt vaccinatie ook mogelijk gemaakt 'voor alle kinderen' van 5 tot 11 jaar. Tot nu toe konden enkel kinderen gevaccineerd worden die het risico lopen op ernstige vormen van de ziekte. De nieuwe maatregelen zijn heel wat minder verregaand dan de beperkingen die tijdens de vorige coronagolven werden aangekondigd. 'Dit is niet het moment voor beperkingen op bezoekersaantallen, uitgaansverboden of lockdowns. Dat zou buiten proportie zijn', zegt de premier. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

In totaal 110 scholen gesloten wegens coronabesmettingen

Momenteel zijn 110 scholen en internaten van het Nederlandstalig onderwijs in Vlaanderen en Brussel gesloten wegens een te hoog aantal besmettingscijfers en afwezigen. Dat meldt het kabinet van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) maandag.

Het gaat om 64 basisscholen, 45 middelbare scholen en 1 internaat op een totaal van 4.000 onderwijsinstellingen. Vorige week donderdag waren nog 115 scholen gesloten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingscijfers en aantal ziekenhuisopnames dalen licht

De voorbije dagen is het aantal besmettingen met het coronavirus en het aantal ziekenhuisopnames licht gedaald. Het gaat om een daling van respectievelijk 4 en 5 procent. Dat meldt viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano maandag. Hij noemt de cijfers 'voorzichtig hoopgevend'.

Momenteel zijn er dagelijks gemiddeld 300 ziekenhuisopnames per dag, terwijl dat er vorige week nog 316 waren, verklaart Van Gucht. Op de afdeling intensieve zorgen liggen momenteel 816 coronapatiënten, terwijl dat dat er vorige donderdag nog 821 waren. Dat de cijfers stilaan dalen, is niet opmerkelijk. 'Dat moest gebeuren. Het zijn de eerste effecten van een reeks maatregelen', aldus de viroloog.

Hij hoopt dat de cijfers zullen blijven dalen, zeker omdat de maatregelen die het Overlegcomité vrijdag nam nog geen effect kunnen hebben. Dat zal pas binnen enkele weken volgen. 'De nieuwe maatregelen kunnen ervoor zorgen dat de curve nog sneller naar beneden gaat"' stelt Van Gucht nog. Dat is volgens hem nodig om de druk om de ziekenhuizen te verminderen. '816 COVID-patiënten op intensieve zorg is veel te veel. Het zorgpersoneel moet meer ademruimte krijgen', zegt hij.

Hij hoopt dat de piek van het aantal patiënten op intensieve zorgen achter de rug is. Van Gucht wijst er nog op dat de daling zich momenteel enkel nog maar voordoet in Vlaanderen en de provincie Luik. In Brussel en in de meeste Waalse provincies stijgen de cijfers nog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Burgemeester New York verplicht vaccinatie in privésector

In New York moeten alle werknemers die in de privésector actief zijn voor 27 december zijn ingeënt tegen het coronavirus. Dat meldt burgemeester Bill de Blasio maandag.

De burgemeester gaat daarmee verder dan president Joe Biden. Die wilde werknemers in bedrijven met meer dan 100 werknemers tot 4 januari de tijd geven om zich volledig te laten vaccineren. Die beslissing werd echter door een federaal hof van beroep geschorst. 'In New York hebben we besloten om een preventieve aanval in te zetten tegen het coronavirus en echt iets doortastend te doen om de verspreiding en de gevaren ervan een halt toe te roepen', aldus de Blasio.

In totaal geldt de vaccinatieplicht voor zowat 184.000 bedrijven, ondernemingen en winkels. Verder moeten New Yorkers van twaalf jaar of ouder vanaf 4 januari kunnen bewijzen dat zij drie keer zijn ingeënt tegen het virus. Het gaat om een van de laatste wapenfeiten van de Democratische burgemeester, die op 1 januari wordt opgevolgd door partijgenoot Eric Adams. De omikronvariant van het coronavirus is intussen ontdekt in minstens vijftien Amerikaanse staten, waaronder de staat New York. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gesprekken over steunmaatregelen gaan voort

Het kernkabinet boog zich maandagochtend over nieuwe steunmaatregelen na de strengere coronaregels. Er lijkt een consensus op komst over een pakket van negen maatregelen, zo is vernomen uit goede bron, maar er is nog geen formeel akkoord. De besprekingen zullen worden voortgezet in een interkabinettenwerkgroep, met name over maatregelen voor de evenementensector. Een globaal akkoord wordt eind deze week verwacht.

Een van de maatregelen waarover consensus bestaat, is de tijdelijke werkloosheid door quarantaine van kinderen, de verlenging van het vaccinatieverlof, het overbruggingsrecht (er blijft discussie over het bedrag), renteloos uitstel van btw en belastingbetaling enz. Het voorstel voor een btw-verlaging naar 6% in de horeca werd tot nu toe niet weerhouden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oostenrijks bondskanselier Nehammer wil in dialoog met vaccinatiesceptici

De kersverse Oostenrijkse kanselier Karl Nehammer wil mogelijk van koers veranderen in de aanpak van ongevaccineerden en vaccinatiesceptici. "In de toekomst zal de bereidheid tot dialoog en respect voor elkaar nodig zijn in de strijd tegen de coronagolf", klonk het maandag kort na zijn beëdiging.

Volgens Nehammer is het dringend nodig naar mensen te luisteren, om hen de hand te reiken en hun zorgen en angsten serieus te nemen. 'Verdeeldheid schaadt ons allemaal', klinkt het.

Afgelopen weekend hadden in Wenen nog 40.000 mensen geprotesteerd tegen de lockdown en de voor februari verplichte vaccinatie. Sebastian Kurz en Alexander Schallenberg, de twee voorgangers van Nehammer, hadden geprobeerd de vaccinatiesceptici vrijwel uitsluitend onder druk te zetten, maar de nieuwe bondskanselier wil mogelijk dus van koers veranderen.

Nu woensdag staat er alleszins een coronatop op de planning tussen federale- en staatsregeringen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

België start met boostervaccin voor zeevarenden

België is maandag gestart met de boostervaccinatiecampagne voor zeevarenden. Daarvoor werkte minister van Noordzee Vincent Van Quickenborne een plan van aanpak uit met de Koninklijke Belgische Redersvereniging en het Directoraat-Generaal Scheepvaart van de FOD Mobiliteit en Vervoer. Volgens het plan kunnen zowel Belgische als buitenlandse zeevarenden die aankomen in een Belgische haven een boostervaccin krijgen. Ze kunnen daarvoor terecht bij erkende medische centra in Antwerpen en Zeebrugge.

Ons land startte begin juni al met de vaccinatie van Belgische zeevarenden en eind juli ook met die van buitenlandse zeevarenden. Zo kregen 1.113 Belgische zeevarenden prioritair hun vaccin, en ook 8.658 buitenlandse zeevarenden kregen al een prikje. In Zeebrugge zijn nu ook de eerste boosterprikken gegeven.

Dat is volgens minister Van Quickenborne noodzakelijk. 'Zeevarenden leven gedurende lange tijd op zee in gesloten groep. Een corona-uitbraak aan boord is een ernstig risico. Bovendien is een groot deel van deze mensen afkomstig van landen waar COVID-19-vaccinatie vandaag onvoldoende of niet beschikbaar is voor zeevarenden. Om deze mensen voldoende te beschermen, is het cruciaal om snel te vaccineren en boostervaccins toe te dienen. Daarin neemt ons land opnieuw het voortouw.'

De vaccinatie gebeurt bij twee medische centra in Antwerpen en Zeebrugge. Dat moet de campagne van de Belgische zeelui vlot laten verlopen en moet ervoor zorgen dat de algemene vaccinatiecampagne niet wordt verstoord. De boostervaccins zijn in eerste instantie bedoeld voor wie al is gevaccineerd met het Johnson & Johnson-vaccin. Voor de vaccinatie van de buitenlandse zeelui wordt verder met ambulante vaccinatieteams gewerkt die zich aan boord begeven van de zeeschepen in de Belgische havens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

CD&V en Open Vld vragen luchtbehandelingsplan voor onderwijs

Dat de Vlaamse regering geld vrijmaakt voor CO2-meters in het onderwijs, is een goede zaak, maar volgens parlementsleden Loes Vandromme (CD&V) en Jean-Jacques De Gucht (Open Vld) zijn die CO2-meters maar "een eerste stap" en is er veel meer nodig. In een gezamenlijk persbericht pleiten ze voor een 'onderbouwd en breed uitgerold luchtbehandelingsplan' voor het Vlaamse onderwijs.

Een goede luchtkwaliteit in de klas is niet alleen in coronatijden van belang, het helpt steeds voor een betere concentratie. Er zijn ook wel budgetten om de luchtkwaliteit op scholen te verbeteren, maar die budgetten worden onvoldoende benut. 'Van januari 2020 tot september 2021 zijn er welgeteld maar twaalf aanvragen voor de installatie van ventilatiesystemen goedgekeurd', klinkt het. Dat komt onder meer omdat de budgetten en maatregelen onvoldoende bekend zijn en omdat het geen sinecure is om schoolinfrastructuur op korte termijn aan te passen.

Het Overlegcomité besliste om CO2-meters in het onderwijs te verplichten en de Vlaamse regering maakte onlangs ook 11 miljoen euro vrij voor die meters. Maar die CO2-meters zijn volgens Vandromme en De Gucht maar een noodzakelijke 'eerste stap om te gaan naar waar het écht om draait: goed geventileerde klasklokalen'.

'Een CO2-meter is als een "kanarie in een koolmijn", dat aangeeft dat er iets fout is, maar daarmee is het probleem nog niet opgelost', aldus Vandromme. Vandromme en De Gucht stelt voor om de onderbenutte budgetten voor ventilatie in te zetten voor de aankoop van luchtreinigingsapparatuur. Die apparatuur vergt veel minder ingrijpende werken dan traditionele ventilatiesystemen.

De twee parlementsleden willen liefst nog een stap verdergaan. 'Laat ons Vlaanderenbreed werk maken van een luchtbehandelingsplan, middelen investeren in de verdere ontwikkeling hiervan en zo snel mogelijk werk maken van goed geventileerde klaslokalen voor alle leerlingen', besluiten Vandromme en De Gucht. De oproep van Vandromme en De Gucht krijgt alvast de steun van het gemeenschapsonderwijs GO!. 'Een goede luchtkwaliteit was al een bezorgdheid voor de coronacrisis en is nu essentieel geworden om onze scholen op veilig open te houden en het leerrecht van onze kinderen te garanderen', zegt afgevaardigd bestuurder Koen Pelleriaux.

Ook de Christelijke Onderwijscentrale (COC) reageert tevreden op het initiatief. 'Meten is weten, maar er moet meer gebeuren. Onze vraag naar luchtbehandeling krijgt nu terecht politieke aandacht. Dat geeft ons de moed om te onderzoeken of COC haar project kan uitbreiden naar het klaslokaal', zegt secretaris-generaal aldus Koen Van Kerkhoven.

Bij oppositiepartij Groen klinkt de oproep vanuit de meerderheid dan weer wat bitterzoet. Vlaams parlementslid Elisabeth Meuleman wijst erop dat CD&V en Open VLD in het verleden verschillende resoluties van haar hebben weggestemd waarin net aangedrongen werd op een betere luchtkwaliteit. De Groen-politica is daarom van plan woensdag met spoed een nieuwe resolutie in te dienen en hoopt dat CD&V en Open Vld die dan wél zullen steunen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

ZNA opent 'mid-care' covidafdeling met voormalig verpleegkundigen

Het Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA) opent dinsdag een extra covidafdeling in het Middelheimziekenhuis voor patiënten die beademing nodig hebben, maar (nog) niet geïntubeerd moeten worden of niet ziek genoeg zijn voor een bed op de afdeling intensieve zorg. Op die 'mid-care' afdeling, waar plaats is voor acht patiënten, zullen voornamelijk medewerkers worden ingezet die weliswaar ervaring hebben op intensieve zorg, maar sindsdien promotie maakten en nu eigenlijk een 'bureaujob' uitoefenen.

Momenteel zijn over heel ZNA zowat 57 van de 65 bedden op intensieve zorgen bezet, zowel covid- als niet-covidgerelateerd. Om weer wat meer marge te krijgen tijdens de huidige piekperiode van het coronavirus en om uitgevallen personeel te vervangen, deed het ziekenhuis een interne oproep naar voormalige IZ-verpleegkundigen die zijn doorgegroeid naar een andere functie.

'De piek van de besmettingen is misschien bereikt, maar op intensieve zorg volgt de echte piek altijd later', weet Wim Niewold, projectleider EPD (elektronisch patiëntendossier) maar de komende weken weer verpleegkundige op de nieuwe covidafdeling. 'Ik heb geen minuut getwijfeld toen deze vraag kwam. In mijn huidige job ben ik vooral met de langere termijn bezig, nu kan ik weer even acute zorg doen.'

De 18 voormalige verpleegkundigen die bereid werden gevonden om in te springen hebben gemiddeld tien jaar ervaring op intensieve zorg. Ze zullen worden bijgestaan door gespecialiseerde artsen.

'De apparaten en technieken zijn nog nagenoeg dezelfde, dus de stap is niet zo groot', denkt Niewold. 'Ieder van ons kent ook zijn limieten en gaat daar niet over. De grootste uitdaging wordt de combinatie met de huidige taken want die verdwijnen niet. Sommigen blijven die deeltijds uitvoeren, daar zijn afspraken over gemaakt.'

De 'nieuwe' afdeling bevindt zich in een voormalige afdeling intensieve zorgen in het Middelheimziekenhuis die weldra verbouwd zou worden. Het project loopt voorlopig tot 15 januari. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italië legt beperkingen op aan niet-gevaccineerden

In Italië zijn sinds maandag een aantal nieuwe coronamaatregelen van kracht. Niet-gevaccineerde mensen kunnen niet langer naar de bioscoop, het theater, concerten of grote sportevenementen gaan. De enige uitzondering op deze regel geldt voor mensen die recent zijn genezen van covid-19. Zij krijgen ook een zogenaamde 'supergezondheidspas', die normaal enkel aan gevaccineerden wordt toegekend. Mensen die niet over zo'n pas beschikken, zijn niet langer welkom bij cultuur- en sportevenementen en in restaurants.

De 'basisgezondheidspas', die mensen al krijgen als ze getest zijn op covid-19, volstaat om aan het werk te mogen gaan, maar wordt nu ook verplicht voor wie het openbaar vervoer wil nemen. Voor mensen die op een terras iets willen drinken, volstaat de basispas.

In hoofdstad Rome is afgelopen zaterdag al een uitgebreidere mondmaskerplicht van kracht geworden. Zo moeten mensen nu ook buiten een mondmasker dragen in de drukste straten.

Italië, het eerste Europese land dat begin 2020 zwaar getroffen werd door de pandemie, heeft tot dusver meer dan 134.000 sterfgevallen geregistreerd. Het aantal besmettingen neemt de laatste weken opnieuw toe, maar wel minder sterk in vergelijking met veel andere Europese landen. Bijna 85 procent van twaalfplussers is volledig gevaccineerd en ook de boostercampagne loopt vlot. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Na woelig Overlegcomité: N-VA en Jan Jambon kop van jut voor Franstalige regeringspartijen

Drie dagen na het vorige Overlegcomité verstomt ook in Franstalig België de kritiek niet op de manier waarop die vergadering tot stand is gekomen. N-VA is daarbij kop van Jut. 'Hun houding tegenover de pandemie is totaal onverantwoord.'

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Omikronvariant was al eerder in België aanwezig'

De omikronvariant lijkt al langer in België aanwezig dan gedacht. Officieel zijn er nu negen besmettingen, maar een jonge tiener die enkele weken geleden positief testte op corona, blijkt bij nieuw onderzoek ook drager te zijn van omikron. Vermoedelijk gebeurde de besmetting op een school in Melle, schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid bevestigt dat er meerdere omikronbesmettingen gevonden werden in de Sint-Fransiscusschool in Melle. De variant moet de school zijn binnengekomen nadat iemand van de Belgische waterpoloploeg in Tsjechië ­besmet was geraakt. Die kwam daar midden november in actie ­in Brno. Viroloog Emmanuel André maakte vrijdag al ­bekend dat dit een van de bekende clusters is van de omikronvariant.

'We kunnen deze besmettingscluster linken aan de groep uit Tsjechië', bevestigt Ria Vandenreyt (Zorg en Gezondheid). Het doet vermoeden dat omikron waarschijnlijk al verder verspreid is dan initieel gedacht. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Boze reacties van ouders over mondmaskerplicht vanaf eerste leerjaar

De mondmaskerplicht vanaf het eerste leerjaar zorgt voor een golf aan weerstand bij ouders. De basisscholen krijgen daar zoveel klachten en vragen over, dat het Katholiek Onderwijs Vlaanderen de scholen zondag advies meegeeft over hoe met het protest om te gaan.

Vanaf 8 december geldt een mondmaskerplicht in de binnenruimtes vanaf het eerste leerjaar. Maar de maatregel roept heel wat weerstand op bij de ouders. 'Onze scholen krijgen veel telefoontjes. Veel ouders willen geen mondmasker", klinkt het bij de koepel. Katholiek Onderwijs komt zondag zelf met een nieuwsbrief, op vraag van heel wat scholen. 'Scholen voelen zich erg onzeker. We krijgen signalen dat dit een heel moeilijk verhaal wordt', klinkt het bij de onderwijskoepel.

In de nieuwsbrief adviseert Katholiek Onderwijs Vlaanderen om in eerste instantie in dialoog te gaan met de ouders van kinderen die zonder mondmasker aan de schoolpoort verschijnen. Een school is nu eenmaal verplicht om maatregelen opgelegd door de overheid te respecteren. 'Indien dat geen oplossing biedt, kan je ouders duidelijk maken dat de school hiervoor orde- en tuchtmaatregelen kan nemen', klinkt het nog. De koepel roept op tot zorgzame introductie van het mondmasker en geduld voor kinderen die het er moelilijk mee hebben. 'Als de leerling echter manifest blijft weigeren om een mondmasker te dragen, kan je de leerling de toegang tot de lessen ontzeggen. Je bent niet verplicht om enkel voor die weigerende leerling afstandsonderwijs te voorzien'.

Sommige ouders zouden ook via ziektebriefjes van de huisarts de mondmaskerplicht proberen te omzeilen. Ouders dienen ook ingebrekestellingen in waarin de maatregelen worden aangevochten, zo weet de koepel. Ook het kabinet van minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) krijgt sinds vrijdag heel wat boze mails te verwerken van ouders die het moeilijk hebben met de mondmaskerplicht vanaf het eerste leerjaar. De invoering is een beslissing die ook de minister zwaar valt, klinkt het. 'Het is het offer dat nodig is om de scholen open te houden.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Arrestaties en verwondingen na coronabetoging

De politie heeft 20 personen opgepakt die rel zouden geschopt hebben na de betoging tegen de coronamaatregelen. Dat meldt de Brusselse politie zondagavond. De betoging verliep grotendeels zonder incidenten maar na afloop zochten groepjes deelnemers de confrontatie met de politie. Die antwoordde met het waterkanon en traangas. Vier betogers en twee politiemensen raakten gewond. Ook werden meerdere politievoertuigen beschadigd.

De betogers, volgens de politie zo'n 8.000 mensen, verzamelden vanaf 12.00 uur aan het Noordstation en omstreeks 13.25 uur trok de manifestatie zich op gang. Aan het hoofd stapten brandweerlui in werkkledij en zorgpersoneel. De organisatoren hadden heel wat moeite om de manifestanten op het vastgelegde parcours te houden en confrontaties met de politie te vermijden. Een deel van de manifestanten week al af van het parcours en trok de Koningsstraat in, maar kon door stewards teruggeleid worden naar de Kleine Ring. Ook ter hoogte van de Wetstraat zocht een groepje manifestanten de confrontatie met de politie. Er werden enkele projectielen gegooid maar andere manifestanten konden al snel de gemoederen bedaren. Het gros van de betogers trok intussen verder naar het Jubelpark.

Toen de kop van de betoging het Jubelpark en de Oudergemselaan had bereikt, en de eerste sprekers al aan hun toespraken bezig waren, liep het fout. Groepjes relschoppers begonnen de politie, die de toegang tot het Schumanplein had afgezet, te bekogelen met allerlei projectielen en begonnen vuurwerk af te schieten in de richting van de agenten. Die zetten daarop herhaaldelijk het waterkanon in en schoten traangasgranaten af in de menigte. Een groot deel van de betogers vertrok daarop, maar een ander deel bleef zich ophouden in de Oudergemlaan en ging opnieuw de confrontatie met de politie aan. Daarbij werd ook afval in brand gestoken. De politie zette nog verschillende malen het waterkanon en traangas in en dreef de betogers achteruit en uiteen. Uiteindelijk droop ook de harde kern af en keerde de rust weer. (Belga)

Belga
© Belga
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Grimmige sfeer in Brussel

In Brussel nemen zondag zowat 8.000 mensen deel aan de coronamars. Dat zegt de politie. De mars tegen de coronamaatregelen verliep behoorlijk chaotisch en in een grimmige sfeer.

Op een gegeven moment moest de politie het waterkanon inzetten tegen een groepje relschoppers. De kop van de betoging had het eindpunt bereikt vlakbij het Schumanplein en de eerste sprekers waren aan hun toespraken bezig toen groepjes jongeren de talrijk aanwezige politie begonnen te bekogelen met allerlei projectielen en vuurwerk afschoten in de richting van de agenten. Die zetten daarop herhaaldelijk het waterkanon in en schoten traangasgranaten af in de menigte.

Het is niet duidelijk of er gewonden gevallen zijn en of er arrestaties zijn uitgevoerd.

De vorige grote betoging tegen het Covid Safe Ticket, amper twee weken geleden, trok volgens de politie 35.000 deelnemers en werd ontsierd door relletjes.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Brussel zet zich schrap

In Brussel vindt zondag een nieuwe manifestatie plaats tegen de maatregelen die getroffen zijn voor de bestrijding van de pandemie. De nieuwe bijeenkomst wil voortbouwen op de 'nationale mars' van 21 november, waaraan volgens de politie bijna 35.000 mensen deelnamen.

De organisatoren van de manifestatie, die vrijdagnamiddag in extremis is toegestaan, protesteren vooral tegen het Covid Safe Ticket (CST) en de vaccinatieverplichting voor zorgpersoneel.

De manifestanten verzamelen zondag om 13 uur aan het station Brussel-Noord en trekken dan naar het Jubelpark.

Ilse Van de Keere, woordvoerder van de politiezone Brussel Hoofdstad Elsene, verduidelijkte dat de politie zowel in uniform als in burgerkledij aanwezig zal zijn. Bedoeling is uitspattingen zoals op 21 november te vermijden. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Omikron in België

Tot op heden zijn in België al negen gevallen van de omikronvariant van het coronavirus vastgesteld. Dat kondigt viroloog Emmanuel André aan op Twitter. Hij staat in voor het nationaal referentielabo voor covid-19.

De eerste besmetting met de variant in ons land kwam op 26 november aan het licht. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Piek besmettingen en ziekenhuisopnames lijkt bereikt

De coronacijfers lijken zaterdagochtend te bevestigen wat viroloog Steven Van Gucht vrijdag al zei: "De piek is bereikt". De aantallen nieuwe besmettingen en ziekenhuisopnames stijgen nog maar licht, met respectievelijk 4 en 2 procent op weekbasis. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 24 en 30 november werden elke dag gemiddeld 17.823 coronagevallen gedetecteerd. Dat is 4 procent meer dan een week eerder. Dagelijks werden ruim 120.000 tests afgenomen, met een positiviteitsratio van 16,3 procent. In totaal zijn er sinds het begin van de coronacrisis meer dan 25 miljoen tests uitgevoerd. Het aantal doden in diezelfde periode is wel sterk gestegen ten opzichte van de zeven dagen ervoor (+27pct), naar 47,1 per dag. Sinds het begin van de pandemie zijn er in ons land 27.167 overlijdens ten gevolge van COVID-19 geregistreerd. Tussen 27 november en 3 december werden dagegelijks gemiddeld 313,4 coronaptiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging op weekbasis met 2 procent. Er liggen nog 3.604 mensen in het ziekenhuis, van wie 803 op de afdelingen intensieve zorg. Het reproductiegetal is met 9 procent gedaald en klokt af op 1. Is dat cijfer hoger dan 1, dan neemt de epidemie aan kracht toe. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Intensivist Dominique Benoit na Overlegcomité: "Dit zal gepaard gaan met oversterfte"

Het Overlegcomité heeft nieuwe maatregelen genomen om de druk op de ziekenhuizen door covid-19 te verminderen. Maar volgens intensivist Dominique Benoit van het UZ Gent zullen de maatregelen niet volstaan. 'We hebben de politiek gewaarschuwd. De zorg waar we allemaal recht op hebben wordt geslachtofferd', klonk het op Radio1.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordoverlijdens in Rusland in oktober: bijna 75.000 coronadoden

In Rusland bezweken in oktober 74.893 mensen aan de gevolgen van covid-19. Dat maakt het de dodelijkste maand voor het land sinds het begin van de pandemie, zo maakte de statistische dienst Rosstat bekend.

Eind oktober stond de teller in Rusland op meer dan 520.000 coronadoden.

Rosstat hanteert een bredere definitie van overlijdens die te maken hebben met het coronavirus dan de Russische regering. Na de Verenigde Staten en Brazilië is Rusland het land waar het coronavirus het dodelijkst toegeslagen heeft.

Net als in veel andere landen heeft de deltavariant van het coronavirus lelijk huisgehouden in Rusland. De golf aan besmettingen werd ook in de hand gewerkt door de lage vaccinatiebereidheid van de Russische bevolking. Slechts 39,9 procent van de 144 miljoen inwoners is volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rode Kruis: omikron bewijst gevaar van vaccinongelijkheid

De opkomst van de omikronvariant van het coronavirus vormt 'het ultieme bewijs' van de gevaren van de vaccinongelijkheid in de wereld. Dat zei de voorzitter van het internationale Rode Kruis, Francesco Rocca, vrijdag.

'Wetenschappers hebben de internationale gemeenschap verschillende malen gewaarschuwd voor de risico's voor het ontstaan van nieuwe varianten in gebieden waar de vaccinatiegraad te laag is', verklaarde Rocca.

Volgens gegevens van de Verenigde Naties heeft in de ontwikkelde landen 65 procent van alle inwoners minstens één vaccindosis gekregen. Dat cijfer daalt naar amper 7 procent in de minder ontwikkelde landen. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO beschuldigde de westerse landen er meermaals van een vaccinstock aan te leggen en drong erop aan geen derde doses toe te dienen zolang miljoenen mensen wereldwijd nog geen eerste prik hebben gekregen.

'Dit is een egoïstische en blinde benadering van de westerse gemeenschap', hekelde Rocca. 'Het is niet te geloven dat we ons nog steeds niet realiseren in welke mate we onderling verbonden zijn. Daarom ook dat ik de omikronvariant als "ultiem bewijs" van de vaccinongelijkheid aanhaal'.

Rocca besloot door te stellen dat een universele toegang tot coronavaccins de enige manier is om een einde te maken aan de pandemie. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weyts: 'Mondmaskerplicht vanaf 6 jaar valt me zwaar'

'Je kan van een onderwijsminister niet verwachten dat hij vandaag staat te juichen. De invoering van een mondmaskerplicht voor kinderen vanaf zes jaar valt mij zwaar.' Dat zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts in een reactie op de beslissingen van het Overlegcomité.

Er werd vrijdag beslist om vooral in te grijpen in het onderwijs en de vrije tijd. De kerstvakantie wordt met een week verlengd voor het basisonderwijs en er komt een mondmaskerplicht vanaf zes jaar. Dat had Weyts liever niet zien gebeuren. 'Ik had ook liever gehad dat scholen minstens de mogelijkheid hadden gekregen om desgewenst ook in de laatste week voor kerst nog les te geven', zegt hij. 'Maar dit zijn blijkbaar de offers die we moeten brengen om de scholen open te houden. Als het aan sommigen had gelegen, waren al onze scholen vanaf maandag dicht. Dat zal nu niet gebeuren.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zwitserland schrapt quarantaine voor Belgen

Zwitserland heft vanaf zaterdag de quarantaineplicht voor passagiers uit België en 22 andere landen op. In de plaats komt een testverplichting. Alle reizigers moeten vanaf zaterdag een negatief PCR-resultaat kunnen voorleggen. Die maatregel geldt ook voor gevaccineerden en mensen die genezen zijn, zo deelt de regering mee.

Bovendien moeten reizigers ook nog een tweede test - ofwel een PCR-test of een sneltest - ondergaan tussen de vierde en zevende dag van hun verblijf in het land. Er wordt wel een uitzondering gemaakt voor mensen uit de grensregio's.

Ook andere coronamaatregelen werden aangescherpt. Zo zullen organisatoren van evenementen voortaan zelf kunnen beslissen om enkel gevaccineerden en personen die zijn genezen toe te laten. Bovendien wordt de geldigheid van een sneltest teruggebracht van 48 naar 24 uur. Ten slotte, wordt de mondmaskerplicht binnen verstrengd als er ongevaccineerden aanwezig zijn en wordt thuiswerk streng aanbevolen. (Belga)

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

Kerstvakantie zal drie weken duren

Het Overlegcomité heeft beslist om de kerstvakantie te starten op 20 december. Werkende ouders die geen opvangmogelijkheden hebben, zullen extra verlof moeten nemen. Wij sommen de opties hier voor u op.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog geen overlijdens bekend door omikron (WHO)

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO deelt dat ze nog geen weet heeft van sterfgevallen na een besmetting met de omikronvariant van het coronavirus. De woordvoerder voegde er wel aan toe dat er de komende dagen of weken waarschijnlijk meldingen van overlijdens zullen binnenlopen, aangezien de variant in steeds meer landen opduikt.

De omikronvariant werd voor het eerst opgemerkt op 25 november in Zuid-Afrika. De nieuwe variant werd door het WHO al snel als 'onrustwekkend' bestempeld, aangezien hij vele mutaties vertoont. De vrees is dan ook dat de omikronvariant zowel besmettelijker is als beter in staat om de immuniteit te omzeilen, al moet dat nog bevestigd worden door verder onderzoek.

In Zuid-Afrika, waar de nieuwe variant het eerst werd vastgesteld, zorgt de omikronvariant alvast voor een snelle toename van het aantal besmettingen. Donderdag werden er 11.535 nieuwe gevallen geregistreerd, een vervijfvoudiging in vergelijking met de week voordien. Nog op donderdag meldden Zuid-Afrikaanse wetenschappers dat de kans om een tweede coronabesmetting op te lopen bij de omikronvariant drie keer hoger zou liggen dan bij de delta- of betavariant.

Ondertussen blijft de nieuwe variant in meer en meer landen opduiken. Zo meldde Maleisië vrijdag de eerste besmetting met de nieuwe variant, terwijl Australië de eerste twee gevallen bij personen zonder reisgeschiedenis heeft vastgesteld. In Zwitserland moeten dan weer 2.000 mensen in quarantaine nadat er op een internationale school nabij Genève twee besmettingen met de omikronvariant aan het licht kwamen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Drie weken vakantie voor kleuter- en lager onderwijs, mondmaskers vanaf 6 jaar

De kerstvakantie wordt verlengd met een week en kinderen vanaf zes jaar zullen op school een mondmasker moeten dragen. Dat heeft het Overlegcomité beslist.

De kerstvakantie start al op 20 december voor het kleuter- en het lager onderwijs. Dat is een week vroeger dan normaal. Voor ouders die geen opvang vinden, komt er wel weer noodopvang op school.

Indoor evenementen mogen vanaf maandag nog door 200 mensen worden bijgewoond. Die moeten een Covid Safe Ticket voorleggen én een masker dragen. In het weekend geldt er een overgangsregeling.

Indoor sporten blijft steeds mogelijk, maar zonder publiek.

In de horeca blijft alles bij het oude, dus zes personen rond de tafel en een sluitingsuur van 23 uur. Contactbubbels komen er niet. Om 14u45 is er een persconferentie voorzien waarin de maatregelen worden toegelicht.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Persconferentie Overlegcomité gaat om 14.45 uur van start

De persconferentie van het Overlegcomité over de nieuwe maatregelen in de strijd tegen het coronavirus gaat vrijdag om 14.45 uur van start. Dat heeft de woordvoerder van premier Alexander De Croo gemeld op Twitter.

De vergadering startte om 9 uur. Volgens goed ingelichte bronnen vormde vooral de mogelijke afkoelingsperiode in het onderwijs een splijtzwam. In de horeca zou er niets veranderen aan de geldende regels. Het sluitingsuur van cafés en restaurants blijft op 23 uur en we mogen nog steeds met zes rond een tafel zitten. Al is er traditioneel pas een akkoord zodra er over alles een akkoord is.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Geen internationale consensus over moment van toediening boosterdosis'

Er is geen internationale consensus over wanneer een boosterdosis moet worden gegeven na een infectie. Dat heeft de Franstalige woordvoerder van Sciensano, infectioloog Yves Van Laethem, vrijdag gezegd.

In België was er de aanbeveling om te wachten tot een persoon hersteld is van zijn infectie, of om twee weken te wachten na een positieve test als een persoon geen symptomen heeft,' zo zei hij. 'Volgens sommige landen geeft een natuurlijke infectie een soortgelijke reactie als een booster (...) De antilichamen die door een natuurlijke infectie worden opgewekt, hebben niet hetzelfde dekkingspotentieel, met een bescherming die vier tot vijf keer lager kan zijn dan een vaccinbescherming', zo klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overlegcomité vrijwaart wellicht de horeca

Het Overlegcomité, dat vrijdagochtend om 9 uur van start ging, verloopt moeizaam. Vooral een mogelijke afkoelingsperiode in het onderwijs vormt een splijtzwam. Over de horeca is er wel al een voorlopig akkoord. Daar zou niets veranderen aan de geldende regels.

Om de epidemie opnieuw onder controle te krijgen, hebben de GEMS-experten een stevig pakket maatregelen op tafel gelegd. Het gaat onder meer om een afkoelingsperiode in het onderwijs, met een tiendaagse sluiting van de lagere scholen en een vorm van hybride onderwijs in het secundair. Daarnaast pleitten de experten voor een sluitingsuur in de horeca van 20 uur en een terugkeer van de contactbubbels. Alvast het advies voor de horeca zou niet worden gevolgd door de ministers rond de tafel.

Het sluitingsuur blijft op 23 uur en we mogen nog steeds met zes rond een tafel zitten. Al is er traditioneel pas een akkoord zodra er over alles een akkoord is. Over het onderwijs wordt nog stevig gediscussieerd. N-VA en PS verzetten zich hevig tegen een sluiting van de scholen, maar zij zouden toch een korte afkoelingsperiode moeten accepteren. De piste die momenteel voorligt is een sluiting in de laatste week voor de kerstvakantie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Piek lijkt bereikt'

De coronacijfers in ons land lijken voorlopig een piek te hebben bereikt. Dat geldt wel enkel voor het aantal nieuwe besmettingen en de ziekenhuisopnames, niet voor het aantal patiënten op intensieve zorgen. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd op een persconferentie van Sciensano.

'De voorbije week waren er gemiddeld 318 ziekenhuisopnames, een stijging van nog 3 procent tegenover de week daarvoor. Als we naar dagcijfers kijken, dan stond dat gisteren/donderdag op 322 opnames tegenover 354 opnames vorige week donderdag.'

'Wat intensieve zorgen betreft, verwachten we daar volgende week 850 tot 1.000 patiënten. Het blijft onduidelijk of we daarna een snelle daling mogen verwachten, of dat het cijfer zal blijven hangen op dat hoge niveau', zegt Van Gucht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dermagne pleit voor coronabarometer: 'Zaken opnieuw op scherp stellen'

Ook minister van Economie Pierre-Yves Dermagne (PS) is gewonnen voor een coronabarometer. Dat zei hij vrijdagochtend op Bel RTL. "Ik denk dat we de zaken opnieuw op scherp moeten stellen. Op een bepaald moment was er sprake van een barometer op middellange en lange termijn, om de burgers perspectief te geven en te kunnen anticiperen en drempels in te bouwen, enz", herinnerde de vicepremier zich.

Die leek vrijdagochtend ook de recente kritiek van zijn partijvoorzitter Paul Magnette op de werkmethode van de federale regering te steunen. "We moeten toegeven dat er een probleem is met de organisatie en methode van deze overlegcomités. We hebben er nu drie vlak na elkaar, met wisselende beslissingen. Ik begrijp dat de bevolking er niets meer van snapt'', aldus Magnette.

Zo'n barometer, die vooraf bepaalde maatregelen zou koppelen aan drempelwaarden op vlak van besmettingen of ziekenhuisopnas, lag het voorbije anderhalf jaar al verschillende keren op tafel, maar kwam er nooit. Toch zijn wetenschappers voorstander. 'Ik herhaal dat er een gebrek is aan visie op middellange termijn, de bevolking heeft behoefte aan een heldere visie op middellange termijn', aldus professor Volksgezondheid (ULB) Yves Coppieters vrijdag op DH Radio.

De grote thema's op de agenda van het overlegcomité vrijdag zijn enerzijds de mogelijkheid van een tijdelijke sluiting van basisscholen en kleuterscholen, en anderzijds een vervroeging van de sluitingstijd in de horeca naar 20 uur. Minister Pierre-Yves Dermagne is voor geen beide gewonnen. "We moeten een veralgemeende en langdurige sluiting van onze scholen zoveel mogelijk vermijden", zei hij daarover. De horeca sluiten om 20.00 uur zou volgens de socialist een 'hypocriete' maatregel zijn, omdat dit voor restaurants 'betekent dat er geen avonddienst is'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

KU Leuven roept studenten op om zorgverleners te helpen met kinderopvang

De KU Leuven heeft donderdag een oproep gelanceerd aan studenten om te helpen met de kinderopvang van zorgverleners. Een dag later hebben al ongeveer 70 studenten zich opgegeven. Rector Luc Sels hoopt tegen het einde van de dag aan 100 à 120 studenten te geraken.

Door coronabesmettingen en quarantaines van schoolkinderen, moeten veel ouders noodgedwongen thuisblijven om op hun kinderen te passen. "Voor zorgverleners is dat natuurlijk enorm moeilijk", zegt rector Sels. 'Zij moeten blijven werken, op een moment dat de druk erg hoog is. Daarom lanceren we opnieuw, net als tijdens de eerste golf, het project 'KU Leuven Zorgt'.'

Studenten die zich willen aanbieden om mensen thuis te helpen met de kinderen, kunnen terecht op het online platform van KU Leuven Zorgt. Ook mensen die er nood aan hebben, kunnen zich online aanmelden. In eerste instantie staat het platform open voor personeel van UZ Leuven, vanaf volgende week wordt het ook uitgebreid naar docenten en ander personeel van KU Leuven.

'Dat er op een dag al 70 studenten zich hebben aangemeld, daar word ik warm van', reageert Sels. 'Het geeft aan dat solidariteit blijft bestaan zolang er nood aan is.' Hoeveel mensen zich al hebben ingeschreven om beroep te doen op de studenten, is nog niet duidelijk, maar volgens Sels is die vraag 'erg groot'. "Als het Overlegcomité vandaag bovendien beslist om een afkoelingsperiode in te richten in het lager onderwijs, zal de vraag alleen maar toenemen.'

Rector Sels voegt er aan toe dat het de bedoeling is dat studeren nog steeds voor gaat. Hij denkt dan aan de aankomende blokperiode. 'Maar als er studenten zijn die zich flexibeler kunnen opstellen, en af en toe een moment vrij hebben, roep ik hen graag op om zich kandidaat te stellen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Organisatoren coronamars plannen tweede betoging op 9 januari

Op 9 januari vindt in Brussel opnieuw een betoging plaats tegen het huidige coronabeleid. Dat schrijft Het Nieuwsblad vrijdag en het nieuws wordt aan Belga bevestigd. De eerste coronabetoging van de organisatie Samen voor Vrijheid bracht op 21 november 35.000 mensen op de been, hoewel de organisatie zelf spreekt van het dubbel aan demonstranten.

Donderdagavond maakte Sarah Melis, een van organisatoren, het nieuws bekend via haar Facebookaccount. Ondertussen heeft Melis het bericht verwijderd. De organisatie heeft nog geen politievergunning gekregen voor de geplande mars. Volgens medeorganisator Ezra Armakye was de post misschien wat voorbarig, maar mikt Samen voor Vrijheid toch op 9 januari voor hun nieuwe actie. 'We willen iets unieks en creatiefs doen omdat heel veel andere organisaties nu ook betogingen organiseren. We willen natuurlijk niet afgezaagd worden, maar juist een beter signaal geven', klinkt het bij Armakye. Tijdens de coronabetoging in november kwam het tot rellen en doorheen de hoofdstad werden vernielingen aangebracht. Drie agenten raakten gewond. Aan de zijde van de betogers viel een gewonde. Volgens de organisatoren waren politieagenten zelf de aanstokers van de rellen.

'Tijdens de speeches gebruikte de politie traangas en splitste ze de betoging in twee. De verantwoordelijkheid van de rellen ligt bij hen', aldus Armakye. Samen voor Vrijheid heeft een klacht ingediend bij Comité P tegen de manier waarop de Brusselse politie optrad. 'We hebben beeldmateriaal dat de politie mensen heeft ingezet om hen aan te vallen zodat zij hun protocol konden volgen.' Toch blikt Armakye met een positief gevoel terug op de mars. 'Het was zeker een succes. Van de 74.000 betogers die wij hebben geteld, waren er maximaal 40 mensen die rel schopten. Om volledig daarop te concentreren in de media is jammer. We hebben die dag een breed netwerk kunnen opzetten en mensen moed kunnen geven.'

Na de mars schreven verschillende media dat de organisatoren banden zouden hebben met extreemrechtse groeperingen, hoewel Samen voor Vrijheid beweert dat het een apolitieke beweging is. Sarah Melis droeg tijdens de betoging een trui van Feniks Vlaanderen, een nieuwe groep die uit verschillende leden van Schild & Vrienden bestaat. Ze zou ook communicatieadvies gekregen hebben van extreemrechts parlementslid Dries van Langenhove die ook meeliep in de mars. 'Dat was een verzinsel van de mainstream media. Er waren mensen die geassocieerd kunnen worden met extreemrechts, maar ook met extreemlinks. Dat maakt voor ons niet uit, we strijden samen voor vrijheid', reageert Armakye. Toch bevestigt hij dat Van Langenhove Melis advies gaf over hoe ze na de betoging best in de media moest reageren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sportartsen vragen om competitiesport voor minderjarigen stop te zetten

De Vereniging voor Sport en Keuringsartsen (SKA) en het kenniscentrum Gezond Sporten vragen om competitiesport voor minderjarigen stop te zetten, zowel buiten als binnen, en dat minstens tot 25 december. "Jeugdsport mag geen aanjager van de epidemie zijn", zeggen ze vrijdag in een persbericht.

'Het is intussen duidelijk dat kinderen en tieners de motor zijn van de huidige, vierde coronagolf', aldus het SKA en het kenniscentrum. Ze hebben het daarbij niet alleen over kinderen jonger dan twaalf, die nog niet gevaccineerd zijn, maar wijzen er ook op dat bij tieners de toestand nog niet helemaal optimaal is. "Bij jeugdsportactiviteiten zijn bovendien altijd volwassenen betrokken, onder wie ook bejaarde en kwetsbare mensen. Om al die redenen moeten we de jeugdsportcompetities tijdelijk pauzeren.'

Ook oefenwedstrijden kunnen volgens het SKA en het kenniscentrum niet meer. Maar uitzonderingen zijn wel mogelijk. Zo kunnen zwembaden open blijven en kunnen ook jeugdtrainingen blijven doorgaan. Deze maatregel is vervelend, maar geen ramp, luidt het. 'Kleedkamers zijn al gesloten op veel plaatsen en er breekt een periode van examens, slecht weer en feestelijkheden aan, waarin (jeugd)sport elk jaar sowieso wat minder prioritair is. Na kerst hebben we hopelijk al betere coronacijfers en kunnen we misschien weer versoepelen. Jeugdsport mag intussen geen aanjager van de epidemie zijn!'. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Meer dan 800 patiënten op intensieve zorg, ziekenhuisopnames bereiken plateau

Tussen 26 november en 2 december waren er per dag gemiddeld 317,9 nieuwe ziekenhuisopnames ten gevolge van COVID-19. Dat is 4 procent meer dan een week eerder, maar minder dan het zevendaags gemiddelde van donderdag. Op intensieve zorg is wel de kaap van 800 patiënten gerond. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal liggen momenteel nog 3.707 patiënten in de Belgische ziekenhuizen, dat zijn er 29 minder dan donderdag. Op de afdelingen intensieve zorg is er wel een stevige stijging naar 821, dat is 23 procent hoger op weekbasis. Het reproductiegetal is gedaald met 9 procent tot 1,03. Als dat cijfer hoger is dan 1 neemt de epidemie in kracht toe. Tussen 23 en 29 november werden elke dag gemiddeld 17.862 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat is een stijging met 6 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor. Dagelijks werden er gemiddeld 119.500 tests afgenomen met een positiviteitsratio van 16,2 procent. In diezelfde periode vielen dagelijks gemiddeld 44 doden als gevolg van COVID-19 te betreuren. Dat is een stijging op weekbasis met 23 procent. De veertiendaagse incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, komt op 2.106,1. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Dermagne wil vaccinatie- en quarantaineverlof verlengen

Minister van Werk Pierre-Yves Dermagne wil het vaccinatieverlof minstens een half jaar verlengen. Hij legt dat voorstel vrijdag/vandaag op tafel van het kernkabinet, net als de verlenging van het quarantaineverlof waardoor ouders een tijdelijke werkloosheidsuitkering kunnen krijgen als hun kinderen noodgedwongen thuis moeten blijven door corona.

Het vaccinatieverlof bestaat al enkele maanden, en houdt in dat werknemers die zich laten inenten tegen het coronavirus voor die tijd gewettigd afwezig mogen zijn van het werk. Maar nu beslist is om de hele bevolking de kans te geven op een boosterprik, moet het vaccinatieverlof voor werknemers ook worden verlengd. Dermagne pleit voor een verlenging met minstens zes maanden. Het voorstel wordt normaal gezien morgen/vrijdag besproken op het kernkabinet. Daarnaast pleit de PS-vicepremier voor de verlenging van het quarantaineverlof voor de opvang van kinderen. Werknemers die geconfronteerd worden met kinderen die plots thuis moeten blijven door corona, bijvoorbeeld omdat de school of de kinderopvang gesloten zijn of omdat ze zelf besmet zijn met het virus, kunnen daarmee vrijaf nemen van het werk met een tijdelijke werkloosheidsuitkering.

"Het is een maatregel die onze gezondheid beschermt en een goede combinatie van privé- en beroepsleven garandeert, en hij moet worden verlengd", is Dermagne stellig. Omdat ook minderjarige kinderen een prik kunnen krijgen, wil Dermagne het vaccinatieverlof ook nog uitbreiden zodat ouders hun kinderen kunnen begeleiden naar een vaccinatiecentrum. Dat wetsontwerp kreeg eerder al groen licht van de regering en staat vrijdagmiddag op de agenda van de Commissie Sociale Zaken in de Kamer.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Nieuw-Zeeland schakelt over op verkeerslichtstrategie in strijd tegen COVID-19

Nieuw-Zeeland schakelt vrijdag over op een nieuwe strategie in de strijd tegen corona. In Auckland, de grootste stad van het land worden na 107 dagen de strikte maatregelen opgeheven.

In Auckland, met ongeveer 1,7 miljoen inwoners, werden op 18 augustus zeer strikte maatregelen ingevoerd na de ontdekking van één coronabesmetting. Sinds de start van de uitbraak zijn 8.745 gevallen geteld. Een verkeerslichtstrategie is vanaf vrijdag van kracht in het hele land. Groen betekent beperkte overdracht van COVID-19 en oranje betekent dat het risico en de druk op het zorgsysteem toeneemt.

Auckland staat op rood - het strengste niveau -, samen met enkele andere delen van het Noordereiland. In het hele Zuidereiland staat het licht op oranje, nergens is het al groen. Bedrijven met een hoog risico, zoals sportfaciliteiten en horecagelegenheden, kunnen bij groen en oranje open gaan voor gevaccineerde klanten en bij rood blijven werken, met enkele beperkingen.

Als zulke bedrijven ook de deuren openen voor niet-gevaccineerde klanten, gelden er strengere regels. Zo zal de maximumcapaciteit van een bar of café bij groen worden beperkt en bij rood en oranje zullen de bedrijven alleen nog contactloos mogen werken. Bij rood zijn er beperkingen op de bewegingsvrijheid maar scholen en essentiële bedrijven blijven open en mensen kunnen elkaar zowel binnen als buiten blijven ontmoeten.

Ongeveer 86 procent van de bevolking van Nieuw-Zeeland is volledig gevaccineerd. Met een bevolking van ongeveer 5 miljoen mensen heeft Nieuw-Zeeland sinds het begin van de pandemie ongeveer 11.500 gevallen van COVID-19 gemeld en 44 sterfgevallen. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Weyts: 'Laatste plek waar je het licht uit doet, is de school'

Het rapport dat de GEMS-expertengroep heeft afgeleverd, komt volgens Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts neer op een "de facto lockdown". De N-VA-minister begrijpt dat de experten "ingrijpende maatregelen bepleiten", maar hij hamert op de maatschappelijke kost van schoolsluitingen. "De laatste plek waar je verplicht het licht uit doet, is de school", aldus minister Weyts donderdag in het Vlaams Parlement.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland bant ongevaccineerden quasi uit openbaar leven

De leiders van de zestien Duitse deelstaten, bondskanselier Angela Merkel en haar beoogde opvolger Olaf Scholz zijn het donderdag eens geworden over nieuwe coronamaatregelen. De meest ingrijpende regels zijn gericht op mensen die niet zijn ingeënt tegen het coronavirus. Ook moet er vanaf februari 2022 een vaccinatieplicht komen.

Mensen die niet zijn ingeënt worden voor een groot deel uit het openbare leven in Duitsland verbannen. Veel vrijetijdsbesteding is alleen nog toegankelijk voor mensen die zijn gevaccineerd tegen het coronavirus of die recent zijn genezen. En zelfs dan is er op sommige plekken nog een negatieve testuitslag nodig.

De regel geldt voor horeca, theaters, bioscopen en niet-essentiële winkels, zoals kledingwinkels. Supermarkten blijven wel voor iedereen open.

"De vierde golf moet snel gebroken worden", zei bondskanselier Angela Merkel tijdens het aankondigen van de regels. Ze sprak zich eveneens uit voor een verplichte vaccinatie. Haar opvolger, Olaf Scholz, heeft al aangekondigd dat in de Bondsdag over een algemene vaccinatieplicht zal worden gestemd.

Het aantal coronabesmettingen in Duitsland stijgt de laatste weken snel, net als in buurlanden zoals België en Nederland. De ziekenhuiszorg komt daardoor steeds meer onder druk te staan. "De werkdruk in ziekenhuizen heeft zijn grenzen bereikt. Patiënten moesten worden overgebracht. Een daad van nationale solidariteit was noodzakelijk", zo legde Merkel de maatregelen uit. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Cultuursector pikt mogelijke sluiting niet: "We blijven open, op een veilige manier"

De Vlaamse cultuurorganisaties en artiesten leggen zich niet zonder slag of stoot neer bij een mogelijke sluiting van de sector. "We hebben beslist om op een veilige manier open te blijven", klinkt het in een open brief ondertekend door een zestigtal organisaties en artiesten. Vlaams minster-president Jan Jambon pleitte woensdag nog expliciet voor een tijdelijk verbod op recreatieve indooractiviteiten in de hoop de coronacijfers te doen dalen.

De brief is opgesteld door de Gentse cultuursector, maar krijgt navolging in de rest van Vlaanderen. De sector is onthutst dat een mogelijke sluiting van de culture sector op tafel ligt en benadrukt dat er geen enkele wetenschappelijke onderbouw is om zo'n beslissing te nemen. De organisaties spreken van "een willekeurige maatregel" die berust op "improvisatie en paniekvoetbal".

"Ons nu sluiten lost niets op. Het biedt geen enkel perspectief en is hoogstens het bewijs van ongefundeerde spierballenpolitiek. Zo'n beslissing insinueert dat de motor van de besmettingen bij de cultuur-, sport- en evenementensector ligt. Als dat zo is, dan hadden ze ons al in oktober moeten sluiten. Als die bewijzen er zijn, dan gaan we meteen dicht. Alleen, die zijn er (nog steeds) niet", klinkt het.

Verder onderstrepen de organisaties en artiesten dat de sector enorme inspanningen heeft geleverd om evenementen zo veilig mogelijk te laten plaatsvinden. "De paniekcommunicatie van gisteren laat uitschijnen dat dit maar om te lachen was", aldus de ondertekenaars. "Daarom heeft de cultuursector beslist om op een veilige manier open te blijven. Al was het maar om duizenden mensen in deze onthutsende tijden toch enig houvast en perspectief te bieden."

De brief werd intussen al ondertekend door een vijftigtal culturele organisaties, zoals Kunstencentrum Voo?uit, de acteursgilde, de muziekgilde, #SoundofSilence en de KVS, net als door een vijftiental artiesten, onder wie Stany Crets, Michael Pas, Peter Van De Velde, Frederik Sioen en Bert Kruismans. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Omikronvariant kan over enkele maanden dominante variant worden in Europa

Er zijn aanwijzingen dat de omikronvariant over enkele maanden meer dan de helft van alle coronabesmettingen in de Europese Unie zal veroorzaken. Dat zegt de Europese gezondheidsdienst ECDC donderdag in een "dreigingsbeoordeling" van deze variant. De virusversie lijkt zich aanzienlijk sneller te verspreiden dan de deltavariant, die nu goed is voor vrijwel alle besmettingen.

Omikron heeft meerdere mutaties aan de uitsteeksels waarmee het coronavirus een lichaamscel vastgrijpt en binnendringt. Die aanpassingen "maken het heel waarschijnlijk dat antistoffen van een doorgemaakte besmetting of van vaccinatie minder goed werken", meldt het ECDC.

Volgens de Europese organisatie zijn tot nu toe 352 gevallen vastgesteld in 27 landen. In de Europese Unie en de Europese Economische Zone, waarbij bijvoorbeeld ook Noorwegen behoort, is de variant gevonden bij zeventig mensen in dertien landen. Nederland is met zestien gevallen koploper.

"Hoe groter het 'groeivoordeel' van omikron over delta en hoe groter de cirucliatie in de EU is, hoe korter het zal duren vooraleer omikron de meeste coronabesmettingen veroorzaakt", is te lezen in een persbericht op de ECDC-site.

De ECDC geeft intussen aan dat ze de verspreiding van de variant blijft monitoren. "Er blijft een groot aantal factoren die de dynamiek van de situatie kan veranderen, en de bewijzen die we tot nu hebben zijn beperkt", zegt ECDC-directeur Andrea Ammon. Hij pleit voor een "gelaagde aanpak" om de verdere verspreiding te vertragen: vaccinatie, voldoende afstand bewaren, een goede ventilatie en telewerk. "Met tijdelijke reisgerelateerde maatregelen moet voorzichtig omgesprongen worden, en die moeten herbekeken worden zodra nieuwe bewijzen opduiken", klinkt het nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

PVDA vraagt onmiddellijke schorsing CST na uitspraak Naamse rechtbank

De PVDA roept op tot de onmiddellijke schorsing van het Covid Safe Ticket (CST) in Wallonië. De partij doet dat nadat een rechtbank van Namen dinsdag beslist heeft dat het CST onwettig is.

'Deze maatregel is niet doeltreffend, ondemocratisch en verdeelt de bevolking. De regering moet het geweer van schouder veranderen en opnieuw investeren in de eerstelijnszorg en preventie', zei de fractieleider van de partij in het Waalse parlement, Germain Mugemangango.

Die eist dat er tijdens de plenaire vergadering van het parlement volgende woensdag een actualiteitsdebat over de kwestie komt. 'Er is ons beloofd dat dit instrument het mogelijk zou maken om de pandemie in te dammen en ziekenhuizen te ontlasten. Dat blijkt niet het geval. Het Covid Safe Ticket heeft de bevolking alleen maar verdeeld, waarbij de niet-gevaccineerden ten onrechte worden geviseerd', voegt die eraan toe.

'De uitspraak van de rechtbank van Namen bevestigt onze vrees. De regering nam niet eens de moeite om naar de zitting te gaan om zich te verdedigen. Ze zullen ons een geldige uitleg moeten geven over dit verhaal', besluit Germain Mugemangango.

De rechtbank van eerste aanleg van Namen besliste in kort geding dat het verplicht gebruik van de coronapas in Wallonië strijdig is met onder meer de principes van legaliteit en proportionaliteit en het recht op privacy. Wallonië moet van de rechtbank de situatie binnen een week legaliseren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vooral ouderen en singles doen in vierde golf beroep op Tele-Onthaal

De vierde coronagolf weegt vooral mentaal zwaar voor alleenwonenden en ouderen, zelfs meer dan bij de voorbije drie golven. Dat blijkt donderdag uit het aantal oproepen naar Tele-Onthaal in de maand november. De komende tijd verwacht de hulplijn een bijkomende stijging van de oproepen.

De oproepcijfers van Tele-Onthaal deinden het voorbije jaar mee op de golven van de coronapandemie. Tijdens de vierde golf is de tendens minder voelbaar, vooral omdat de overheidsmaatregelen minder beperkend zijn voor onze sociale contacten. Tele-Onthaal ontving de voorbije maand 10.817 oproepen, gemiddeld 361 per dag. In vergelijking met dezelfde periode vorig jaar ligt dat aantal bijna 5 procent lager.

Opvallend is wel dat het aandeel senioren dat de hulp inschakelt van Tele-Onthaal opmerkelijk hoog ligt in de vierde golf, zelfs hoger dan bij de voorbije drie golven. Het percentage 50-plussers dat de hulplijn inroept voor een coronagerelateerd gesprek lag de voorbije drie weken op 66,3 procent, een stijging met 6,8 procent in vergelijking met 2020.

Ook het aantal alleenwonenden ligt hoog bij de coronagerelateerde oproepen. Hun aandeel is de voorbije drie weken opgelopen tot 67,6 procent, eveneens hoger dan de 65 procent in 2020. 'Singles zijn extra kwetsbaar en worden meer belast omdat hun steunend netwerk vaak kleiner is dan koppels of gezinnen', aldus Tele-Onthaal.

Het aandeel jongeren ligt dan weer lager: 6,4 procent van de bellers is jonger dan 25 jaar (-2,9 procent in vergelijking met coronagerelateerde gesprekken in 2020), 13,2 procent van de bellers is tussen 25 en 39 jaar (-2,4 procent). Het aandeel veertigers blijft relatief stabiel.

Bij meer dan een op de tien (12,3 procent) van de oproepen was corona een gespreksthema. Vooral 'angst' en 'vaccins' zijn felbesproken thema's, maar ook medische of informatieve vragen over quarantaine en het Covid Safe Ticket worden vaak gesteld. Bij veel oproepers groeit ook de achterdocht en rijzen twijfels over de medische wereld en de politiek. Ook het thema 'eenzaamheid' groeit opnieuw in vergelijking met de vorige maanden.

De komende weken verwacht de hulplijn een bijkomende stijging van de oproepcijfers door een voortschrijdend effect van deze vierde coronagolf en de eindejaarsperiode die traditioneel ook een moeilijke tijd is voor vele mensen. Wie nood heeft aan een goed gesprek kan elke dag terecht bij Tele-Onthaal op het telefoonnummer 106 of via chat via www.tele-onthaal.be. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Overlegcomité komt vrijdag om 9 uur bijeen

Premier Alexander De Croo roept het Overlegcomité opnieuw vervroegd samen om te overleggen over de coronasituatie. Dat bevestigt het kabinet van de eerste minister aan Belga. De vergadering gaat door in Egmontpaleis en start om 9 uur.

De regeringen namen de voorbije twee weken ook al strengere maatregelen tegen de opmars van het coronavirus, maar de druk op de zorgsector en zeker op de ziekenhuizen blijft erg hoog. De premier vroeg daarom gisteren/woensdag het advies van coronacommissaris Pedro Facon, die op zijn beurt een analyse heeft opgevraagd bij de experten van de GEMS. Op basis van die informatie heeft de premier nu beslist om opnieuw een Overlegcomité samen te roepen.

Vlaams minister-president Jan Jambon vroeg de premier woensdagmiddag voor de televisiecamera's al om het Overlegcomité versneld bijeen te roepen. Hij pleitte expliciet voor een tijdelijk verbod op recreatieve indooractiviteiten.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke nam de voorzet aan. 'Het is heel duidelijk dat de activiteiten die binnen doorgaan moeilijk echt goed te beveiligen zijn. Ik denk dat we ons moeten beraden of we vandaag voldoende sterke maatregelen hebben op dat vlak', zei hij tijdens een persconferentie over de nieuwe teststrategie.

De Vooruit-vicepremier wees daarnaast ook expliciet naar het onderwijs. 'We hebben een coherent pakket aan maatregelen nodig om de activiteiten in alle leeftijdsgroepen in lijn te brengen met wat nodig is in de strijd tegen de pandemie.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronagevallen in Afrika stijgen snel door omikronvariant

De nieuwe omikronvariant van het coronavirus zorgt voor een snelle stijging van het aantal coronagevallen in Afrika. Met Botswana, Ghana, Nigeria en Zuid-Afrika is omikron nu in vier landen op het continent vastgesteld, zo zegt John Nkengasong van de Gezondheidsorganisatie van de Afrikaanse Unie (Africa CDC) donderdag.

Vorige week werden in heel Afrika 52.300 nieuwe besmettingen geteld, een stijging met 105 procent in vergelijking met de week daarvoor. Zuid-Afrika was goed voor 31.000 nieuwe besmettingen. Volgens Nkengasong is het nog onbekend hoeveel mensen besmet zijn met de nieuwe variant. 'Wij zijn erg bezorgd over de situatie in zuidelijk Afrika', aldus Nkengasong. 'De aanvoer van vaccins wordt beter, maar ze worden niet snel genoeg toegediend.'

In Afrika is slechts 7 procent van de bevolking volledig ingeënt tegen het coronavirus. Het continent heeft nu 417,5 miljoen doses aangeschaft, waarvan er slechts 235,8 miljoen zijn toegediend. Volgens de CDC zijn tot nu toe in Afrika in totaal ongeveer 8,6 miljoen infecties gedocumenteerd, waarvan meer dan 223.000 met dodelijke afloop. Volgens deskundigen is het aantal niet-gemelde gevallen op het continent met zijn 1,3 miljard mensen echter waarschijnlijk hoger. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

India meldt eerste twee gevallen van omikronvariant

India heeft donderdag de ontdekking aangekondigd van de eerste twee gevallen van de omikronvariant van het coronavirus op zijn grondgebied.

Twee mannen, van 66 en 46 jaar, werden positief getest in de staat Karnataka, in het zuiden van India, zo stelde een hoge functionaris van het ministerie van Gezondheid tijdens een persconferentie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

EMA start versnelde procedure voor evaluatie vaccin Valneva

Het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA) start een versnelde procedure op voor de evaluatie van VLA2001, het coronavaccin van het Frans-Oostenrijkse biotechbedrijf Valneva. Dat heeft het agentschap donderdag gemeld.

Het EMA lanceert de zogenaamde rolling review op basis van voorlopige resultaten van laboratoriumstudies en de eerste klinische studies bij volwassenen. Via een versnelde procedure kan het EMA de data rond veiligheid en doeltreffendheid beoordelen van zodra het bedrijf die doorspeelt. Die uitwisseling loopt tot de producent voldoende informatie heeft overgemaakt om een voorlopige marktvergunning aan te vragen.

Een precieze termijn kon het EMA donderdag nog niet voorspellen. De Europese Commissie ondertekende eerder deze maand een contract met Valneva. Het biedt de lidstaten de mogelijkheid om volgend jaar zo'n 27 miljoen doses te kopen, met een optie om in 2023 nog eens een bestelling van 33 miljoen extra doses te plaatsen. Het gaat om het achtste contract dat de Commissie met vaccinproducenten heeft gesloten.

VLA2001 is volgens de Commissie momenteel wel het enige geïnactiveerde coronavaccin in Europa dat klinische proeven ondergaat. Het gaat om een vaccin op basis van levend virus dat chemisch geïnactiveerd is, een traditionele technologie die al decennia wordt gebruikt, onder meer voor griepvaccins. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Twee oudejaarsfeesten in Antwerpse Waagnatie geannuleerd

De twee oudejaarsfeesten die gepland waren in de Antwerpse Waagnatie zijn geannuleerd vanwege de steeds strenger wordende coronamaatregelen. Dat bevestigt de evenementenhal. Zowel de fuif waarop dj Kölsch zou komen draaien, als het diner met bijhorend dansfeest in de aanpalende zaal gaan niet door.

In de twee zalen van de Waagnatie samen is zowat plaats voor 5.000 personen, maar de ticketverkoop voor de twee events om feestelijk het nieuwe jaar in te gaan viel sowieso al tegen. 'Veel mensen wachtten af wat de regels zouden zijn en zagen het bovendien niet zitten om eventueel met mondmasker aan te moeten feesten', klinkt het bij de evenementenhal. 'De organisatoren hebben daarom beslist om alles te annuleren.'

Ook de organisatie zelf werd stilaan praktisch onhaalbaar, stelt de Waagnatie nog. 'We vielen al buiten de teststrategie die werd opgelegd aan discotheken, dus alles zou met mondmasker moeten doorgaan', klinkt het. 'Dat is bijna niet doenbaar. Bovendien worden de regels steeds strenger en de kans lijkt onbestaande dat ze tegen 31 december weer soepeler zouden worden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VS voeren strengere regels voor internationale reizigers in

Vanaf begin volgende week zal iedere reiziger die naar de VS wil, een negatieve test moeten voorleggen die niet later dan 24 uur voor vertrek is afgenomen. Bovendien moeten de vliegtuigreizigers gevaccineerd zijn, zo kondigt het Witte Huis donderdag aan.

De regering-Biden onthulde een reeks maatregelen aan om de vaccinatie aan te zwengelen en de verspreiding van covid-19 tijdens de winter tegen te gaan. Intussen is een eerste geval van de nieuwe omikronvariant vastgesteld in het land. Biden zou later op donderdag nog een toespraak geven. Volgens een hooggeplaatste Amerikaanse regeringsvertegenwoordiger wordt de werkzaamheid van tests bij het vaststellen van de nieuwe variant gecontroleerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

CD&V legt coronabarometer op tafel

CD&V-voorzitter Joachim Coens steunt het principe van een coronabarometer. 'Er is niets ergers dan om de haverklap te veranderen van maatregelen.'

Lees hier meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Viroloog Bruno Verhasselt: 'Dringend bijkomende maatregelen nodig'

Viroloog Bruno Verhasselt (UZ Gent) vindt dat er dringend nieuwe maatregelen genomen moeten worden om de verspreiding van het coronavirus terug te dringen. Dat zegt hij donderdag.

Gisteren/Woensdag drong Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) aan op een nieuw Overlegcomité. Premier Alexander De Croo heeft woensdagavond advies gevraagd aan het coronacommissiariaat. Mogelijk wordt vandaag/donderdag beslist of het Overlegcomité opnieuw zal samenzitten.

Verhasselt zegt dat het aan de politiek is om te beslissen of er al dan niet nieuwe maatregelen genomen moeten worden, maar vindt het wel nodig. De maatregelen die vorige week afgekondigd zijn, zijn voor hem onvoldoende.

'We zien dat de incidentie sinds het vorige Overlegcomité niet sterk genoeg naar beneden is gegaan. Het is 5 voor 12 in de ziekenhuizen. Als we nu nieuwe maatregelen nemen, duurt het nog tien tot veertien dagen alvorens de ziekenhuizen dat zullen merken. Het is dus nodig om nu in te grijpen.'

De viroloog denkt aan 'hotspots' waar de transmissie van het virus nu sterk gebeurt, zoals scholen, de vrijetijdssector, pauzes op het werk of het nachtleven. In scholen zou er bijvoorbeeld meer kunnen ingezet worden op mondmaskers en snellere quarantaines. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Staking bij busbedrijf Keolis heeft gevolgen voor Brusselse vaccinatiecampagne

In het Brussels gewest rijden vandaag/donderdag geen vacci-bussen uit. Een staking van de buschauffeurs van Keolis, de partner van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) in dit project, gooit roet in het eten.

De vaccinatiebussen werden in het leven geroepen om als een lokale vaccinatiepost mensen te bereiken in wijken waar de vaccinatiegraad laag is en er nog gesensibiliseerd moet worden. De bussen zijn succesvol en werden al snel over het hele Brussels gewest ingezet. De staking bij busbedrijf Keolis heeft gevolgen voor de lokale posten aan het OCMW in Sint-Agatha-Berchem (OCMW), aan de Sint-Antoniuskerk in Vorst en in de Hectoliterstraat in Brussel-stad. Die vaccinatiepunten blijven vandaag/donderdag gesloten.

Het is zelfs mogelijk dat de gevolgen voor de Brusselse vaccinatiecampagne van langere duur zijn, want de staking bij Keolis kan tot 6 december duren. 'De teams van de GGC doen hun uiterste best om alternatieven te vinden en de mensen te blijven vaccineren', klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Twee nieuwe gevallen met omikronvariant ontdekt

Er zijn twee nieuwe gevallen van de omikronvariant ontdekt in ons land, zo berichten verschillende media en het nieuws wordt bevestigd door viroloog Bruno Verhasselt (UZ Gent).

Eén van de stalen kwam van een persoon die een recente reis ondernomen heeft naar Afrika, het andere staal niet. UZ Gent werkt momenteel nog aan de volledige analyse van de genen van de stalen, maar er is voldoende informatie dat het wel degelijk om de omikronvariant gaat.

Het laboratorium onderzoekt op dit moment nog een aantal verdachte stalen. De teller in ons land staat op dit moment op vier bevestigde gevallen van de omikronvariant. Op 26 november werd het eerste geval vastgesteld, gisteren/woensdag het tweede. Viroloog Verhasselt vermoedt dat er in de komende dagen nog meer bevestigingen zullen volgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse regering timmert aan steunpakket

De Vlaamse regering timmert volop verder aan een steunpakket voor sectoren die getroffen worden door de coronamaatregelen. Omdat nieuwe verstrengingen niet uitgesloten zijn, is het nog even wachten op de concrete afbakening en invulling van de Vlaamse steuninstrumenten, maar volgens minister van Economie en Werk Hilde Crevits denkt de Vlaamse regering aan drie maatregelen: de heractivering van het Vlaamse beschermingsmechanisme, een overbruggingslening en een nieuw globalisatiemechanisme.

Op de voorbije twee vergaderingen van het Overlegcomité zijn extra coronamaatregelen aangekondigd. Zowel de federale als de Vlaamse regering beloofden meteen de nodige steun voor de getroffen sectoren, denk maar aan de discotheken die opnieuw moesten sluiten en de eventsector die geconfronteerd wordt met massale annulaties en verschuivingen.

De Vlaamse regering heeft de kwestie intussen al meermaals besproken, maar omdat de maatregelen elkaar snel opvolgen, is het moelijk om de steunmechanismen duidelijk af te bakenen. Ook nu weer hangt er een extra Overlegcomité met bijkomende maatregelen in de lucht. Zolang het niet helemaal duidelijk is welke sectoren op welke manier getroffen worden, is het niet evident om de steunmechanismen tot in de puntjes uit te werken.

Maar voor minister Crevits is het kader wel duidelijk. De leidraad van de Vlaamse regering is al een tijdje helder. 'We willen vermijden dat gezonde bedrijven in de problemen komen. We richten onze steun op wie ze echt nodig heeft. We moeten dus voldoende selectief zijn en geen ongezonde bedrijven steunen. En we moeten zien dat we fraude vermijden', legt minister Crevits uit.

Volgens de CD&V-minister werkt de Vlaamse regering aan drie maatregelen. Zo komt er een heractivering van het Vlaamse beschermingsmechanisme, het intussen ingeburgerde steunsysteem voor ondernemingen die door de maatregelen geconfronteerd worden met een aanzienlijke omzetdaling.

Daarnaast denkt de regering aan een overbruggingslening, een beetje naar het voorbeeld van de heropstartlening waarbij ondernemingen een lening kunnen afsluiten om bijvoorbeeld 'investeringen in ventilatie te betalen of voorraden aan te vullen'.

En tot slot denkt de regering aan een nieuw globalisatiemechanisme, het systeem voor grotere ondernemingen en organisaties die te kampen hebben met heel zware omzetverliezen. 'Het gaat dan om grote eventorganisaties of hotelketens. Denk bijvoorbeeld aan feestzalen die zware investeringen hebben gedaan, maar die geen feesten meer kunnen organiseren', aldus Crevits. Volgens de minister zijn er tot het einde van het jaar ook nog 17 dossiers die mogelijk in aanmerking komen voor de verzekeringsformule binnen het Vlaamse voorschotsysteem. In totaal gaat het om een bedrag van zo'n 5,1 miljoen euro.

Ook afstemming met de federale steunmaatregelen is nodig. Zo is het uitkijken naar wat de federale regering bijvoorbeeld beslist rond de tijdelijke werkloosheid, het overbruggingsrecht en de btw in de horeca. 'De maatregelen moeten complementair zijn', aldus Crevits. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Reservelijst QVAX werkt opnieuw naar behoren

De centrale reservelijst QVAX, waar men zich vanaf donderdag kan aanmelden voor een sneller dan geplande derde prik van het coronavaccin, is donderdagochtend opnieuw beschikbaar na enkele technische problemen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Normaal zou het platform donderdagochtend geopend worden voor inschrijvingen, maar tijdens testen woensdagnacht was er een technisch probleem opgedoken. De technische problemen zijn intussen van de baan en iedereen kan zich registreren.

Mensen kunnen zich inschrijven op de reservelijst van hun vaccinatiecentrum. Zorg en Gezondheid benadrukt wel dat je pas uitgenodigd kan worden via QVAX wanneer er voldoende tijd is verstreken na je basisvaccinatie. Wie met Pfizer en Moderna gevaccineerd is, kan voor zijn booster uitgenodigd worden na zes maanden, AstraZeneca na vier maanden, J&J na twee maanden.

'Mensen hoeven zich dus niet allemaal meteen in te schrijven, want dat kan wachttijden bij het inloggen veroorzaken', zegt woordvoerder Joris Moonens. De wachttijd donderdagochtend bedraagt slechts enkele minuten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Besmettingen houden 115 scholen in Vlaanderen en Brussel gesloten

Momenteel zijn 115 scholen en internaten van het Nederlandstalig onderwijs in Vlaanderen en Brussel gesloten wegens een te hoog aantal besmettingscijfers en afwezigen. Dat maakt het kabinet van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) donderdag bekend.

Eind vorige week hielden 69 scholen de deuren gesloten. Nu zijn het er dus 115, een stijging met 74 procent. Het gaat om 66 basisscholen, 46 secundaire scholen en 3 internaten. Alles samen zijn ongeveer 4.000 leerlingen in Vlaanderen en Brussel betrokken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jongeren durven geen hulp vragen bij psychische problemen

Eén op de drie jongeren heeft het tijdens de coronacrisis moeilijk om professionele hulp te vragen bij psychische problemen. Dat blijkt uit een enquête bij 1.000 jongeren van de Onafhankelijke Ziekenfondsen.

De enquête over hun mentale welzijn werd begin september afgenomen bij 1.000 Belgische jongeren tussen 16 en 25 jaar bevraagd. Opvallend resultaat: 35 procent van de jongeren die aangeven psychische problemen hebben, vindt het moeilijk om (professionele) hulp te vragen. 'Het is vooral door deze terughoudendheid, die vaak voortvloeit uit schrik voor stigmatisering, dat jongeren geen hulp zoeken en niet omdat ze niet weten waar ze hulp kunnen vinden', luidt het.

Vooral het sociale leven van jongeren heeft het hard te verduren tijdens deze crisis. Zo'n 82 procent geeft aan dat de coronacrisis hun sociaal leven moeilijker maakt. Bijna de helft spreekt van heel moeilijk. En 58 procent geeft aan het mentaal lastig te hebben. Voorts blijkt dat de coronacrisis meer impact lijkt te hebben op het sociale leven en het mentale welzijn van meisjes dan van jongens. Meisjes zijn vaker angstig, voelen zich meer eenzaam, ervaren meer stress en zijn meer ongerust over hun toekomst.

De ondervraagde jongeren weten ook heel goed wat ze van de Belgische overheden verwachten op vlak van geestelijke gezondheid. Zo willen ze meer aandacht voor jongeren in een kwetsbare situatie en meer toegankelijke en laagdrempeligere hulp voor jongeren met psychische problemen.

Voor de Onafhankelijke Ziekenfondsen is de aanpak van geestelijke gezondheid een prioriteit. Ze benadrukken onder meer dat er moet geïnvesteerd worden in de opleiding van zorgverstrekkers en dat de zorg toegankelijk en laagdrempelig moet gemaakt worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Covid-geneesmiddel van GSK krijgt groen licht in Verenigd Koninkrijk

De Britse geneesmiddelenwaakhond MHRA heeft een medicijn van GlaxoSmithKline (GSK) voor de behandeling van COVID-19 goedgekeurd. De Britse farmareus onderstreept zelf dat het middel ook werkzaam is tegen omikron, de nieuwste coronatelg.

GSK heeft het medicijn samen met Vir Biotechnology uit San Francisco ontwikkeld. 'Sotrovimab' is bedoeld voor volwassenen en adolescenten die geen extra zuurstof moeten krijgen, maar die wel een verhoogd risico lopen om ernstige symptomen te ontwikkelen. Volgens de Britse geneesmiddelenagentschap doet het middel het risico op hospitalisatie en overlijden met 79 procent dalen bij die covid-patiënten met een verhoogd risico.

Het medicijn hecht zich op het spike-eiwit van SARS-CoV-2, het virus dat de ziekte covid-19 veroorzaakt. Op die manier wordt het het het virus moeilijker gemaakt om lichaamscellen binnen te dringen. Daardoor zouden patiënten meer milde symptomen moeten ervaren en zou de kans dat ze gehospitaliseerd worden, afnemen.

In november had GSK ook een Europese goedkeuringsaanvraag ingediend bij het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). EMA zette vorige maand al het licht op groen voor een coronamedicijn van Merck. Dat middel, 'molnupiravir', is ook reeds goedgekeurd aan de overzijde van het Kanaal. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Open VLD-voorzitter Lachaert vraagt standvastigheid bij politieke maatregelen

Open VLD-voorzitter Egbert Lachaert vraagt de politiek standvastigheid aan de dag te leggen bij het nemen van maatregelen tegen de coronapandemie. Na twee Overlegcomités in even veel weken vroeg Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) woensdag om een nieuwe bijeenkomst die tot 15 december recreatieve binnenactiviteiten moet verbieden om de zorgsector te verlichten. 'Ik zeg niet dat een Overlegcomité nu onmogelijk is, maar er zijn ook andere tools', zei Lachaert in De Ochtend (Radio 1).

'Nu aankondigen dat één sector moet sluiten, zonder overleg, dan krijg je heel kwade reacties', vatte Lachaert de onvrede van de cultuursector over de vraag van Jambon samen. 'Ik vond het nu ook niet de beste 'sortie' van Jan Jambon om op deze manier maatregelen te vragen.' 'Ik begrijp het wat betreft grote evenementen, maar moeten we nu ook kleinere evenementen gaan afschieten? Ik betwijfel dat. Laat ons een bepaalde standvastigheid houden, we kunnen niet om de drie dagen een Overlegcomité gaan houden.'

Volgens Lachaert is er nood aan politieke standvastigheid. 'Dit virus is heel onvoorspelbaar en we moeten bijsturen waar nodig. Ik zie nu besmettingscijfers dalen door de maatregelen die genomen zijn, maar bij de jongeren stijgen ze wel nog door. Voor evenementen waar duizenden jongeren aanwezig zijn, moeten er misschien bijsturingen komen. Is er dan een Overlegcomité nodig? Misschien, maar ook de burgemeesters hebben tools. Zij kunnen in overleg gaan met de organisator en eventueel een evenement verbieden. Voor de coördinatie kan men dan zien of er een Overlegcomité nodig is.'

Of er al dan niet een nieuw Overlegcomité komt, is een beslissing die premier Alexander De Croo toekomt. Hij heeft woensdag een advies gevraagd aan het coronacommissariaat en de expertengroep GEMS. Dat wordt vandaag/donderdag verwacht. 'Op basis daarvan zal dan gekeken worden wat nodig is', luidt het in regeringskringen. Er wordt 'systematisch en onderbouwd' gewerkt. Lachaert wil niet vooruitlopen op het advies.

Over de scholen zei hij dat een algemene sluiting 'het laatste is wat je wil doen', maar dat er niet kan worden ontkend dat daar nu 'een enorme explosie van besmettingen plaatsvindt, die naar de ouders gaat'. 'Nu moet de politiek zijn verantwoordelijkheid nemen. We hebben een actieplan nodig voor de gesatureerde ziekenhuizen. Maatregelen voor grote evenementen nemen, kan, maar dan wel wetenschappelijk onderbouwd. Ze kunnen niet zomaar worden gelanceerd in de pers', aldus nog Lachaert. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Moraalfilosoof Loobuyck pleit voor opkomstplicht vaccinatie

De ziekenhuizen worden momenteel overspoeld door een nieuwe coronagolf. Het aantal patiënten met covid-19 op intensieve zorg nadert de 800. Verwacht wordt dat binnen midden december zelfs de kaap van 1.000 coronapatiënten op ICU zou worden bereikt. Woensdag waarschuwde Margot Cloet van Zorgnet-Icuro dat er keuzes zullen moeten worden gemaakt over welke patiënten behandeld worden en welke niet meer.

Gevaccineerden daarbij voorrang geven op ongevaccineerden, is volgens Loobuyck een moeilijke kwestie. 'Het zijn niet de ongevaccineerden die de belangrijkste schuldigen zijn van deze crisis. De hoofdschuldige is de overheid, omdat die er niet in slaagt om de burgers en de werking van de ziekenhuizen te beschermen. De pandemie is intussen al twee jaar aan de gang, en toch blijven politici hun beleid in de eerste plaats afstemmen op de bezetting op intensieve zorgen. Pas als de ziekenhuizen daar vol dreigen te lopen, neemt ze strengere maatregelen. Dat is veel te laat.' Loobuyck vindt dat de overheid de signalen in de eerstelijnshulp - de huisartsen - beter moet opvangen en op basis daarvan al maatregelen moet nemen.

In plaats van vaccinatieplicht - de moraalfilosoof vindt de lichamelijke integriteit immers belangrijk - pleit hij voor een tussenoplossing. Net zoals bij de verkiezingen, zou men de Belgen kunnen verplichten om naar een vaccinatiecentrum te gaan. Als men daar het vaccin tegen covid-19 alsnog weigert, moet men een document ondertekenen waarin staat op de hoogte te zijn van de mogelijke gevolgen.

'Bijvoorbeeld dat ze niet in de zorg kunnen gaan werken. En ja, misschien ook dat ze in een noodsituatie als coronapatiënt geen voorrang zullen krijgen op mensen die wel gevaccineerd zijn. Als mensen niet in het vaccinatiecentrum komen opdagen, kan de overheid een boete opleggen', aldus Loobuyck. 'Het is ook denkbaar dat wie de vaccinatie weigert een verplichte solidariteitstaks krijgt opgelegd, waarbij die persoon dan een geldsom betaalt die rechtstreeks naar de zorgsector gaat.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft stijgen

Tussen 25 november en 1 december waren er per dag gemiddeld 321,9 ziekenhuisopnames als gevolg van covid-19. Dat is een stijging met 9 procent ten opzichte van een week eerder. Dat blijkt donderdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal liggen nog 3.736 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 792 op de afdelingen intensieve zorg. Alle indicatoren blijven stijgen, alleen het reproductiegetal is met 6 procent gedaald tot 1,06. Als dat cijfer hoger is dan 1 neemt de epidemie in kracht toe.

Tussen 22 en 28 november werden dagelijks gemiddeld 17.917 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat is een stijging met 11 procent op weekbasis. Sinds het begin van de pandemie zijn in België ruim 1,8 miljoen coronagevallen geregistreerd.

In diezelfde periode stierven per dag gemiddeld 42,4 mensen aan de gevolgen van covid-19, een toename van 12 procent. Daarmee komt het totaal aantal doden sinds het begin van de gezondheidscrisis in ons land op 27.072.

Dagelijks werden er gemiddeld 119.600 tests uitgevoerd, met een positiviteitsratio van 16,2 procent. De veertiendaagse incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, klokt af op 2.067,9. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Belgische reissector vraagt 20 miljoen aan leningen voor terugbetaling coronavouchers

De Belgische reissector heeft voor 20 miljoen euro aan leningen gevraagd om de coronavouchers terug te betalen. Dat hebben de federale ministers van Economie en Financiën, Pierre-Yves Dermagne en Vincent Van Peteghem, en de staatssecretaris voor Consumentenbescherming Eva De Bleeker donderdag bekendgemaakt.

Bij het begin van de coronacrisis, in maart 2020, kregen consumenten 'coronavouchers' in ruil voor hun geannuleerde pakketreizen. Met deze vouchers konden klanten een jaar lang een nieuwe reis boeken. Na die datum konden consumenten die er nog geen gebruik van hadden gemaakt hun geld terugvragen. De touroperator kreeg zes maanden de tijd om de consument terug te betalen.

Die vergoedingen hingen echter als een zwaard van Damocles boven de reissector. Een aantal bedrijven dreigde een dergelijke last financieel niet te kunnen dragen. Om de touroperators in staat te stellen nog in omloop zijnde vouchers correct terug te betalen, is een staatslening voorzien van 210 miljoen euro. Het gaat om vouchers die nog niet zijn terugbetaald of die nog niet door de reiziger zijn gebruikt.

Donderdag zal de Kamer het wetsvoorstel goedkeuren dat de invoering van dit mechanisme mogelijk maakt.

De FOD Economie heeft van een zeventigtal reisorganisatoren een aanvraag voor leningen ontvangen, goed voor een totaalbedrag van 20 miljoen euro. De gevraagde bedragen variëren sterk van dossier tot dossier: van enkele tienduizenden euro's tot meer dan 2 miljoen euro. De FOD Economie analyseert de aanvragen en verwacht, voor de goedgekeurde aanvragen, dat de lening ten laatste in januari 2022 zal worden uitbetaald. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Dermagne werkt aan vangnet voor zwaarst getroffen werknemers en bedrijven

Federaal minister van Werk en Economie Pierre-Yves Dermagne heeft een pakket van vijf maatregelen op tafel gelegd om de bedrijven in de zwaarst door corona getroffen sectoren en hun werknemers te helpen. Dat schrijft L'Echo donderdag.

'Ik wil zoveel mogelijk ontslagen vermijden en het spookbeeld van een aaneenschakeling van faillissementen wegnemen', zegt Dermagne aan de krant. Daarbij kijkt hij onder meer naar de horeca, het nachtleven de reissector, de luchtvaart en de cultuursector.

Drie maatregelen zijn multisectoraal en komen tegemoet aan vragen van de sociale partners. 'Ik doe een dringend beroep op mijn collega's om de tijdelijke werkloosheid met drie maanden te verlengen tot eind maart 2022', aldus Dermagne.

De minister wil ook de koopkracht op peil houden. Hij vraagt dat de tijdelijke werkloosheid uit 2021 wordt gelijkgesteld voor de berekening van de jaarlijkse vakantie, en dat de werkgevers worden geholpen om dat te kunnen betalen. Voor ouders die geconfronteerd worden met quarantaines en steeds frequentere sluitingen van klassen, zou Yves Dermagne het quarantaineverlof voor de opvang van kinderen met drie maanden willen verlengen.

Dermagne stelt ook meer gerichte maatregelen voor de horecasector voor, met eindejaarspremies die door de overheid worden ondersteund.

De besprekingen over deze dossiers beginnen donderdag binnen de regering. (Belga)

Zuid-Afrika ziet 'exponentiële stijging' in coronabesmettingen met omikronvariant

De razendsnelle stijging van het aantal nieuwe coronabesmettingen met de omikronvariant in Zuid-Afrika is zeer zorgwekkend. Dat heeft een dokter van het Nationale Instituut van Besmettelijke Ziektes (NICD) woensdag voor het Zuid-Afrikaanse parlement verklaard.

Op twee weken tijd heeft het land een 'exponentiële stijging' gekend, zei dokter Michelle Groome. Woensdag telde Zuid-Afrika volgens het NICD 8.561 nieuwe coronabesmettingen, de dag ervoor waren dat nog 4.4373 besmettingen en maandag zelfs 2.273 besmettingen. De toename van het aantal gevallen is 'grotendeels toe te schrijven aan de nieuwe variant', die nu 'dominant' is. Hoewel steeds meer oudere mensen besmet raken, lijken jongeren tussen 10 en 19 jaar oud, maar ook tussen 20 en 29 jaar oud, die het einde van het schooljaar vieren, de motor achter de besmettingen

Zuid-Afrika telt inmiddels bijna drie miljoen geregistreerde coronabesmettingen. 'Een onderschat cijfer', benadrukte Groome, 'als men rekening houdt met asymptomatische personen en zij die zich om verschillende redenen niet laten testen'. (Belga)

Jessa ziekenhuis: 'Beperken van onze sociale contacten is nu echt wel aan de orde'

Het beperken van onze sociale contacten is nu wel écht aan de orde willen we nog strengere maatregelen voorkomen, klinkt het bij het Jessa Ziekenhuis in Hasselt. De omzendbrief van de overheid om alle niet-dringende zorg per direct uit te stellen, komt hard binnen, zegt algemeen directeur Yves Breysem. Zowel het Jessa Ziekenhuis als het Ziekenhuis Oost-Limburg roept patiënten intussen op om niet zelf naar het ziekenhuis te bellen met vragen over een geplande ingreep.

'Dit is echt wel een flashback naar de eerste golf. Maar ik durf ook te stellen dat deze vierde golf nog zwaarder aanvoelt dan die eerste: dat komt omdat de toestroom van covidpatiënten én niet-covidpatiënten zeer hoog is', aldus Breysem. 'Niet-covidpatiënten zijn zieker, een gevolg van de uitgestelde zorg. Daarbovenop kampen we met een ziekteverzuim van het personeel van meer dan 11 procent.'

Momenteel zijn 97 coronapatiënten opgenomen in het Jessa Ziekenhuis, van wie er 22 op intensieve zorg liggen. In fase 1B heeft Jessa een opnamecapaciteit voor covidpatiënten van 24 intensieve bedden en 87 hospitalisatiebedden.

'Onze capaciteit van 1B is bijna verzadigd en we flirten inmiddels met de grens van fase 2A. De vooruitzichten zijn somber', zegt Mauro Convalle, directeur Zorg. 'Zowel voor covid-IZ als voor de 'gewone' covidhospitalisatie verwachten we de komende weken een toename van patiënten. We bereiden ons voor op een opschaling naar fase 2A. We bekijken momenteel de timing.'

Op vlak van hospitalisatiecapaciteit is de situatie erg precair, klinkt het. Het aantal patiënten dat moet worden opgenomen stijgt, zowel covid als niet-covid. 'Het meest spannend is momenteel de niet-covid intensieve zorg', aldus dr. Jos Vandekerkhof, medisch directeur. 'De 20 bedden die we hiervoor voorzien, zijn allemaal bezet. Op dit ogenblik kan de volgende operatie die een opname op IZ vereist, pas plaatsvinden op 22 december. Tot dan is alles uitgesteld.'

Veel patiënten blijken ook bezorgd over hun geplande ingreep en bellen daarvoor naar het ziekenhuis. Dat zorgt echter voor een overbelasting van de telefooncentrale, klinkt het bij Jessa. Het Hasseltse ziekenhuis vraagt aan iedereen die zich vragen stelt over zijn of haar operatie, niet zelf te bellen naar het ziekenhuis, maar een bericht van het ziekenhuis af te wachten.

Eenzelfde geluid bij het Ziekenhuis Oost-Limburg, met campussen in Genk en Maaseik, waar de telefooncentrale wordt overstelpt met vragen over chirurgische ingrepen en of deze al dan niet kunnen doorgaan. Het ZOL bekijkt hoe de geplande zorg eventueel moet worden aangepast en zal zelf contact opnemen indien een ingreep moet uitgesteld worden. Het ZOL roept op om de telefoonlijnen zoveel mogelijk vrij te houden. (Belga)

CD&V roept Weyts op 'empathie' te tonen voor scholen

CD&V-parlementslid Loes Vandromme roept Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) op 'empathie' te tonen voor de scholen en schoolbesturen die aandringen op duidelijke communicatie en richtlijnen over de coronamaatregelen. De CD&V-politica vraagt om scholen die overschakelen op afstandsonderwijs niet met de vinger te wijzen.

De linkse oppositiepartijen Groen en Vooruit dienden woensdag een spoedresolutie in waarin ze bij minister van Onderwijs Ben Weyts aandringen op extra corona-ingrepen in het onderwijs. De vierde golf treft het Vlaamse onderwijs hard.

In hun resolutie dringen Elisabeth Meuleman (Groen) en Hannelore Goeman (Vooruit) erop aan om de inspanningen op het vlak van ventilatie en CO2-meters te versnellen en om scholen snel een duidelijker kader te bezorgen over de mogelijkheid om over te stappen op afstandsonderwijs. Zelf suggereren Meuleman en Goeman een drempel van 75 procent aanwezige leerkrachten. Zijn er minder leerkrachten aanwezig, dan mag de school afstandsonderwijs opzetten.

De resolutie werd woensdag weggestemd in de plenaire van het Vlaams Parlement. Volgens N-VA-onderwijsspecialist Koen Daniëls is de situatie in de scholen inderdaad 'niet evident', maar kunnen de scholen nu al zelf beslissen om over te stappen op afstandsonderwijs. 'De ene school is de andere niet. Met een Vlaanderenbrede algemene regel help je de scholen niet vooruit', aldus Daniëls.

Vanuit de meerderheid kreeg minister van Onderwijs Ben Weyts wel de vraag om de signalen vanuit het onderwijsveld ernstig te nemen. Zo stelde Open Vld-parlementslid Freya Saeys dat de minister snel en duidelijk moet communiceren over de middelen die de regering heeft vrijgemaakt voor ventilatie en zelftesten.

CD&V-parlementslid Loes Vandromme begrijpt en steunt de vraag naar duidelijker richtlijnen. Ze doet zelf een aantal voorstellen om het voor scholen makkelijker te maken. Zo suggereert ze aangepaste schoolinspecties en 'meer administratieve flexibiliteit'. Tegelijk vraagt Vandromme ook om scholen die overstappen op afstandsonderwijs niet met de vinger te wijzen. 'Als we het invoeren van afstandsonderwijs een 'schoolsluiting' blijven noemen, maken we het voor directies heel moeilijk om effectief op afstandsonderwijs over te schakelen', aldus Vandromme. (Belga)

VN-chef noemt 'isolatie' van Zuid-Afrika 'onrechtvaardig en ondoeltreffend'

Het sluiten van grenzen om de opmars van de omikronvariant tegen te gaan is 'onrechtvaardig, bestraffend en ondoeltreffend'. Dat heeft Antonio Guterres, de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, woensdag verklaard. Hij roept in de plaats op tot het testen van reizigers.

'Bij een virus dat geen grenzen kent zijn reisbeperkingen die een land of regio isoleren niet alleen zeer onrechtvaardig en bestraffend, maar ook nog eens zeer ondoeltreffend', klonk het op een persconferentie. Guterres sprak dan ook van een 'schandaal' om Zuid-Afrika te veroordelen na de ontdekking van de omikronvariant. De VN-chef voegde nog toe dat landen niet collectief gestraft mogen worden voor het identificeren en delen van cruciale wetenschappelijke en gezondheidsinformatie. 'Dat is oneerlijk en immoreel'.

Ook de voorzitter van de commissie van de Afrikaanse Unie, Moussa Faki Mahamat, vindt het onrechtvaardig dat Zuid-Afrika, en bij uitbreiding het volledige Afrikaanse continent, nu gestigmatiseerd wordt. 'Omdat zij transparant zijn, lijdt heel Zuid-Afrika nu onder sancties', klonk het.

In de plaats van grenssluitingen riept Guterres regeringen op om reizigers herhaaldelijk te testen en andere passende en doeltreffende maatregelen te nemen. 'Dit is de enige manier om het risico van overdracht te verminderen en tegelijk reizen en economische betrokkenheid mogelijk te maken', besloot de VN-chef. (Belga)

Eerste coronabesmetting met omikronvariant vastgesteld in Verenigde Staten

Ook in de Verenigde Staten, in de staat Californië, is een eerste coronabesmetting met de omikronvariant van het virus vastgesteld. Dat melden de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de Amerikaanse gezondheidsdienst, woensdag.

Het gaat om een reiziger die op 22 november is teruggekeerd uit Zuid-Afrika. De reiziger was volledig gevaccineerd en vertoonde milde symptomen, die stilaan verbeteren. (Belga)

ECDC vraagt om eerst kind met medisch risico coronaprik te geven

Als landen besluiten om kinderen van vijf tot en met elf jaar te vaccineren tegen het coronavirus, zouden ze moeten beginnen met de kinderen die door medische problemen risico lopen bij een besmetting. Daarna zouden andere kinderen aan de beurt moeten komen. Dat adviseert de Europese gezondheidsdienst ECDC. Bij volwassenen gebeurde dat ook.

De Europese toezichthouder voor vaccins, het EMA, keurde onlangs het vaccin van Pfizer en BioNTech goed voor kinderen van vijf tot en met elf jaar. In België wordt nog gewacht op een advies van de Hoge Gezondheidsraad en het Comité voor Bio-ethiek over vaccinatie van kinderen, daarna wordt een finale beslissing genomen in de Interministeriële Conferentie.

Tijdens de huidige golf hebben relatief veel jonge kinderen positief getest. Over het algemeen worden kinderen minder ernstig ziek door het coronavirus dan volwassenen. Maar kinderen die al een zwakkere gezondheid hebben, lopen wel meer risico dan hun gezonde leeftijdsgenootjes. De kans dat ze in het ziekenhuis belanden is twaalf keer zo groot, en de kans dat ze op een afdeling intensieve zorg komen te liggen, is negentien keer zo groot, becijfert het ECDC. (Belga)

WHO: vaccin lijkt te beschermen tegen ernstige gevolgen omikron

Het is aannemelijk dat coronavaccins bescherming bieden tegen ernstige gevolgen van de nieuwe omikronvariant, meent de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Maar het staat nog niet vast. Er is meer en langer onderzoek nodig.

De WHO verwacht binnen enkele dagen meer gegevens over de overdracht van omikron. De coronavariant, die besmettelijker lijkt, is geleidelijk bezig zich over de wereld te verspreiden en is al in ruim twintig landen vastgesteld. WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus waarschuwde voor een algemeen reisverbod, omdat het de verspreiding van omikron niet zal stoppen. (Belga)

Evenementensector wil duidelijkheid na voorstel schrapping binnenactiviteiten

Door de oproep van Vlaams minister-president Jan Jambon om de binnenrecreatie tijdelijk te verbieden, is er onduidelijkheid voor de evenementensector. 'Van die onduidelijkheid en knipperlichteconomie moeten we af', reageert de Event Confederation (EC), die de sectororganisaties van de verschillende takken van de evenementensector verenigt.

De EC zegt eerst en vooral de bezorgdheid van de zorgsector te delen. 'We willen natuurlijk niet dat de artsen moeten kiezen welke zorg ze kunnen verlenen', aldus de confederatie. 'We zagen het al een beetje aankomen, een grote verrassing is het niet.'

Nu heerst er weliswaar opnieuw onduidelijkheid. 'Die knipperlichteconomie, de ene week wel open en de andere week weer niet, moet eruit', klinkt het. 'De ondernemers zijn ongerust en met hen ook de werknemers.'

Voor de Event Confederation moet vooral ingezet worden op de boostervaccins, moet een langetermijnplan worden uitgewerkt en bekeken worden hoe eventuele sluitingen kunnen worden aangepakt.

Vlaams minister-president Jambon pleitte woensdagmiddag voor een versnelde samenroeping van het Overlegcomité om opnieuw extra maatregelen te nemen. Hij pleitte voor een tijdelijk verbod op recreatieve indooractiviteiten tot 15 december om de druk op de zorgsector zo snel mogelijk te verlichten. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) liet daarna weten dat hij de huidige regels op indooractiviteiten wil herbekijken. (Belga)

Niet-dringende zorg wordt niet verplicht uitgesteld

Ziekenhuizen die voldoende bedden voor coronapatiënten op intensieve zorg kunnen voorzien, eventueel patiënten uit andere ziekenhuizen kunnen opnemen én nog altijd niet-dringende zorg kunnen verstrekken aan hun patiënten, mogen dat doen. Dat zegt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit).

Het Hospital Transport Surge Capacity Committee, kortweg HTSC, liet de ziekenhuizen gisteren/dinsdag via een brief weten dat ze alle niet-dringende zorg met twee weken moeten uitstellen. Om de toestroom van coronapatiënten op te vangen moeten ze zich immers voorbereiden om 60 procent van de bedden op de afdelingen intensieve zorg vrij te maken voor coronapatiënten. Een zware dobber voor veel artsen en ziekenhuizen, bleek gisteren en vandaag uit de reacties.

Het HTSC, dat losstaat van de politiek en bestaat uit onder meer de zorgkoepels, ziekenhuisorganisaties, experten en de administratie volksgezondheid, heeft zich vandaag/woensdag echter nog eens over de situatie gebogen en heeft de richtlijnen verduidelijkt.

Volgens minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke moeten de ziekenhuizen de helft van hun IC-bedden voorbehouden aan coronapatiënten, zich voorbereiden op een percentage van 60 procent en ook meewerken aan de solidariteit tussen ziekenhuizen door eventueel patiënten uit andere instellingen over te nemen. Maar als de ziekenhuizen dat allemaal kunnen garanderen, mogen ze tegelijkertijd ook nog andere niet-dringende zorg leveren aan patiënten, legde de minister uit. Het HTSC heeft dat woensdagmiddag ook zo gecommuniceerd aan de ziekenhuizen, zei hij. (Belga)

Italiaanse antivaxleider 'bekeerd' na coronahospitalisatie

Lorenzo Damiano, de leider van de 'No Vax'-afdeling in de Italiaanse stad Treviso, heeft zich 'bekeerd' en zegt nu in de wetenschap te geloven nadat hij op intensive care belandde door een coronabesmetting. Dat schrijven Italiaanse media woensdag.

De 56-jarige Damiano leidde eerder protesten van antivaxers en coronaontkenners in Treviso, een stad ten noorden van Venetië. In september kwam hij met de 'Neurenberg #2'-lijst naar de burgemeesterverkiezingen van Conegliano. Volgens hem werden vaccinsceptici behandeld zoals slachtoffers van de Holocaust.

Damiano belandde onlangs met zware coronasymptomen op de intensive care-afdeling. 'Na deze periode heb ik een andere visie op de wereld en ga ik me laten vaccineren', vertelde hij aan de Italiaanse omroep Antenna 3. 'Soms moet je door het oog van de naald kruipen om dingen te snappen zoals ze zijn. Ik bedank de ziekenhuisafdeling van Vittorio Veneto, jullie waren fantastisch.'

Volgens de ziekenhuizen steeg het aantal opnames van niet-gevaccineerden met zeventien procent in Italië. (Belga)

VS willen recentere coronatest van internationale reizigers

De Amerikaanse autoriteiten willen internationale reizigers naar de Verenigde Staten verplichten uiterlijk één dag voor vertrek een coronatest te doen, melden functionarissen. Momenteel hebben gevaccineerde reizigers naar de VS drie dagen voor vertrek een negatieve test nodig.

Voor niet-gevaccineerde Amerikanen en anderen die permanent in de VS wonen mag de test nu al hooguit een dag oud zijn. Andere ongevaccineerden mogen, op enkele uitzonderingen na, niet per vliegtuig binnenkomen.

De maatregel vloeit voort uit de groeiende, wereldwijde bezorgdheid over de omikronvariant. Volgens de Amerikaanse gezondheidsinstelling CDC wordt de regel aangekondigd zodra die definitief is.

President Joe Biden wil donderdag het Amerikaanse winterplan tegen covid-19 bekendmaken met mogelijk de nieuwe vereisten voor reizigers. Enkele weken geleden hadden de VS de reisbeperkingen voor tientallen landen nog verminderd.

De autoriteiten overwegen verder reizigers te verplichten zich drie of vijf dagen na aankomst opnieuw te laten testen, meldt de Amerikaanse krant The Washington Post. Ook is sprake van een quarantaine van een week voor iedereen, zelfs na een negatieve test. (Belga)

Tijdelijk maar één coronatest nodig voor gevaccineerden na hoogrisicocontact

De ministers van Volksgezondheid passen de teststrategie aan om de druk op de overspoelde huisartsen, testcentra en labo's te verminderen. Wie een hoogrisicocontact had maar volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus, moet zich tijdelijk nog maar één keer laten testen in plaats van twee.

De ministers van Volksgezondheid bogen zich woensdag opnieuw over de teststrategie. Met name de verplichting om twee keer een coronatest te laten afnemen na een hoogrisicocontact - op dag één en op dag zeven - zorgde samen met de andere testverplichtingen voor een erg hoge druk op de eerstelijnszorg.

Dat wordt nu tijdelijk teruggeschaald tot één test, kondigde federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke, geflankeerd door onder meer coronacommissaris Pedro Facon en de voorzitter van de Vlaamse coronataskforce Karine Moykens, woensdagmiddag aan op een persconferentie.

In de nieuwe strategie wordt wel een onderscheid gemaakt tussen volledig gevaccineerden en niet of deels gevaccineerden. Bovendien geldt de teststrategie enkel voor iedereen van 12 jaar en ouder.

Concreet ziet het nieuwe testbeleid voor wie een hoogrisicocontact had er nu zo uit: volledig gevaccineerden moeten zich maar één keer laten testen op covid-19, en dat tussen dag drie en zes na het hoogrisicocontact. In afwachting van het - negatieve - testresultaat moeten mensen in quarantaine, al kunnen ze daar vanaf de vierde dag wel aan ontsnappen als ze tot de uitslag van de PCR-test elke dag een negatieve zelftest afleggen.

Het is dan wel de bedoeling om hoe dan ook voorzichtig te blijven, zeker als het hoogrisicocontact in kwestie onder hetzelfde dak leeft. Dat betekent onder meer de contacten beperken en zo veel mogelijk telewerken, benadrukte Moykens. Voor beroepsgroepen waar nu al uitzonderingen op de quarantaineregels gelden, zoals het zorgpersoneel, blijven die uitzonderingen bestaan.

Voor niet of deels gevaccineerden blijft het testbeleid hetzelfde. Zij krijgen twee codes voor een verplichte PCR-test op dag één en dag zeven na het hoogrisicocontact, met verplichte quarantaine tot na de - negatieve - uitslag van de tweede test. Ook voor personen met coronasymptomen verandert er niets: zij moeten zich nog atlijd laten testen in een testcentrum of bij één van de 2.700 apothekers die sneltesten afnemen. Wie twijfelt of het nodig is om een test te laten afnemen kan de zelfevaluatietool invullen op mijngezondheid.belgie.be. Op dit moment krijgen intussen gemiddeld 12.000 mensen per dag op die manier een testcode, gaf Moykens aan.

Een ander nieuw element is de manier waarop hoogrisicocontacten kunnen worden doorgegeven. Dat gebeurt via het contactonderzoek, maar kan vanaf morgen ook online via mijngezondheid.belgie.be. Wie besmet is met covid-19 kan daar de naam, het gsm-nummer en/of het e-mailadres van hoogrisicocontacten achterlaten, waarna die automatisch testcodes krijgen voor een gratis PCR-test. Wie via de coronalert-app op de hoogte wordt gebracht van een hoogrisicocontact zal vanaf volgende week maandag via een link in die app naar een website worden gestuurd, waar ook een testcode kan worden verkregen.

Afgelopen weekend steigerden de huisartsen nog tegen de plannen van de ministers van Volksgezondheid om gevaccineerden na een hoogrisicocontact nog maar één test op te leggen. Of ze nu wél willen mee werken aan de nieuwe teststrategie is niet duidelijk, maar volgens Facon is er intensief vergaderd met de artsensyndicaten en is op basis daarvan een compromis uitgewerkt. 'Het komt tegemoet aan een aantal bezorgdheden van de artsen en zoekt aansluiting bij hun voorstellen, maar niet alle elementen die zij vragen, zijn reeds opgeslost.'

Minister Vandenbroucke benadrukte dat de afgelopen dagen verder is nagedacht en overlegd over manieren om de teststrategie haalbaar te houden. 'De berichten die we krijgen uit onze ziekenhuizen zijn verschrikkelijk, wat we horen van de huisartsen is een overspoeling, en ook in andere sectoren horen we grote moedeloosheid, onzekerheid en onrust. Veel mensen zitten op hun tandvlees. We gaan samen door deze bijzonder moeilijke weken moeten komen.' (Belga)

Bijna 60 mensen besmet met omikronvariant in 11 EU-landen

In minstens elf EU-landen zijn tot dusver besmettingen met de omikronvariant gemeld. De teller staat woensdagmiddag op 59 geregistreerde besmettingen. Dat meldt de EU-gezondheidsautoriteit ECDC in een update op woensdag.

Volgens de autoriteit zijn er zestien gevallen opgetekend in Nederland, veertien in Portugal en negen in Duitsland. Daarnaast zijn er ook besmettingen gemeld in Italië en Denemarken (telkens 4), drie in Zweden en Oostenrijk, twee in België en Spanje, één in Tsjechië en één in het Franse eiland Réunion.

Het is niet duidelijk of het bij de ECDC-cijfers gaat om resultaten uit PCR-tests op coronavarianten, dan wel op onderzoek naar het volledige genoom. Dat is nog nodig momenteel bij de omikronvariant. Volgens de ECDC zijn er nog meer mogelijke gevallen, maar die worden nog onderzocht.

De meerderheid van de opgetelde gevallen hangen samen met reizen naar het zuidelijke Afrika, aldus de ECDC. Vooralsnog zijn er geen zware ziekteverlopen of sterfgevallen onder die besmette personen opgetekend. (Belga)

Ook Vandenbroucke wil nadenken over regels rond indooractiviteiten

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) pleit ervoor om de huidige regels op indooractiviteiten te herbekijken. Dat zei hij woensdagmiddag in een reactie op een oproep van Vlaams minister-president Jan Jambon om de binnenrecreatie tijdelijk te verbieden.

Vlaams minister-president Jambon pleitte woensdagmiddag voor een versnelde samenroeping van het Overlegcomité om opnieuw extra maatregelen te nemen. De Vlaamse regeringsleider pleit voor een tijdelijk verbod op recreatieve indooractiviteiten tot 15 december om de druk op de zorgsector zo snel mogelijk te verlichten.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft oren naar die oproep, liet hij zopas uitschijnen op een persconferentie. 'We zullen onze contacten nog verder moeten beperken. En het is heel duidelijk dat de activiteiten die binnen doorgaan moeilijk echt goed te beveiligen zijn. Ik denk dat we ons moeten beraden of we vandaag voldoende sterke maatregelen hebben op dat vlak', zei hij.

Of daar ook een Overlegcomité over moet samenkomen, liet de Vooruit-vicepremier in het midden, omdat dat een bevoegdheid van de premier is. Hij pleitte wel voor een 'coherent pakket aan maatregelen' om 'de activiteiten in alle leeftijdsgroepen in lijn te brengen met wat nodig is in de strijd tegen de pandemie'. 'Ik ben samen met premier De Croo bereid daar beslissingen in te nemen.' Vandenbroucke kijkt onder meer naar vrijetijdsbesteding als cultuur en andere evenementen, maar ook naar het onderwijs en de jeugdactiviteiten.

Het kabinet van premier Alexander De Croo laat weten dat de eerste minister intussen het advies van het coronacommissariaat en de expertengroep GEMS heeft gevraagd. Er zal ook contact worden opgenomen met de andere ministers-presidenten en op basis daarvan zal een beslissing worden genomen.

Volgens coronacommissaris Pedro Facon komt de GEMS vanavond/woensdagavond nog samen. Facon zal dat advies analyseren en vervolgens op zijn beurt een advies overmaken aan de premier, minister Vandenbroucke en minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden.

Het kabinet wijst er ook op dat de gemeenschappen gisteren/dinsdag nog vroegen om cultuurrepitities opnieuw mogelijk te maken. 'Daar zijn we niet op ingegaan wegens de moeilijke situatie in de zorg', klinkt het. Vanuit Vlaanderen kwam die vraag van minister-president Jambon, die ook bevoegd is voor Cultuur. (Belga)

Frankrijk verscherpt inreisregels door ongerustheid over omikronvariant

Met het oog op de dreiging van de omikronvariant heeft Frankrijk woensdag de inreisregels aangescherpt. Reizigers die van buiten de Europese Unie komen, moeten een negatieve coronatest kunnen voorleggen, ook als zij een vaccinatiebewijs hebben.

De test mag niet ouder zijn dan 48 uur, verduidelijkt regeringswoordvoerder Gabriel Attal. Voor reizigers uit EU-landen die niet gevaccineerd zijn is een test van maximaal 24 uur verplicht, voordien was de tijdslimiet 48 uur.

Afgelopen week werden, na het nieuws over de omikronvariant in Zuid-Afrika, vluchten naar verschillende Afrikaanse landen opgeschort. Vanaf zaterdag zullen die vluchten worden hervat, met 'uiterst streng en drastisch toezicht'. Alleen Franse onderdanen, EU-burgers, diplomaten en boordpersoneel zullen naar deze bestemmingen kunnen reizen.

Deze reizigers zullen bij aankomst in Frankrijk ook een covid-test moeten ondergaan, gevolgd door zeven dagen isolatie bij een negatief resultaat en tien dagen bij een positief resultaat. In beide gevallen zal die quarantaine gecontroleerd worden door binnenlandse veiligheidsdiensten en eventueel worden bestraft met boetes tot 1.500 euro.

De coronasituatie in Frankrijk gaat zienderogen achteruit, aldus Attal. Voor het eerst sinds april ligt de zevendaagse incidentie boven de 300 besmettingen per 100.000 inwoners. Het aantal ziekenhuisopnames is in een week tijd met 40 procent gestegen. (Belga)

Boekenbeurs in Brussel wordt geannuleerd

De editie 2022 van de Foire du Livre de Bruxelles, een boekenbeurs in de hoofdstad vooral gericht op Franstalige literatuur, wordt geannuleerd. Dat hebben de organisatoren woensdag bekendgemaakt.

Ze verwijzen voor de beslissing naar corona, meer bepaald naar 'het verschijnen van een nieuwe variant van het coronavirus, de huidige beperkingen en de onzekerheid over hoe de gezondheidstoestand zal zijn binnen drie maanden'. De boekenbeurs was gepland van 10 tot 13 maart 2022 in Tour & Taxis. (Belga)

Jambon wil nieuw Overlegcomité en voorlopig verbod op recreatieve indooractiviteiten

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) wil dat het Overlegcomité versneld opnieuw bijeenkomt. Om de druk op de zorgsector te verlichten, zijn volgens Jambon extra maatregelen nodig. Zo pleit de Vlaamse regeringsleider voor een tijdelijk verbod op recreatieve indooractiviteiten tot 15 december. Dat heeft de woordvoerder van de minister-president aan Belga bevestigd.

Op het Overlegcomité van vorige vrijdag 26 november was afgesproken dat de nieuwe maatregelen zouden geëvalueerd worden op een nieuw Overlegcomité op 15 december. Maar volgens minister-president Jambon zijn er sneller extra maatregelen nodig om de druk op de ziekenhuizen en zeker op intensieve zorgen te verlichten.

'Er zijn de noodkreten van de ziekenhuizen, er is de situatie op intensieve zorgen, er is zorg die moet uitgesteld worden,... Dat vraagt dat we krachtdadig moeten optreden en dat we best versneld bijkomende maatregelen afspreken op een nieuw Overlegcomité. Dat kan desnoods digitaal samenkomen", legt woordvoerder Olivier Van Raemdonck uit.

Jambon legt zelf al een mogelijke maatregel op tafel: het schrappen van alle indoor recreatie-evenementen tot 15 december. Wat er precies wel en niet onder die activiteiten zou vallen, is volgens de woordvoerder van Jambon voer voor het Overlegcomite.

'Het spreekt voor zich dat we die maatregel niet met plezier voorstellen en dat we de getroffen sectoren zullen ondersteunen. Maar als we de zorg, de economie en het onderwijs willen vrijwaren en als we willen vrijwaren dat mensen min of meer normaal kerst kunnen vieren, lijkt ons dit nodig', klinkt het nog.

Ook CD&V-voorzitter Joachim Coens pleit voor een nieuw Overlegcomité. 'Inderdaad best overlegcomité samenroepen, goed voorbereiden, en maatregelen samen bespreken', tweet hij. 'Nood aan consistente maatregelen, en grote zorg voor de zorg.' (Belga)

Ursula Von der Leyen: 'We moeten praten over vaccinatieplicht'

De Europese Unie moet het hebben over het verplichten van een coronavaccin, vindt Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen. Nu het virus weer om zich heen grijpt in de EU en de vaccinatie stokt, is dat volgens haar logisch en gepast.

Het is niet aan haar om een vaccinatieplicht voor te stellen of aan te bevelen, onderstreepte von der Leyen woensdag op een persconferentie in Brussel. Dat is aan de EU-landen zelf. Sommige daarvan, zoals Oostenrijk en Duitsland, bereiden een verplichte inenting inmiddels voor.

'Als je me vraagt naar mijn persoonlijke opvatting: ik denk dat het begrijpelijk en passend is om deze discussie nu te voeren binnen de EU. Dit vergt een gezamenlijke aanpak. We hebben levensreddende vaccins, maar ze worden niet overal in voldoende mate gebruikt', aldus de Commissievoorzitter. Ongeveer 150 miljoen mensen in de EU zijn nog niet gevaccineerd.

In België is er enkel vaccinatieplicht voor mensen in de zorgsector. Wie op 1 april 2022 nog niet gevaccineerd is, zal zijn arbeidsovereenkomst automatisch verbroken zien en meteen terugvallen op een volledige werkloosheidsuitkering. Over een mogelijke verplichte vaccinatie van de brede bevolking is nog niets beslist.

De Europese Commissie riep woensdag nationale regeringen ook op om 'gerichte en evenredige voorzorgs- en beperkingsmaatregelen' in te voeren. 'Vanwege de vermoedelijk zeer besmettelijke omikronvariant is uiterste voorzichtigheid geboden', aldus von der Leyen, die benadrukt dat eventuele reisbeperkingen dagelijks moeten worden bekeken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meerderheidspartijen vragen audit Rekenhof naar contactopsporing

De meerderheidspartijen in het Vlaams Parlement, N-VA, CD&V en Open Vld, vragen dat het Rekenhof een audit doet naar de uitvoering van de contacttracing in Vlaanderen. Ze doen dat na een geval van mogelijke fraude bij een van de betrokken callcenters.

Afgelopen weekend raakte via Het Laatste Nieuws bekend dat Yource, één van de callcenters waarmee de Vlaamse overheid samenwerkt voor contactopsporing, de overheid mogelijk voor meer dan een miljoen euro heeft opgelicht. Yource factureerde aanzienlijke bedragen aan de Vlaamse overheid voor niet-geleverde prestaties. Zo zouden er voor contactopspoorders prestaties zijn aangerekend, terwijl de tracers zelf intussen andere opdrachten uitvoerden. De samenwerking met het bedrijf is meteen stopgezet en er werd een externe audit naar andere bedrijven in het consortium besteld. Het Agentschap Zorg en Gezondheid kondigde ook meteen een strafklacht aan.

Minister van Welzijn Wouter Beke reageerde misnoegd en noemde de mogelijke fraude 'bijzonder verwerpelijk'. Het Vlaams Parlement houdt woensdagmiddag een actualiteitsdebat over het dossier. Daarbij zal minister Beke tekst en uitleg moeten geven bij het mogelijke fraudegeval. Zeker vanuit de oppositie valt stevige kritiek te verwachten, al was het maar omdat bijvoorbeeld Vooruit al veel langer aandringt op een onderzoek van het Rekenhof.

Maar nu vraagt ook de meerderheid zelf een audit door het Rekenhof. 'Misbruik van belastinggeld is ontoelaatbaar. Punt. Dat het midden in een gezondheidscrisis gebeurt is al helemaal wansmakelijk,' zo is te horen bij de Vlaamse meerderheidspartijen CD&V, N-VA en Open Vld. Zij vragen het Rekenhof nu om een audit uit te voeren van de aangerekende prestaties door bedrijven die mee de centrale contactopsporing voor Vlaanderen organiseren én een doorlichting van de uitvoering van het contactonderzoek door die bedrijven. 'Het is van het grootste belang dat de mogelijke fraude door Yource op korte termijn wordt onderzocht', zegt CD&V-parlementslid Katrien Schryvers (CD&V).

Dat de Vlaamse regering zelf al een audit heeft aangekondigd is volgens N-VA-parlementslid Lorin Parys een goede zaak. "Maar er moet ook een meer diepgaand onderzoek gebeuren door het Rekenhof naar de contactopsporing in zijn geheel", aldus Parys. "Contactopsporing is één van onze verdedigingslinies tegen het coronavirus. Misbruik bij contactopsporing is spelen met de volksgezondheid. We moeten dit tot op het bot uitspitten en misbruik in de toekomt vermijden", besluit Freya Saeys (Open Vld).

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ziekenhuizen Oostenrijk selecteren patiënten op basis van overlevingskansen door corona

Door het grote aantal coronagevallen zijn Oostenrijkse ziekenhuizen overgegaan op het selecteren van patiënten, de zogenoemde triage. Artsen beslissen welke patiënten de beste overlevingskansen hebben, melden media.

Het gaat niet alleen om kleine ingrepen. Er is ook triage bij bepaalde kankerpatiënten, aldus gezondheidsminister Wolfgang Mückstein. De artsen bepalen welke patiënten meteen medische hulp nodig hebben en wie korte of langere tijd kan wachten. De ziekenhuizen hadden midden november gewaarschuwd dat een behandeling volgens de geldende normen niet meer kon worden gegarandeerd, als er niet zou worden ingegrepen. Inmiddels is de Alpenrepubliek sinds ruim een week weer grotendeels op slot. De lockdown leidde al tot een daling van het aantal nieuwe besmettingen, maar de situatie in de ziekenhuizen is nog dramatisch, benadrukt minister Mückstein. Het aantal infecties ligt rond de 8.000 de laatste dagen. Twee weken geleden was dat nog dubbel zo veel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU-landen krijgen coronavaccins voor jonge kinderen week eerder geleverd

EU-landen krijgen al op 13 december coronavaccins geleverd voor kinderen van 5 tot en met 11 jaar. Dat melden Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen en Duits minister van Volksgezondheid Jens Spahn. Dat is een week eerder dan gepland en betekent dus ook dat landen sneller kunnen beginnen met de uitrol van de vaccinatiecampagne voor jonge kinderen.

Het vaccin dat wordt gebruikt is dat van Pfizer/BioNTech, nu al beschikbaar voor kinderen vanaf 12 jaar. Duitsland heeft van de fabrikant te horen gekregen dat de leveringen voor de EU eerder plaatsvinden dan aanvankelijk verwacht. Het land ontvangt zelf 2,4 miljoen doses. 'Gezien de huidige coronasituatie is dit goed nieuws voor ouders en kinderen. Velen kijken hier reikhalzend naar uit", aldus Spahn.

Jongere kinderen krijgen een kleinere dosis toegediend. Dat is 10 in plaats van 30 microgram per prik, met een wachttijd van drie weken tussen de twee doses. Volgens onderzoekers is dat mogelijk omdat kinderen evenveel antistoffen aanmaken als volwassen bij een volledige dosis. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) keurde het middel vorige week goed voor kinderen van 5 tot en met 11 jaar. Volgens de experts wegen de voordelen van het vaccin ook voor deze leeftijdsgroep zwaarder dan het risico op de doorgaans milde bijwerkingen.

In België wordt nog gewacht op een advies van de Hoge Gezondheidsraad en het Comité voor Bio-ethiek over vaccinatie van kinderen, daarna wordt een finale beslissing genomen in de Interministeriële Conferentie. In ons land komen zowat 927.000 kinderen tussen 5 en 11 jaar in aanmerking voor vaccinatie. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke liet al weten dat wat hem betreft de vaccinatie van kinderen in januari kan starten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke bezorgd over druk op zorgsector

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) roept opnieuw op de maatregelen van het Overlegcomité na te leven en onze sociale contacten te beperken, om zo de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Hij reageert daarmee op het uitstel van de niet-dringende zorg, als gevolg van de hoge druk op de ziekenhuizen. Die baart de minister zorgen.

Volgens een rondzendbrief van het Hospital & Transport Surge Capacity Comité moeten de ziekenhuizen in ons land alle niet-dringende zorg met twee weken uitstellen. Het gaat om drie types ingrepen: uitstelbare activiteiten die gebruik maken van intensieve zorg, klassieke hospitalisaties die geen gebruik maken van intensieve zorg en chirurgische daghospitaalactiviteiten die geen gebruik maken van intensieve zorg. Levensnoodzakelijke ingrepen en therapieën zoals chemotherapie of dialyse of noodzakelijke revalidatie mogen wel gewoon doorgaan.

Volgens Welzijnsminister Beke zijn de gevaccineerden die in de ziekenhuizen terechtkomen, overwegend 65 jaar of hebben ze onderliggende aandoeningen. 'Het is daarom dat die boosterprik zo belangrijk is. We willen de helft van de Vlamingen vaccineren tegen eind dit jaar. Gisteren hebben we de miljoenste prik gezet', aldus Beke. Hij weet ook dat die boosterprik geen oplossing is op korte termijn. En dat terwijl de druk op de zorgsector en zijn draagkracht de minister zorgen baart. 'Ze staan er telkens weer, maar de moed om te zorgen in dergelijke moeilijke omstandigheden, is niet ongelimiteerd. Meer en meer zorgverleners hebben het moeilijk met ongevaccineerden die in het ziekenhuis moeten worden opgenomen. Ik begrijp enorm de frustratie die dit opwekt bij het zorgpersoneel.'

Daarom is het volgens minister Beke noodzakelijk dat we onze sociale contacten beperken. "Dat zal de verspreiding van het virus tegengaan. Het is ook noodzakelijk dat we de maatregelen van het Overlegcomité naleven en dat we die permanent evalueren", besluit Beke. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tweede geval van omikronvariant opgedoken in België

Er is een tweede geval opgedoken van de omikronvariant in ons land, zo melden de viroloog Marc Van Ranst en Emmanuel André woensdag. Net geen week geleden, op 26 november, kwam een eerste besmetting aan het licht.

De twee besmettingen hebben geen enkele link met elkaar, zegt Van Ranst. Het staal was afkomstig uit Fanstalig België. Er wordt nog verder onderzocht waar en hoe de persoon zijn besmetting heeft opgelopen. Ondertussen onderzoekt het labo in Leuven ook nog acht andere mogelijke gevallen op de nieuwe coronavariant. In de loop van de namiddag zou daar meer duidelijkheid over moeten zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mars tegen coronapas: 7 gezochte relschoppers geïdentificeerd

Zeven van de 19 personen voor wie het Brusselse gerecht dinsdag een opsporingsbericht verspreidde, zijn intussen al geïdentificeerd. Dat meldt het Brusselse parket woensdag. Het gaat om mensen die betrokken zouden geweest zijn bij de rellen die de mars tegen de coronapas op 21 november ontsierden. De zeven verdachten worden nu uitgenodigd voor verhoor, aldus het parket.

De manifestatie Samen voor Vrijheid tegen de invoering van de coronapas trok vorige week zondag zowat 35.000 deelnemers. Het grootste deel van hen betoogde in alle rust, maar in de marge van de optocht kwam het tot zware rellen. De politie moest geregeld het waterkanon en traangas inzetten, nadat betogers met vuurwerk of andere projectielen hadden gegooid naar de politie. Daarnaast werden hier en daar containers, vuilnisbakken en paletten in brand gestoken. Aan de Steenkoolkaai in Brussel werd zelfs een supermarkt geplunderd.

De politie pakte in totaal 45 personen op. In 42 gevallen ging het om een administratieve aanhouding, maar in drie gevallen ging het om een gerechtelijke aanhouding. Een van die drie verdachten werd vrijgelaten, de tweede moet zich volgende week donderdag al voor de correctionele rechtbank verantwoorden. De derde werd onder aanhoudingsbevel geplaatst voor gewapende weerspannigheid en opzettelijke slagen en verwondingen aan agenten in de uitoefening van hun ambt, maar werd afgelopen vrijdag door de Brusselse raadkamer vrijgelaten onder strenge voorwaarden. Zo moet de man wegblijven uit het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en moet hij zich laten begeleiden door een justitie-assistent.

Dinsdag verspreidde het Brusselse parket een opsporingsbericht voor 19 mensen die ook bij de rellen zouden betrokken geweest zijn. Een dag later zijn zeven van die 19 al geïdentificeerd. 'De zeven verdachten werden uitgenodigd voor verhoor', klinkt het bij het parket. "Het onderzoek inzake de identificatie van de andere personen is lopende.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Groen en Vooruit: 'Minder dan 75 pct leerkrachten aanwezig, laat afstandsonderwijs dan toe'

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts moet de scholen snel meer duidelijkheid geven over wanneer ze mogen overschakelen op afstandsonderwijs. Dat zeggen de linkse oppositiepartijen Groen en Vooruit. In een spoedresolutie die Elisabeth Meuleman (Groen) en Hannelore Goeman (Vooruit) vandaag/woensdag nog willen indienen, vragen ze dat scholen de kans krijgen om over te schakelen op afstandsonderwijs wanneer er bijvoorbeeld minder dan 75 procent van de leerkrachten aanwezig zijn.

Het Vlaamse onderwijsveld bereikte vorige een akkoord over een aantal bijkomende coronamaatregelen. Die moeten helpen in de strijd tegen de vierde golf, die ook het Vlaamse onderwijs hard treft. Zo worden buitenschoolse activiteiten met overnachting geschrapt, mogen klasgroepen niet meer gemengd worden in refters en studieruimten en worden de quarantaineregels opnieuw iets strenger. Maar verschillende experts bestempelden die maatregelen meteen als onvoldoende. Ook binnen het onderwijsveld zelf, klinkt er links en rechts kritiek. Zo reageerde de socialistische vakbond ACOD misnoegd en was er de noodkreet van de Leuvense scholen.

Als het van Elisabeth Meuleman (Groen) en Hannelore Goeman (Vooruit) afhangt, moet minister van Onderwijs Ben Weyts snel bijkomend ingrijpen. Zo moeten de inspanningen op het vlak van ventilatie en CO2-meters versneld worden en moeten de scholen snel een duidelijker kader krijgen over wanneer ze precies mogen overstappen op afstandsonderwijs. Zelf suggereren Meuleman en Goeman een drempel van 75 procent aanwezige leerkrachten. Zijn er minder leerkrachten aanwezig, dan mag de school afstandsonderwijs opzetten. Daarnaast dringen Groen en Vooruit ook aan op ruimere mogelijkheden om vrijwilligers in te zetten in scholen. 'Dit door onder andere te voorzien in de mogelijkheid om vrijwilligersvergoeding te geven aan vrijwilligers die bijspringen en hier te voorzien in voldoende middelen', klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Margot Cloet: 'Parlementair debat nodig over welke patiënten prioritair behandeld moeten worden'

Gezien de toenemende druk op de ziekenhuizen, moeten de ziekenhuizen andermaal alle niet-dringende zorg uitstellen. Margot Cloet, topvrouw van zorgkoepel Zorgnet-Icuro, vreest echter dat ook deze maatregel onvoldoende zal zijn. 'We zijn een citroen aan het uitpersen die al bijna helemaal uitgeperst is', klinkt het woensdag. Cloet sluit niet uit dat er nog bijkomende maatregelen nodig zullen zijn en pleit dan ook voor een parlementair debat over welke patiënten prioritair behandeld moeten worden. 'Het is genoeg geweest om de bal in het kamp van de ziekenhuizen te leggen, het is nu aan de politiek om verantwoordelijkheid te nemen.'

Dinsdagavond besliste het Hospital & Transport Surge Capacity Comité, het overlegorgaan van de overheid, de ziekenhuizen en de experts, dat alle niet-dringende zorg per direct met twee weken moet worden uitgesteld. Het gaat dan bijvoorbeeld over uitstelbare activiteiten die gebruik maken van intensieve zorg, klassieke hospitalisaties die geen gebruik maken van intensieve zorg en chirurgische daghospitaalactiviteiten die geen gebruik maken van intensieve zorg. Cloet betwijfelt echter sterk of die maatregel zal volstaan. 'De kans is groot dat er nog bijkomende maatregelen nodig zullen zijn, zoals patiënten naar het buitenland transporteren of ploegen verpleegkundigen uit het buitenland invliegen.'

Maar ook in de ons omringende landen is de situatie verre van rooskleurig. De vierde golf is voor de ziekenhuizen misschien wel de zwaarste tot dusver door een combinatie van personeelsuitval (circa 15 procent), het inhalen van niet-dringende zorg die ondertussen wel dringend is geworden, en de samenleving die open blijft waardoor er ook een grote nood is aan niet-COVID-gerelateerde dringende zorg.

Daarom pleit de topvrouw van Zorgnet-Icuro ervoor dat er politieke keuzes moeten worden gemaakt over welke patiënten nog voorrang krijgen, zoals nu nog het geval is voor COVID-gevallen. 'Ga je nog mensen op basis van hun ziekte of pathologie voorrang geven of geef je voorrang aan patiënten die de meeste kans op slagen hebben, zoals in Nederland het geval is bij code zwart? Die vraag moet het onderwerp vormen van een parlementair debat', aldus Cloet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal dagelijkse besmettingen stijgt met 10 procent

Tussen 21 en 27 november zijn er dagelijks gemiddeld 17.839 coronabesmettingen geregistreerd in ons land. Het gaat om een stijging van 12 procent, blijkt woensdagochtend uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Daarmee lijkt de groei van het aantal besmettingen verder te vertragen.

Sinds het begin van de pandemie zijn in ons land al 1,8 miljoen besmettingen geregistreerd. Er werd met 118.000 afgenomen testen meer getest. De positiviteitsgraad bedraagt momenteel 16,1 procent. Het reproductiegetal bedraagt nu 1,07. Als het getal hoger is dan 1 neemt de epidemie in kracht toe. Tussen 24 en 30 november zijn dagelijks 320,4 mensen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19. Het gaat om een stijging van 10 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er liggen momenteel 3.750 coronapatiënten in het ziekenhuis, 780 patiënten hebben intensieve zorg nodig. Er stierven dagelijks gemiddeld 40,7 mensen aan COVID-19 (+12 pct). Daarmee stijgt de dodentol sinds de start van de pandemie tot 27.015. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste gevallen van omikronvariant in Latijns-Amerika ontdekt in Brazilië

In Brazilië zijn twee gevallen van de omikronvariant opgedoken. Het zijn de eerste besmettingen met de nieuwe coronavariant in Latijns-Amerika. Het gaat om reizigers die terugkwamen van Zuid-Afrika, meldt de regering van Sao Paulo.

In Europa hebben volgens het Europese Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) 44 mensen tot nu toe positief getest op de omikronvariant van het coronavirus. De variant is vastgesteld in België, Nederland, Duitsland, Italië, Portugal, Oostenrijk, Tsjechië, Denemarken, Spanje en Zweden, en op Réunion, een Frans overzees departement ten oosten van Madagaskar.

Buiten de Europese Unie is de omikronvariant ook vastgesteld in Zuid-Afrika, Botswana, het Verenigd Koninkrijk, Zwitserland, Australië, Canada, Israël, Japan en Hongkong. En nu dus ook in Brazilië. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse experts raden aan om coronapil van Merck goed te keuren

Een panel van onafhankelijke Amerikaanse wetenschappers heeft dinsdag gestemd voor de goedkeuring van de coronapil van het farmabedrijf Merck. Dat moet in noodgevallen gebruikt kunnen worden voor bepaalde risicopatiënten, vinden ze.

Er was wel verdeeldheid binnen het panel. Zo stemden dertien experts voor, maar tien anderen tegen. Het panel kan enkel een advies geven, de uiteindelijk beslissing ligt bij de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA.

Zaterdag bleek nog uit testresultaten dat het medicijn van Merck het risico op hospitalisatie of overlijden bij volwassenen met milde tot gemiddelde ziekte met 30 procent vermindert. Dat is minder dan de vorige schatting van 48 procent.

Uit de analyse van de resultaten die Merck bekendmaakte, zijn er negen overlijdens geregistreerd in de groep die een placebo kreeg, en één in de groep die de behandeling kreeg. In totaal namen 1.433 mensen deel aan de studie.

Vrijdag had de FDA in een voorlopig rapport nog gemeld dat het coronamedicijn van Merck, molnupiravir, werkzaam is voor mensen met een verhoogd risico op ernstige ziekte. Wel stelde de FDA onder meer vragen of de behandeling geboorteafwijkingen kan veroorzaken. Zwangere vrouwen raadt de FDA het medicijn niet aan. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlands uitvaartbedrijf plaatst koelcontainers vanwege coronadoden

Uitvaartbedrijf DELA heeft speciale koelcontainers geplaatst bij meerdere uitvaartcentra in Nederland vanwege het hoge aantal sterftegevallen als gevolg van een coronabesmetting en de griepepidemie. In totaal staan koelunits bij tien uitvaartcentra, onder meer in Nijmegen, Leiden, Roermond, Eindhoven, Goes en Den Bosch. Zes van de containers zijn al in gebruik.

De overige vier koelcontainers staan er preventief, zegt een woordvoerder. Het is opnieuw druk met overledenen die een gekoelde plek nodig hebben tot de uitvaart, meestal een periode van vijf of zes dagen. Vooral in regio's als Zuid-Limburg en Oost-Brabant voorziet DELA de komende tijd drukte. 'Die griepepidemie is normaal voor de periode van het jaar. Nu komen daar de sterftes door corona bij', aldus de woordvoerder. 'We weten dat het drukker wordt en dat de behoefte aan die gekoelde ligplekken gaat toenemen. We zetten alles op alles voor een waardige uitvaart, en willen geen nee verkopen als er iemand overlijdt, dus daarom plaatsen we als eerste maatregel die koelunits.'

Tijdens de eerste coronagolf in maart vorig jaar en de golf van begin dit jaar kwamen er ook koelcontainers bij de uitvaartcentra te staan. 'Helaas zijn we er inmiddels op voorbereid', aldus de zegsman.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Algemeen reisverbod houdt verspreiding van de omikronvariant niet tegen'

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft dinsdag gezegd dat een algemeen reisverbod de verspreiding van de verontrustende nieuwe omikronvariant niet zal voorkomen. De WHO roept daarom de landen op om hun aanpak steeds af te stemmen op een risicoanalyse.

"Een algemeen reisverbod zal de internationale verspreiding niet voorkomen. Bovendien kan het een negatief effect hebben op de wereldwijde gezondheidsinspanningen tijdens een pandemie omdat het landen ontmoedigt om hun epidemiologische gegevens te melden en te delen," aldus de WHO. Nationale autoriteiten kunnen wel kiezen voor maatregelen die de verspreiding van de variant vertragen.

Daarnaast heeft de WHO aangeraden aan mensen ouder dan 60 jaar en risicopatiënten om even niet meer te reizen. "Mensen die niet gezond zijn of een hoger risico lopen om een ernstige vorm van corona te ontwikkelen en eraan te overlijden, waaronder mensen van 60 jaar of ouder en mensen met comorbiditeiten (zoals hartziekten, kanker en diabetes), wordt geadviseerd hun reis uit te stellen," schreef de WHO.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duits parlement zal stemmen over vaccinatieplicht

Olaf Scholz, de toekomstige Duitse regeringsleider, heeft gezegd dat het Duitse parlement nog dit jaar zal stemmen over een algemene vaccinatieplicht. De verplichting zou dan in februari of maart kunnen ingaan.

Oostenrijk, buurland van Duitsland, kondigde onlangs als eerste Europese staat een vaccinatieplicht voor iedereen aan. In beide landen zijn in verhouding minder mensen gevaccineerd dan in andere West-Europese landen. "Ik stel voor dat (...) de afgevaardigden een voorstel doen aan het parlement" over verplichte vaccinatie, zei de sociaaldemocraat in een televisie-interview.

Tot nu toe sloot Duitsland de radicale optie om het vaccin te verplichten uit, maar door de stijgende besmettingscijfers kwam het debat opnieuw op gang. Het vaccin is al verplicht voor het Duitse zorg- en militair personeel. Scholz hield dinsdag een spoedvergadering met aftredend bondskanselier Angela Merkel en de vertegenwoordigers van de deelstaten om de huidige gezondheidssituatie te bespreken. Op deze vergadering maakte Scholz bekend dat hij voorstander is van de verplichte vaccinatie. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Soldaten zullen helpen bij Brits boosteroffensief

Om het tempo van de boostercampagne in het Verenigd Koninkrijk op te voeren, zullen minstens vierhonderd soldaten zorgpersoneel bijstaan in apotheken, ziekenhuizen en tijdelijke vaccinatiecentra. Premier Boris Johnson maakte op een persconferentie ook bekend dat iedere volwassene die in aanmerking komt eind januari een aanbod voor een boosterprik moet hebben gekregen.

Zo'n 18 miljoen Britten hebben die al gehad, maar het is volgens de premier tijd om "de boostercampagne te boosten", ook met het oog op de omikronvariant. Hoewel daarover nog weinig bekend is, is het zaak tijd te winnen en er aan alles te doen verspreiding te vertragen, zei minister Sajid Javid van Volksgezondheid. Daarom zijn sinds dinsdag mondmaskers verplicht in winkels en in het openbaar vervoer. Ook moeten reizigers vanuit het buitenland een PCR-test ondergaan en in isolatie blijven tot er een negatief resultaat is.

Het Verenigd Koninkrijk telt inmiddels meer dan twintig omikron-besmettingen. Volgens minister Javid circuleert die variant waarschijnlijk al in de maatschappij. De boostershots moeten de Britten beter bescherming bieden tegen deze mogelijk besmettelijkere virusvariant.

Ondertussen haasten wetenschappers zich volgens Johnson om de genetische code van omikron te ontrafelen. Hij acht een nieuwe lockdown onwaarschijnlijk, maar niet uitgesloten. De booster mag in het Verenigd Koninkrijk drie maanden na de tweede prik worden toegediend, waar dat eerder nog zes maanden was. Ouderen en andere risicogroepen krijgen prioriteit, waarna van oud naar jong wordt geprikt.

Om iedereen voor eind januari zo'n extra prik te geven, moeten er wekelijks gemiddeld zo'n 3,5 miljoen worden gezet. De bedoeling is dat het tempo de komende weken wordt opgevoerd. De regering is er zeker van genoeg vaccins op voorraad te hebben. Er zijn ondertussen nog altijd zorgen over de circa 5 miljoen Britten die nog geen enkele coronaprik hebben gehad. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan veertig omikrongevallen vastgesteld in Europa

Zeker 44 mensen in de Europese Unie hebben tot nu toe positief getest op de omikronvariant van het coronavirus. De variant is vastgesteld in België, Nederland, Duitsland, Italië, Portugal, Oostenrijk, Tsjechië, Denemarken, Spanje en Zweden,en op Réunion, een Frans overzees departement ten oosten van Madagaskar.

Volgens het Europese Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) zijn de meeste positief geteste mensen onlangs in Afrika geweest. Niemand is er voor zover bekend ernstig ziek van geworden en er zijn in Europa ook geen sterfgevallen bekend. Daarnaast zijn er enkele verdachte gevallen, waarbij nog niet zeker is dat het om de omikronvariant gaat.

Buiten de Europese Unie is de omikronvariant ook vastgesteld in Zuid-Afrika, Botswana, het Verenigd Koninkrijk, Zwitserland, Australië, Canada, Israël, Japan en Hongkong, laat het ECDC weten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

65 sterfgevallen op een dag gemeld in Nederland, hoogste aantal in bijna 9 maanden

Het aantal sterfgevallen door het coronavirus blijft oplopen in Nederland. Tussen maandag- en dinsdagochtend kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 65 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van het virus was overleden. Dat is het hoogste aantal sinds 2 maart, bijna negen maanden geleden.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM het overlijden van 367 coronapatiënten. Dat komt neer op gemiddeld 52 meldingen per dag, het hoogste niveau sinds 24 februari. In de afgelopen twee weken is het sterftecijfer ongeveer verdubbeld. Het aantal positieve tests blijft gelijk. In de afgelopen dag zijn 22.199 besmettingen bevestigd.

Het is de vijftiende dag op rij met meer dan 20.000 nieuwe gevallen. Dat wil niet zeggen dat het werkelijke aantal besmettingen gelijk blijft, omdat de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten niet veel meer mensen kunnen testen dan ze nu al doen. Het zou dus kunnen dat er meer mensen zijn die het coronavirus onder de leden hebben, maar dat het niet meer lukt om alle besmettingen te vinden.

Sinds het begin van de pandemie zijn in Nederland 2,6 miljoen positieve tests geregistreerd. Van ruim 19.000 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. Bij het huidige tempo komt het aantal coronasterfgevallen in de loop van december boven de 20.000 uit. De werkelijke aantallen liggen hoger. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Omikron: Engelsen halen mondmasker opnieuw boven

Na een onderbreking van enkele maanden, zullen de inwoners van Engeland opnieuw moeten wennen aan het dragen van mondmaskers. Om de verspreiding van de omikronvariant af te remmen, zijn mondmaskers sinds dinsdag weer verplicht in winkels en op het openbaar vervoer. Een mondmaskerplicht was tot nu toe enkel van toepassing op enkele specifieke plaatsen, zoals in de Londense metro.

Nu wordt de maatregel dus uitgebreid naar het volledige openbaar vervoer en naar alle winkels. Restaurants en pubs mogen nog altijd zonder mondmasker worden betreden.

Schotland, Wales en Noord-Ierland hebben hun eigen regels, die iets strenger zijn dan de Engelse maatregelen. Voorts zijn sinds dinsdag ook de inreisregels aangepast. Alle mensen die naar het Verenigd Koninkrijk reizen, zullen op de tweede dag na hun aankomst een PCR-test moeten afleggen. Ze moeten zich isoleren tot ze een negatief testresultaat kunnen voorleggen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Moderna heeft somber nieuws

Het is onwaarschijnlijk dat de huidige coronavaccins even effectief zullen zijn tegen de nieuwe omikronvariant. Dat heeft de topman van vaccinfabrikant Moderna, Stéphane Bancel, verklaard in een gesprek met de Britse zakenkrant Financial Times.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiegetal daalt licht

Tussen 20 en 26 november zijn er dagelijks gemiddeld 17.796 coronabesmettingen geregistreerd in ons land. Het gaat om een stijging van 15 procent, blijkt dinsdagochtend uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werd met 117.600 afgenomen testen meer getest. De positiviteitsgraad bedraagt momenteel 16,1 procent. Het reproductiegetal daalt licht (-4 pct) en bedraagt nu 1,07. Als het getal hoger is dan 1 neemt de epidemie in kracht toe.

Tussen 23 en 29 november zijn dagelijks 316,3 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19. Het gaat om een stijging van 13 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er liggen momenteel 3.698 coronapatiënten in het ziekenhuis, 757 patiënten hebben intensieve zorg nodig. Er stierven dagelijks gemiddeld 39 mensen aan covid-19 (+15 pct). Daarmee stijgt de dodentol sinds de start van de pandemie tot 26.966. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Biden verwacht omikron ook in Amerika, ziet geen reden tot paniek

Het is slechts een kwestie van tijd totdat de coronavariant omikron ook in de Verenigde Staten is. Die nieuwe variant is een reden tot bezorgdheid, maar geen reden tot paniek, zegt de Amerikaanse president Joe Biden.

'Vroeg of laat zullen we gevallen van deze nieuwe variant hier in de VS zien', aldus Biden. Maar hij wees op de grote hoeveelheid beschikbare middelen om omikron te bestrijden.

In een korte toespraak over de mogelijke gevolgen van omikron riep Biden alle Amerikanen op zich te laten vaccineren en zich extra te laten prikken, mochten zij al volledig zijn ingeënt. Dat is de beste remedie tegen de verspreiding van de nieuwe variant, benadrukte hij.

De president komt binnenkort met een strategie tegen omikron. Hij zei niet te willen vooruitlopen op bijvoorbeeld meer reisbeperkingen. Ook is een nieuwe lockdown niet aan de orde zolang mensen zich laten inenten en bijvoorbeeld in openbare gebouwen mondmaskers dragen. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Chinese president Xi belooft Afrika een miljard aan vaccins

De Chinese president Xi Jinping heeft vandaag een miljard vaccins beloofd aan het Afrikaanse continent. In een toespraak via videoconferentie voor een Chinees-Afrikaanse top in de Senegalese hoofdstad Dakar zei Xi Jinping dat China 600 miljoen vaccins gratis zal leveren. Bedrijven zullen samen nog eens 400 miljoen extra vaccins produceren.

Bedoeling is om de vaccinatiegraad in Afrika op te krikken. Xi Jinping verwees naar het doel van de Afrikaanse Unie om nog dit jaar een vaccinatiegraad van zestig procent te bereiken. China zal ook 1.500 medische vaklieden in teams naar Afrika sturen, klonk het. Volgens experts ligt de vaccinatiegraad in veel Afrikaanse landen op dit moment onder de tien procent.

Gedurende de tweedaagse top moet China samen met de Afrikaanse landen bekijken hoe ze de komende drie jaar zullen samenwerken. Bedoeling is ook om de betrekkingen een nieuw elan te geven, zei Wang Wenbin, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Peking.

China is al twaalf jaar de belangrijkste handelspartner van Afrika. De Chinezen zijn goed voor een vijfde van de Afrikaanse buitenlandse handel. Ook verleent China veel kredieten in Afrika en investeert het er sterk. De investeringen liepen volgens Chinese cijfers vorig jaar op tot 2,96 miljard dollar, 9,5 procent meer dan het jaar ervoor. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

BioNTech werkt aan aangepast vaccin: 'Geen tijd te verliezen'

De Duitse vaccinfabrikant BioNTech werkt al preventief aan een vaccin dat aangepast is aan de omikronvariant, voor als dat nodig zou blijken. Daarnaast zijn ook nog laboratoriumtests aan de gang om de omikronvariant te onderzoeken. 'Om geen tijd te verliezen gaan we beide opdrachten gelijktijdig aan, tot de data klaarliggen en we beter weten of het vaccin aangepast moet worden of niet', zei een woordvoerder van BioNTech maandag.

Voor een stuk overlappen beide productiefases. Een voorbeeld is het bouwplan van het spike-eiwit van het pseudovirus waarmee de laboratoriumtests uitgevoerd worden. In de tests wordt daarbij bloedserum van gevaccineerden geconfronteerd met het spike-eiwit van de variant. 'De serums bevatten de antistoffen die we na vaccinatie krijgen', zei de BioNTech-woordvoerster. BioNTech gaat vervolgens na hoe goed ze het nieuwe spike-eiwit onschadelijk maken.

Vrijdag zei BioNTech dat de nieuwe variant duidelijk verschilt van de huidige, omdat ze bijkomende mutaties aan het spike-eiwit vertoont. De gegevens van de laboratoriumtests moeten uitwijzen of een aanpassing van de vaccins nodig is als de variant zich wereldwijd verspreidt. Resultaten worden eind volgende week verwacht.

Samen met zijn Amerikaanse bondgenoot Pfizer bereidt BioNtech zich al maandenlang voor op een zogenaamde 'escape'-variant van het virus. Bedoeling is om het vaccin binnen de zes weken aan te passen en de eerste leveringen al na honderd dagen te starten, zei BioNTech. Daarvoor zijn klinische studies opgestart met variantspecifieke vaccins, om data te verkrijgen over hun veiligheid. Bij een aanpassing van het vaccin kunnen zij voorgelegd worden aan de autoriteiten als voorbeelddata.

Een 'escape'-variant is een virusvariant die het effect van de huidige vaccins minstens deels omzeilt. Een vaccin op basis van messenger-RNA of mRNA, zoals die van BioNTech of Moderna, is makkelijker aan te passen dan conventionele vaccins, omdat alleen het bouwplan geproduceerd moet worden, niet het antigeen zelf. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Zorgpersoneel voert heel de week actie tegen verplichte vaccinatie

Een honderdtal personen, zo schat de politie van de zone Brussel Hoofdstad Elsene, heeft maandag omstreeks 11 uur deelgenomen aan een actie in de Wetstraat, voor het kabinet van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). De aanwezigen protesteerden er tegen de verplichte vaccinatie tegen covid-19 voor het zorgpersoneel. Vorige vrijdag vond een eerste actiemoment plaats, het protest zal deze week elke dag worden herhaald. De organisatie is in handen van het gemeenschappelijk vakbondsfront.

'We komen heel de week terug om druk te blijven zetten tot we ons gesprek met de minister hebben gehad', zei Olivier Nyssen, secretaris-generaal van de Franstalige overheidsvakbond CGSP. 'Men heeft ons gezegd dat er een overleg met mijnheer Vandenbroucke volgt, maar we wachten nog altijd op een uitnodiging.' Behalve de CGSP, organiseren ook de Franstalige bonden Setca, CNE, SLPF en CGSLB het protest.

De bonden zeggen voor de vaccinatie te zijn, maar tegen de vaccinatieplicht, omdat die volgens hen tot nog grotere problemen zal leiden bij de zorginstellingen, die nu al kampen met tekorten en met oververmoeid personeel. 'De zorgsector is al langer verzwakt en is door de gezondheidscrisis nog zwakker geworden', zegt Olivier Nyssen. 'Niet-gevaccineerde werknemers bestraffen zal de tekorten nog verder doen oplopen, tot de hele zorg in gevaar komt. Doordat er minder handen beschikbaar zullen zijn voor de patiënten, zal de werkdruk voor de gevaccineerden nog toenemen." Als de komende maanden de ongeveer 10% van het zorgpersoneel dat niet gevaccineerd is het beroep zou verlaten, dreigt voor de sector de "woestenij', zegt Nyssen.

Dinsdag 7 december vindt in het centrum van Brussel een manifestatie tegen de vaccinatieplicht voor het zorgpersoneel plaats. Langs het parcours zullen ontmoetingen worden georganiseerd met de partijen van de federale meerderheid. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Ook arbeidsgeneesheren slaan noodkreet

Net zoals de huisartsen hebben ook de arbeidsgeneesheren de grootste moeite om te volgen met het bijkomende werk dat de coronacrisis veroorzaakt. Dat zegt Eddie De Block, medisch directeur van Cohezio, een externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, maandag. Arbeidsartsen worden ook ingezet om hoogrisicocontacten op te sporen en quarantaineattesten uit te schrijven.

'We verzuipen in het werk', zegt De Block. 'Iedereen zit bomvol. Het vraagt enorm veel tijd en energie om alle contacten te proberen opsporen, naast het uitvoeren van ons gewoon werk. Het beleid draait volledig in de soep. Als ik dan lees hoe een firma dat aan contacttracing doet, fraudeert (waar onderzoek van HLN op wees, red.), komt mijn haar recht te staan.'

Het gewijzigde testbeleid zal volgens De Block weinig zoden aan de dijk brengen. 'De testcode voor de tweede test geven we sowieso ook wanneer iemand belt om een eerste test af te nemen. Dat mensen nu slechts een test moeten afnemen, brengt dus weinig verandering voor ons.'

De Block lanceert een concrete oproep naar de overheid. 'Waar moeten we onze prioriteit leggen? Bij onze wettelijke taken of bij de contacttracing? Want hoe het er nu aan toe gaat, verzaken we onze wettelijke taken.'

Trui Engels
door Trui Engels

Australië stelt heropening van grenzen uit door opmars omikronvariant

Australië heeft maandag het project van de heropening van de grenzen voor studenten en gekwalificeerde arbeiders uitgesteld. Reden daarvoor zijn de onzekerheden omtrent het gevaar en de besmettelijkheid van de nieuwe omikronvariant.

Australisch premier Scott Morrison verklaarde dat de heropening niet zal plaatsvinden op 1 december, zoals gepland, en noemde de ingreep 'nodig en tijdelijk.'

Trui Engels
door Trui Engels

Alle volwassenen Brusselaars kunnen zich inschrijven voor derde prik

Alle Brusselaars van 18 jaar of ouder kunnen zich via het platform Bruvax nu al inschrijven voor een derde boosterprik.

Omwille van het respect voor de GDPR-regels is er in Brussel besloten om bij de inschrijving geen automatische check te gebruiken of een persoon in aanmerking komt voor een herhalingsdosis of niet. Het risico bestond namelijk dat werkgevers hun werknemers op die manier controleren of ze gevaccineerd zijn of niet.

Het systeem wordt nu voor alle volwassen Brusselaars opengezet, zonder wachtlijsten. 'Het kan in de eerste dagen druk worden, maar we zetten nu alle agenda's open. We hebben binnenkort dezelfde capaciteit als eind mei, toen we op een piek zaten. Vanaf midden december zitten we aan een capaciteit van 60.000 dosissen per week', vertelt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

Bij het maken van de afspraak moeten de Brusselaars zelf rekening houden met de verplichte wachttijd voor de herhalingsdosis. In de vaccinatiepunten wordt die wel nog nagekeken. Een extra dosis is toegestaan twee maanden na het krijgen van een unidose Johnson & Johnson-vaccin, vier maanden na de tweede dosis van het AstraZeneca-vaccin of zes maanden na de tweede dosis van het Pfizer/Moderna-vaccin.

Trui Engels
door Trui Engels

WHO: 'Omikronvariant vormt groot wereldwijd risico'

'De nieuwe variant heeft een niet eerder geziene hoeveelheid mutaties die zorgelijk zijn voor het verloop van de pandemie' , aldus de WHO. 'Het wereldwijde risico met deze nieuwe variant hebben wij ingeschat op erg hoog.'

Lees meer

reuters
© reuters
Trui Engels
door Trui Engels

Sterftecijfer in Nederlandse verpleeghuizen net zo hoog als in de tweede golf

Het percentage sterfgevallen in de Nederlandse verpleeghuizen is weer net zo hoog als in de tweede coronagolf in november vorig jaar, voor de vaccinaties. Dat zegt hoogleraar ouderengeneeskunde Cees Hertogh tegen NOS. Uit de meest recente data blijkt dat zo'n 22 procent van de gevaccineerde bewoners na een besmetting overlijdt. De afnemende effectiviteit van de vaccins, vooral bij ouderen, is hier een van de oorzaken van, zo blijkt.

Ook de kwetsbaarheid van de verpleeghuisbewoners en de eigenschappen van de deltavariant spelen volgens de hoogleraar een rol. 'Die is niet alleen besmettelijker dan eerdere varianten, maar kent bij kwetsbare ouderen mogelijk ook vaker een fatale afloop.'

Trui Engels
door Trui Engels

Sportwedstrijden binnen zonder publiek, klasgroepen opnieuw van elkaar gescheiden

Vanaf maandag mogen publieke evenementen binnen enkel nog plaatsvinden als het publiek kan neerzitten met mondmasker en coronapas. Zaalsporten binnen mogen nog doorgaan, maar dan wel zonder publiek. Al mogen minderjarigen wel nog vergezeld worden van hun ouders.

Ook voor het onderwijs verandert er opnieuw het een en het ander. Buitenschoolse activiteiten met overnachting, zoals bosklassen of zeeklassen, worden geschrapt en klasgroepen worden strikt gescheiden in refters en studiezalen, maar ook bijvoorbeeld in de voor- en naschoolse opvang. Buiten op de speelplaats mogen de verschillende klassen zich wel nog onder elkaar mengen. Leerlingen moeten ook een vaste plaats krijgen en de aanwezigheid van derden op school wordt beperkt. Daarenboven worden ook de quarantaineregels opnieuw aangescherpt. Een klas moet voortaan in quarantaine als er binnen een week meer dan drie besmettingen worden vastgesteld. Scholen krijgen ten slotte ook de mogelijkheid om geheel of gedeeltelijk over te schakelen op afstandonderwijs of te sluiten.

Ook buiten de school worden jeugdactiviteiten opnieuw strenger gereglementeerd. De verschillende ministers van Jeugd roepen op om de activiteiten zo veel mogelijk buiten te laten plaatsvinden. Binnen mogen de groepen nog maximaal uit 50 kinderen bestaan. De groepen mogen zich onderling ook niet mengen en er wordt gehamerd op een strikte mondmaskerplicht vanaf 10 jaar, tenzij dit onmogelijk is vanwege de aard van de activiteit. Daarnaast moet er maximaal ingezet worden op ventilatie en moet in de mate van het mogelijke de sociale afstand worden gerespecteerd. Meerdaagse activiteiten met overnachting, zoals kampen, mogen niet meer worden georganiseerd.

De maatregelen gelden al zeker tot 15 december, wanneer het Overlegcomité zich opnieuw over de situatie zal buigen.

Trui Engels
door Trui Engels

Japan sluit opnieuw zijn grenzen voor buitenlanders

Japan sluit vanaf dinsdag zijn grenzen voor buitenlandse bezoekers. Dat meldt de Japanse premier Fumio Kishida maandag. Het land wil zo de nieuwe omikronvariant van het coronavirus buitenhouden. Japan was enkele weken geleden pas begonnen met een voorzichtige versoepeling van zijn strenge inreisbeperkingen.

Ook buitenlandse zakenreizigers en studenten worden vanaf dinsdag weer geweerd. Zij mochten sinds kort Japan juist weer in. Toeristen waren al langer niet welkom.

Alleen mensen die vanwege een humanitaire of een heel specifieke andere reden naar Japan komen, mogen volgens de Japanse zender NTV binnenkort het land nog in. Japanse burgers die terugkeren uit negen landen in zuidelijk Afrika en uit landen waar besmettingen met de nieuwe variant zijn gemeld, zullen strikte isolatiemaatregelen moeten ondergaan.

De nieuwe regels blijven gelden totdat er meer bekend is over de omikronvariant. Er worden momenteel maar weinig coronagevallen gemeld in Japan. Bijna 80 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd en de mensen dragen er bijna overal mondmaskers. Zondag telde het land slechts 61 nieuwe coronabesmettingen. Dat waren er half augustus nog meer dan 25.000 per dag.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Omikronbesmettingen in Canada

In Canada zijn zondag voor het eerst coronabesmettingen met de omikronvariant vastgesteld. Dat meldt het ministerie van Gezondheid van de provincie Ontario. Het gaat om twee mensen die recent in Nigeria zijn geweest. Ze zitten in quarantaine.

De gezondheidsautoriteiten zijn nu op zoek naar eventuele contacten, zei de regering van Ontario in een verklaring. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Arrestaties op Schiphol wegens quarantainevlucht

De Nederlandse politie heeft zondag op Schiphol een echtpaar aangehouden dat uit een quarantainehotel was gevlucht. Het stel is aangehouden in een vliegtuig dat op het punt stond te vertrekken. Beide personen zijn overgedragen aan de gemeentelijke gezondheidsdienst.

Een politiewoordvoerder laat weten dat het gaat om het hotel in de regio Kennemerland waar positief geteste reizigers uit Zuid-Afrika in isolatie zitten. In het hotel zien particuliere beveiligers erop toe dat de gasten die in isolatie moeten blijven zich daar ook aan houden. Buiten zorgt politie ervoor dat niemand het hotel binnenkomt die er niets te zoeken heeft.

Hoeveel van de besmette reizigers uit Zuid-Afrika nog in het hotel zitten, is niet duidelijk. De bewaking blijft er ook, zolang gasten in isolatie zitten in het hotel. Iemand kan alleen naar huis om daar verder in isolatie te blijven als er sprake is van 'beschermd vervoer'.

In totaal zijn 624 passagiers die vrijdag uit Zuid-Afrika op Schiphol arriveerden getest op het coronavirus. Onder hen testten 61 positief. Bij 13 personen is tot nu toe de omikronvariant van het coronavirus aangetroffen, maar het onderzoek naar alle positief geteste personen is nog niet afgerond. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuid-Afrika vraagt opheffing reisbeperkingen

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa heeft de landen met reisbeperkingen voor Zuid-Afrika, waarbij de EU, zondag opgeroepen de beperkingen 'onmiddellijk' op te heffen. De reisbeperkingen kwamen er na de ontdekking van omikron, de nieuwe variant van het coronavirus. Pretoria meent dat ze geen wetenschappelijke grond hebben.

De president zei op de televisie dat hij 'diep ontgoocheld' was over de 'volkomen onterechte' sluitingen van de grenzen, die een vorm van 'discriminatie' zijn 'ten aanzien van ons land' en van de buurlanden die door dezelfde maatregelen getroffen worden.

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO ondersteunt Zuid-Afrika: 'De WHO staat aan de zijde van de Afrikaanse landen en doet een oproep om de grenzen open te houden'. De organisatie roept de landen op tot 'een wetenschappelijke benadering' die op 'de evaluatie van de risico's' steunt.

De VS zijn bij de landen die reisbeperkingen richting zuidelijk Afrika hebben opgelegd. Tegelijk prees VS-minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken Zuid-Afrika omwille van de snelle reactie en transparantie rond de nieuwe variant.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Zwitsers steunen wet coronapas in referendum

De Zwitsers staan in grote meerderheid achter de wet die het gebruik van de coronapas mogelijk maakt. Tegenstanders hadden een referendum afgedwongen, maar uiteindelijk bepaalde 62 procent van de kiezers dat de pas voor toegang tot onder meer restaurants en evenementen in stand kan blijven. Dat was een groter percentage dan verwacht.

Het certificaat dat aantoont of iemand is gevaccineerd, hersteld of negatief is getest, komt volgens critici neer op een verplichting tot vaccinatie. Uit peilingen werd eerder duidelijk dat ongeveer zes op de tien Zwitsers erachter staan. De wet, die eerder dit jaar werd goedgekeurd, geeft de regering de mogelijkheid uitzonderlijke maatregelen in te voeren om de corona-epidemie te bestrijden. Uit vrees voor protesten had de politie de wijk geblokkeerd waar de regering en het parlement in de hoofdstad Bern zijn gevestigd.

De bevolking kreeg nog twee andere onderwerpen voorgelegd. Een voorstel voor meer loon voor zorgpersoneel kan op een meerderheid rekenen. Een plan om federale rechters via loting te selecteren uit een groep kandidaten werd verworpen.

Trui Engels
door Trui Engels

Omikronpatiënten voorlopig niet zwaar ziek: dit weten we over de nieuwe coronavariant

Is de omikronvariant ziekmakender of niet? Dat is de hamvraag. Uit de eerste gegevens blijkt alvast dat de ziektesymptomen van de nieuwe coronavariant mild zijn.

Lees meer

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Open Vld steunt nieuwe tijdelijke btw-verlaging naar 6% voor horeca

Regeringspartij Open Vld steunt de vraag van de horecasector om in het kader van de nieuwe coronamaatregelen een nieuwe tijdelijke btw-verlaging naar 6% toe te kennen. Dat heeft vicepremier Vincent Van Quickenborne (Open Vld) zondag gezegd bij VTM NIEUWS.

Meteen na het Overlegcomité hielden de drie horecafederaties al overleg met minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) over bijkomende steunmaatregelen. De federaties pleitten onder meer voor een tijdelijke btw-verlaging. Ook eerder in de coronacrisis werd het btw-tarief al eens verlaagd tot 6%. 'Als het van Open Vld afhangt, steunen wij die vraag om een tijdelijke verlaging naar 6%', zei vicepremier Van Quickenborne zondag. 'Deze week volgt er opnieuw overleg met de sector, daarna beslist de regering. Als ook de Vlaamse regering steunmaatregelen neemt, kunnen we de horeca door deze moeilijke periode halen.'

Vrijdag al zei bevoegd minister Van Peteghem dat het wel degelijk de bedoeling is om de sector opnieuw extra zuurstof te geven. 'Daarom bekijken we uiteraard ook met de sector wat nodig is in de komende periode', klonk het.

Trui Engels
door Trui Engels

Kinderopvang vraagt verplichte vaccinatie en prioriteit bij derde prik

De sector van de kinderopvang eist dat ook kinderbegeleiders voorrang zouden krijgen voor een boosterprik en dat er op lange termijn werk wordt gemaakt van een verplichte vaccinatie van kinderbegeleiders. Kinderopvang behoort ook tot de zorg, benadrukken de federatie van sociale ondernemingen (SOM), de zorgorganisatie i-Mens en Helan Kinderopvang zondag in een persbericht. De extra uitval van personeel door de vierde golf leidt volgens hen stilaan tot een onhoudbare situatie.

De organisaties hekelen het feit dat kinderopvang vaak over één kam wordt geschoren met het onderwijs. 'Kinderbegeleiders werden voor de eerste prik niet beschouwd als 'prioritair'. Ook voor de boosterprik belanden ze opnieuw in het vergeethoekje. Nochtans zijn kinderbegeleiders geen leerkrachten, maar zorgpersoneel. Ze werken met baby's en kinderen jonger dan 2,5 jaar waar je nu eenmaal de afstand niet kan respecteren', zeggen ze.

De situatie in de kinderdagverblijven is momenteel bijzonder moeilijk, met steeds meer sluitingen tot gevolg, waarschuwt de sector. Zo heeft bijvoorbeeld Helan Kinderopvang tussen 18 oktober en vandaag al 25 van haar 51 kinderdagverblijven moeten sluiten. 'We mogen de maatschappelijke rol van kinderopvang niet onderschatten, zowel voor de kinderen als voor de ouders die zich opnieuw in duizend bochten moeten wringen omdat ze plots geen opvang meer hebben voor hun kinderen', luidt het.

Het is volgens de sector dan ook onbegrijpelijk dat kinderopvang niet mee wordt opgenomen in de prioritaire vaccinatie van zorgpersoneel en ook niet in de lijst van beroepen die in aanmerking komen voor een verplichte vaccinatie in de zorg. De bevoegde overheden moeten de invoering van een dergelijke vaccinatieplicht dringend en grondig onderzoeken, vragen de organisaties.

Trui Engels
door Trui Engels

Al 13 besmettingen met omikronvariant van coronavirus vastgesteld in Nederland

Al dertien reizigers, die vrijdag uit Zuid-Afrika in de luchthaven van het Nederlandse Schiphol aankwamen, zijn besmet met de omikronvariant van het coronavirus. Dat meldt het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zondag.

In totaal zijn 624 reizigers die vrijdag terugkeerden uit Zuid-Afrika, getest door de lokale gemeentelijke gezondheidsdienst (GGD). 61 reizigers hebben een positieve coronatest afgelegd en bevinden zich in isolatie. Het onderzoek naar die reizigers is echter nog niet afgerond. Mogelijk wordt de omikronvariant bij nog meer reizigers aangetroffen.

Trui Engels
door Trui Engels

'Versoepelde teststrategie is recept om pandemie te versnellen'

Na de huisartsen uit ook professor arbeidsgeneeskunde Lode Godderis (KU Leuven) kritiek op het nieuwe testbeleid. 'Ik begrijp die teststrategie niet vanuit virologisch standpunt', aldus Godderis zondag in De Ochtend op Radio 1. De professor maakt ook deel uit van de expertengroep GEMS, die de overheid adviseert.

Bij de nieuwe teststrategie worden gevaccineerden na een hoogrisicocontact enkel nog getest op dag één en niet meer op dag zeven. Godderis merkt echter op dat in de praktijk vaak 'testen op dag drie of vier positief worden.'

Volgens de professor zullen zo dus besmettingen gemist worden. Hij vreest dat heel wat mensen na een negatieve test naar het werk zullen gaan, maar enkele dagen later dan toch besmettelijk blijken te zijn. 'Dat is een recept voor de versnelling van de pandemie.'

Volgens de professor is quarantaine na een hoogrisicocontact 'de enige juiste maatregel'. 'Dat is lastig voor elk bedrijf, maar vandaar nog eens de oproep om alle maatregelen, zoals telewerk en afstand houden, ten volle in te zetten om de pandemie tegen te gaan. Dat is de enige manier waarop de continuïteit van de bedrijven gegarandeerd kan worden', aldus professor Godderis.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zwitsers stemmen over coronapas

De Zwitsers beslissen vandaag in een referendum of ze de coronapas al dan niet zullen blijven gebruiken. Tegenstanders van de maatregel hadden voldoende handtekeningen verzameld om de volksraadpleging af te dwingen.

Het coronacertificaat toont aan dat iemand gevaccineerd is tegen covid-19, recent hersteld is van de ziekte of recent negatief testte op het coronavirus. Het is in Zwitserland, net zoals in vele andere Europese landen, nodig om toegang te krijgen tot onder meer evenementen en restaurants.

Tegenstanders van de coronpas vinden dat de maatregel te ver gaat en de facto een vaccinatieverplichting inhoudt. Ze verzamelden voldoende handtekeningen voor een referendum.

Peilingen wijzen uit dat zowat 60 procent van de Zwitsers vóór het behoudt van de maatregel is.

Daarnaast krijgen de Zwitsers nog twee volledig andere thema's voorgeschoteld bij de volksbevraging. Het gaat om betere loonvoorwaarden voor zorgpersoneel en de manier waarop federale rechters worden aangesteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: 'Transparant Zuid-Afrika is voorbeeld voor de wereld'

De Amerikaanse regering heeft Zuid-Afrika zaterdag geprezen voor de manier waarop het land is omgegaan met de omikronvariant van het coronavirus. Volgens Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken is Zuid-Afrika met zijn transparantie 'een voorbeeld voor de wereld'.

Blinken voerde een telefoongesprek met zijn Zuid-Afrikaanse ambtsgenoot Naledi Pandor. De Amerikaan roemde daarin met name de Zuid-Afrikaanse wetenschappers voor de snelle identificatie van de omikronvariant.

De omikronvariant werd het eerst vastgesteld in Zuid-Afrika en is intussen ook al buiten zuidelijk Afrika in verschillende landen ontdekt, waaronder ook België. Hoewel er voorlopig nog geen zekerheid is, wordt gevreesd dat omikron nog besmettelijker is dan eerdere coronavirusvarianten.

Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) uitten al hun bezorgdheid. Verschillende landen hebben sinds Zuid-Afrika het bestaan van de omikronvariant bekendmaakte, inreisbeperkingen ingesteld voor landen in zuidelijk Afrika. Ook de VS weren vanaf maandag reizigers uit Zuid-Afrika, Zimbabwe, Namibië, Botswana, Lesotho, Swaziland, Mozambique en Malawi. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël sluit grenzen voor buitenlanders

Uit vrees voor de nieuwe omikronvariant van het coronavirus, sluit Israël zijn grenzen voor buitenlanders. Dat heeft de regering besloten, zo berichtten lokale media zaterdagavond. De maatregel gaat zondagavond in.

Daarnaast worden ook de maatregelen voor terugkerende reizigers verscherpt. Alle terugkerende Israëli's moeten in isolatie. Wanneer ze volledig ingeënt zijn tegen covid-19 en een negatieve PCR-test afleggen, mogen ze die na drie dagen beëindigen. Inwoners die niet gevaccineerd zijn, mogen bij een negatieve test pas na zeven dagen uit isolatie.

Buitenlanders die om speciale redenen toch een toelating krijgen om het land in te reizen, moeten verplicht in quarantaine in een door de staat ingericht 'coronavirushotel'.

Eerder had Israël wegens de omikronvariant al de toegang vanuit Afrika grotendeels beperkt. De nieuwe virusvariant werd voor het eerst vastgesteld in Zuid-Afrika. Ook in Israël werd al één bevestigde besmetting met omikron gemeld. Zeven mogelijke bijkomende gevallen worden er onderzocht.

De vrees bestaat dat de omikronvariant nog besmettelijker is dan eerdere coronavirusvarianten. Daarnaast bestaat ook bezorgdheid over de doeltreffendheid van de huidige vaccins. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

40.000 Oostenrijkers protesteren tegen vaccinatieplicht

Op verschillende plaatsen in Oostenrijk vonden zaterdag protesten plaats tegen de coronamaatregelen en de geplande vaccinatieverplichting. Alles samen kwamen ongeveer 40.000 mensen op straat.

De grootste manifestatie vond plaats in Graz, de op een na grootste stad van Oostenrijk. Manifestanten scandeerden er slogans als 'Vrede, vrijheid, geen dictatuur'. De politie telde er zowat 30.000 deelnemers. Voorts vonden er ook acties plaats in Sankt Pölten, Klagenfurt en Innsbruck.

De betogingen verliepen grotendeels vreedzaam.

De Oostenrijkse regering wil in februari het coronavaccin voor iedereen verplichten. Het parlement buigt zich in de loop van december over een wetsontwerp. Sinds maandag geldt in heel Oostenrijk ook een nieuwe lockdown wegens de coronapandemie. Vorig weekend kwam het in de hoofdstad Wenen al tot massabetogingen tegen de maatregelen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Huisartsen boos, 'zullen nieuwe teststrategie niet toepassen'

De huisartsen zijn woest over de nieuwe coronateststrategie waarover de ministers van Gezondheid zaterdag beslist hebben. 'We gaan die strategie niet toepassen', zei de voorzitter van huisartsenvereniging Domus Medica in het avondnieuws van VTM.

De huisartsen hadden zelf een strategie voorgesteld, maar de ministers hebben die niet overgenomen. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke trachtte in de studio van VTM Nieuws uit te leggen dat de teststrategie die de ministers overeenkwamen, in de praktijk ongeveer op hetzelfde neerkomt als wat Domus Medica voorstelt. Hij vroeg de organisatie het plan van de ministers nogmaals aandachtig te lezen.

Om in het kader van de vierde coronagolf de druk op de testcentra en de eerstelijnszorg te verminderen, beslisten de verschillende ministers van Gezondheid zaterdag dat volledig gevaccineerden die als hoogrisicocontact beschouwd worden, binnenkort maar één keer in plaats van twee keer moeten worden getest.

Maar volgens Van Giel 'is dit geen ontlasting van de huisartsen'. 'We hadden ervoor gevreesd, maar de kwaadheid en het onbegrip bij de huisartsen is groot', zei voorzitter Roel Van Giel van Domus Medica aan VTM Nieuws. 'We hebben overlegd en zijn het er unaniem over eens dat we de strategie (van de ministers) niet zullen volgen. We hadden een teststrategie uitgewerkt en we zullen die volgen', aldus Van Giel. 'Elk hoogrisicocontact gaat minimaal vijf dagen in quarantaine. De gevaccineerden kunnen op dag vijf een test laten afnemen met de code die ze krijgen van de overheid', zo wordt hij op HLN.be geciteerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook besmettingen met omikronvariant in Duitsland en Italië

In Duitsland, in München, zijn twee besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus vastgesteld. De twee reizigers zijn op 24 november met het vliegtuig vanuit Zuid-Afrika in Duitsland aangekomen. Dat zegt Klaus Holetschek, de Beierse deelstaatminister van Volksgezondheid (CSU).

Volgens deelstaatminister Holetschek lieten de reizigers zich testen nadat ze in de media over de nieuwe coronavariant hadden gehoord. Het Beierse ministerie van Volksgezondheid vraagt alle passagiers van dezelfde vlucht vanuit Zuid-Afrika zich te melden bij hun plaatselijke gezondheidsdienst. Alle mensen die de afgelopen veertien dagen vanuit Zuid-Afrika naar Duitsland reisden, moeten hun contacten beperken, een PCR-test laten afnemen en onmiddellijk contact opnemen met hun plaatselijke gezondheidsdienst.

En ook in Italië is eerste besmetting met de omikronvariant opgespoord, meldt het Hoger Gezondheidsinstituut (ISS).

Volgens het ISS werd een 'positief staal' afgenomen bij een persoon 'afkomstig uit Mozambique'. De patiënt en zijn gezinsleden zouden in goede gezondheid verkeren, meldt het ISS nog. België was vrijdagavond het eerste Europese land om een besmetting met de omikronvariant te melden. Zaterdag volgde het Verenigd Koninkrijk, en dus nu ook Duitsland en Italië. (Belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Verplichte quarantaine of inreisverbod vanaf zondag voor negen landen in zuiden van Afrika

De minister van Binnenlandse Zaken, Annelies Verlinden, en de staatssecretaris voor Asiel en Migratie, Sammy Mahdi, hebben zaterdag de nieuwe reisbeperkingen bevestigd voor verscheidene landen in zuidelijk Afrika.

Volgens het kabinet van Sammy Mahdi gaat het om Botswana, Swaziland (eSwatini), Lesotho, Mozambique, Namibië, Zuid-Afrika, Zimbabwe, Malawi en Zambia. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Tweede test voor volledige gevaccineerde hoogrisicocontacten valt weg

Om in het kader van de vierde coronagolf de druk op de testcentra en de eerstelijnszorg te verminderen, zullen volledig gevaccineerden die als hoogrisicocontact beschouwd worden, binnenkort maar één keer meer moeten worden getest. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid zaterdag beslist.

Bij VTM Nieuws bevestigt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) die beslissing. 'Door de test op dag 7 weg te nemen, hopen we de druk op de testcentra en de eerstelijnszorg te verminderen.' Omdat veel besmettingen pas later worden vastgesteld en nu dus mogelijk niet meer opgespoord worden, roept hij nog eens op 'voorzichtig te zijn, geen contacten te hebben en de regels te volgen'. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Twee gevallen van omikronvariant vastgesteld in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn twee gevallen van de nieuwe omikronvariant van het coronavirus vastgesteld. Dat meldt de Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid.

Volgens Javid gaat het om gevallen die zijn vastgesteld in Chelmsford en in Nottingham. Beide gevallen zouden met elkaar verband houden en ook gelinkt zijn aan een reis in het zuiden van Afrika. De twee besmette personen zijn in zelfisolatie, net als hun gezinnen. Ook worden in hun omgeving coronatesten uitgevoerd. Daarnaast wordt onderzocht met wie ze contact hebben gehad.

Lees ook: alle hens aan dek om omikronvariant in te dijken

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen prioritaire groepen bij toediening boostervaccin

De ministers van Volksgezondheid zijn het zaterdag eens geworden over de strategie voor het toedienen van de boosterprik aan de volledige bevolking. De uitnodigingen worden al in de komende dagen verstuurd, op basis van de tijd die verstreken is sinds de eerste vaccinatiecyclus en de leeftijd van de betrokkenen. Belangrijk ook: er komen geen prioritaire groepen die voorrang krijgen op de rest van de bevolking, zoals bijvoorbeeld het onderwijzend personeel of kinderverzorgers. Dat werd vernomen bij de Waalse minister van Volksgezondheid Christie Morreale. Zij zit de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid voor.

De strategie zal gebeuren via het principe 'het juiste vaccin voor de juiste personen op het juiste moment'. Wie eerst 1 prik van het Janssen-vaccin kreeg, moet minstens twee maanden wachten op zijn of haar boosterdosis. Wie het AstraZeneca-vaccin toegediend kreeg minstens 4 maanden, bij de vaccins van Pfizer en Moderna is dat minstens 6 maanden. Omdat eerder al werd beslist dat er een boosterprik wordt gegeven aan mensen die voor hun basisvaccinatie het Janssen-vaccin kregen, zijn bijna alle uitnodigingen voor deze groep al de deur uit. Een booster zal sowieso bestaan uit een mRNA-vaccin van Pfizer of Moderna.

Tegelijk wordt zoals bij de eerste campagne naar de leeftijd gekeken, waarbij vertrekkende vanaf de leeftijd van 65 jaar 'afgedaald' wordt in de leeftijdspiramide.

Van de meer dan 8,6 miljoen Belgen die volledig gevaccineerd zijn, schieten er nu nog ongeveer 4,5 miljoen over die in aanmerking komen voor een boosterprik.

De grote vaccinatiecentra blijven volgens Ramaekers het 'primair toedieningskanaal', in maart hoopt hij de boostercampagne te kunnen afronden. Op Twitter schreef Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) al dat de helft van alle Vlamingen tegen het einde van het jaar een booster moet hebben gekregen.

Er wordt ook gekeken hoe huisartsen, verpleegkundigen en binnenkort ook apothekers ingeschakeld kunnen worden voor de vaccinatie - de besprekingen voor vaccinatie in grote bedrijven, waarbij de bedrijfsgeneeskundige diensten ingeschakeld worden, lopen nog.

Wellicht eind volgende week wordt bovendien de website QVax weer opengesteld, waar mensen zich vrijwillig kunnen aanmelden voor het vervroegd ontvangen van een vaccin - weliswaar met respect van de uitgestippelde intervallen voor de verschillende vaccintypes. (Belga)

Lees ook: Vlaanderen wil leerkrachten zelf prikken

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Jeugdactiviteiten opnieuw beperkt tot groepen van 50 personen binnen

Vanaf maandag geldt er opnieuw een maximumcapaciteit voor jeugdactiviteiten. Vanaf dan mogen groepen binnen nog maximaal uit 50 personen bestaan. Dat hebben de verschillende ministers van Jeugd zaterdag beslist.

Bovendien mogen de verschillende groepen zich ook niet vermengen en wordt er gehamerd op een strikte mondmaskerplicht vanaf 10 jaar, tenzij dit onmogelijk is wegens de aard van de activiteit. Daarnaast moet er maximaal ingezet worden op ventilatie en moet in de mate van het mogelijke de sociale afstand gerespecteerd worden. Ook meerdaagse activiteiten met overnachting, zoals kampen, mogen niet meer worden georganiseerd.

De verschillende ministers van Jeugd dringen er ten slotte op aan om activiteiten zo veel mogelijk buiten te organiseren. 'We staan opnieuw voor bijzonder moeilijke tijden', aldus de ministers van Jeugd. 'Zeker voor kinderen en jongeren is dit een periode vol onzekerheid. Het jeugdwerk heeft gedurende de hele coronacrisis getoond dat ze verantwoordelijkheid wil en kan nemen. Zelfs met de meest strikte maatregelen voorzien ze in een goed en veilig aanbod. Voor zoveel kinderen en jongeren zijn de activiteiten een lichtpuntje. Ook nu kan het niet anders om opnieuw, net zoals in andere sectoren, strenge maatregelen te nemen. We rekenen er opnieuw op dat het jeugdwerk de regels zal respecteren.'

De regels gelden vanaf maandag 29 november tot en met 20 december. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kinderen onder 12 vallen niet onder beperking van 6 personen per tafel

Uit het Koninklijk Besluit dat de nieuwe coronamaatregelen moet verduidelijken, blijkt zaterdagmorgen dat kinderen onder de twaalf jaar niet worden meegerekend bij het maximum aantal van zes personen aan een tafeltje. Bovendien moet de horeca niet alleen tussen 23 en 5 uur de deuren sluiten, maar mogen er in die periode ook geen meeneemmaaltijden worden afgeleverd.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

New York roept noodtoestand uit

Kathy Hochul, de gouverneur van de Amerikaanse staat New York, heeft de noodtoestand uitgeroepen door de toenemende besmettingen in de staat en de bedreiging van de nieuwe omikronvariant. De toestand zal ingaan op 3 december en op 15 januari opnieuw worden geëvalueerd.

Ze zei dat de variant nog niet is vastgesteld in haar staat. Ze besliste om de noodtoestand uit te roepen zodat de gezondheidsautoriteiten niet-essentiële en niet-dringende procedures in ziekenhuizen beperken en sneller aan belangrijke voorraden kunnen geraken.

'We blijven waarschuwingssignalen zien van pieken deze winter, en hoewel de nieuwe omikronvariant nog niet in de staat New York is vastgesteld, komt die eraan', zei Hochul, geciteerd door Amerikaanse media zoals financieel nieuwsagentschap Bloomberg.

De autoriteiten zeggen dat de druk op ziekenhuizen in de afgelopen maand al is toegenomen. In de ongeveer 20 miljoen inwoners tellende staat worden dagelijks weer zowat 300 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis.

Over omikron is nog veel onduidelijk, maar er wordt gevreesd dat die virusvariant sneller om zich heen kan grijpen. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft de nieuwe variant als zorgwekkend bestempeld. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Arne Gillis
door Arne Gillis

Gemiddeld meer dan 17.000 besmettingen per dag

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft zijn opmars voortzetten. Het dagelijkse gemiddelde ligt intussen boven de 17.000, zo blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week vanaf 17 tot en met 23 november kwamen er in België per dag gemiddeld 17.151 bevestigde gevallen van COVID-19 bij. Het gaat om een toename met 42 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Er werd een derde meer tests uitgevoerd (112.500), de positiviteitsratio steeg licht tot 16 procent. Ook de ziekenhuisopnames blijven de slechte kant uitgaan. Dagelijks belandden in de zeven dagen vanaf 20 tot en met 26 november gemiddeld bijna 306 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 14 procent. Het aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen is intussen opgelopen tot 3.494. Van hen liggen er momenteel 682 op de afdelingen intensieve zorg. De overlijdens kenden in de periode vanaf 17 tot en met 23 november een opmars tot gemiddeld ruim 37 per dag (+20 procent). (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Nachtclubs gaan dicht, sluitingsuur voor de horeca

Vanaf vandaag/zaterdag gaan dancings en discotheken minstens drie weken lang dicht. Cafés, restaurants moeten ten laatste om 23 uur de deuren sluiten.

De maatregelen zijn het gevolg van het Overlegcomité, dat gisterenochtend/vrijdagochtend samenkwam. Om de circulatie van het coronavirus af te remmen moeten de nachtclubs de komende drie weken dicht. De horeca mag wel openen, maar moet om 23 uur de deuren sluiten, net als de nachtwinkels. Bovendien mogen er in de horeca maar zes mensen meer aan een tafeltje zitten, met uitzondering van grotere groepen die tot hetzelfde huishouden behoren. Vanaf maandag gelden er ook strengere regels voor evenementen. Private bijeenkomsten binnen worden dan verboden, met uitzondering van huwelijksfeesten en koffietafels. Publieke evenementen binnen kunnen dan nog enkel plaatsvinden als het publiek kan neerzitten met mondmasker en coronapas. Buiten moeten gezelschappen anderhalve meter afstand tot elkaar kunnen houden. Op het persoonlijke leven grijpt de politiek niet in, al wordt wel aanbevolen om contacten te beperken, bij voorkeur buiten af te spreken en gebruik te maken van zelftesten. Zeker ouderen en mensen met onderliggende aandoeningen moeten voorzichtig zijn, klonk het vrijdag. Het nieuwe winterpakket geldt zeker tot 15 december. Het Overlegcomité komt dan opnieuw samen om de situatie te evalueren. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Veel besmettingen op aankomende vluchten uit Zuid-Afrika in Nederland

Op twee vliegtuigen die vrijdag naar Nederland terugkeerden uit Zuid-Afrika zijn waarschijnlijk tientallen patiënten besmet met het coronavirus. Of het ook om de nieuwe omikronvariant gaat, is nog niet duidelijk.

Op de luchthaven Schiphol landden vrijdag kort na elkaar vluchten van KLM uit Kaapstad en Johannesburg met alles samen zowat 600 mensen aan boord. De passagiers van de twee toestellen werden gescheiden gehouden. De lokale gemeentelijke gezondheidsdienst (GGD) kreeg van het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid de opdracht om hen te testen op het coronavirus. "Inmiddels zijn voldoende resultaten binnen om een prognose te doen en informatie te delen over de uitslagen", aldus een GGD-woordvoerder vrijdagavond laat. "Op dit moment zijn 110 uitslagen bekend. Hiervan zijn 15 uitslagen positief en 95 uitslagen negatief. Op basis van deze resultaten verwachten wij een vindpercentage van 13,6 procent. Dat betekent dat we rekening houden met circa 85 positieve coronatesten in totaal." De besmette personen worden ondergebracht in een bewaakt isolatiehotel. "Zij blijven daar voor een periode van in ieder geval zeven dagen, wanneer zij klachten hebben en vijf dagen wanneer zij geen klachten hebben", aldus de woordvoerder. Wie een negatieve testuitslag krijgt, moet vijf dagen in thuisquarantaine om zich na vijf dagen opnieuw te laten testen. Of de besmette passagiers de omikronvariant van het coronavirus hebben opgelopen, is nog niet duidelijk. Dat moet later blijken uit vervolgonderzoek door het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam. De nieuwe coronavirusvariant werd voor het eerst vastgesteld in Zuid-Afrika en veroorzaakt in Europa en elders in de wereld bezorgdheid. Mogelijk zou omikron nog veel besmettelijker zijn dan andere varianten, daarnaast bestaat onzekerheid over de doeltreffendheid van de huidige vaccins. Buiten zuidelijk Afrika is de variant onder meer al vastgesteld in Israël en Hongkong. In Europa meldde België al een eerste gekend geval

Arne Gillis
door Arne Gillis

UGent beperkt bezettingsgraad in grote auditoria tot 1 op 5

De UGent neemt maatregelen om de verspreiding van het coronavirus op haar campussen te beperken. Vanaf 29 november zal het aantal studenten dat grote auditoria betreedt, beperkt worden tot een op de vijf. Dat communiceerde rector Rik Van de Walle aan het personeel. Ook op andere manieren worden de onderwijsactiviteiten aangepast om de vierde coronagolf te stoppen.

Onderwijs in kleine groepen - dat is aan de UGent tot vijftig studenten - kan doorgaan met een bezettingsgraad van een op de twee. Maar ook daar moeten studenten een mondmasker dragen. De maatregelen zijn nodig "omdat de belangrijkste corona-indicatoren helaas in sterk negatieve zin blijven evolueren", stelt Van de Walle vast. De rector beroept zich op het advies van de GEMS-expertengroep, "dat een belangrijke impact heeft op het coronabeleid van de UGent". Concreet wordt het advies vertaald in een reeks concrete maatregelen. In auditoria en leszalen waar meer dan vijftig studenten les volgen, gaan de lessen door met een bezettingsgraad van een op de vijf. Onderwijs in kleine groepen kan doorgaan met een bezettingsgraad van een op twee, met mondmasker. Labo-oefeningen en practica kunnen onverdeeld doorgaan met mondmasker.

Een rotatiesysteem zorgt ervoor dat iedereen een gelijke kans krijgt op fysiek onderwijs, maar de rector wil dat lessen op de campus ook gelivestreamd en opgenomen worden. Maar opvallend: aan studenten wordt gevraagd om gelivestreamde lessen steeds te volgen op het moment dat ze worden gegeven. "Dit omdat is gebleken dat het aanhouden van het reguliere onderwijs- en leertempo belangrijk is met het oog op de verwerking van de leerstof", zegt de rector. Ook evaluatie- en examenactiviteiten gaan voorlopig door zoals gepland. Maar extracurriculaire activiteiten zoals excursies of museumbezoeken worden wel opgeschort. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Moderna gaat boostervaccin ontwikkelen voor omikronvariant

Moderna gaat een boostervaccin ontwikkelen dat specifiek gericht is op de omikronvariant van het coronavirus. Dat maakte het Amerikaanse biotechbedrijf vrijdag bekend.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Strengere quarantainemaatregelen voor Vlaams onderwijs, maar gemengde reactie

Vlaams minister van Onderwijs heeft na overleg strengere quarantainemaatregelen voor scholen bekendgemaakt. De reacties zijn verdeeld. Over de maatregelen en reacties leest u hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Bezorgd over omicron, maar het is niet de apocalyps' (Vlieghe)

De nieuwe coronavariant B.1.1.529, die intussen de naam omicronvariant heeft gekregen, is volgens infectioloog Erika Vlieghe reden voor 'bezorgdheid'. 'Maar anderzijds is het ook niet de apocalyps', zo zei Vlieghe in 'Terzake' (Canvas).

De nieuwe omicronvariant is vrijdag door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) al bestempeld als een 'variant of concern' of een verontrustende variant. Infectioloog Erika Vlieghe bevestigt dat er in wetenschappelijke kringen 'erg bezorgd" wordt gereageerd op de nieuwe variant. Die bezorgdheid heeft onder meer te maken met de graad van besmettelijkheid. 'Tot nog toe kon geen enkele variant zich meten met de deltavariant. Deze lijkt dat wel te kunnen', aldus Vlieghe. Daarnaast toont de variant ook mutaties.

Toch blijft Vlieghe voorzichtig met grote conclusies. 'We weten voor de rest nog weinig over de variant. Er zijn vermoedens dat ze heel besmettelijk is. Maar of ze ook meer ziekmakend is, weten we niet', klinkt het. Daarom is het nodig om meer informatie te verzamelen. Nu 'panikeren' of 'als konijnen naar de lichtbak van de nieuwe variant te kijken', is volgens haar niet nodig. De nieuwe variant mag de aandacht ook niet afleiden van de lopende strijd tegen de deltavariant. (Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geen kerstmarkt of vuurwerk in Antwerpen

De stad Antwerpen schrapt de kerstmarkt, het eindejaarsvuurwerk en de nieuwjaarsreceptie uit het programma van haar stadsfestival Winter van Antwerpen. Dat is vrijdag beslist na een vergadering van de stedelijke crisiscel.

'Dit is geen gemakkelijke beslissing, maar de bovenlokale maatregelen en de stijgende curve laten ons jammer genoeg weinig keuze', zegt burgemeester Bart De Wever (N-VA). 'Bovendien merkten we ook bij standhouders dat er steeds minder animo was.'

Een belangrijke groep van standhouders van de kerstmarkt zou inderdaad vragende partij zijn geweest om gezien de strengere maatregelen van het Overlegcomité de chalets van de kerstmarkt te annuleren. 'Daarenboven blijkt de praktische en veilige organisatie van het kerstchaletdorp, verspreid over verschillende plaatsen in de historische binnenstad, binnen het wettelijk kader vrijwel onmogelijk', stelt de stad nog. 'Hetzelfde geldt voor het nieuwjaarsvuurwerk en de traditionele nieuwjaarsreceptie.'

Verschillende andere activiteiten van Winter in Antwerpen gaan voorlopig wel nog door, benadrukt de stad. De schaatspiste en bijhorende bar, het reuzenrad, de Winterfoor, het Joe Xmas House op de Grote Markt, de kerststal, het sterrenkijken op Het Steen en verschillende animaties gaan tot nader order door zoals gepland.

Om het kerst- en eindejaarsshoppen in goede banen te leiden, zullen er ook bijkomende maatregelen gelden op de Meir. Shoppers zullen er tijdens winkeltijdstippen door dynamische borden en op piekdagen door stewards op gewezen worden de afstandsregel te respecteren en bij drukte een mondneusmasker te dragen.

Eerder werden andere kerstmarkten afgelast, onder meer die in Gent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: nieuwe variant krijgt naam 'omicron'

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft de nieuwe coronavariant B.1.1.529 de naam 'omicron' gegeven en die ingeschaald als een 'variant of concern', een verontrustende coronavariant. Dat heeft de VN-organisatie vrijdag bekendgemaakt, na expertenoverleg.

'De variant B.1.1.529 is voor het eerst aan de WHO gesignaleerd door Zuid-Afrika op 24 november 2021', aldus de expertengroep die van de WHO de opdracht kreeg om de evolutie van covid-19 op te volgen.

'Deze variant heeft een groot aantal mutaties, waarvan enkele verontrustende.' Volgens de experten suggereren eerste bewijzen dat er een hoger risico bestaat op herbesmetting, vergeleken met andere zorgwekkende varianten. Omicron is de vijftiende letter van het Griekse alfabet. Ook eerdere varianten zijn met een letter uit het Griekse alfabet benoemd.

Lees hier meer over de nieuwe variant.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland verstrengt verder: horeca dicht om 17 uur

Nederland voert strengere maatregelen tegen het coronavirus in. Het gaat om een 'avondlockdown', waarbij om 17 uur de bars, restaurants en niet-essentiële winkels dicht moeten tot 5 uur in de ochtend. Dat heeft de Nederlandse premier Mark Rutte aangekondigd.

De strengere maatregelen gaan zondag 28 november om 5 uur in de ochtend in en gelden in ieder geval tot en met zaterdag 18 december. De Nederlandse overheid zal in de week ervoor, op 14 december, de situatie opnieuw beoordelen.

Essentiële winkels zoals supermarkten en drogisterijen blijven open tot 20 uur. Amateursport (wedstrijden en trainingen) is tussen 17 en 5 uur niet meer toegestaan. Topsporters (trainen en wedstrijden spelen) en professionele kunst- en cultuurbeoefening mogen wel actief zijn na 17 uur, maar er is geen publiek welkom.

Scholen blijven open, maar onder veel strengere maatregelen. Er komen looproutes en scholieren vanaf 10 jaar moeten mondmaskers dragen wanneer ze niet op hun plaats zitten. Voorts moet er verplicht anderhalve meter afstand worden gehouden in de horeca, het theater, de bioscoop en doorstroomlocaties zoals beurzen. Ook moeten daar mondmaskers worden gedragen bij verplaatsingen.

Een mondmasker en 1,5 meter afstand wordt in Nederland verplicht op alle plaatsen waar een vaste zitplaats geldt. In de praktijk betekent dit dat de bezetting teruggaat naar een derde van de capaciteit. Rutte kondigde ook aan dat er nieuwe financiële steunpakketten komen. De overheid trekt nog eens 2,2 miljard euro extra steun uit voor bedrijven. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

België en de EU schorten vluchten uit 7 landen zuidelijk Afrika op

België schort vluchten van en naar zeven landen in zuidelijk Afrika tot eind dit jaar op. Dat blijkt uit een vrijdag gepubliceerde NOTAM ('notice to airmen'), een bericht waarin belangrijke informatie staat over luchthavens of het luchtruim.

'Alle vluchten van en naar het Belgische luchtruim die afkomstig zijn van of gaan naar Botswana, Swaziland (eSwatini), Lesotho, Mozambique, Namibië, Zuid-Afrika en Zimbabwe, en vluchten met passagiers die afkomstig zijn uit die landen, zijn opgeschort', zo staat in het bericht.

Het Directoraat-generaal Luchtvaart (DGLV) kan uitzonderingen toestaan voor bijvoorbeeld cargovluchten, repatriëringsvluchten of humanitaire vluchten.

De NOTAM heeft als einddatum 31 december 2021 om 23.59 uur, al kan dat steeds aangepast worden. Vanuit België zijn er momenteel sowieso geen rechtstreekse lijnvluchten naar de betrokken landen.

België geeft zo uitvoering aan het binnen de Europese Unie bereikte akkoord om reisbeperkingen vanuit zuidelijk Afrika op te leggen, in een poging om de verspreiding van een nieuwe, mogelijk meer besmettelijke variant van het coronavirus tegen te gaan. De Europese Commissie had eerder op de dag tot maatregelen opgeroepen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Ongeloof in globale aanpak pandemie nog nooit zo groot'

Het ongeloof bij de bevolking in de globale aanpak van de coronapandemie was nog nooit zo groot, zowel bij gevaccineerden als bij ongevaccineerden. Dat zegt professor Maarten Vansteenkiste van de UGent. Hij verklaart de frustratie onder meer door het gevoel dat de vierde golf vermeden had kunnen worden, bijvoorbeeld door vroegere boostervaccins.

Dat zorgt voor een zekere moedeloosheid bij de mensen. 'Maar er is ook sprake van kwaadheid omdat onze vrijheid ons opnieuw wordt ontnomen.'

De motivatiepsycholoog hoopt dat de nieuwe coronamaatregelen mensen doen inzien dat de vierde golf ernstiger is dan gedacht. 'Het risicobesef was niet aan het stijgen', leest de motivatiepsycholoog in cijfers van begin deze week. 'Ik verwacht dat dat nu wél zal stijgen.'

In vergelijking met een oktober vorig jaar - toen we met gelijkaardige besmettingscijfers geconfronteerd werden - schat de bevolking de kans om ernstige besmet te worden veel lager in. 'Natuurlijk zitten de vaccins daar voor iets tussen. In de hospitalen liggen vooral ongevaccineerden, omdat de kans nu eenmaal groter is dat je daar terecht komt. In dat opzicht kan je begrijpen waarom dat risicobesef nog niet helemaal is doorgestegen'

De noodzaak aan nieuwe maatregelen is geen eenvoudige boodschap om te brengen. De motivatie staat alweer onder druk. 'We zijn in snelheid gepakt', verklaart Vansteenkiste de motivationele opdoffer deze week. 'Mensen zijn ontgoocheld dat de vaccins niet meer zekerheden bieden. Anderzijds lijken de maatregelen niet zo effectief als gezegd.'

Dat alles weegt op de motivatie, blijkt uit de cijfers.

De psycholoog pleit voor nieuwe veerkracht die we kunnen putten uit de mogelijkheden die er wel nog zijn onder de nieuwe maatregelen. Het door het overlegcomité voorgestelde pakket is niet overdreven nefast voor het algemeen welzijn. 'In het licht van de cijfers moeten we het positief bekijken: er is nog steeds heel veel mogelijk. We kunnen nog buiten sporten. We mogen nog naar evenementen gaan.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk verscherpte grenscontroles met België

'We hebben de controles aan de grens met België aangescherpt' Dat verklaarde Gabriel Attal, de woordvoerder van de Franse regering, vrijdag aan BFM TV.

In een onderhoud over de nieuwe coronavariant B.1.1.529 die voor het eerst werd opgemerkt in zuidelijk Afrika, wees Attal erop dat de controles aan de Belgische grens al 'meerdere dagen' waren verscherpt. Dit wegens de vierde coronagolf die ons land momenteel in zijn greep houdt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zwitserland vraagt negatieve test en quarantaine aan reizigers uit België

Zwitserland verbiedt alle directe vluchten uit zuidelijk Afrika vanwege de nieuwe coronavariant. Alle reizigers uit Zuid-Afrika, Hongkong, Israël en België zullen een negatieve coronatest moeten voorleggen en zich 10 dagen in quarantaine plaatsen. De maatregel gaat vanavond om 20 uur in.

In de vier genoemde landen zijn er gevallen met de nieuwe variant gesignaleerd.

Vrijdagmiddag kondigde federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke aan dat er één geval in België was vastgesteld. Volgens viroloog Marc Van Ranst kwam de patiënt terug van Egypte op 11 november, en ontwikkelde hij of zij de eerste symptomen van het virus pas elf dagen later.

De verplichting tot quarantaine en het afleggen van een test, zo laten de Zwitserse autoriteiten weten, kan ook uitgebreid worden naar andere landen, waar de nieuwe variant wordt vastgesteld. 'Uitgezonderd zijn de buurlanden van Zwitserland'.

Binnenkomst in Zwitserland is niet langer mogelijk voor mensen die geen Zwitserse nationaliteit hebben of geen verblijfsvergunning in Zwitserland of de Schengenzone hebben, meldt het Zwitserse federale kantoor voor de volksgezondheid.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'30.000 ziekenhuisopnames voorkomen door vaccinaties' (Sciensano)

Tot en met half oktober zijn naar schatting 30.000 ziekenhuisopnames voorkomen dankzij vaccinatie. De bescherming tegen besmetting is de jongste tijd lager - vooral bij 65-plussers - maar de bescherming tegen ernstige ziektevormen en ziekenhuisopname blijft hoog en is sinds oktober 2021 slechts licht gedaald. Dat blijkt uit een nieuw rapport over de vaccinatie-impact van Sciensano.

Het profiel van de gehospitaliseerde covid-patiënten is door de vaccins veranderd. Tussen april en juli 2021 was het risico op infectie (zowel symptomatisch als asymptomatisch) verminderd met 80-90 procent bij volledig geïmmuniseerde personen in vergelijking met niet-gevaccineerde personen, ongeacht hun leeftijd.

Sinds juli 2021 is bij personen van 65 jaar en ouder een progressieve daling van de bescherming door het vaccin waargenomen. Ook bij de 18-64-jarigen wordt een daling van de bescherming van het vaccin vastgesteld, maar pas sinds oktober 2021. Tussen 18 en 31 oktober 2021 hadden volledig geïmmuniseerde 65-plussers nog maar 13 procent minder kans om besmet te worden in vergelijking met niet-gevaccineerde leeftijdsgenoten. Dit kan volgens viroloog Steven Van Gucht mogelijk toegeschreven worden aan de aanwezigheid van de deltavariant, de recent toegenomen viruscirculatie en aan een potentiële daling van de immuniteit in deze groep, die in het begin van de vaccinatiecampagne werd gevaccineerd.

Voor de periode van 18 tot 31 oktober 2021 was het risico op ziekenhuisopname verminderd met 88 procent bij volledig geïmmuniseerde patiënten van 18-64 jaar. Het risico op complicaties die een ziekenhuisopname op intensieve zorg vereisen, was voor deze groep verminderd met 93 procent.

Voor diezelfde periode was het risico op ziekenhuisopname verminderd met 63 procent bij volledig geïmmuniseerde patiënten van 65 jaar en ouder. Het risico op complicaties die een opname op intensieve zorgen vereisen, was verminderd met 75 procent. De bescherming van het vaccin tegen een ernstige vorm van de ziekte is dus hoog, besluit Sciensano, en is sinds oktober 2021 slechts een beetje gedaald onder 65-plussers.

Vaccinatie vermindert ook het risico op sterfte tijdens het ziekenhuisverblijf. De analyse van een steekproef van personen overleden in het ziekenhuis tussen 6 september 2021 en 17 oktober 2021 geeft aan dat het risico om te overlijden aan covid-19 na een ziekenhuisopname acht keer lager lag voor volledig geïmmuniseerde patiënten in vergelijking met niet-gevaccineerde personen van 18 jaar en ouder. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Twaalf procent kreeg al boosterprik

Meer dan een op de tien Vlamingen heeft al een herhalingsvaccin toegediend gekregen. Dat blijkt uit een update van de vaccinatiecampagne in Vlaanderen van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Nog zowat 300.000 Vlamingen uit de prioritaire doelgroepen wachten op een uitnodiging voor een boosterprik.

In totaal kregen tot en met 25 november 837.715 Vlamingen een derde coronaprik toegediend, goed voor 12,6 procent van de totale bevolking.

Vooral bij de mensen met immuniteitsstoornissen loopt de boostercampagne stilaan op zijn einde. Van die groep heeft 83 procent al een prik gekregen en wacht minder dan 1 procent nog op een uitnodiging.

Bij de 65-plussers heeft net iets minder dan de helft van de 1.314.251 personen al een derde dosis gekregen. Nog eens een derde (36 procent) is uitgenodigd, terwijl 6 procent nog niet in aanmerking komt voor een uitnodiging. Het gaat dan om mensen die met AstraZeneca werden ingeënt en die na hun eerste prik 12 weken dienden te wachten op een tweede vaccin.

Bij de zorgverleners heeft een op vijf een herhalingsprik gekregen, nog eens zoveel (17 procent) wachten nog op een uitnodiging. Bij de mensen die het coronavaccin van Johnson & Johnson kregen, ten slotte, kreeg 70 procent reeds een uitnodiging in de bus.

Ook inzake volledige vaccinatie heeft Vlaanderen nog wat winst geboekt. In vergelijking met twee weken geleden vervolledigden zowat 150.000 Vlamingen hun basisvaccinatie, waardoor nu 5.409.494 12-plussers in Vlaanderen volledig gevaccineerd zijn, goed voor 81,31 procent van de volledige populatie. Volgende week worden er in de Vlaamse vaccinatiecentra 289.627 prikken gezet, waarvan het leeuwendeel boosterdoses. De week nadien gaat het om 224.265 vaccins, opnieuw hoofdzakelijk derde prikken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Provincie Luxemburg: ziekenhuizen geven alleen nog dringende hulp en covidzorg

De ziekenhuizen in de provincie Luxemburg zullen tot minstens 1 december uitsluitend nog spoedeisende hulp toedienen. Dat heeft de Luxemburgse intercommunale voor gezondheidszorg Vivalia aangekondigd. Als reden verwijst de koepel naar de saturatie op intensieve zorg en de snel verslechterende situatie als gevolg van de vierde coronagolf.

'Terwijl het Overlegcomité nieuwe maatregelen aankondigt, zijn onze diensten intensieve zorg verzadigd en is het plaatsgebrek ook op de klassieke afdelingen voor niet-COVID-patiënten onrustwekkend', benadrukt Vivalia. 'Gezien deze situatie, is de beslissing genomen om de medisch-operationele activiteit terug te schroeven om de menselijke middelen vrij te maken om de covid-hospitalisaties te beheren en om de hospitalisatie van patiënten die met spoed moeten worden opgenomen, te garanderen.'

Minstens tot 1 december zullen in alle ziekenhuizen in Luxemburg alle niet-dringende of niet-absoluut noodzakelijke chirurgische ingrepen die een ziekenhuisopname van minstens één dag vereisen, worden opgeschort. Alleen dringende en noodzakelijke ingrepen en ingrepen die in het daghospitaal kunnen worden uitgevoerd, zullen nog worden toegelaten. Volgende week zal de situatie opnieuw worden geëvalueerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vandenbroucke: 'Trieste maatregelen'

Deze maatregelen zijn strenger dan het advies dat de experten vorige week voor het vorige Overlegcomité hadden gegeven. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke verklaard aan VTM Nieuws.

Hij spreekt over 'trieste maatregelen', die nodig zijn omdat het aantal besmettingen aan het 'exploderen' is. 'Iedereen is de voorbije weken verrast door de kracht van de deltavariant, ook de experten', verklaart Vandenbroucke. Op de vraag of het Overlegcomité te laat is met de maatregelen, zei hij 'beter laat dan nooit'. 'We moeten nu samen doorzetten en iedereen moet zeer voorzichtig zijn in zijn persoonlijke leven''. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

E-government en e-commerce fors gestegen in coronatijden

Het aantal Belgen dat het voorbije jaar digitaal gegevens heeft uitgewisseld met de overheid is fors gestegen. Ook het aantal Belgen dat online een aankoop verrichtte zat stevig in de lift. De covid-19-crisis versnelde beide evoluties, zo leren nieuwe cijfers van het Belgische statistiekbureau Statbel.

Volgens Statbel heeft 52 procent van de bevolking het voorbije jaar online formulieren ingevuld van en verzonden naar de overheid. In 2019, dus precorona, was dat nog maar 40 procent, in 2020 41 procent. Het cijfer zat al jaren gestaag in de lift, maar het afgelopen jaar was de toename veel groter. (Belga)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Jan Herregods
door Jan Herregods

69 scholen in Vlaanderen dicht door corona

In Vlaanderen houden momenteel al 69 scholen de deuren dicht als gevolg van het hoge aantal coronabesmettingen. Het gaat vooral om lagere scholen. Dat blijkt uit cijfers van het kabinet van minister van Onderwijs Ben Weyts.

Dat het erg hard gaat, bewijst de evolutie in de cijfers van deze week. Waar er maandag nog sprake was van 11 gesloten scholen, waren dat er op dinsdag en woensdag respectievelijk al 23 en 38. Intussen zijn op een totaal van ongeveer 4.000 onderwijsinstellingen nu al 69 scholen dicht. Het gaat om 49 scholen in het basisonderwijs, 19 instellingen in het secundair onderwijs en 1 internaat, meldt de woordvoerder van Weyts. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gilkinet: 'Meer beschermingslagen inbouwen'

Vrijdagochtend is er, iets meer dan een week na de vorige vergadering (woensdag 17/11), opnieuw een Overlegcomité aan de gang over corona. Een dag na de Kern overlegt de federale regering met de gewesten en de gemeenschappen, met als boodschap dat "we meer beschermingslagen moeten voorzien", aldus vicepremier van Ecolo, Georges Gilkinet.

Die zat vrijdagochtend, nog voor het Overlegcomité, op televisie (LN24) en radio (BelRTL). Gilkinet benadrukte daar dat hij aandringt op een veel breder gebruik van sneltesten. Die zouden volgens hem gratis kunnen zijn en zouden in elk geval meer vrijwillig door de bevolking moeten worden gebruikt, bijvoorbeeld om zichzelf te testen voor een familiefeest, een ontmoeting met kwetsbare mensen of een sportwedstrijd.

Op tafel van de ministers ligt een hele reeks mogelijke beperkingen, in de horeca, feestzalen, enzovoort. Wetenschappers benadrukken de noodzaak om vooral de bekende barrières en voorzorgsmaatregelen streng toe te passen (telewerken, quarantaine van zodra men het risico loopt besmet te zijn, het dragen van een masker, afstand houden,....).

"De vermindering van sociale en professionele mobiliteit, afstand houden wanneer je binnenshuis bent, individuele voorzichtigheid in elke situatie, dat blijft de sleutel", zei arts-epidemioloog Yves Coppieters op DH Radio. "Wat we vandaag kunnen beslissen, zijn aanvullende maatregelen, maar de essentiële basis blijft hetzelfde." "Het dringendst is het aantal infectueuze contacten te verminderen", zei ook epidemioloog Marius Gilbert aan La Première. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Europese Commissie wil onmiddellijke stop luchtverkeer met zuidelijk Afrika

De Europese Commissie zal, 'in nauw overleg met de lidstaten', voorstellen met onmiddellijke ingang het luchtvaartverkeer met zuidelijk Afrika een halt toe te roepen in verband met een aldaar ontdekte coronamutatie (B.1.1.529), zo heeft Commissievoorzitter Ursula von der Leyen vrijdag getwitterd. Verschillende lidstaten beslisten reeds geen reizigers meer toe te laten uit Zuid-Afrika.

De noodstop die de Europese Commissie wil, kan worden gebruikt als de epidemiologische situatie in een land of regio buiten de Europese Unie snel slechter wordt, zeker als dat te maken heeft met een nieuwe coronamutatie. De maatregel geldt normaal gesproken niet voor EU-burgers of mensen die al lang in de EU wonen.

Verschillende landen hebben intussen al beslist om het vliegverkeer vanuit Zuid-Afrika te weren. Duitsland gaat bijvoorbeeld geen reizigers vanuit het land toelaten, meldde minister van Volksgezondheid Jens Spahn. Het inreisverbod zal vrijdagavond ingaan. 'Waarschijnlijk' zal de maatregel ook voor Zuid-Afrika's buurlanden gelden. Enkel Duitse staatsburgers mogen nog terugvliegen, maar ze moeten dan 14 dagen in quarantaine, ook al zijn ze gevaccineerd. ''Het laatste wat we nu nodig hebben is een nieuwe variant die nog meer problemen veroorzaakt', dixit Spahn.

Duitsland verklaart concreet landen in zuidelijk Afrika tot virusvariantgebied, wat betekent dat de strengst mogelijke maatregelen gelden, dat staat gelijk aan een inreisverbod. Verder zijn er geen landen ter wereld die als variantgebied gelden in Duitsland.

Ook in Italië is de beslissing reeds genomen. Wie de voorbije 14 dagen in Zuid-Afrika verbleven heeft, mag de Laars niet meer binnen, aldus volksgezondheidminister Roberto Speranza. Hij wil de grootste voorzichtigheid aan de dag leggen ten opzichte van de nieuwe variant. De maatregel geldt ook voor buurlanden Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibië en Eswatiti, het vroegere Swaziland.

Onder meer Israël en het Verenigd Koninkrijk hebben al een inreisverbod voor zuidelijk Afrika afgekondigd. Londen communiceerde de beslissing reeds donderdagavond. In Singapore zijn reizigers vanuit zeven landen in het zuiden van Afrika vanaf zondag niet meer welkom. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Niet-gevaccineerden hebben tot vijftig keer meer kans op overlijden

Vaccinatie doet de kans op sterfte bij COVID-19 exponentieel afnemen: niet-gevaccineerden in de leeftijdsgroep 55 tot 64 jaar hebben bijna vijftig keer meer kans op een overlijden dan zij die wel zijn ingeënt. Dat blijkt uit een nieuw rapport van gezondheidsinstituut Sciensano, waarover Het Belang van Limburg vrijdag bericht.

Sciensano keek naar de vaccinatiestatus van 105 Belgen die in de periode van 6 september tot 17 oktober 2021 stierven aan COVID-19. Van de dertien Belgen tussen 18 en 54 jaar die in die periode bezweken aan het coronavirus, waren er twaalf niet gevaccineerd. In de leeftijdscategorie 55 tot 64 jaar waren zes van de zeven overleden patiënten niet ingeënt. Van de negentien overleden coronapatiënten tussen 65 en 74 jaar oud waren er twaalf niet gevaccineerd, zeven van hen waren wel ingeënt. Boven de 75 jaar is het aantal gevaccineerden dat overlijdt aan COVID-19 in absolute aantallen wel hoger dan het aantal niet-gevaccineerden. Bij de leeftijdsgroep 75 tot 84 jaar waren 27 van de 44 overleden coronapatiënten wel gevaccineerd, 17 niet. Bij de 85-plussers waren 13 van de 22 bezweken patiënten wel ingeënt, 9 hadden er geen vaccin gekregen. "Het is vooral belangrijk om dat aantal overleden covidpatiënten en hun vaccinatiestatus af te zetten tegenover het totale aantal Belgen dat per leeftijdscategorie wel of niet is ingeënt", verduidelijkt viroloog Steven Van Gucht in Het Belang van Limburg. "Zo zien we bijvoorbeeld dat mensen uit de leeftijdscategorie 55 tot 64 jaar die niet gevaccineerd zijn, liefst 47 keer meer kans hebben om te overlijden dan de mensen die wel zijn ingeënt." Wie tussen 55 en 64 jaar oud is en dubbel gevaccineerd is, heeft dus maar één kans op 1 miljoen om te sterven aan COVID-19, terwijl die kans bij de niet-gevaccineerden 47 op 1 miljoen is. In de leeftijdsgroep 65 tot 74 jaar hebben niet-gevaccineerden 25 keer meer kans op overlijden. In de leeftijdscategorie 75 tot 84 jaar heeft wie niet is ingeënt 9,7 keer meer kans op sterfte, bij de 85-plussers is de kans op overlijden voor niet-gevaccineerden 7,3 keer hoger. De bescherming van het coronavaccin tegen overlijden stijgt dan ook naarmate de ingeënte persoon jonger is. Uit eerdere studies bleek ook al dat gevaccineerden veel minder kans hebben om besmet te raken met het coronavirus en ook veel minder snel in het ziekenhuis belanden.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Marokko weert vluchten uit Frankrijk

Marokko schort lijnvluchten van en naar Frankrijk 'tot nader order' op wegens de nieuwe golf van COVID-19-besmettingen. Dat lieten de Marokkaanse autoriteiten donderdag weten. Rabat wil met het weren van Franse vluchten vermijden dat het aantal coronabesmettingen in navolging van Europa ook in eigen land weer fors zou beginnen toe te nemen.

De maatregel gaat zondag om middernacht in. Zo wil de Marokkaanse regering landgenoten in het buitenland nog de kans geven om terug te keren en buitenlanders in Marokko om te vertrekken. Frankrijk is veruit de belangrijkste economische partner van Marokko. Bovendien wonen meer dan 1,3 miljoen Marokkanen in Frankrijk, terwijl 80.00 Fransen in het Noord-Afrikaanse land verblijven. Twee weken geleden krikte Marokko al de controles aan zijn grenzen op wegens het hoge aantal COVID-19-gevallen in Europa. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

WHO: Vaccins hebben half miljoen levens gered in Europa

De vaccins tegen het coronavirus hebben in Europa het leven gered van minstens 470.000 mensen. Dat blijkt uit een rapport dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag heeft gepubliceerd.

Het gaat om een conservatieve raming. Het aantal houdt alleen rekening met 60-plussers en neemt de vermindering van de virusoverdracht niet in ogenschouw. 'Wat deze studie aantoont, is dat de vaccins doen wat ze beloofd hebben: levens redden door een erg hoge bescherming te bieden tegen ernstige ziekte en overlijden', aldus de directeur van de WHO in Europa, Hans Kluge. 'In bepaalde landen zou het aantal sterfgevallen vandaag zonder vaccins dubbel zo hoog zijn geweest.' De Belgische arts roept landen daarom op om hun vaccinatiecampagnes voor te zetten. In totaal zijn sinds het begin van de coronapandemie meer dan 1,5 miljoen mensen overleden aan COVID-19 in Europa. Van hen was 90 procent ouder dan 60 jaar. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Londen beperkt vliegverkeer uit zes Zuid-Afrikaanse landen

Wegens een zorgwekkende nieuwe variant van het coronavirus in zuidelijk Afrika, beperkt het Verenigd Koninkrijk het vliegverkeer uit zes landen in de regio. Dat maakte minister van Volksgezondheid Sajid Javid donderdag bekend.

Het gaat om Zuid-Afrika, Namibië, Lesotho, Botswana, Swaziland en Zimbabwe. Het luchtverkeer uit die landen wordt vanaf vrijdag grotendeels opgeschort. Britten kunnen wel nog terugkeren, maar moeten verplicht in quarantaine op hotel. Reden voor de inreisbeperkingen is de coronavirusvariant B.1.1.529, die mogelijk nog besmettelijker zou zijn dan de deltavariant. Tot dusver is er weet van iets minder dan zestig bevestigde gevallen in Zuid-Afrika, Botswana en Hongkong. De vrees bestaat dat de beschikbare vaccins er minder doeltreffend tegen zouden zijn, zei Javid. Voorlopig werden in het Verenigd Koninkrijk nog geen gevallen van de nieuwe variant vastgesteld. Volgens persbureau PA komen dagelijks zowat 500 à 700 reizigers uit Zuid-Afrika aan in het land. Israël ging het Verenigd Koninkrijk donderdag al voor bij het instellen van reisbeperkingen wegens de nieuwe virusvariant. Dat zette Zuid-Afrika, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibië en Swasiland op de rode lijst. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde prik zal nodig zijn voor geldige coronapas (Vandenbroucke)

Eens iedereen de kans heeft gehad om zich nogmaals te laten vaccineren tegen het coronavirus dan zal die boosterprik ook nodig zijn om over een geldige coronapas te beschikken. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) donderdagavond gezegd aan VTM Nieuws.

De coronapas licht nu groen op bij iedereen die zich twee keer heeft laten vaccineren tegen het coronavirus, of één keer in het geval van een vaccinatie met Johnson&Johnson. Maar in de toekomst zal een boosterprik nodig zijn voor een geldig vaccinatiecertificaat, aldus Vandenbroucke. Dat is volgens de Vooruit-vicepremier niet voor morgen, maar wordt wel van kracht op het moment dat iedereen de kans heeft gehad om zich nog eens te laten inenten.

Dat iedereen de kans krijgt op een boosterprik is eerder al beslist. De concrete modaliteiten, zoals de timing of het type vaccin, moeten echter nog worden afgesproken. De ministers van Volksgezondheid buigen zich daar zaterdag over op de ministeriële conferentie. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vandenbroucke: 'Vaccinatie van kinderen wat mij betreft in januari'

Als het van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) afhangt wordt de inenting van kinderen van vijf tot elf jaar tegen het coronavirus in januari ingepland in de vaccinatiecampagne. Dat zei hij donderdagmiddag aan Villa Politica. Voor een formele beslissing is het echter nog wachten op een advies van de Hoge Gezondheidsraad en het Comité voor Bio-ethiek.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA heeft donderdag het licht op groen gezet voor de toediening van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech aan kinderen van vijf tot elf jaar. Daarmee ligt nog niet vast dat ons land die kinderen ook effectief zal vaccineren: nog niet iedereen is daarvan overtuigd, gaf minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) donderdagmiddag aan in Villa Politica. Bovendien is het ook nog wachten op een advies van de Hoge Gezondheidsraad en het Comité voor Bio-ethiek. Dat advies is wel al gevraagd.

De socialistische vicepremier is in elk geval voorstander van de vaccinatie van kinderen. "Ik denk dat iedereen daarmee gebaat is", zei hij. De vaccinatiekalender zit de komende maanden al goed vol met de boosterprikken, maar als het van mij zou afhangen komt dat in de maand januari in onze campagne", zei hij.

De ministers van Volksgezondheid komen zaterdagvoormiddag samen in de interministeriële conferentie om te beslissen over de concrete uitrol van het boostervaccin. Dat iedereen de kans zal krijgen om zich nog eens te laten inenten is al officieel beslist, maar de modaliteiten daarvan moeten nog worden afgeklopt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oost-Vlaamse steden blijven kerstmarkten en andere evenementen annuleren

In Oost-Vlaanderen worden steeds meer kerstmarkten afgezegd. Na Gent, dat vorige week kerst- en publieke oudejaarsfeesten had afgezegd, volgden woensdag ook andere steden en gemeenten. Donderdag wordt duidelijk dat enkel in Sint-Niklaas en Aalst een kerstmarkt nog steeds op de agenda staat.

Beveren schrapt alle kerstmarkten, maar er komt wel een ijspiste op de Grote Markt met een beperking van het aantal bezoekers. Ninove heeft de kerstmarkten in Pollare en Aspelare geannuleerd, net als de PakskesMet in de Biezenstraat. Dendermonde ziet af van het Kerstdorp op de Grote Markt. Ook de nieuwjaarsreceptie op de Grote Markt gaat niet door. In Denderleeuw is de beslissing ook gevallen en wordt gezocht naar een alternatief voor Sinterklaas. Vanaf 26 november zijn in de gemeenten van de politiezone Vlaamse Ardennen alle kerstmarkten, winterdorpen en wintercafés verboden. In die zone liggen Oudenaarde, Kluisbergen, Kruisem en Wortegem-Petegem. Ook heel wat kleinere gemeenten hebben al beslist dat er geen kerstmarkten komen. Waar dat niet door het bestuur is beslist, trekken organisatoren er vaak zelf de stekker uit.

Dinsdag werd in Oost-Vlaanderen op het hele grondgebied al een verbod op fuiven aangekondigd door gouverneur Carina Van Cauter. Ze rekent op professionele omkadering voor evenementen en in discotheken zodat maatregelen als de mondmaskerplicht worden gehandhaafd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

De Lijn schrapt ritten door corona-uitval bij personeel

Bij De Lijn kunnen momenteel niet alle ritten gereden worden omdat veel chauffeurs uitvallen door ziekte of quarantaine. Dat meldt de openbaarvervoermaatschappij donderdag in een persbericht. De Lijn verwacht dat deze situatie nog een tijdje zal aanhouden.

De voorbije weken vielen steeds medewerkers uit omwille van COVID-19 of quarantaine. Bij de chauffeurs ligt de uitval de laatste dagen op gemiddeld 12 procent, klinkt het. "Daardoor kunnen momenteel niet alle geplande ritten gereden worden. Chauffeurs die plots uitvallen door ziekte of quarantaine kunnen niet onmiddellijk vervangen worden. Het gevolg is dat er op verschillende plaatsen ritten wegvallen." Gezien de evolutie van het aantal besmettingen, verwacht De Lijn dat "deze situatie nog een tijdje zal aanhouden". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste daling gemiddelde in bijna twee maanden in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in Nederland 22.274 positieve coronatests geregistreerd. Dat is iets lager dan vorige week donderdag en daardoor zakt het gemiddelde. Dat is voor het eerst sinds 30 september. Het is wel de tiende dag op rij met meer dan 20.000 nieuwe gevallen.

In de afgelopen zeven dagen zijn er in Nederland 155.523 besmettingen vastgesteld. Gemiddeld komt het neer op 22.218 nieuwe gevallen per dag. In de week tot en met woensdag waren er gemiddeld zo'n 22.400 positieve tests per dag.

Het weektotaal ligt wel hoger dan het aantal gevallen in de zeven dagen ervoor. Op weekbasis stijgt het aantal positieve tests met ruim 23 procent. Dat is het laagste 'groeigetal' sinds begin oktober.

De reden voor de daling van het gemiddelde is onduidelijk. Het kan een tijdelijk dipje zijn, het kan ook komen doordat de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten (die testen) tegen hun maximale capaciteit aan zitten en niet in staat zijn om nog veel meer mensen te testen dan ze nu al doen, maar het zou ook kunnen betekenen dat de groei wat begint af te vlakken.

Het gemiddelde was 55 dagen achter elkaar recht omhooggegaan. Dat is net geen record. In september en oktober vorig jaar, bij het begin van de tweede golf, steeg het gemiddelde 57 dagen achter elkaar.

Het RIVM kreeg in de afgelopen dag 61 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting is overleden. Dat is het hoogste aantal sinds 2 maart.

In de afgelopen week registreerde het RIVM 298 sterfgevallen, gemiddeld bijna 43 per dag. Dat is het hoogste niveau sinds 4 maart. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nieuwe coronavariant ontdekt in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika is een nieuwe variant van het coronavirus ontdekt. Dat hebben wetenschappers donderdag bekendgemaakt. Het grote aantal mutaties kan de doeltreffendheid van de vaccins verminderen.

"We hebben jammer genoeg een nieuwe variant ontdekt in Zuid-Afrika die een bron van bezorgdheid is", verklaarde viroloog Tulio de Oliveira op een onlinepersconferentie.

De variant B.1.1.529 heeft een "extreem hoog" aantal mutaties, volgens Zuid-Afrikaanse wetenschappers die de besmettelijke betavariant al eerder hadden ontdekt.

Op dit moment kunnen de wetenschappers moeilijk inschatten wat de doeltreffendheid van de coronavaccins is tegen deze nieuwe variant.

De opkomst van deze variant ligt ongetwijfeld aan de basis van de "exponentiële" toename van het aantal besmettingen de voorbije weken, verklaarde de Zuid-Afrikaanse minister van Volksgezondheid Joe Phaahla, die de persconferentie bijwoonde.

Ook in buurland Botswana en in Hongkong is de variant opgedoken. In Hongkong was het bij iemand die net op reis was geweest in Zuid-Afrika.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land in Afrika. In totaal raakten al meer dan 2,9 miljoen mensen besmet en stierven 89.600 coronapatiënten. (Belga)

Overlegcomité komt vrijdag al bijeen

Premier Alexander De Croo roept voor vrijdagmorgen een nieuw Overlegcomité bijeen waar nieuwe, strengere maatregelen op tafel liggen om de verspreiding van het coronavirus en de bezettingsgraad op de afdelingen intensieve zorg te keren. Dat heeft de premier donderdag bevestigd in de plenaire Kamer.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke pleitte voor "sterke maatregelen die onmiddellijk ingaan. Wachten betekent nog meer miserie", aldus Vandenbroucke. (Belga)

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image

Nergens meer groen op de Europese kaart

Op de Europese coronakaart is er nu geen enkele groene zone meer waar er relatief weinig coronabesmettingen zijn. Dat blijkt uit de nieuwste update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). België blijft helemaal donkerrood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

De kaart is deze week opnieuw wat roder geworden. België en Nederland waren al volledig donkerrood, in Frankrijk gaat de situatie achteruit maar zijn er nog geen donkerrode zones. Dat is wel het geval in onder meer Oost-Europese landen.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land.

In België betekent een rode kleur in een EU-land dat niet-gevaccineerden vanaf 12 jaar die geen herstelcertificaat hebben, zich moeten laten testen als ze uit die zone naar België (terug)reizen. De Belgische overheid past nieuwe kleurencodes telkens toe op zaterdag. (Belga)

Frankrijk verplicht boostervaccinatie voor coronapas

In Frankrijk wordt een boostervaccinatie verplicht om een coronapas te behouden. De prik wordt beschikbaar voor alle volwassenen vanaf 18 jaar. Minister van Gezondheid Olivier Véran zegt dat de prik vijf maanden na de tweede inenting kan worden gegeven. Er komen verder geen nieuwe strenge maatregelen.

Véran zei tijdens een persconferentie dat er geen lockdown of avondklok komt. Frankrijk had tijdens een eerdere besmettingsgolf een strenge avondklok van 18.00 tot 06.00 uur. Wel worden mondkapjes op meer plekken verplicht en komt er een strenger beleid voor coronatoegangsbewijzen, die vaker nodig zullen zijn.

Om de nieuwe prikken snel te kunnen geven, gaan er weer meer vaccinatiecentra open, aldus de minister. Over het inenten van kinderen zei Véran dat dit op zijn vroegst in 2022 gaat gebeuren.

'We hebben ons lot nog in eigen handen', aldus de minister. Véran zei ook dat hij denkt dat een volgende coronagolf, de vijfde, nog zwaarder wordt dan de huidige piek in besmettingen en ziekenhuisopnames. In Frankrijk zijn al twee dagen op rij meer dan 30.000 mensen besmet geraakt met het virus.

De Franse gezondheidsautoriteit HAS, het Franse RIVM, zei eerder al een booster voor volwassenen boven de 18 jaar te steunen. (Belga)

EMA zet licht op groen voor Pfizer-BioNTech-vaccin vanaf vijf jaar

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA heeft het licht op groen gezet voor het Pfizer-BioNTech-vaccin tegen het coronavirus voor kinderen van vijf tot elf jaar. Dat deelt het EMA donderdag mee.

De dosis van het vaccin zal wel lager zijn dan tot nu toe het geval was in oudere leeftijdsgroepen. Wel zullen nog steeds twee prikken nodig zijn. Het EMA concludeert dat de voordelen van het vaccin bij kinderen van vijf tot elf jaar 'opwegen' tegen de risico's, 'zeker bij kinderen die een hoger risico lopen op ernstige covid-19'.

Uit een studie bij kinderen van vijf tot elf jaar blijkt dat zij bij een lagere dosis een gelijkaardige hoeveelheid antilichamen hebben als de leeftijdsgroep van 16- tot 25-jarigen bij een hogere dosis. Uit de studie komt ook een effectiviteit naar voren die, statistisch gezien, met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid tussen de 68 en 98 procent ligt. In deze ene studie zelf lag de effectiviteit op 91 procent.

Concreet namen er bijna 2.000 kinderen deel aan de studie. Een deel kreeg het vaccin, een ander deel een placebo. Van de ruim 1.300 kinderen die het vaccin kregen, ontwikkelden er 3 covid. Van de ruim 660 kinderen die een placebo kregen, kregen er 16 covid.

'De meest voorkomende bijwerkingen bij kinderen van vijf tot elf jaar zijn gelijkaardig aan die bij wie twaalf jaar is of ouder. Het gaat om pijn op de plaats waar geprikt wordt, vermoeidheid, hoofdpijn, roodheid en zwelling op de plaats van de prik, spierpijn en rillingen. Deze effecten zijn gewoonlijk mild of matig en verbeteren na een paar dagen', zegt het EMA in het persbericht.

De veiligheid en effectiviteit, zowel bij kinderen als volwassenen, zal verder gemonitord worden. Nu het EMA zijn advies klaar heeft, is het aan de Europese Commissie om een finale beslissing te nemen, maar dat wordt als een formaliteit beschouwd. (Belga)

Europa wil geldigheid coronavaccin beperken tot negen maanden voor reizen naar EU

Europa wil de geldigheid van coronavaccins voor reizen naar de Europese Unie beperken tot negen maanden. Dat staat in een document dat het financiële persagentschap Bloomberg kon inkijken. Europa zou ook willen dat gevaccineerde reizigers voorrang krijgen. De voorstellen zouden later donderdag aangekondigd worden.

De Europese Unie zou voorstellen dat lidstaten alle reizigers blijven toelaten die ingeënt werden met coronavaccins die een Europese goedkeuring kregen. De invoering van een geldigheidslimiet voor de coronavaccins zou betekenen dat een booster nodig is na de periode van negen maanden. (Belga)

Zorgsector vraagt aan Overlegcomité 'dringende en drastische pauzeknop'

Domus Medica, de Vlaamse Vereniging voor Hoofdartsen en Zorgnet-Icuro vragen aan het Overlegcomité een 'dringende en drastische pauzeknop'. Dat doen ze donderdagochtend naar aanleiding van de almaar stijgende coronabesmettingen in België.

De besmettingscijfers stegen de afgelopen week met 54 procent. In plaats van te vertragen zien we de besmettingen nog versnellen. 'De vierde golf vervelt aan een razend tempo tot een tsunami. Werkelijk iedereen kent mensen in zijn omgeving die besmet zijn. Zoveel mensen zijn nu ziek of in quarantaine dat de samenleving systematisch ontwricht raakt', luidt het donderdag in een gezamenlijk persbericht.

Naast de zorg kraken quasi alle segmenten van de samenleving, zegt de zorgsector. 'De noodkreten uit het onderwijs zijn duidelijk: de situatie loopt er uit de hand. Het aantal besmettingen bij leerlingen is niet meer bij te houden. Leerkrachten vallen bij bosjes uit; directeurs krijgen de gaten niet meer gedicht, CLB's draaien dol. Klassen of hele scholen sluiten', luidt het.

Dezelfde geluiden klinken bij de bedrijven. 'Ook daar is het door de vele zieken, quarantaines en het gebrek aan kinderopvang alle hens aan dek om de productie draaiende te houden. Ondertussen regent het annulaties in de horeca en eventsector, waardoor deze sectoren geconfronteerd zijn met een gigantische onzekerheid', zeggen Domus Medica, de Vlaamse Vereniging voor Hoofdartsen en Zorgnet-Icuro.

De curves volgen momenteel het meest negatieve scenario dat de biostatistici vorige week presenteerden. 'Dat zal ons - zonder extra maatregelen - in december doen uitkomen op meer dan 1.200 covid-patiënten op intensieve zorg. In dat scenario houden we amper 600 bedden intensieve zorg over om mensen met een hartaanval, een beroerte of een zwaar ongeval de nodige zorg te geven.'

'Beste Overlegcomité, de signalen uit de samenleving zijn duidelijk, terwijl het aan jullie kant oorverdovend stil blijft. Bescherm de zorg én hun patiënten en maak dat onze scholen kunnen openblijven. Niet over twee weken, maar nu. Elke dag vertraging zal de schade alleen maar erger maken', benadrukt de zorgsector. (Belga)

'Mogelijk komende dagen al nieuwe beslissingen' (Verlinden)

Mogelijk worden er de komende dagen al nieuwe verstrengingen aangekondigd om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Dat zei minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) donderdag in 'De Ochtend' op Radio 1. Ze sluit niet uit dat het Overlegcomité zelfs morgen/vrijdag al samenkomt.

De gezondheidssector trekt aan de alarmbel, nu de besmettingscijfers recordhoogten bereiken. 'Ik denk dat we zeer goed gevolg moeten geven aan die boodschap', zei Verlinden donderdag. 'Als het nodig is om te handelen, moeten we dat ook doen. We hebben altijd gezegd dat we snel kunnen schakelen als het nodig is, en als de cijfers zich nu zo aandienen dat actie nodig is, moeten we ook beslissingen nemen.'

Verlinden denkt in het bijzonder aan sectoren waar veel mensen samenkomen en het moeilijk is om afstand te houden, zoals het nachtleven en massa-evenementen. 'Er zijn sectoren, ik noem de dancings en de discotheken, die nu geconfronteerd worden met moeilijke maatregelen. We helpen hen niet door te lang onduidelijkheid te laten bestaan. Wat mij betreft, zijn dat dingen die besproken moeten worden.'

Donderdag wordt er nog volop overlegd binnen de regering om een eventueel Overlegcomité voor te bereiden, liet de minister verstaan. 'Ik kan u verzekeren dat wij samen met de premier bekijken wanneer we weer samen moeten zitten en ik denk dat dat veel vroeger zal zijn dan wat we initieel voorzien hadden.' (Belga)

Ook minister Dedonder test negatief

Minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) heeft een negatieve PCR-test afgelegd. Dat is donderdag vernomen bij haar woordvoerder.

Dedonder zat, net als premier Alexander De Croo en ministers Annelies Verlinden (Binnenlandse Zaken), Sophie Wilmès (Buitenlandse Zaken) en Vincent Van Quickenborne (Justitie), in quarantaine nadat ze maandag contact had met de Franse premier Jean Castex, die maandagavond positief testte op covid-19.

De defensieminister legde intussen, net als De Croo, Verlinden en Van Quickenborne, een negatieve PCR-test af, waardoor ze haar fysieke activiteiten kan hervatten. Conform de testregels volgt volgende week een tweede PCR-test. Over het testresultaat van Sophie Wilmès is nog niets gecommuniceerd. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Meer dan 16.000 dagelijkse besmettingen

De coronacijfers in ons land blijven de hoogte inschieten. Zowel het aantal besmettingen, ziekenhuisopnames en overlijdens stijgt fors, blijkt donderdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 15 en 21 november werden er dagelijks 16.100 besmettingen vastgesteld, een stijging met 53 procent op weekbasis. In totaal raakten sinds de start van de pandemie al ruim 1,7 miljoen Belgen besmet met het virus. Een kentering in de cijfers lijkt er voorlopig niet te komen: uit voorlopige cijfers blijkt dat er op 22 november ruim 23.600 besmettingen werden vastgesteld, dat is het hoogste cijfer sinds de start van de pandemie. In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 108.200 testen afgenomen, 34 procent meer dan de week ervoor. De positiviteitsratio bedraagt 15,7 procent, het reproductiegetal 1,12, wat erop wijst dat de epidemie nog aan kracht toeneemt. Tussen 18 en 24 november werden dagelijks gemiddeld 295 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 22 procent. In totaal liggen er op dit moment 3.397 mensen in het ziekenhuis (+21 procent), van wie er 686 intensieve verzorging nodig hebben (+21 procent). In de week van 15 tot 21 november overleden dagelijks gemiddeld 37 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 33 procent op weekbasis. Sinds de start van de pandemie zijn er in ons land al ruim 26.700 coronadoden geteld. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Bijna 4 op de 10 Belgen hebben fout idee over vaccins

Meer dan 38 procent van de Belgen denkt foutief dat vaccins de ziekten kunnen veroorzaken waarvoor ze ons net moeten behoeden. Dat blijkt uit een Europese enquête over gezondheidswijsheid, waar de Onafhankelijke Ziekenfondsen aan meewerkten. Dat schrijft De Morgen donderdag.

Meer dan de helft van de ondervraagde Belgen vindt het vooral moeilijk om een onderscheid te maken tussen betrouwbare informatie en commerciële informatie. Ook vinden één op de twee Belgen het moeilijk om informatie die ze online vinden concreet te gebruiken om hun gezondheid te verbeteren. Meer dan 90 procent van de ondervraagde Belgen vindt vaccinatie belangrijk om de eigen persoon en het gezin te beschermen. Ze zijn van mening dat vaccins, in het algemeen, doeltreffend zijn en de verspreiding van ziekten kan voorkomen. Maar 38,2 procent van hen denkt wel dat vaccins de ziekten kunnen veroorzaken waartegen ze net geacht worden te beschermen. Er moet daarom, zeker in coronatijden waarin vaccinatie erg belangrijk is, meer ingezet worden op 'gezondheidswijsheid', het aanleren van vaardigheden waarmee mensen goede informatie kunnen vinden en die ook juist kunnen interpreteren, menen de Onafhankelijke Ziekenfondsen. De Europese enquête werd uitgevoerd in zeventien landen. Voor ons land werden 1.000 Belgen bevraagd door de UC Louvain en de Onafhankelijke Ziekenfondsen. (De Morgen)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Jonge dokters trekken in open brief aan alarmbel: 'De huisarts is op'

Jong Domus, de vereniging van jonge huisartsen in ons land, trekt aan de alarmbel. In een open brief benadrukt de vereniging dat het voor huisartsen onhaalbaar is om het hoofd boven water te houden tijdens deze vierde coronagolf. 'We willen terug naar onze zorgtaken, het is genoeg geweest', klinkt het.

Het is niet de eerste hartenkreet van de huisartsen, maar ze benadrukken in de open brief dat er niet voldoende naar hen geluisterd wordt. 'Reeds een maand geleden heeft Domus Medica alarm geslagen. Het voelt als een slag in het gezicht dat er zo traag gereageerd wordt vanuit de politiek', aldus de huisartsen. De artsen klagen verder aan dat de administratieve overlast de spuigaten uitloopt. 'Testen regelen, codes aanmaken, quarantaine-attesten opstellen, het 'juiste' ziektebriefje doorsturen. Dat zijn niet de taken van de huisarts. We willen terug naar onze zorgtaken. Dit is van belang voor het welzijn van onze huisartsen, het voortbestaan van ons huisartsenberoep en voor de kwaliteitsvolle en tijdige zorg die elk van onze patiënten verdient.' Concreet vragen de huisdokters om ervoor te zorgen dat COVID-testing en administratie volledig parallel komen van de huisarts en om werk te maken van testcentra met een vrije inloop. Enkel wie ernstig ziek is of een lichamelijk onderzoek wil, zou door de huisarts gezien moeten worden, klinkt het verder. Uit recente bevragingen van huisartsenvereniging Domus Medica bij 1.169 huisartsen blijkt dat 10 procent van de huisartsen overweegt te stoppen met hun beroep. Meer dan de helft (55 procent) geeft aan deze werksituatie niet meer langer dan enkele weken te kunnen volhouden. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Ongevaccineerden mogen niet meer op restaurant of naar de bioscoop in Italië

In Italië zijn restaurants, bioscopen, theaters, discotheken en stadions vanaf 6 december niet langer toegankelijk voor ongevaccineerden. Dat heeft de regering van premier Mario Draghi beslist.

Draghi zei de situatie in Italië beter is dan in de rest van Europa, maar de situatie 'verslechtert traag maar gestaag'. Tot nu toe mogen mensen met een negatief testresultaat wel nog naar de restaurants, bioscopen, theaters, discotheken en stadions, maar dat verandert binnenkort. Dan mag je enkel binnen als je gevaccineerd bent of als je de afgelopen zes maanden besmet was met het coronavirus en ondertussen genezen bent. De nieuwe maatregelen gaan vanaf 6 december in en gelden zeker tot 15 januari. Draghi verdedigde de maatregelen met de waarschuwing dat een nieuwe lockdown het herstel na de economische recessie van vorig jaar teniet kan doen. 'Ik hoop dat we een goede kerst zullen hebben, dat zal zeker het geval zijn voor gevaccineerden', zei hij. Daarnaast besloot de regering dat boosterprikken beschikbaar worden voor iedereen boven de 18 jaar. Nu kunnen alleen mensen boven de 40 die extra vaccins halen. De vaccinatiegraad in Italië is relatief hoog. Ongeveer 75 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd. De derde prik van het coronavaccin wordt vanaf 15 december verplicht voor leraren, agenten en militairen. Voor zorgpersoneel geldt dat al.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Erika Vlieghe: 'De gezondheidszorg kraakt'

Erika Vlieghe, infectiologe aan het UZA en voorzitter van de expertengroep GEMS, waarschuwt woensdagavond op Het journaal van VRT dat de gezondheidszorg al weken in zijn voegen kraakt.

'De huisartsen zeggen al weken dat ze het niet meer trekken, de contacttracers hebben de grootste moeite om hun werk te doen en in de ziekenhuizen is het stilaan ondraaglijk', aldus Vlieghe. 'Het hele systeem kraakt al weken, de vraag is hoever we dit uit de hand willen laten lopen.' Vlieghe stelt dat de gezondheidszorg erg onder de indruk is van de kracht van de deltavariant. Voldoen de huidige maatregelen wel? 'Dat zijn politieke beslissingen en discussies', zegt ze. 'Dit is de vierde golf, de vierde keer dat dit ons overkomt.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Marc Van Ranst: 'We gaan wellicht naar een lockdown light'

Vermoedelijk voert België binnenkort een 'lockdown light' in, in de strijd tegen de vierde golf van het coronavirus. Dat heeft viroloog Marc Van Ranst woensdagavond gezegd in 'VTM NIEUWS'.

Van Ranst beantwoordde woensdagavond een reeks vragen van VTM-kijkers. Hoe komt het dat de besmettingen in Vlaanderen dezer dagen zo hoog liggen? Volgens Van Ranst is het virus zelf de verklaring. 'De deltavariant is ongelooflijk besmettelijk. En in Vlaanderen is het heel erg: daar heb ik geen directe verklaring voor. Wallonië en Brussel hebben meer geleidelijk versoepeld en dat kan deels de verklaring zijn.'

De viroloog denkt niet dat we naar een zware lockdown gaan zoals de eerste in 2020. 'We krijgen wellicht een lockdown light, met bijvoorbeeld een vroege sluiting van de horeca. Dat kan op tafel liggen bij het volgende Overlegcomité. Het moet wel snel gebeuren, wellicht volgende week. Maar we moeten de nieuwe maatregelen wel doordacht nemen', aldus Van Ranst.

Krijgen we dit jaar normale eindejaarsfeesten? 'De eindejaarsfeesten liggen nog een maand voor ons, maar ik denk niet dat we volledig normale feesten krijgen zoals in 2019, dus voor de coronacrisis.

Of het even ingrijpend zal zijn zoals in 2020: dat denk ik ook niet', aldus Van Ranst. Van Ranst vindt tot slot dat de samenleving te veel verwacht van virologen. 'Voorspellingen doen op lange termijn kan men ook van virologen niet verwachten', aldus de viroloog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Slovakije gaat twee weken in lockdown

Na zijn buurland Oostenrijk voert Slovakije een lockdown in. Het land gaat vanaf morgen/donderdag twee weken op slot. In tegenstelling tot eerdere plannen komen er geen vrijstellingen voor mensen die zijn gevaccineerd.

Onder meer restaurants en niet-essentiële winkels moeten sluiten, zei minister Richard Sulik van Economie. Scholen kunnen open blijven, op voorwaarde dat er regelmatig wordt getest. Het blijft ook mogelijk om te gaan werken, maar vanaf maandag zullen er verplichte tests zijn.

Slovakije kent de snelste toename ter wereld van het aantal besmettingen. In het land van 5,5 miljoen inwoners werd dinsdag voor het eerst de drempel van 10.000 nieuwe besmettingen in 24 uur tijd overschreden. De ziekenhuizen kunnen de stroom patiënten niet langer aan. Minder dan de helft van de bevolking heeft een coronavaccinatie gehaald. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Waalse arts die CST's vervalste, had ook 539 Vlaamse klanten

De Waalse arts die op grote schaal valse Covid Safe Tickets (CST) uitreikte, had ook een behoorlijk aantal Vlaamse klanten. Maar liefst 539 Vlamingen kregen via hem een vals vaccinatiecertificaat. Dat bevestigt het Agentschap Zorg en Gezondheid aan Belga.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) zei woensdag dat de Waalse arts van wie dinsdag bleek dat hij op grote schaal valse vaccinatiecertificaten uitreikte, ook Vlaamse klanten had. Woordvoerder Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid bevestigt dat het gaat om 539 Vlamingen.

'Er waren 539 valse registraties van vaccinatie die geleid hebben tot verkeerdelijk uitgereikte certificaten', zegt Moonens. 'We gaan ons nu beraden om een klacht in te dienen tegen de arts, maar ook tegen de mensen die zich bediend hebben van zo'n vals certificaat. Het parket zal bepalen welk gevolg er moet komen.' Moonens zegt nog dat alle valse CST's intussen werden ongeldig gemaakt. Hij heeft geen weet van andere artsen die op grote schaal valse covid -certificaten uitreiken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kleine vijf procent van Vlaamse kinderopvang is gesloten (Kind en Gezin)

Van alle locaties voor kinderopvang in Vlaanderen is momenteel 4,1 procent gesloten door kinderen of personeel dat een coronabesmetting heeft opgelopen of in quarantaine zit. Dat blijkt woensdag uit cijfers van Kind en Gezin. De sluitingen zijn stabiel verspreid over de vijf provincies, er is geen regio die erboven uitsteekt.

Het cijfer van 4,1 procent gaat zowel over opvang door onthaalmoeders, door crèches als de buitenschoolse opvang. In de week van 15 november kreeg Kind en Gezin 499 meldingen van opvanglocaties die gedeeltelijk of volledig moesten sluiten. Dat is een sterke stijging tegenover de week ervoor, toen het nog om 354 meldingen ging.

Van die 499 meldingen zijn er 266 die volledig gesloten zijn en 50 gedeeltelijk. Van die 266 volledige sluitingen kwamen er 175 van onthaalgezinnen, 73 kwamen van crèches en drie van buitenschoolse opvang. Vijftien meldingen werden nog niet volledig afgehandeld, dus die zitten niet in de opgesplitste cijfers.

'Het zijn uitzonderlijke cijfers', reageert Nele Wouters, woordvoerder van Kind en Gezin. 'Onze telefoon staat roodgloeiend. De plotse stijging is te vergelijken met oktober vorig jaar, met dat verschil dat er nu wel de hoge vaccinatiegraad is. De paniek bij de kinderbegeleiders om zelf besmet te geraken, is minder groot in vergelijking met toen. Maar het is duidelijk: het beeld van de stijgende cijfers in de maatschapij, weerspiegelt zich ook in de kinderopvang.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ten gevolge van deltavariant beschermen vaccins slechts voor 40 pct de overbrenging (WHO)

De zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus heeft de effectiviteit van vaccins tegen overdracht van de ziekte met veertig procent verminderd. Dit heeft het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO woensdag benadrukt. Hij drong aan een mondmasker te blijven dragen en andere beschermende praktijken vol te houden.

'Vaccins redden levens, maar verhinderen besmetting met covid-19 niet helemaal', zei Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een reguliere persconferentie over de pandemie. 'Er zijn data die suggereren dat voor de aankomst van de deltavariant de vaccins de transmissie (van het virus) met ongeveer zestig procent reduceerden, met delta is dat naar veertig procent gezakt.'

'Wij vrezen dat er in talrijke landen en gemeenschappen alleen maar het verkeerde idee bestaat dat de vaccins een einde hebben gemaakt aan de pandemie en dat de gevaccineerden geen andere voorzorgsmaatregelen meer nodig hebben', aldus de WHO-topman. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaanderen wil ook 60-65-jarigen versneld uitnodigen voor boosterprik (Beke)

Vlaanderen wil ook de groep van 60 - tot 65-jarigen versneld uitnodigen voor een boostervaccin, meer bepaald op de plaatsen waar de vaccinatiecentra voldoende capaciteit hebben om dat te doen. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Lorin Parys (N-VA), Katrien Schryvers (CD&V) en Lise Vandecasteele (PVDA).

De Interministeriële Conferentie (IMC) van de ministers van Volksgezondheid buigt zich zaterdag over de concrete uitrol van de boosterprik voor de algemene bevolking. Sommige partijen vinden dat het best wat sneller mag gaan met die 'boostercampagne'. 'Wat is de reden dat men niet sneller kan gaan?', vraagt N-VA-parlementslid Lorin Parys zich af.

Open VLD-politica Freya Saeys is het 'politieke getalm' beu. 'We hebben daadkracht nodig. We hoeven helemaal niet te wachten op het advies van de Hoge Gezondheidsraad. We kunnen het ook gewoon doen en daarmee basta!', klonkt het scherp.

'We gaan niet wachten. We moeten dat ook niet doen', reageerde minister van Volksgezondheid Wouter Beke. Volgens de CD&V-minister zijn er in Vlaanderen intussen al zo'n 700.000 boostervaccins gezet en is het de bedoeling dat tegen het einde van dit jaar 2,5 miljoen Vlamingen een boosterprik krijgen.

'Afgelopen maandag alleen hebben er 100.000 mensen een uitnodiging gekregen', stelt Beke. Het gaat dan onder meer om zorgpersoneel, 65-plussers, mensen met immuniteitsproblemen en mensen die eerder Johnson & Johnson hebben gekregen.

Maar Vlaanderen is van plan om ook al te starten met uitnodigingen voor de groep tussen 60- en 65 jaar. 'Daar hebben we een impliciet akkoord over gekregen. We gaan die groep tussen 60 en 65 jaar ook uitnodigen in die centra die de extra capaciteit hebben om dat te doen', aldus Beke. Als het van coalitiepartner N-VA afhangt, moet Vlaanderen meteen daarna ook al leerkrachten en kinderbegeleiders in de kinderopvang uitnodigen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vandenbroucke verwacht nog enkele moeilijke weken

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke verwacht dat ons nog een aantal moeilijke weken te wachten staan. Dat zei hij woensdag in de Kamer. 'De cijfers zijn niet goed', zei hij. 'Als het slecht blijft gaan hebben we niet veel tijd om ons te beraden over bijkomende maatregelen.'

Minister Vandenbroucke en zijn collega op Binnenlandse Zaken, Annelies Verlinden, kwamen woensdagmiddag naar de Kamer om de leden van de Commissie Binnenlandse Zaken in te lichten over de coronasituatie in ons land. Zo'n maandelijks verslag aan de Kamer is voorzien in de pandemiewet, die vorige maand voor het eerst werd geactiveerd.

Die pandemiewet blijft gezien de aanhoudende stijging van de besmettingen en ziekenhuisopnames nog even van kracht, zei Vandenbroucke. Hij verwacht ook nog niet meteen beterschap. 'Het worden zeer moeilijke weken. Laten we hopen dat we tegen kerst wat meer zekerheid hebben', klonk het.

Blijven de cijfers echter stijgen, dan zullen er allicht snel bijkomende maatregelen nodig zijn, zei de Vooruit-vicepremier ook. 'Er is een enorm sterke dynamiek van stijgende besmettingen, vooral in Vlaanderen, die absoluut zorgwekkend is. We zien stijgende opnames in de ziekenhuizen met hun weerslag op de afdelingen intensieve zorg, we zien dat de huisartsgeneeskunde onder een ongelooflijke druk staat om niet te zeggen dat die bijna kapseist. Als het slecht blijft gaan, hebben we niet veel tijd om ons te beraden over bijkomende maatregelen', klonk het.

Ook Verlinden sluit bijkomende maatregelen niet uit. 'Als de cijfers blijven stijgen moeten we voorzichtig zijn en is het onze verantwoordelijkheid om, hoe onprettig ook, die voorzichtigheid waar te maken in de maatregelen die we met elkaar afspreken', zei de CD&V-politica.

Van een vervroegde bijeenkomst van het Overlegcomité is op dit moment echter nog geen sprake, leerde een rondvraag bij een aantal federale kabinetten woensdagvoormiddag. Ook volgens CD&V-voorzitter Joachim Coens is dat voorlopig niet aan de orde. De provinciegouverneurs deden de verschillende regeringen zopas wel een gezamenlijke oproep om snel samen te komen om nieuwe maatregelen te nemen. De volgende vergadering van het Overlegcomité is nu pas voor januari voorzien. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Besmettingen bij leerlingen en leerkrachten blijven stijgen (CLB)

Het aantal besmettingen bij leerlingen in het Vlaamse onderwijs is tussen 8 en 21 november gestegen met 36 procent ten opzichte van de twee weken ervoor. Maar liefst 21.162 leerlingen raakten besmet. Dat blijkt woensdag uit cijfers van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB).

In de periode tussen 8 en 21 november testten 21.162 leerlingen - 1,76 procent van het totaal aantal Vlaamse leerlingen - positief op het coronavirus. Voor de leerkrachten lag dit cijfer op 6.168 besmettingen, wat neerkomt op 3,64 procent van het Vlaamse onderwijspersoneel. Het besmettingscijfer bij de leerlingen stijgt met 36 procent ten opzichte van de ruim 15.000 besmettingen uit de vorige rapporteringsperiode.

Vooral in de provincies Antwerpen, Oost-Vlaanderen en West-Vlaanderen zijn de cijfers aan de hoge kant. Het aandeel van de lagere scholen binnen de totale cijfers is wel gedaald: van 70 procent tijdens de vorige periode tot 60 procent nu. Minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) maakt twee kanttekeningen bij de nieuwe cijfers.

De toename van het aantal besmettingen bij leerlingen ligt lager dan de toename van het aantal besmettingen in de hele samenleving, dat in dezelfde periode steeg met 80 procent. Daarnaast wordt vergeleken met de periode waarin de herfstvakantie viel en er dus sowieso minder contact was tussen kinderen en jongeren. 'Scholen zijn geen eilanden: als de besmettingen oplopen in de hele samenleving, dan worden ook de scholen niet gespaard', reageert Weyts.

'Er zijn goed uitgewerkte procedures voor scholen die geconfronteerd worden met clusterbesmettingen of overmacht. Die lokale aanpak is te verkiezen boven nieuwe lineaire maatregelen, waarbij we bijvoorbeeld afstandsonderwijs ook verplichten in de scholen waar zich op dit moment minder of geen probleem stelt.'

Volgens de officiële cijfers zijn momenteel 38 scholen in Vlaanderen gesloten door coronabesmettingen. Het merendeel hiervan zijn scholen in het lager onderwijs. 'Dat is op een totaliteit van bijna 4.000 scholen, dus alles is relatief. Maar voor elke school die gesloten is, vind ik het heel spijtig dat het recht op leren een beetje in het gedrang komt. De scholen gaan er wel verantwoordelijk mee om en voorzien gedegen afstandsonderwijs als alternatief', zegt Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tien provinciegouverneurs vragen vervroegd Overlegcomité en strengere federale maatregelen

De tien Belgische provinciegouverneurs vragen samen dat het Overlegcomité vroeger samenkomt om verdere federale maatregelen te nemen. Ook willen de gouverneurs sneller inzetten op de boosterprik. Dat is woensdag besproken in de nationale crisiscel met de tien gouverneurs, bevestigt West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé.

Woensdag vond de nationale crisiscel plaats, waar alle tien de gouverneurs aan deelnamen. Daarop werd besproken welke maatregelen er genomen moeten worden om de vierde coronagolf in te dijken. De gouverneurs willen vooral een lappendeken aan maatregelen vermijden. Daarom pleiten de gouverneurs allen voor algemene federale maatregelen. Daarvoor zou het Overlegcomité vroeger moeten samenkomen dan gepland. Ook willen de gouverneurs een versnelde uitrol van de boosterprik.

'Op basis van de huidige problemen in de ziekenhuizen en de steeds verhogende druk op die ziekenhuizen, kunnen we niet anders dan ingrijpen. Dat gebeurt het beste op federaal niveau om het overzicht te bewaren', zegt Decaluwé. 'Alle provincies zitten in alarmfase vijf. Het heeft dus weinig zin om elk apart verschillende maatregelen te nemen. Een Overlegcomité zoals het nu gepland is in januari, is eigenlijk te laat.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Russische artsen nodigen vaccintegenstanders uit op corona-afdeling

Elf prominente artsen van verschillende Russische ziekenhuizen willen vaccintegenstanders uitnodigingen op corona-afdelingen. Dat stellen ze in een open brief die woensdag door het staatspersbureau Tass is gepubliceerd. Ze richten hun brief in de eerste plaats aan politici en mediafiguren die onlangs via de sociale media hun twijfels hebben geuit over het vaccin.

De artsen willen hen onder meer een rondleiding geven op de dienst intensieve zorgen. 'We hebben het momenteel allemaal druk en u kan wel raden waarom. Maar omdat veel mensen naar u luisteren, zullen we tijd vinden om u een rondleiding te geven. Misschien verandert u nadien van mening en zullen er minder mensen sterven', klinkt het in de brief.

'Ze zouden met eigen ogen moeten zien hoe mensen vechten voor elke ademhaling, ze zouden de verhalen moeten horen van onze patiënten die hen geloofden en niet ons', verklaart dokter Denis Prozenko, hoofdarts van een van de belangrijkste ziekenhuizen van Moskou. Al weken lang sterven er in Rusland dagelijks meer dan duizend coronapatiënten. In het land is bovendien slechts 40 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Agoria wil coronapas op de werkvloer invoeren

Bedrijven moeten de mogelijkheid hebben om de coronapas op de werkvloer te introduceren, om zo nodig werknemers de toegang tot het bedrijf te ontzeggen. Dat vraagt technologiefederatie Agoria. 'Het zijn uitzonderlijke omstandigheden. We kunnen dit niet meer naast ons neerleggen', klinkt het.

Bij autobouwer Audi Brussels wordt het werk deze week opgeschort, nadat meerdere werknemers binnen de productie positief hebben getest op covid-19. Technologiefederatie Agoria vindt dat bedrijven de mogelijkheid moeten hebben te controleren of hun personeel is gevaccineerd, genezen of negatief getest heeft. Vandaag kan dat op de werkvloer niet.

'Bedrijven kunnen enkel algemene cijfers opvragen en een indicatie krijgen hoeveel van hun werknemers zijn gevaccineerd. Vaak is dat erg hoog. Maar ze weten niet wie niet is gevaccineerd', aldus Ben Van Roose, manager manufacturing bij Agoria. De werkgeversorganisatie vindt dat bedrijven, als ze dat willen, de coronapas moeten kunnen invoeren. 'Om werknemers zo nodig de toegang tot het werk te kunnen ontzeggen', aldus Van Roose. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tsjechië registreert nieuw dagrecord aan coronabesmettingen

Tsjechië heeft in 24 uur tijd een nieuw record aan coronabesmettingen geregistreerd. Op een dag kwamen er 25.864 nieuwe gevallen bij. Dat meldt het Tsjechische ministerie van Volksgezondheid woensdag.

Het zevendaagse incidentiecijfer steeg ook tot 1.061 besmettingen per 100.000 inwoners. Meer dan 5.600 coronapatiënten zijn opgenomen in het ziekenhuis. De huidige regering van premier Andrej Babis die het coronabeleid uitstippelt, zal binnenkort aftreden na de verkiezingsnederlaag in oktober. Babis' opvolger, Petr Fiala, reageerde op de situatie en zei dat de besmettingsgolf waarin het land is verzeild geraakt, niet meer te stoppen is. Enkel de gevolgen ervan kunnen worden beperkt. 'We zullen moeten leren leven met het virus', zei Fiala, die ook de voorzitter van de Tsjechische Democratische Burgerpartij is.

Vertegenwoordigers van de vijf partijen die binnenkort de regerende coalitie zullen vormen, kantten zich eerder tegen de verplichte vaccinatie van 60-plussers. Dat voorstel staat momenteel ter discussie. 'Verplichte vaccinatie is geen oplossing en zal alleen maar voor meer verdeling zorgen binnen de samenleving', zei Vlastimil Valek, die binnenkort het ministerschap van Volksgezondheid opneemt. Daarnaast pleitte hij ervoor om het boostervaccins al na vijf maanden toe te dienen na de volledige inenting. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlandse regering neemt maatregelen week vroeger dan gepland onder de loep

De Nederlandse regering beslist vrijdag of ze extra coronamaatregelen neemt. Aftredend minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge zei dat er donderdag een advies van de experten komt en dat de bewindsploeg zich vrijdag daarover zal buigen. Die avond wordt dan ook een persconferentie van premier Mark Rutte en De Jonge verwacht.

Normaal gezien zou de Nederlandse regering pas volgende week vrijdag opnieuw samenkomen om de coronamaatregelen te bespreken, maar omdat het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames stevig oploopt, is er een versnelling hoger geschakeld.

Minister De Jonge wil niet 'vooruitlopen' op welke maatregelen de regering mogelijk zal nemen, maar dat de maatregelen worden aangescherpt lijkt zo goed als zeker. 'Als het in dit tempo doorgaat, gaat het niet goed', zegt De Jonge. De coronacijfers van de afgelopen dagen zitten 'aan de bovenkant' van de prognoses en daarom verwacht de minister niet dat de gewenste kentering deze week gaat komen. Hij noemt de situatie 'somber en zorgelijk'.

De Jonge erkent dat 'de rek eruit is', zowel in de zorg als in de samenleving. 'Alle maatregelen die je treft, zullen pijn doen.' Volgens de minister moet de regering goed kijken naar wat nodig is, maar ook hoe 'proportioneel en eerlijk' maatregelen zijn. 'Maar we willen allemaal dat de zorg toegankelijk blijft en die toegankelijkheid staat onder druk.'

Het dagelijkse aantal coronabesmettingen ligt al ruim een week op meer dan 20.000. Eind september liet Nederland alle coronaregels los, maar de regering moest daar begin november op terugkomen toen het aantal besmettingen snel opliep. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kleine vakbondsactie in Brussel tegen verplichte vaccinatie zorg

Een vijftigtal vakbondsmilitanten van CSC Services Publics (ACV Openbare Diensten) heeft woensdag actiegevoerd aan het kabinet van Brussels minister van Gezondheid Alain Maron (Ecolo). Steen des aanstoots is de verplichte vaccinatie tegen het coronavirus in de zorgsector. Een delegatie van de christelijke overheidsvakbond maakte haar grieven over aan een vertegenwoordiger van het kabinet.

De demonstranten hielden boodschappen als 'SOS' of 'applaus in 2020, ontslag in 2021' in de lucht. Ze zwaaiden ook met foto's van vermoeid zorgpersoneel in de ziekenhuisgangen. Zij moesten blijven werken ook al testten ze postief, stellen de actievoerders, en niet alle bedden worden momenteel gebruikt bij gebrek aan personeel.

'We zijn niet tegen vaccins, maar wel tegen de sancties gekant', aldus vakbondsssecretaris Véronique Sabel. ACV is voorstander van een sensibiliseringscampagne voor vaccinatie van het zorgpersoneel, maar verwerpt de sancties alsook de verplichting.

Na de middag voert de bond actie bij het OCMW van Sint-Lambrechts-Woluwe en de koepel van de Brusselse openbare ziekenhuizen IRIS. De Franstalige christelijke bediendebond CNE, die het zorgpersoneel in private instellingen vertegenwoordigt, distantieerde zich van deze actie van CSC Services Publics omwille van de formulering van een pamflet, waarin de bond stelt dat de doeltreffendheid van vaccinatie niet bewezen is op de lange termijn. Beide bonden zijn voor vaccinatie, maar tegen verplichting. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Crevits stelt nieuw steunmechanisme voor getroffen sectoren in vooruitzicht

De Vlaamse regering zal zich vrijdag verder buigen over steunmaatregelen aan sectoren die economisch getroffen worden door de nieuwe coronamaatregelen. Dat heeft Vlaams minister van Economie Hilde Crevits woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Caroline Gennez (Vooruit), Kurt Vanryckeghem (CD&V), Filip Brusselmans (Vlaams Belang) en Tom Ongena (Open Vld). Wie precies hoeveel steun zal krijgen, is nog onduidelijk, maar als het van minister Crevits afhangt, komt er een nieuw 'pakket steunmaatregelen'.

Nadat het Overlegcomité vorige week een aantal nieuwe coronamaatregelen heeft ingevoerd, beloofde de Vlaamse regering te bekijken welke sectoren opnieuw zouden kunnen rekenen op economische steun. Zo trokken de discotheekuitbaters al aan de alarmbel en wordt ook de eventsector zwaar getroffen door een nieuwe reeks van annulaties en verschuivingen.

Volgens minister Crevits is er de voorbije week overleg geweest met de discotheekuitbaters en vertegenwoordigers van de eventsector. 'Ik ben diep onder de indruk van het aantal annulaties', aldus de CD&V-minister.

Volgens minister Crevits is het de bedoeling om de kwestie vrijdag opnieuw te bespreken in de schoot van de Vlaamse regering. Zelf vindt ze dat er een nieuw steunmechanisme moet komen voor 'zwaar getroffen ondernemers'. De leidraad blijft dat enkel 'gezonde ondernemingen' steun kunnen krijgen.

Wie hoeveel steun zal krijgen, moet nog afgebakend worden. 'Ik hoop dat we heel binnenkort een juist pakket aan maatregelen kunnen nemen', aldus minister Crevits.De Vlaamse regering zal zich vrijdag ook buigen over een mogelijke verfijning van de compensatieregeling in de kinderopvang. Dat heeft minister van Welzijn Wouter Beke geantwoord op vragen van Celia Groothedde (Groen) en Ilse Malfroot (Vlaams Belang).

De kinderopvang kreunt onder de vierde golf. Volgens minister Beke zijn er '50 initiatieven gedeeltelijk gesloten en 266 volledig'. Concrete beloftes over bijkomende compensaties kon Beke woensdag niet geven, maar volgens de CD&V-minister zal de Vlaamse regering zich vrijdag wel buigen over een mogelijke verfijning van het bestaande selectieve compensatiemechanisme. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Verplicht CST voor supporters op 'De Platse' Sint-Andries voor match Club Brugge-Leipzig

De voetbalsupporters die woensdagavond toegang willen tot de caféterrassen op 'De Platse' in Sint-Andries (Brugge) moeten een coronapas voorleggen. Dat meldt burgemeester Dirk De fauw (CD&V). Alle horecazaken werken daarvoor samen en het plein aan het Jan Breydelstadion wordt volledig afgebakend. Wie gescand is, krijgt een bandje. Wie geen bandje heeft, komt er niet in.

Club Brugge speelt woensdagavond tegen Leipzig in de Champions League. Ook buiten het stadion worden daarvoor coronamaatregelen genomen. Zo moeten supporters die samenkomen op 'De Platse' een Covid Safe Ticket voorleggen. 'Het plein wordt afgebakend en er is controle aan de ingang. Ook wie enkel op het terras komt, moet een coronapas tonen.' Wie op het pleinn komt, krijgt een bandje, zodat de horeca-uitbaters iedereen vlot kunnen controleren. Ook de politie zal ter plaatse zijn.

'Wij voeren onze gewoonlijke controles uit maar daar komen deze keer opnieuw ook enkele coronamaatregelen bij', zegt Lien Depoorter van politie Brugge. Een risicomatch is het echter niet. 'Er komt slechts een vierhonderdtal Leipzig supporters naar Brugge dus grote overlast verwachten we niet.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Dirk Devroey wil strengere maatregelen: 'We verliezen controle over situatie'

Professor Huisartsengeneeskunde Dirk Devroey (VUB) vraagt de regering dringend om strengere maatregelen te nemen om het groeiend aantal besmettingen in te dijken. 'Zoals het nu loopt, verliezen we de controle over de situatie', stelt Devroey.

Bijna alle gemeenten in België, op twintig na, zitten de afgelopen week boven de 500 besmettingen per 100.000 inwoners. Devroey deelde een kaartje dat volledig rood kleurt op zijn Twitter om aan te tonen dat we naar een situatie gaan 'die erger is dan de tweede golf'. 'En toch mag alles nog in ons land', aldus de professor Huisartsengeneeskunde. We wachten het effect van de laatste verstrengde maatregelen nog af, maar volgens Devroey kwamen die al te laat. De huisartsen en apotheken worden intussen overstelpt met vragen en verzoeken om getest te worden. De bescherming van het vaccin, blijkt niet te volstaan.

'Het vaccin is niet krachtig genoeg om de versoepeling van de maatregelen die op dit moment gelden, te compenseren. Men heeft de kracht van het vaccin overschat, ook al zijn er minder overlijdens en opnames. Zoals het nu loopt, verliezen we de controle over de situatie', stelt Devroey. En dus is ingrijpen nodig. Hij wil niet wachten nu de cijfers rood kleuren.

Devroey ziet op enkele vlakken nog mogelijkheden om strenger te zijn. 'Je wil niet weten hoeveel scholen momenteel problemen hebben', vertelt hij. 'Daar moeten terug strengere maatregelen komen en we moeten scholen sneller durven sluiten. De grote massa-evenementen waar veel infecties kunnen optreden, moeten we een halt toeroepen. In Italië is het bijvoorbeeld al langer het geval dat je een Covid Safe Ticket moet hebben op het werk of voor het gebruik van het openbaar vervoer. Dit kan een maatregel zijn om de economie draaiende te houden', volgens Devroey.

Tot slot is er nog de herhalingsdosis, de derde prik die het immuunsysteem opnieuw moet versterken. Dat kan allemaal nog sneller, merkt Devroey op: 'We willen dat de groep van mensen die uitgenodigd kunnen worden ook gevoed wordt. We willen wel, maar kunnen niet, want de database van QVAX is niet voldoende gevuld. Elk vaccinatiecentrum breidt de vaccinatiecapaciteit uit, maar er is een administratief probleem. We willen opnieuw hard werken om de mensen bescherming aan te bieden', verklaart de VUB-professor. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers stroomlijnen verwerking hoogrisicocontacten

Wie besmet is met het coronavirus, zal binnenkort zelf zijn hoogrisicocontacten online kunnen doorgeven. En wie via Coronalert wordt verwittigd van een hoogrisicocontact, zal zichzelf online kunnen registreren en op die manier sneller een testcode krijgen. Dat hebben de ministers van Gezondheid woensdag beslist tijdens hun interministeriële conferentie, zegt Karine Moykens, die het Interfederaal Comité Testing and Tracing voorzit.

Een besmet persoon moet momenteel wachten tot hij wordt gecontacteerd door het contact center. Binnenkort zal je een sms krijgen met daarin een link naar een tool op de website mijngezondheid.be, waar de besmette persoon zelf de naam en gsm-nummer of mailadres van zijn hoogrisicocontacten kan ingeven. Op die manier kunnen ze snel een testcode opgestuurd krijgen, net als een link om een quarantaine-attest te downloaden. Op die manier hoeven besmette personen niet meer worden gebeld. Dat zal echter wel nog steeds gebeuren indien blijkt dat een besmet persoon geen contactgegevens doorgeeft, bijvoorbeeld wanneer hij te ziek is, digitaal onvoldoende vaardig is of gewoon nalatig was.

Deze ingreep gaat over contacten die je kent. Aanvullend daarop komt er een maatregel voor wie een melding van een hoogrisicocontact krijgt via de app Coronalert, dus na contacten die je niet per se kent. De laatste weken krijgen steeds meer mensen een rood scherm, maar raken ze niet of met veel moeite binnen bij het overbelaste callcenter. Daarom komt er een aanpassing aan de app, via een link naar een website buiten de app. Daar zal je na een rood scherm jezelf kunnen registreren en een gratis testcode krijgen. Voor beide aanpassingen wordt gemikt op begin december, tegen Sinterklaas. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Katholiek Onderwijs Vlaanderen pleit er woensdag voor dat scholen kunnen beslissen om een week afstandsonderwijs in te lassen in de week voor de examenperiode. Op die manier wil de onderwijskoepel quarantaines tijdens de examens vermijden, zo blijkt woensdag uit een extra nieuwsbrief die de onderwijskoepel heeft verstuurd aan haar leden.

Het aantal coronabesmettingen neemt ook in het onderwijs hand over hand toe. Volgens de meest recente cijfers schakelden ondertussen reeds 23 scholen noodgedwongen op afstandsonderwijs over, terwijl een veelvoud daarvan besloot om dat in te voeren voor individuele klassen. Met de examenperiode in aantocht, groeit daarom de bezorgdheid over een ernstig verstoorde examenperiode. Daarom vragen steeds meer scholen om in de laatste week voor de examenperiode afstandsonderwijs te kunnen invoeren.

Een vraag waar Katholiek Onderwijs Vlaanderen positief tegenover staat. 'Examens zijn een belangrijk meetmoment waarop de school, leerlingen en hun ouders kijken waar leerlingen staan, na een trimester dat pedagogisch en organisatorisch alweer ernstig werd verstoord. Daarom vinden wij dat scholen die dat wensen, afstandsonderwijs niet enkel als noodmaatregel, maar ook als bewarende maatregel moeten kunnen inzetten', zegt Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen.

Samen met de andere onderwijskoepels heeft het katholiek onderwijs Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts om bijkomend overleg gevraagd om zowel de actuele situatie als de vooruitzichten tot en met de kerstvakantie onder de loep te nemen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Croo stelt werkbezoek aan Verenigd Koninkrijk uit

Het werkbezoek dat premier Alexander De Croo begin volgende week zou brengen aan het Verenigd Koninkrijk, wordt uitgesteld. Dat meldt zijn kabinet woensdag. "In het licht van de huidige coronaregels is de verplaatsing op dit moment niet opportuun."

De eerste minister zou komende maandag normaal gezien een werkbezoek brengen aan de universiteit van Oxford in het kader van de biopharma-strategie van ons land. Daarnaast zou hij een toespraak geven aan de Oxford Society Union over de toekomstige samenwerking tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk.

Dinsdag stond er dan een werkvergadering gepland met de Britse premier Boris Johnson. De Croo en Johnson zullen in de plaats daarvan telefonisch contact hebben in de komende dagen, zegt het kabinet van de premier. Een fysieke ontmoeting volgt normaal gezien dan in het voorjaar van 2022. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Premier De Croo en minister Verlinden testen negatief

Beide zaten net als ministers Sophie Wilmès (Buitenlandse Zaken), Vincent Van Quickenborne (Justitie) en Ludivine Dedonder (Defensie) in quarantaine nadat ze maandag contact hadden met de Franse premier Jean Castex, die maandagavond positief testte op Covid-19.

Woensdagochtend legde de premier een PCR-test af en die bleek negatief. Daardoor wordt zijn quarantaine opgeheven, al zal hij een belangrijk deel van zijn activiteiten op afstand doen. De agenda was daartoe al herschikt na de beslissingen van het Overlegcomité die vorig weekend van kracht gingen, legt zijn woordvoerder uit. Conform de testregels volgt volgende week een tweede PCR-test.

Ook de test van minister Verlinden was negatief. De CD&V-politica zal woensdag fysiek aanwezig zijn in het parlement om haar beleidsverklaring voor te stellen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronabesmettingen Duitsland stijgen opnieuw naar recordniveau

Duitsland telt op een dag tijd 66.884 nieuwe coronabesmettingen, blijkt woensdag uit de laatste cijfers van het Robert Koch Instituut voor ziektebestrijding (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano. Dat cijfer is het hoogste dagelijkse aantal besmettingen sinds het begin van de coronapandemie. Binnen dezelfde 24 uur zijn ook 335 sterfgevallen geregistreerd.

De zevendaagse besmettingsincidentie klokt af op 404,5 besmettingen per 100.000 inwoners. Zo springt die incidentie voor het eerst boven 400. Wat de ziekenhuisopnames betreft, tekende Duitsland op zeven dagen tijd 5,60 hospitalisaties per 100.000 inwoners op. Sinds het begin van de coronapandemie werden in Duitsland bijna 5,5 miljoen coronabesmettingen geteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personeel ZNA vraagt bevolking om 'besmettingskraan dicht te draaien'

Het Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA) heeft woensdag een video verspreid waarin artsen en andere medewerkers de bevolking oproepen om 'de besmettingskraan dicht te draaien'. Alleen door de viruscirculatie naar beneden te krijgen, kan nog worden voorkomen dat de ziekenhuizen overspoeld raken, klinkt het.

'Met de hulp van iedereen kunnen we het tij nog keren', zegt Katrien Bervoets, algemeen medisch directeur van ZNA echter. 'Daarom vragen we met héél ons hart: beperk je contacten. Draag een masker correct, dus ook over je neus. Was je handen en ventileer. Hou afstand. Laat je testen bij klachten. En laat je vaccineren. Zo heb je tot 14 keer minder kans dat je onnodig op intensieve zorg terechtkomt.'

Ook ZNA moest de voorbije dagen naar eigen zeggen verschillende bedden tijdelijk sluiten door een gebrek aan beschikbare medewerkers vanwege de vierde coronagolf. Het gaat om zes bedden op de dienst intensieve zorg en tientallen hospitalisatiebedden. 'Een op de tien verpleegkundigen is niet beschikbaar door ziekte, en dit stijgt', aldus de ziekenhuiskoepel.'Dit komt door besmetting, quarantaine en de tol van 21 maanden werken in zware en emotioneel belastende omstandigheden.'

Sinds de start van de pandemie heeft ZNA al 4.549 COVID-patiënten opgenomen, van wie 838 op intensieve zorg. De oproep is volgens ZNA nodig om ervoor te zorgen dat mensen die dringende hulp nodig hebben, zoals verkeersslachtoffers en mensen die een beroerte of hartaanval kregen, de komende tijd nog steeds de nodige zorg zouden kunnen krijgen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim 650 bedden bezet op intensive care

Er liggen op dit moment meer dan 650 covid-patiënten op intensive care. Dat is het hoogste aantal sinds 12 mei, blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 14 en 20 november werden er dagelijks gemiddeld 15.890 besmettingen vastgesteld, een stijging met 54 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal raakten al ruim 1,6 miljoen Belgen besmet met het virus. In diezelfde periode werden er elke dag gemiddeld 107.000 testen afgenomen, 32 procent meer dan een week eerder. De positiviteitsratio bedraagt 15,6 procent, het reproductiegetal klokt af op 1,13, wat betekent dat de epidemie nog aan kracht toeneemt.

Tussen 17 en 23 november werden er dagelijks ook 290 mensen opgenomen in het ziekenhuis, bijna een kwart meer (22 procent) dan een week geleden. In totaal liggen er nu 3.327 mensen met covid in het ziekenhuis (+24 procent), van wie er 656 intensieve verzorging nodig hebben (+18 procent). Het aantal sterfgevallen blijft eveneens toenemen.

Tussen 14 en 20 november waren er dagelijks gemiddeld 36 covid-overlijdens te betreuren (+37 procent). Sinds de start van de pandemie zijn er in ons land al ruim 26.700 mensen gestorven aan de gevolgen van het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Anderhalve meter afstand opnieuw verplicht in Nederland

In Nederland is het vanaf woensdag voor iedereen boven de 18 opnieuw verplicht om 1,5 meter afstand te houden. De politie en buitengewoon opsporingsambtenaren kunnen daar weer op handhaven, meldt het ministerie van Justitie en Veiligheid. De ontslagnemende regering had de maatregel eerder al aangekondigd.

De verplichting om onderling 1,5 meter afstand te houden verdween eind september. De maatregel werd eerst vervangen door de aanwijzing dat 1,5 meter 'een veilige afstand' is die de kans op besmetting met het coronavirus aanzienlijk verkleint. Begin november kwam de regering met een aanscherping en werd afstand houden weer een dringend advies.

De 1,5 meter geldt niet voor mensen die tot één huishouden behoren. Verder is afstand houden niet verplicht op plekken waar het coronapaspoort wordt gevraagd, zoals cafés, restaurants, bioscopen en theaters. Ook voor het hoger en het middelbaar beroepsonderwijs geldt een uitzondering, net als voor sporten en andere hobby's waarbij afstand houden niet gaat.

Er zijn ook plekken waar het praktisch niet mogelijk is om 1,5 meter uit elkaar te blijven. Te denken valt aan contactberoepen, zoals kappers, stylisten, fysiotherapeuten, aan het openbaar vervoer en aan autorijlessen. Daar geldt in de meeste gevallen een mondmaskerplicht. In winkels moet afstand worden gehouden én een mondmasker worden gedragen.

Verplicht afstand houden is een van de maatregelen die de ontslagnemende regering anderhalve week geleden aankondigde om de snelle opmars van het coronavirus te vertragen. Ook werd toen besloten tot beperktere openingstijden voor onder meer winkels en horeca en het weren van publiek bij sportwedstrijden.

De regering blijft daarnaast hameren op het belang van de basismaatregelen om de verspreiding van het virus tegen te gaan, zoals thuisblijven en testen bij klachten, voldoende ventilatie en regelmatig de handen wassen. Alleen dan kan mogelijk voorkomen worden dat al volgende week nog harder wordt ingegrepen, waarschuwde premier Mark Rutte eerder. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gerechtelijk onderzoek naar arts die coronacertificaten heeft vervalst

Het parket van Charleroi heeft een gerechtelijk onderzoek geopend tegen de Waalse arts die ervan wordt verdacht 2.000 coronacertificaten te hebben vervalst. Dat heeft procureur des Konings Vincent Fiasse dinsdagnamiddag meegedeeld. Eerder had Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale (PS) dat al aangekondigd. De arts zal worden vervolgd voor valsheid in geschrifte. Ook de patiënten die een vals attest ontvingen, riskeren vervolging. De Covid Safe Tickets zijn ongeldig verklaard.

Het parket bevestigt dat er een onderzoek loopt naar valsheid in geschrifte. De aanleiding was een klacht van AViQ (de Waalse tegenhanger van het Agentschap voor Zorg en Gezondheid). Daar hadden ze onregelmatigheden vastgesteld in de codering van vaccinaties door één bepaalde arts. "Hij vaccineerde in alle uithoeken van Wallonië, en misschien ook daarbuiten", klinkt het.

De bevoegde Vlaamse, Brusselse en federale ministers werden op de hoogte gebracht. "Hier is sprake van een vertrouwensbreuk tegenover zij die zich veilig voelen, en het brengt het leven van mensen in gevaar", zegt minister Morreale. Ze stelt dat de arts in afwachting van het onderzoek geen inentingen meer mag geven. "Het is belangrijk om te tonen dat een CST ongeldig wordt verklaard bij onregelmatigheden, en dat dit niet ongestraft blijft."

Volgens het parket riskeert de arts 5 tot 10 jaar cel. Ook de patiënten riskeren vervolging. "Ze zijn medeplichtig aan valsheid in geschrifte want via dit systeem hebben ze een vals CST verkregen en kunnen gebruiken", aldus de procureur. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oost-Vlaanderen verbiedt komende vier weken fuiven en andere gelegenheidsfeesten

In Oost-Vlaanderen verbiedt gouverneur Carina Van Cauter de komende vier weken fuiven en andere gelegenheidsfeesten die niet professioneel omkaderd zijn. Het gaat vooral over activiteiten door jeugdverenigingen of sportclubs. Evenementen of feesten in clubs en danscafés, die onder de federale coronaregels vallen en professioneel georganiseerd worden, vallen niet onder het politiebesluit en kunnen voorlopig wel doorgaan.

"Je draagt bij dit soort activiteiten een mondmasker. Je staat rechtop, er wordt gedronken en muziek gemaakt. En je verwijdert af en toe je mondmasker bij het nippen van een glas", zegt gouverneur Carina Van Cauter dinsdag aan Belga. "Dat is theoretisch mogelijk. Maar in de praktijk weten we dat het handhaven en naleven van die maatregelen niet werkbaar is."

De gouverneur heeft overlegd met de burgemeesters en de bevoegde diensten om de risico's bij dit soort activiteiten in te schatten. "Er is mij door de provinciale crisiscel geadviseerd om dit nu even niet te doen. En dat is ook wat is beslist."

De gouverneur vraagt begrip voor de ernst van de nieuwe coronagolf. "Ik hoop dat iedereen goed beseft hoe ernstig de toestand is. Ook al zijn heel wat mensen beschermd dankzij de vaccinaties. De druk op de zorg is enorm. Het is - gezien de hoge circulatie van het virus - nodig om het virus in te dijken."

Het politiebesluit voorziet onder meer een geldboete van 1 euro tot 500 euro of een werkstraf van 20 tot 300 uur. Maar Van Cauter hoopt dat sanctioneren niet nodig zal zijn en brengt de epidemiologische parameters in herinnering.

Oost-Vlaanderen zag de voorbije dagen en weken een versnelling in de vierde golf. 1 op 5 mensen die zich vandaag laat testen, is positief. Zowat 448 Oost-Vlaamse ziekenhuisbedden zijn op dit moment ingenomen door covidpatiënten.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Audi in Vorst gaat een week dicht door corona-uitbraak

De autofabriek van Audi in Vorst gaat volgende week een week dicht nadat twaalf coronabesmettingen werden vastgesteld in de ochtendploeg, meldt de vakbond ACV.

Lees meer

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twee derde van niet-gevaccineerden wil geen prik, een derde twijfelt

Een op de vijf volwassenen in België is niet gevaccineerd tegen COVID-19. Daarvan wil 65 procent zich niet laten vaccineren, 29 procent twijfelt. Onzekerheid over de mogelijke bijwerkingen is de vaakst genoemde reden om geen prik te laten zetten. Dat blijkt uit de achtste COVID-gezondheidsenquête van Sciensano, die tussen 5 en 18 oktober - dus vóór de vierde golf - werd afgenomen bij 17.347 mensen.

In vergelijking met de vorige enquêtes zagen de deelnemers een duidelijke verbetering op het vlak van hun sociale contacten en welzijn. Ze hadden ook minder last van geestelijke gezondheidsproblemen zoals angst en depressie. Het percentage mensen met mentale problemen is echter nog steeds hoger dan in precoronajaar 2018.

Jongvolwassenen en vrouwen blijken net als in vorige enquêtes het meest kwetsbaar. In oktober 2021 kampte 15 procent van de volwassenen met een depressie en 16 procent met een angststoornis. Die cijfers liggen lager dan in december 2020 (respectievelijk 20 en 23 procent) en zijn vergelijkbaar met de resultaten van de vorige COVID-gezondheidsenquête in juni.

19 procent van de volwassenen is ontevreden over zijn sociale contacten. Dat is opmerkelijk beter dan in de voorgaande enquêtes, maar minder dan voor de coronacrisis. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Leuven verbiedt cantussen

Vanaf vandaag/dinsdag is het verboden om in Leuven nog cantussen te organiseren. Dat signaleert het Leuvens studentenblad Veto dinsdag en burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit) bevestigt het nieuws. De burgemeester stelde daarvoor een burgemeestersbesluit op.

"Grote groepen aan tafel, al zingend en drinkend, op dit moment is dat geen goed idee", zegt Ridouani in een korte reactie. "De huidige besmettingscijfers en het groot aantal ziekenhuisopnames nopen ons tot het nemen van die beslissing." Het verbod loopt gelijk met de huidige federale maatregelen, dus tot en met 28 januari 2022.

Eerder werd al aangekondigd dat de countdown op eindejaar, het foodtruckfestival en de Eindejaarscorrida afgelast zijn in Leuven. Ook de kerstmarkt gaat niet door. In de plaats zet de stad in op enkele kleinere activiteiten. Zo komt er voor het eerst een schaatsbaan voor het publiek, en kunnen mensen nog steeds het lichtparcours in het centrum bezoeken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Op weg naar 1.000 coronapatiënten op intensieve zorg'

Met de huidige cijfers zijn we op weg naar 1.000 bedden met coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg of zelfs meer. Dat heeft viroloog Steven van Gucht gezegd aan Belga. "Hopelijk zien we snel de impact van de laatste maatregelen. Iedereen kan zijn steentje bijdragen om de vierde golf in te dijken."

Volgens het meest recente dagrapport van gezondheidsinstituut Sciensano liggen er momenteel 654 mensen met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg. Dat is een stijging met 21 procent op weekbasis. "Met die trend zijn we eerder richting 1.000 bedden aan het gaan dan richting 800", zegt Van Gucht. "Natuurlijk is een maatregel als verplicht telewerk pas afgelopen zaterdag ingegaan, dus die impact op de cijfers moeten nog komen. Ook de besmettingen, toch een belangrijke eerste indicator, blijven hard stijgen."

Intussen hebben verschillende burgemeesters al evenementen afgelast vanwege de alarmerende cijfers. Zo schrapte de stad Gent de eindejaarsevenementen, Leuven de kerstmarkt en Oostende het eindejaarsvuurwerk. "Ik zie dat hier in Oost-Vlaanderen ook gebeuren", aldus Van Gucht. "De pandemie is helaas wat ze is."

Van Gucht herhaalt dat het in ieders belang is om zelf verstandig om te gaan met het virus door onder meer de sociale contacten te beperken. "Wacht niet op de overheid voor extra maatregelen. Als de ziekenhuizen vol liggen, dan heeft dat gevolgen voor iedereen", benadrukt de viroloog. "De politiek zal de situatie in de gaten houden en indien nodig extra maatregelen nemen." (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers van Volksgezondheid buigen zich zaterdag over boosterprik voor de hele bevolking

De ministers van Volksgezondheid buigen zich komende zaterdag in de interministeriële conferentie over de boosterprik. Dat zegt Inge Neven, het hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

De federale regering en de deelstaten beslisten vorige week op het Overlegcomité om de volledige bevolking binnenkort de kans te geven om zich nog eens te laten inenten tegen het coronavirus. Dat moet de immuniteit een nieuwe boost geven en de kans op besmetting en ziekte verder de kop indrukken. Over de precieze timing en organisatie is echter nog niets beslist. Volgens Inge Neven, het hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, wordt het advies van de Hoge Gezondheidsraad over de kwestie deze week nog verwacht, waarna de ministers van Volksgezondheid er zaterdag over samenzitten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste Nederlandse coronapatiënten overgebracht naar Duits ziekenhuis

De eerste Nederlandse coronapatiënten worden dinsdag van ziekenhuizen in Rotterdam naar Duitse ziekenhuizen overgebracht. Dat meldt het Nederlandse Landelijk Netwerk Acute Zorg (LNAZ). Tijdens de vorige coronagolven werden al eerder Nederlandse coronapatiënten overgebracht naar Duitsland.

De eerste patiënt verhuisde van het Franciscus Gasthuis & Vlieland naar Bochum, de tweede van het Ikazia Ziekenhuis naar Herten. In totaal zijn in Duitsland twintig coronabedden beschikbaar voor Nederlandse patiënten, zowel op de afdelingen intensieve zorg als op de gewone corona-afdelingen. Alle patiënten komen terecht in de deelstaat Noordrijn-Westfalen, die grenst aan Nederland. Het verplaatsen van coronapatiënten is 'heel arbeidsintensief', aldus een woordvoerster van het LNAZ.

Duitsland vangt Nederlandse coronapatiënten op, omdat de druk op de Nederlandse ziekenhuizen bijzonder hoog is. Vrijwel alle Nederlandse ziekenhuizen moeten kritieke zorg uitstellen en steeds minder bedden op de afdelingen intensieve zorg zijn beschikbaar. Als de ziekenhuizen de toestroom van patiënten niet meer kunnen bolwerken, kan code zwart worden afgekondigd. Dan wordt enkel nog acute zorg verleend en bepalen zorgverleners op basis van triage welke patiënten ze wel en niet behandelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Impact van coronacrisis op grootschalige kankerscreening 'erg beperkt'

De drie grootschalige Vlaamse bevolkingsonderzoeken naar kanker kenden over heel 2020 bekeken slechts een beperkte impact van de coronacrisis. Dat blijkt uit het jaarrapport van het Centrum voor Kankeropsporing. De screenings voor borst-, dikkedarm- en baarmoederhalskanker liepen weliswaar vertraging op, maar die werd nog binnen 2020 grotendeels ingehaald.

De drie onderzoeken, waarbij de doelgroepen op basis van leeftijd en geslacht worden uitgenodigd voor een preventieve screening en indien nodig opvolging, werden vorig jaar op uiteenlopende tijdstippen gedurende een periode stilgelegd vanwege de coronapandemie. Volgens het Centrum voor Kankeropsporing was er echter tijdens 2020 nog een forse inhaalbeweging. Voor borstkanker bijvoorbeeld daalde de totale dekkingsgraad van de screenings daarom 'slechts' van 65 naar 61 procent van de doelgroep, met bovendien daarbovenop nog heel wat screenings die begin 2021 alsnog gebeurden. Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) bleef de impact van de coronacrisis op de bevolkingsonderzoeken in Vlaanderen ook beperkt in vergelijking met buitenlandse voorbeelden.

In Nederland ontving in 2020 bijvoorbeeld slechts 55 procent van de doelgroep een uitnodiging voor borstkankerscreening, in Vlaanderen was dat 87 procent. De coronacrisis zorgde dus enkel voor een tijdelijke vertraging van de onderzoeken en dat had volgens het Centrum voor Kankeropsporing ook niet tot gevolg dat kankers te laat werden ontdekt. 'Vanuit ziekenhuizen kwamen vorig jaar wel dergelijke signalen, maar dat ging om andere types kanker dan waarvoor we screenen in de bevolkingsonderzoeken', zegt directeur Patrick Martens. 'Sowieso gaat het bij ons ook om het in een heel vroeg stadium opsporen van kankers, die per definitie ook trager evolueren. Een klein uitstel van de screening heeft dan ook weinig impact.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minder Vlamingen volgden opleiding tijdens coronajaar

Tijdens het coronajaar 2020 hebben minder Vlamingen een opleiding gevolgd. Dat blijkt uit het jaarrapport 2021 'Opleidingsdeelname en opleidingsinspanningen van werkgevers in Vlaanderen', meldt Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) dinsdag.

Uit het onderzoek komt naar voor dat 21,1% van de Vlamingen in 2020 een opleiding volgde, terwijl dit percentage in 2019 nog 23% bedroeg, en dat terwijl opleidingsdeelname al sinds 2017 vrij stabiel is in Vlaanderen. De daling is vooral te wijten aan de mindere deelname aan seminaries en conferenties die omwille van corona minder georganiseerd werden.

De daling is niet uitzonderlijk. In zo goed als in alle Europese lidstaten werd in 2020 minder vaak deelgenomen aan opleidingen. De gemiddelde daling in de EU27-landen was zelfs een stuk sterker dan in Vlaanderen (1,6%). Wel ligt het cijfer voor Vlaanderen nog een stuk onder het gemiddelde van de EU27-lidstaten (9,2%). Voor de Vlaamse loontrekkenden is opleidingsdeelname sterk afhankelijk van de sector waarin ze werkzaam zijn. De sectoren financiële activiteiten en verzekeringen (37,2%), onderwijs (36,3%) en energie (32,4%) zijn de top drie best presterende sectoren. De sectoren bouwnijverheid (17,7%), administratieve en ondersteunende diensten (16,3%) en de horeca (10,4%) noteren de laagste percentages.

Het rapport bevestigt ook eerdere analyses over bestaande kloven in opleidingsparticipatie tussen sociale groepen. Zo nemen 55-plussers, niet-beroepsactieven, niet-Belgen en kortgeschoolden minder vaak deel aan een opleiding. Globaal gezien volgden mensen het vaakst een opleiding om hun werk beter te doen (51,4%) of om bij te leren over een onderwerp dat hen interesseert (52,1%). Ook het verbeteren van de carrièrevooruitzichten (27,5%), verplichting door de werkgever (24,5%) en voor het plezier of ontspanning (20,4%) werden veelvuldig genoemd als redenen.

Verder toont het rapport aan dat de opleidingsinspanningen van werkgevers in de periode 2015-2019 vrij stabiel waren.Vooral grotere bedrijven lijken vaker opleidingen aan te bieden aan hun werknemers. Vlaams minister van Werk Hilde Crevits wil de opleidingsdeelname de komende jaren nog een flink stuk hoger. Dat moet als we onze arbeidsmarkt en economie gezond willen houden, zegt de minister. 'We maken daar ook veel middelen voor vrij.'

Het ontwikkelen van een leercultuur speelt een centrale rol in het regeerakkoord van de Vlaamse regering en in het relanceplan Vlaamse Veerkracht. Crevits investeert hiervoor 119 miljoen euro. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Arts vervalste 2.000 Covid Safe Tickets

Het gerecht is maandag tussenbeide gekomen nadat een Waalse arts zowat 2.000 valse vaccinatiecertificaten zou hebben verstrekt. Dat heeft de Waalse minister van Volksgezondheid Christie Morreale (PS) dinsdagochtend gezegd op LN24.

De documenten zijn ongeldig verklaard. De arts zal worden vervolgd voor valsheid in geschrifte en gebruik van valsheid in geschrifte. Ook mensen aan wie valse documenten zijn afgegeven, kunnen strafrechtelijk worden vervolgd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddeld ruim 15.000 besmettingen per dag, 654 patiënten op intensieve zorg

Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft fors toenemen. Tussen 13 en 19 november raakten dagelijks gemiddeld 15.448 mensen besmet met het virus, een stijging met 54 procent. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal geraakten sinds de start van de pandemie in België al ruim 1,6 miljoen mensen besmet met covid-19. Op maandag 15 november werden er meer dan 20.000 besmettingen geregistreerd (20.775). Dat is het tweede hoogste dagcijfer over alle coronagolven heen: enkel op 27 oktober 2020 waren er meer nieuwe gevallen (22.221).

In de week van 13 tot 19 november werden er dagelijks ruim 103.700 tests afgenomen, 30 procent meer dan een week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 15,4 procent. Het reproductiegetal daalt wel lichtjes naar 1,12, maar bevindt zich nog boven de 1, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Tussen 16 en 22 november werden dagelijks ook 280 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 19 procent. In totaal liggen er nu 3.289 patiënten in het ziekenhuis (+24 procent), van wie er 654 intensieve verzorging nodig hebben (+21 procent).

Ook het aantal sterfgevallen blijft verder toenemen. Tussen 13 en 19 november overleden er dagelijks gemiddeld 34 mensen aan de gevolgen van covid-19, 20 procent meer dan een week voordien. In totaal zijn er in België al ruim 26.700 coronaoverlijdens te betreuren. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: 90 procent van overheidspersoneel ingeënt

Meer dan 90 procent van de Amerikaanse federale werknemers hebben op dit moment minstens één dosis van een coronavaccin ontvangen.

'95 procent van de 3,5 miljoen federale werknemers voldoet aan de eisen en 90 procent is al deels of volledig ingeënt', aldus Jeff Zients, pandemiecoördinator van het Witte Huis. Volgens Witte Huis-woordvoerster Jen Psaki is het verschil van 5 procent te wijten aan mensen die een vrijstelling hebben aangevraagd voor de vaccinatie.

President Joe Biden had op 9 september een uitvoeringsbesluit ondertekend dat overheidsambtenaren verplicht om zich te laten vaccineren. Het Witte Huis had de federale werknemers tot 22 november de tijd gegeven om aan deze nieuwe gezondheidseis te voldoen. Voor het personeel dat nog niet ingeënt is, zal 'een proces van sensibilisering en begeleiding' starten. 'Het doel is om werknemers te beschermen, niet om ze te straffen', zei Jeff Zients.

De regering-Biden had ook een verplichte covid-19 vaccinatie ingevoerd in particuliere bedrijven met meer dan 100 werknemers, maar dat besluit is door de rechtbanken opgeschort. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Uitbaters horecazaken Gentse Overpoort roepen studenten op mondmasker te dragen

In de Gentse Overpoortstraat roepen uitbaters van horecazaken de studenten op om het mondmasker te dragen. Sinds vorige week geldt in nachtclubs een mondmaskerplicht voor wie niet neerzit of drinkt. Dat is in de danscafés eerder de uitzondering dan de regel.

Maandagavond verwachten ze voor het eerst sinds de invoering van die regel een grote groep studenten, maar de uitbaters hebben geen zin om de regel voortdurend af te dwingen. De uitbaters doen maandag een oproep en hopen dat studenten zelf de nodige discipline zullen opbrengen. 'We zullen wel de boodschap uitdragen en iedereen vragen om het te doen', zegt Tim Joiris van Horeca Oost-Vlaanderen.

Maandag is er overlegd met het stadsbestuur over de nieuwe coronamaatregelen. Het testen van het Covid Safe Ticket gebeurt nu door de uitbaters, maar het organiseren van zelftests aan de ingang van elk café is logistiek geen eenvoudige oplossing. En het is geen uitgemaakte zaak of studenten de kostprijs van die zelftests überhaupt willen of kunnen ophoesten.

De vraag om de onstuimige bezoekers van de Overpoort op een coronaveilige manier te laten fuiven, houdt ook de Gentse gemeenteraad bezig. Maandagavond overloopt burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) de verschillende formules die het stadsbestuur bekijkt om een handhaving van de federale regels te organiseren. Die zijn - behoudens enkele juridische elementen - grotendeels duidelijk.

Zo mag de afname door de bezoekers zelf gebeuren en afgelezen worden, maar moet de uitbater erop toekijken of het correct gebeurt. Er wordt gevraagd aan de uitbater om in de wachtrijen de afstandsregels te laten toepassen en de zelftesten ter beschikking te stellen, waarbij de kosten aan de bezoeker doorgerekend kunnen worden.

Verder mag er geen inlezing zijn van het zelftestresultaat en mag geen lijst worden bijgehouden omwille van privacyredenen. De uitbaters van de Overpoortcafés gaven eerder zelf aan dat ze het niet zien zitten om een Overpoort-zelfteststraat te zien. Los daarvan is er voorlopig ook nog geen juridische rechtsgrond om de zelftesten te legitimeren.

Een vereenvoudigde scan van de coronapas kan zijn nut hebben in een studentenbuurt waar jongeren op een avond meerdere cafés aandoen. Burgemeester De Clercq heeft in die andere grote Vlaamse studentenstad, Leuven, geïnformeerd naar de corona-aanpak van burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit). Daar wordt in een centrale kiosk een CST-controle gedaan, waarna bezoekers een bandje krijgen. Het project wordt binnenkort geëvalueerd.

De komende drie weken rekenen de uitbaters van de horecazaken in de Overpoortstraat erop dat de uitgaansbuurt druk bezocht zal worden. Daarna breekt de examenperiode aan. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Brussels burgemeester Close vraagt niet-gevaccineerden om weg te blijven van Winterpret

Brussels burgemeester Philippe Close heeft maandagavond op de gemeenteraad van de stad Brussel een oproep gedaan aan niet-gevaccineerde personen om niet naar Winterpret en de Brusselse kerstmarkt te komen. Er worden veel bezoekers verwacht en dat kan een risico zijn voor mensen die minder goed beschermd zijn.

Het evenement Winterpret, met zijn kerstmarkt en schaatsbanen, gaat gewoon door. Om toegang te krijgen tot de drank-, eet- en souvenirsstands heb je als bezoeker wel een bandje nodig dat aantoont dat je een geldig Covid Safe Ticket hebt voorgelegd. Enkel zo mag er gegeten, gedronken en gekocht worden aan de vele standjes. Die bevinden zich bovendien allemaal in de openbare ruimte.

'Het is onmogelijk om de hele openbare ruimte af te sluiten. Indien u niet gevaccineerd bent, raden we u af om naar Winterpret te komen. Er zal een menigte aanwezig zijn, zeker doordat andere kerstmarkten niet doorgaan. De niet-gevaccineerden nemen dus een groot risico', zegt de Brusselse burgervader maandagavond.

De bandjes kunnen op een tiental plaatsen in de stad afgehaald worden. Een bandje geldt slechts voor één dag. Op de Anspachlaan in de voetgangerszone komt er wel een testcentrum op de gelijkvloerse verdieping van het casino Viage.

In de voetgangerszone en heel wat straten rondom geldt normaal gezien een alcoholverbod, maar dat geldt niet voor evenementen. Oppositielid David Weytsman (MR) is tevreden dat Winterpret doorgaat, maar stelde zich wel vragen bij de handhaving van de verschillende regels.

'De handelaars moeten zich er ook van bewust zijn dat zij een verantwoordelijkheid hebben. Als zij de bandjes niet grondig controleren, riskeren ze om uitgesloten te worden van Winterpret', waarschuwt burgemeester Close.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Nederlandse regering wil 2G mogelijk maken voor horeca, evenementen en cultuur

De Nederlandse regering wil het mogelijk maken om 2G-beleid in te voeren voor de horeca, evenementen, cultuur en niet-essentiële dienstverlening, zoals pretparken en dierentuinen. Daar kunnen dan bezoekers toegelaten worden die gevaccineerd zijn óf genezen van corona. Een negatieve test is dan niet meer voldoende om binnen te komen. Dat staat in een wetsvoorstel dat de aftredende regering naar de Tweede Kamer heeft gestuurd.

Als de Eerste en Tweede Kamer instemmen met het wetsvoorstel, betekent dat niet direct dat 2G ook echt van kracht wordt in deze sectoren. De wet geeft de regering alleen de mogelijkheid om de maatregel te nemen. Het kabinet schrijft in de wet dat het alleen tot 2G overgaat als 3G niet werkt. In dat laatste geval krijgen ook ongevaccineerden toegang, als zij een negatieve testuitslag hebben.

Bovendien hoeft de maatregel niet breed in een hele sector te worden ingezet, maar kan die ook gerichter worden toegepast. Het gaat vooral om 'hoogrisico-omgevingen', waar mensen geen vaste zitplaats hebben en waar afstand houden moeilijk is.

In sectoren waar volgens het kabinet geen sprake is van hoog risico, zal 2G 'niet snel, of helemaal niet aan de orde zijn'. Daarbij denkt de regering bijvoorbeeld aan de beoefening van kunst en cultuur, maar ook aan contactberoepen zoals de kapper. Ook in restaurants of bij voorstellingen denkt de regering niet dat 2G snel nodig zal zijn.

In het onderwijs en op de werkvloer gaat 2G niet gelden, maar daar wil het kabinet 3G wel mogelijk maken. Ook in de zogeheten 'niet-essentiële detailhandel', zoals een bouwmarkt, wil het kabinet 3G kunnen inzetten.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Groenen willen parlementair debat over verplichte vaccinatie

De groenen willen dat het parlement het debat opent over een algemene vaccinatieplicht. Ze stellen voor dat de Kamercommissie Volksgezondheid hoorzittingen opstart over het onderwerp dat voor spanningen zorgt bij de bevolking.

Voor Ecolo-Groen kan het parlement niet wachten op het rapport van het coronacommissariaat dat tegen 15 januari wordt verwacht. 'Het is een thema dat voor spanningen zorgt. Gezien de gevoeligheid van het dossier en de impact die een beslissing - in welke richting die ook gaat - heeft voor de bevolking, is eerder een debat nodig dan spetterende uithalen in de pers. En dat debat moet vandaag opgestart worden', benadrukt Ecolo-Groen-fractieleider Gilles Vanden Burre.

De groenen willen de discussie echter niet overhaasten of zich vastpinnen op een deadline. 'Laten we de tijd nemen die nodig is, er zullen enkele weken nodig zijn', voegde Vanden Burre eraan toe, verwijzend naar eind januari om het werk af te ronden. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Pfizer/BioNTech-vaccin '100 procent efficiënt' bij adolescenten

Twee doses van het Pfizer-BioNTech covid-19-vaccin zorgen voor een efficiëntie van 100 procent bij adolescenten van 12 tot 15 jaar. Dat melden de bedrijven maandag op basis van bijgewerkte bevindingen van de cruciale fase 3-studie van hun covid-19-vaccin.

Het vaccin is 100 procent effectief bij metingen van zeven dagen tot meer dan vier maanden na de tweede dosis. De nieuwe gegevens moeten de geplande aanvragen voor volledige wettelijke goedkeuring van het vaccin in deze leeftijdsgroep in de VS en wereldwijd ondersteunen, klinkt het.

Het vaccin kreeg voor 12- tot 15-jarigen een voorlopige toelating van de Amerikaanse Food and Drug Administration (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Brussels zorgpersoneel ontvangt uitnodiging voor derde prik

Het Brusselse zorgpersoneel kan vanaf vandaag een derde boosterprik van het coronavaccin krijgen in het Militair Hospitaal in Neder-over-Heembeek. De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie maakt dat dinsdag bekend in een persbericht.

Alle zorgverleners die ouder zijn dan 18 jaar en bekend zijn in de CoBRHA databank, die alle erkende zorgvoorzieningen en zorgverstrekkers in België bevat, zijn uitgenodigd voor een derde prik. De zorgverleners die verbonden zijn aan een collectiviteit, zoals een rusthuis of een ziekenhuis, worden gevaccineerd op hun werkplek. Die vaccinatieronde is al gestart.

In het Militair Hospitaal kan het uitgenodigde personeel uit de eerstelijnszorg van 22 november 2021 tot 23 december 2021 langskomen voor een herhalingsdosis. Tegelijkertijd kunnen ook Brusselaars er langskomen voor een vaccin. Het maakt daarbij niet uit of het om een eerste, tweede of derde dosis gaat.

'Deze heropening voor het brede publiek draagt ertoe bij om de vaccinatiecapaciteit van het Brussels Hoofdstedelijke Gewest te verhogen. Enkel het Pfizervaccin zal toegediend worden', meldt de GGC.Het Militair Hospitaal had haar voormalige bloedtransfusiecentrum in mei al omgevormd tot een vaccinatiecentrum. Eerst mocht de gewone bevolking er langskomen voor een coronavaccin en nadien bleef het centrum op om Belgen te vaccineren die in het buitenland wonen en terugkeren naar België voor hun vaccinatie. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Duitsers zullen tegen einde van winter gevaccineerd, genezen of dood zijn'

De Duitsers zullen tegen het einde van de winter 'gevaccineerd, genezen of dood' zijn als gevolg van de huidige corona-uitbraak in het land. Dat heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn gezegd. 'We zitten in de vierde golf en de situatie is heel erg moeilijk in veel ziekenhuizen in Duitsland', aldus Spahn op een persconferentie.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Om druk op zorg te verlichten: patiënten dankzij telemonitoring vroeger naar huis?

Gehospitaliseerde covid-19-patiënten zouden in de toekomst 2,5 dagen vroeger naar huis kunnen indien ze vanop afstand opgevolgd worden. Dat zeggen enkele spelers uit de zorgsector, die een pilootproject hebben uitgevoerd tijdens de derde coronagolf. Het kan een interessant instrument zijn om de druk op de zorg tijdens de vierde golf te verlichten.

Zorgcentrale Z-plus en zorgorganisaties i-mens en Mederi evalueren een pilootproject met 104 coronapatiënten positief. Bij telemonitoring krijgen besmette patiënten onder andere een thermometer en een saturatiemeter mee naar huis waarmee ze parameters kunnen meten en registreren in een multidisciplinair platform. De waarden worden vanop afstand geanalyseerd door een verpleegkundige. Een huisarts of specialist grijpt in wanneer dat nodig is.

Telemonitoring verlicht op die manier de druk op de ziekenhuizen omdat patiënten minder snel naar intensieve zorgen moeten. Gehospitaliseerde patiënten die aan de beterhand zijn, kunnen gemiddeld ook 2,5 dagen vroeger het ziekenhuis verlaten.

'De coronacijfers liegen er niet om', zegt algemeen coördinator van Z-plus Julie Wyffels. 'Het is opnieuw alle hens aan dek. We moeten alles doen om de vierde golf het hoofd te bieden. We staan klaar om tijdens deze vierde golf opnieuw meer covid-19-patiënten vanop afstand op te volgen, daar waar het kan.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Labo's kunnen de covid-tests bijna niet meer bolwerken'

Het snel stijgende aantal coronabesmettingen zorgt voor problemen bij veel laboratoria die de tests moeten onderzoeken. Een aantal kan de stroom niet meer aan en moet de hulp inroepen van het federale testplatform, waarvoor acht universiteiten instaan. Alleen zitten die vaak ook op hun tandvlees, schrijft De Morgen.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuw-Zeeland stopt zero-covidbeleid, ook Australië versoepelt

Nieuw-Zeeland zal begin december een einde maken aan de lockdown van 3,5 maand in Auckland, de grootste stad van het land, met een strategie om het coronavirus te bestrijden. Australië gaat weer buitenlandse studenten en arbeidskrachten toelaten. Beide landen hebben zich tijdens de coronapandemie laten opmerken door een laag aantal besmettingen, dankzij snelle en strenge lockdowns.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Horeca Vlaanderen wil 2G-ticket in dansgelegenheden

Horeca Vlaanderen wil de nieuwe maatregelen in het uitgaansleven meteen aanpassen. 'De keuze tussen een mondmasker op de dansvloer of een negatieve zelftest blijkt in de praktijk heel moeilijk te werken', zegt CEO Matthias De Caluwe maandag in de Gazet Van Antwerpen. Hij legt opnieuw het 2G-ticket (genezen of gevaccineerd) op tafel, waarbij een negatieve test dus niet meer volstaat. En hij vraagt uniforme regels voor feestzalen, evenementen, danscafés en discotheken.

Nog maar dit weekend gingen de nieuwe coronamaatregelen in, waarbij discotheken en danscafés open konden blijven op voorwaarde dat iedereen een coronapas heeft én een mondmasker draagt. Dat laatste kan enkel worden vermeden met een negatieve zelftest die wordt afgelegd aan de deur.

Enkele grote discotheken investeerden de afgelopen week in een overdekte 'teststraat'. Volgens De Caluwé kostte dat veel geld, terwijl er ook minder opbrengsten waren door de daling van het aantal feestvierders. Bovendien mogen feestzalen niet met zelftests werken en moeten de bezoekers daar dus altijd een mondmasker dragen. Horeca Vlaanderen vraagt daarom de invoering van het 2G-ticket voor danscafés, feestzalen én evenementen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Oostenrijk gaat in lockdown

Oostenrijk gaat vandaag weer compleet op slot, om de sterke toename van het aantal coronabesmettingen te keren. Alleen supermarkten en apotheken mogen openblijven, horeca en de meeste scholen blijven in ieder geval de komende tien dagen dicht. De Oostenrijkers mogen alleen van huis voor boodschappen, lichaamsbeweging, werk of bezoek aan een arts.

Naast de lockdown besliste de regering ook om het coronavaccin algemeen te verplichten, een primeur in de Europese Unie. Die verplichting gaat op 1 februari in.

In Oostenrijk is iets meer dan 65 procent van de totale bevolking gevaccineerd. Sinds een week was in het land al een lockdown van kracht voor mensen boven de twaalf jaar die niet volledig zijn gevaccineerd, op straffe van een boete van 1.450 euro.

Het is de vierde keer dat Oostenrijk met bijna 9 miljoen inwoners helemaal in lockdown gaat. De deelstaten Salzburg en Opper-Oostenrijk kampen met de hoogste infectiecijfers en de ziekenhuizen liggen er vol coronapatiënten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minister Diependaele is besmet, Jambon negatief gestest

Vlaams minister van Financiën Matthias Diependaele (N-VA) is besmet met het coronavirus. Dat laat hij weten op sociale media. De minister moet tot en met volgende week maandag in quarantaine, maar werkt in de mate van het mogelijke wel digitaal verder.

Volgens de minister heeft corona hem alvast 'stevig te pakken'. 'Een hart onder de riem voor iedereen die getroffen wordt door dit verdomde virus. We slaan er ons wel door. Zonder klagen, met de nodige Vlaamse veerkracht, en ook wel een beetje Dafalgan', schrijft hij.

De Vlaamse collega-ministers zijn op de hoogte gebracht, vult het kabinet van Diependaele nog aan. De Vlaamse regering zat vrijdag nog fysiek samen voor een ministerraad en een persconferentie, maar de andere ministers moeten volgens de woordvoerder van Diependaele niet in quarantaine omdat ze tijdens de vergadering ver genoeg uiteen zaten. Diependaele geeft zijn contacten in elk geval door aan de contacttracers, aldus het kabinet. Ook op het kabinet van Diependaele worden de regels goed nageleefd, klinkt het. Bovendien werd daar vorige week grotendeels thuis gewerkt.

Minister-president Jan Jambon laat weten dat hij intussen een negatieve sneltest heeft afgelegd. Jambon kan zijn missie in Schotland, waar hij sinds zondag verblijft met een delegatie van de Vlaamse havenbedrijven, dus gewoon afwerken. (Belga)

Belga
© Belga
Jan Herregods
door Jan Herregods

Sint-Joost-ten-Node gaat vierde golf te lijf met goedkopere sneltesten

De Brusselse gemeente Sint-Joost-ten-Node wil de opmars van het coronavirus bestrijden met goedkopere sneltesten bij de apotheker. Die kosten normaal gezien tussen de 25 en 30 euro, maar in Sint-Joost worden ze aangeboden voor 15 euro, laat burgemeester Emir Kir weten.

De goedkopere testen zullen beschikbaar zijn bij verschillende apothekers in Sint-Joost-ten-Node. Daarnaast voorziet de gemeente ook materiaal om de testen in de buitenlucht af te nemen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Israël start dinsdag met vaccinatie kinderen vanaf 5 jaar

Israël vat dinsdag de vaccinatiecampagne voor kinderen van 5 tot 11 jaar aan. Het land gebruikt daarvoor "speciale vaccins voor kinderen" met een lagere dosering. Dat zei premier Naftali Bennett zondag naar aanleiding van de wekelijkse ministerraad.

"Het zijn speciale vaccins voor kinderen. Ze zijn aangepast en bevatten slechts een derde van een dosis voor volwassenen", dixit Bennett. Miljoenen kinderen wereldwijd, vooral in de Verenigde Staten, hebben reeds zo'n vaccin gekregen. "De vaccins zijn veilig en werkzaam. Ze waarborgen de gezondheid van onze kinderen." Bennett verwees ook naar Europa's nieuwste coronagolf. Ook in Israël stijgt immers het reproductiegetal, een maatstaf voor de mate waarin het virus oprukt of vertraagt. "De winter begint en we staan duidelijk voor een ziektegolf bij de kinderen."

Bennetts eigen zoon, David, zal als een van de eerste kinderen in die leeftijdsgroep de prik krijgen. "Dit verwacht ik ook van alle andere ouders in Israël, en zeker ook van ministers met kinderen en kleinkinderen van deze leeftijd." Volgens de Israëlische premier zitten er met de huidige coronacijfers voorts niet meteen versoepelingen van de coronaregels aan te komen.

Israël is "geopend en veilig" en doet er alles aan om dit zo te houden. Het Israëlische ministerie van Gezondheid had een week geleden beslist om het vaccin van Pfizer/BioNTech in te schakelen voor de 5- tot 11-jarigen.

Volgens de media komen zowat een miljoen kinderen in aanmerking voor deze prik. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Britse regering verwerpt algemene vaccinatieplicht

Groot-Brittannië wil niet weten van een algemene vaccinatieverplichting tegen COVID-19, zoals Oostenrijk die heeft ingevoerd. Zich laten inenten, is een persoonlijke beslissing. Dat heeft minister van Volksgezondheid Sajid Javid zondag gezegd tegenover de openbare omroep BBC.

"Als mensen wat terughoudend zijn, moeten we met hen samenwerken en hen aanmoedigen", aldus Javid. "Het is aan Oostenrijk en andere landen om te beslissen wat ze moeten doen. Wij hebben het geluk dat er in dit land veel minder mensen zijn die twijfelen bij inentingen, dan elders."

Sinds medio november moet het personeel in Britse rust- en verzorgingstehuizen volledig gevaccineerd zijn. Voor de lente heeft de regering ook een vaccinatieplicht aangekondigd voor werknemers van de Britse gezondheidsdienst NHS. Wie niet de nodige prikken heeft gekregen, mag dan geen contact meer hebben met patiënten. Voor veel mensen dreigt dan ook ontslag.

Een inentingsplicht voor de algemene bevolking overweegt Javid echter niet. In Engeland zijn er al sinds medio juli geen coronaregels meer. De gezondheidsminister denkt niet dat er opnieuw beperkingen moeten worden ingevoerd, zo zei hij tegenover de zender Sky News.

Het aantal dagelijkse besmettingen ligt al weken op meer dan 40.000, maar van duidelijke stijgingen is geen sprake. Andrew Pollard, die het AstraZeneca-vaccin ontwikkelde, acht die stijgingen ook onwaarschijnlijk.

Omdat al zoveel mensen met corona besmet zijn geraakt, is de immuniteit binnen de bevolking echt hoog, luidt het. Daarbij komt de hoge vaccinatiegraad. Momenteel is 80 procent van de +12-jarigen in Groot-Brittannië volledig gevaccineerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Personeel basisonderwijs en kinderopvang moet voorrang krijgen bij derde prik'

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) pleit ervoor om het personeel in het basisonderwijs en de kinderopvang voorrang te geven bij de boosterprik tegen het coronavirus. "Als we onze scholen willen openhouden, moeten we voorrang geven aan leerkrachten", zegt hij.

De boosterprik van het coronavaccin wordt nu al uitgerold voor het zorgpersoneel en voor de grote groep kwetsbare mensen. Het Overlegcomité heeft woensdag beslist om dit voorjaar ook de rest van de bevolking een extra inenting met het coronavaccin aan te bieden. Volgens Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) moet het personeel van het basisonderwijs en de kinderopvang daarbij voorrang krijgen.

"Als we onze scholen willen openhouden - en dat willen we toch allemaal - dan moeten we voorrang geven aan leerkrachten. Prioriteit voor onze scholen, wil zeggen prioriteit voor onze leerkrachten", zegt hij. Volgens de minister is daarover al advies gevraagd en staat het debat komende woensdag op de agenda van de interministeriële conferentie van de ministers van Volksgezondheid.

"Maar eigenlijk is het een no-brainer. De redenering die opgaat voor de zorgsector, gaat des te meer op voor de mensen die elke dag omgaan met kinderen die niet gevaccineerd zijn: kleuteronderwijzers, leerkrachten in het lager onderwijs en personeel in de kinderopvang." (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VK: veertigjarigen kunnen boosterprik krijgen

In Groot-Brittannië kunnen vanaf maandag alle veertigplussers zich aanmelden voor een boosterprik tegen covid-19. De enige voorwaarde is dat de vorige prik minstens zes maanden geleden moet toegediend zijn.

Tot nu werd de derde prik van het coronavaccin in Groot-Brittannië enkel toegediend aan vijftigplussers of aan mensen met een verhoogd risico.

Eveneens vanaf maandag kunnen de 16- en 17-jarigen hun tweede dosis halen. 'Dit betekent dat de mensen zullen kunnen genieten van een veilige kerst', aldus het Britse ministerie van Gezondheid.

Premier Boris Johnson had de Britten al gewaarschuwd voor een mogelijke nieuwe besmettingsgolf, verwijzend naar de toename in heel wat Europese landen. Het aantal coronabesmettingen in het land ligt al enkele weken erg hoog, met minstens 40.000 per dag. In Groot-Brittannië zijn ruim 80 procent van alle mensen ouder dan twaalf jaar gevaccineerd tegen covid-19. Van hen heeft al ongeveer een kwart een boosterprik gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vijf agenten gewond in Den Haag

In Den Haag is zaterdagavond de Mobiele Eenheid (ME) ingezet om 'de openbare orde te herstellen', bevestigt de politie. Dat gebeurde in de Schilderswijk.

Daar werd door relschoppers met zwaar vuurwerk gegooid en werden verkeerslichten vernield. Ook gooide iemand een steen door de ruit van een voorbijrijdende ambulance die een patiënt vervoerde.

Over heel Nederland waren er zaterdag protesten tegen de nieuwe lockdown en tegen het verbod op vuurwerk voor de oudejaarsperiode.

De politie heeft in Den Haag in totaal zeven mensen opgepakt. Vijf agenten liepen verwondingen op. Eén van hen liep een hersenschudding en een knieblessure op en is met een ambulance naar het ziekenhuis vervoerd.

Naast de ME werden ook politiepaarden, agenten te fiets en politiehonden ingezet. Twee politieruiters liepen gehoorschade op. Ook raakten twee agenten gewond aan hun hand.

Vrijdagavond kwam het al tot zware rellen in Rotterdam, uit protest tegen de coronamaatregelen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Opnieuw onrustige avond in Nederland

Het is zaterdagavond op verschillende plaatsen in Nederland onrustig door groepjes jongeren die vuurwerk afsteken, in protest tegen de mini-lockdown en het verbod op vuurwerk. Via sociale media was er opgeroepen om samen te komen. In sommige gevallen werd er zwaar vuurwerk naar de politie gegooid. Daarbij werden mensen opgepakt.

Zo zorgden enkele tientallen jongeren voor overlast in de Roermondse wijk De Kemp. Ze gooiden zwaar vuurwerk naar de politie, die in groten getale aanwezig was. De politie probeerde de relschoppers uiteen te jagen en achtervolgde ze door de wijk. Tegen het einde van de avond had de politie daar vier mensen aangehouden, onder meer voor het niet tonen van een identiteitsbewijs, bedreiging en baldadigheid.

In de Limburgse plaats Stein trad de politie op na diverse meldingen van overlast.

Ook in Urk was het onrustig, ook daar werd met zwaar vuurwerk gegooid richting de politie. De officier van justitie maakte het daarom mogelijk dat preventief fouilleren was toegestaan.

Zaterdag, een dag na rellen in Rotterdam, circuleerden er oproepen om naar diverse plaatsen in Nederland te komen om vuurwerk af te steken. Zo zou het ook onrustig zijn geweest in het Utrechtse Bunschoten en ook in Eindhoven werden de berichten op sociale media 'scherp in de gaten gehouden, omdat we niet willen dat het uit de hand gaat lopen', aldus een politiewoordvoerster.

In het uitgaansgebied werd waar nodig preventief gefouilleerd. Ook in Katwijk aan Zee zou vuurwerk zijn afgestoken. In Den Haag was de politie naar aanleiding van de rellen in Rotterdam zaterdag zichtbaar met meer agenten op straat aanwezig. Er hingen kleine groepjes jongeren op straat, aan hen werd gevraagd zich te identificeren. Zeker één afvalcontainer werd in brand gestoken. 'We staan extra op scherp', aldus een politiewoordvoerster.

In Amsterdam en in Rotterdam was zaterdag extra veel politie op straat. Ook rond voetbalwedstrijden in Nederland was het zaterdagavond onrustig. Zo werden er twee wedstrijden in de eredivisie stilgelegd omdat supporters stadions waren binnengedrongen. In de buurt werd ook vuurwerk afgestoken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS gaat boosterprik beschikbaar maken voor alle volwassenen

De administratie van de Amerikaanse president Joe Biden heeft het licht op groen gezet voor een boosterprik voor alle volwassenen. Daarmee wil Washington een nieuwe stap zetten in de strijd tegen de coronapandemie.

Sinds september komen Amerikanen van 65 jaar en ouder al in aanmerking voor een boostershot van Pfizer/BioNTech. Dat geldt ook voor volwassenen met onderliggende medische aandoeningen of mensen die verhoogd risico op besmetting lopen vanwege hun werk.

Nu komt dus elke Amerikaan ouder dan 18 jaar in aanmerking voor een boosterprik, als de vorige minstens zes maanden geleden gezet werd. Ook in de VS rukt de deltavariant van het virus verder op.

Elke dag sterven er gemiddeld 1.000 mensen aan COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

30.000 mensen betogen in Wenen tegen verplichte vaccinatie

In de Oostenrijkse hoofdstad Wenen zijn zaterdag 30.000 mensen op straat gekomen om te protesteren tegen de verplichte vaccinatie. Dat blijkt uit nieuwe schattingen van de politie.

De stemming is naar verluidt grimmig en de politie pakte al amokzaaiers op. Sommige demonstranten gooiden met flessen naar de politie. Vrijdag kondigde de Oostenrijkse kanselier Alexander Schellenberg een nieuwe lockdown af om de stijging van de coronabesmettingen snel af te remmen. Op middellange termijn legt Oostenrijk de verplichte vaccinatie tegen COVID-19 op.

Voor gevaccineerden en mensen die van de ziekte herstelden, zal de lockdown uiterlijk op 13 december eindigen. Niet-gevaccineerden moeten na die datum nog verplicht in lockdown blijven. Oostenrijk zal ook de vaccinatie verplichten vanaf februari volgend jaar.

De rechtse partij FPÖ had opgeroepen tot protest. Volgens partijleider Herbert Kickl, die momenteel zelf besmet is met het coronavirus, is Oostenrijk op weg om een "dictatuur" te worden.

Duizenden demonstranten verzamelden zaterdag rond de middag in het centrum van Wenen. Ze zwaaiden met spandoeken en scandeerden slogans tegen de "coronadictatuur". "Het is niet normaal dat onze rechten worden afgenomen", aldus een demonstrante. De politie is massaal ter plaatse. Er zijn nog geen incidenten gemeld. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Verplichte vaccinatie voor zorgpersoneel: vakbond dreigt met harde acties

De Franstalige overheidsvakbond CSC Services publics dreigt met harde acties in de Brusselse en Waalse ziekenhuizen na het akkoord binnen de regering over een verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel.

Het federale kernkabinet is het vrijdag eens geraakt over een regeling voor de vaccinatieplicht in de zorg. Vanaf 1 januari krijgt het zorgpersoneel drie maanden de tijd om zich te laten vaccineren. Wie dat daarna nog weigert, wordt ontslagen en krijgt dan meteen een volledige werkloosheidsuitkering, of wordt geschorst zonder loon. Het akkoord voorziet in een soort achterpoortje in vergelijking met een eerder regeringscompromis.

Zorgpersoneel dat dat voor 31 maart schriftelijk aangeeft, kan dus ook gewoon geschorst worden. Dan valt men zonder loon of uitkering, maar blijft het arbeidscontract wel bestaan. Maar volgens de overheidsvakbond gaat het nauwelijks om een verbetering.

"Waarom moet aan niet-vaccinatie een sanctie worden verbonden?", aldus nationaal vakbondssecretaris Véronique Sabel. CSC Services publics had eerder een stakingsaanzegging ingediend voor de Brusselse en Waalse ziekenhuizen. Die aanzegging gaat maandag in en geldt voor een hele week.

De vakbond dreigt nu met nog "hardere acties", en zegt te zullen blijven mobiliseren tegen de maatregel. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 600 patiënten op intensieve zorg

Vrijdag lagen er in de Belgische ziekenhuizen 603 coronapatiënten op intensieve zorg, zo blijkt uit de jongste cijfers die het gezondheidsinstituut Sciensano zaterdagochtend publiceerde. Daags voordien was er nog sprake van 578 coronapatiënten op intensieve.

De stijging zet zich dus nog altijd door. In de week van 13 tot en met 19 november werden er gemiddeld 268,3 mensen per dag in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting. Dat is 29 procent meer dan vorige week. Intussen bevinden zich 2.957 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, 90 meer op één dag tijd. Ook het aantal coronabesmettingen neemt nog altijd toe.

Het zevendaags gemiddeld bedraagt nu al 12.054 besmettingen per dag, een stijging met 19 procent op een week tijd. Er werden in die periode gemiddeld 85.109 tests afgenomen, waarvan 14,4 procent positief bleek. Voort zijn er in de week van 10 tot en met 16 november gemiddeld 30,9 mensen per dag overleden na een besmetting met het coronavirus. Ook dat is een stijging (+29 procent). Het totale dodental voor België sinds de start van de pandemie bedraagt 26.600. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Mondmasker weer alomtegenwoordig, telewerk verplicht

Nu de vierde besmettingsgolf van de coronapandemie hevig woedt, gelden vanaf vandaag/zaterdag weer strengere coronamaatregelen. Om 7 uur gaan ze van kracht.

Mondmaskers worden weer alomtegenwoordig. Ze moeten opnieuw gedragen worden in zowat alle publieke binnenruimtes, en dat vanaf de leeftijd van 10 in plaats van 12 jaar. Voor publieke evenementen geldt dat ook buiten. De mondmaskers mogen alleen 'occasioneel worden afgezet om te eten en te drinken' of bijvoorbeeld bij het sporten. Het Covid Safe Ticket volstaat overigens niet langer om de mondmaskerplicht te laten varen. In de horeca en bij publieke en private evenementen vanaf 50 aanwezigen binnen en 100 buiten, is zowel het gebruik van de coronapas als het dragen van een mondmasker verplicht. Uitbaters van dancings en discotheken die de mondmaskerplicht niet zien zitten, kunnen die links laten liggen als ze hun bezoekers verplichten om ter plaatse een zelftest af te leggen. Voorts wordt ook telewerk weer verplicht onder de nieuwe maatregelen, behalve wanneer dat onmogelijk is door 'de aard van de functie of de continuïteit van de bedrijfsvoering, de activiteiten of de dienstverlening'. Onder meer voor kmo's waar minder dan vijf mensen aan de slag zijn, geldt er een uitzondering. Tot en met 12 december 2021 mag elke werknemer maximaal één dag per week fysiek naar het werk komen, al kan de werkgever zijn personeel daar niet toe verplichten. Per dag mag ook maar maximaal een vijfde van het personeel tegelijk fysiek aanwezig zijn. Vanaf 13 december mogen werknemers tot twee dagen per week naar het werk gaan en gaat de capaciteitslimiet naar 40 procent. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Fuiven moet toch met mondmasker

De regeling waarbij zelftests mondmaskers kunnen vervangen in het nachtleven, staat helemaal op de helling. Een samenwerkingsakkoord tussen de verschillende regeringen moet nog aangepast worden en dat zal nog dagen duren, schrijven de kranten van Mediahuis zaterdag.

Sinds zaterdagochtend 7 uur gelden er strikte regels in het uitgaansleven: iedereen moet in principe een mondmasker dragen als hij rondloopt of -danst. Maar omdat dat toch wat vreemde beelden zou opleveren, heeft het Overlegcomité woensdag ook een alternatief uitgewerkt. In discotheken en dancings waar je naast je coronapas ook een negatieve zelftest laat zien, mag het mondmasker af. Maar het Koninklijk Besluit dat minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) daarover vrijdag publiceerde, zet die regeling helemaal op de helling, schrijven de kranten. Eén van de paragrafen vermeldt dat 'de werking met negatieve zelftesten enkel kan zodra het toepasselijke samenwerkingsakkoord, zoals gewijzigd, dit toelaat'. Die formulering wijst erop dat het betrokken samenwerkingsakkoord tussen de verschillende regeringen moet worden aangepast, en dat kan nog dagen of langer duren. Dat samenwerkingsakkoord is de juridische basis om persoonsgegevens en medische informatie op te vragen. Daar moet nu een clausule aan toegevoegd worden die juridisch verankert dat een buitenwipper van een discotheek de zelftest kan opvragen. Voor dancings en discotheken betekent dat heel concreet dat ze onwettig handelen als ze dit weekend toch een zelftest opvragen. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Experts over de vierde golf: 'Geef bevolking zo snel mogelijk derde prik'

Vlaanderen dacht dankzij een bijzonder hoge vaccinatiegraad het virus onder controle te hebben, maar het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames lopen opnieuw fors op, met een zware vierde golf als resultaat. Israël toonde de uitweg uit de ellende. Dien de bevolking snel en massaal een derde prik toe, oordelen de experts.

Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EMA geeft versneld groen licht voor coronapil van Merck

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) zet versneld het licht op groen voor het gebruik van een coronamedicijn dat ontwikkeld werd door farmabedrijf Merck.

Het medicijn - molnupiravir, dat onder de naam Lagevrio verdeeld zal worden - is een pil die gebruikt wordt bij volwassenen met covid-19 die geen extra zuurstof nodig hebben maar die wel een verhoogd risico lopen op de ontwikkeling van ernstige symptomen.

Lagevrio moet zo snel mogelijk na de diagnose toegediend worden, en zeker binnen de vijf dagen na de eerste symptomen. De pil moet gedurende vijf dagen tweemaal per dag ingenomen worden.

Het EMA was al een beoordeling van de testgegevens van Lagevrio begonnen - een zogenaamde rolling review, maar een officiële aanvraag om het medicijn op de Europese markt toe te laten had Merck nog niet ingediend. Dat het EMA nu versneld het licht op groen zet, heeft te maken met 'het groeiend aantal infecties en sterfgevallen in de EU die te wijten zijn aan covid-19', aldus een persbericht. Met het advies van het EMA kunnen de nationale gezondheidsautoriteiten nu beslissen om behandelingen met de Merck-pil toe te staan, 'bijvoorbeeld in de context van een noodgeval'. Gebruik van de pil kan tot nevenwerkingen als diarree, misselijkheid, duizeligheid en hoofdpijn leiden, maar deze zijn allemaal mild of licht, bleek na de controle van het EMA van enkele onderzoeken naar Lagrevio. Intussen gaat de rolling review verder. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pandemie hakte in op uitgaven van gezinnen

De consumptie van de Europese huishoudens is in coronajaar 2020 met 8 procent gedaald ten opzichte van het jaar voordien. Het gaat om een ongeziene daling, meldt het Europese statistiekbureau Eurostat vrijdag.

Het gaat om de grootste daling sinds Eurostat dit cijfer meet. Anderhalvemeteren, lockdowns, verplicht thuisblijven en het beperken van niet-essentiële economische activiteiten hakten zwaar in op de consumptieve bestedingen van de gezinnen, luidt de verklaring. De grootste terugval ten opzichte van 2019 was er bij de uitgaven aan hotels en restaurants, met een daling van 38 procent. Ook aan kledij en schoenen, transport alsook vrije tijd en cultuur besteedde de Europeaan heel wat minder. Het gaat hierbij telkens om een daling met zowat 17 procent. Uitgaven aan onderwijs, andere goederen en diensten en gezondheid daalden rond de 5 procent. Aan communicatie (+2 procent) enerzijds en voeding en niet-alcoholische dranken (+3 procent) anderzijds gaven we meer uit. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Derde prik goedgekeurd voor alle volwassenen in de VS

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) keurt een derde prik met het coronavaccin van Moderna en Pfizer/BioNTech goed voor iedereen van 18 jaar en ouder. De boostershot wordt op dit moment in de Verenigde Staten alleen nog toegediend aan bepaalde risicogroepen.

De extra inenting volgt minstens zes maanden na de toediening van de tweede dosis. Nu er goedkeuring ligt, buigt een speciale vaccinatiecommissie van het Amerikaans centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (CDC) zich over de uitrol van de vaccins. Inwoners van de Verenigde Staten kunnen sinds dit najaar extra worden gevaccineerd als ze minstens 65 jaar zijn, onderliggende medische aandoeningen hebben of vanwege hun werk een verhoogd risico op besmetting lopen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinatiegraad in Brussel overschrijdt 70 procent

In Brussel is 70 procent van de meerderjarigen volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie van Brussel (GGC) vrijdag. Door het behouden van bepaalde maatregelen die de andere regio's wel afschaften, slaagde Brussel erin om de besmettingen te beperken, zegt de GGC.

De incidentie (het aantal besmettingen per 100.000 inwoners) stijgt in de hoofdstad en staat momenteel op 876. Er belanden ook steeds meer coronapatiënten in het ziekenhuis. Op donderdag kwam dat aantal op 392 opgenomen personen. Deze week stierven 28 Brusselaars aan het virus.

Brussel blijft wel ver achterop bij andere regio's. In Vlaanderen zit het aantal volledig gevaccineerde volwassenen op 91,7 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse regering bekijkt steun voor getroffen sectoren

De Vlaamse regering gaat de komende weken bekijken hoe ze de sectoren en bedrijven die getroffen zijn door de nieuwe coronamaatregelen kan ondersteunen. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) vrijdag gezegd op een persconferentie na afloop van de Vlaamse ministerraad.

'We hebben met de Vlaamse regering gedurende heel de coronacrisis het principe gehuldigd dat we bedrijven, instellingen en verenigingen die door de maatregelen hun deuren moeten sluiten of zwaar omzetverlies boeken, maximaal ondersteunen en er vooral voor zorgen dat ze niet over de kop gaan', aldus Jambon. De Vlaamse regering heeft sinds het Overlegcomité van woensdag al overleg gepleegd met de getroffen sectoren en ook binnen de regering is de kwestie al besproken. 'De komende week zal de Vlaamse regering verder overleg plegen', zei Jambon nog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland plaatst België en deel van Nederland op lijst van hoogrisicogebieden

De Duitse regering kleurt vanaf zondag België en het grootste deel van Nederland in als hoogrisicogebied vanwege de sterke stijging van het aantal coronabesmettingen. Dat heeft het Robert Koch Instituut (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano, vrijdag bekendgemaakt.

Ook Griekenland, dat erg populair is bij vakantiegangers, en Ierland komen op de rode lijst. In het geval van Nederland krijgen de overzeese gebieden Aruba, Curaçao en Sint-Maarten een uitzondering. Wie uit een hoogrisicogebied binnenkomt en niet volledig gevaccineerd of genezen is, moet tien dagen in quarantaine, maar kan daarvan worden vrijgesteld als een test binnen de vijf dagen na aankomst negatief is. De indeling als hoogrisicogebied gaat automatisch vergezeld van een reiswaarschuwing van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken. Dat maakt het voor toeristen gemakkelijker om al geboekte reizen kosteloos te annuleren, maar het gaat niet om een reisverbod. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Piek in ziekenhuizen wordt tussen eind november en midden december verwacht

De piek van het aantal ziekenhuisopnames wordt tussen eind november en midden december verwacht. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag verklaard op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum.

Tijdens de piek zullen mogelijk tussen de 650 en tot meer dan 1.200 coronapatiënten intensieve zorg nodig hebben. Sciensano baseert zich op modellen van de Simid-groep (universiteit van Antwerpen en Hasselt) onder leiding van biostatisticus Niel Hens en gezondheidseconoom Philippe Beutels. Die stelde een aantal scenario's op. Momenteel bedraagt het reproductiegetal (R-waarde), dat aangeeft aan hoeveel mensen een besmet persoon het virus doorgeeft, 1,125. In het worstcasescenario blijft het reproductiegetal verder stijgen. In dat geval zullen half december meer dan 1.200 bedden op de intensieve zorg bezet zijn. 'Dat is vergelijkbaar met de belasting in de eerste golf en dat scenario moeten we absoluut vermijden. Het zal ook moeilijk zijn om patiënten door te sturen naar het buitenland, want in onze buurlanden raken de ziekenhuizen ook steeds voller', zegt Van Gucht.

In het op een na slechtste scenario blijft de R-waarde stabiel tot begin december en daalt het reproductiegetal daarna. In dat geval zouden er meer dan 800 bedden bezet zijn op de intensieve zorg. In het derde scenario blijft de R-waarde stabiel tot 21 november en begint het getal daarna te dalen. Dat zou een piekbezetting op 750 bedden begin december betekenen. In het meest gunstige scenario zet het reproductiegetal vanaf 21 november een sterke daling in. In dat geval zouden er 640 coronapatiënten op intensieve zorg belanden. 'De hoogte van de belasting gaat in de eerste plaats afhangen van de mate waarin we met z'n allen het aantal besmettingen kunnen afremmen', verklaart Van Gucht. 'Ik wil herhalen dat het cruciaal is dat iedereen in elke sector en van elke leeftijd zijn of haar steentje bijdraagt om het virus tegen te houden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ruim 200 miljoen euro om 80 vaccinatiecentra open te houden

De Vlaamse regering maakt ruim 200 miljoen euro vrij om ruim 80 vaccinatiecentra open te houden tot eind april 2022. Tegen dan wil Vlaanderen alle Vlamingen de kans geven om hun boosterprik te halen. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon vrijdag op een persconferentie van de Vlaamse regering gezegd. 'Ik hoop dat iedereen opnieuw massaal op die uitnodiging zal ingaan', aldus Jambon.

Het Overlegcomité heeft afgelopen woensdag beslist een boosterprik te voorzien voor de algemene bevolking. De Vlaamse regering drong al langer aan op zo'n derde prik (of in het geval van Johnson & Johnson tweede prik) voor de brede bevolking. Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke hebben intussen al meer dan een half miljoen Vlamingen hun boosterprik gekregen en moet die teller tegen het einde van het jaar op 2,5 miljoen Vlamingen staan. De campagne moet ook in 2022 een verlengstuk krijgen. Voor Johnson & Johnson is er voor de boosterprik namelijk een interval nodig van minstens vier maanden en bij Pfizer is dat zes maanden. 'Dat bepaalt ook mee het ritme van onze campagne', aldus minister Beke. 'Daarom dat we ook in 2022 nog 3,3 miljoen mensen moeten vaccineren'.

Om de vaccinatiecampagne op toerental te houden, moeten de vaccinatiecentra langer open blijven. Dat vraagt opnieuw een hele organisatie en dus ook extra middelen. De regering-Jambon zet daarvoor ruim 200 miljoen euro opzij. Daarvan gaat er bijna 150 miljoen euro naar de bestaffing van de centra. Bedoeling is dat tegen eind april iedereen de kans heeft gehad om zijn boostervaccin te halen. Volgens minister van Binnenlandse Bestuur Bart Somers hebben de vaccinatiecenra hun nut al bewezen en staan zij nu ook klaar voor de 'boostercampagne'. 'Er zijn voldoende middelen, er zijn voldoende vaccins. Laat ons het nu op het terrein ook gedaan krijgen', aldus Somers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitse Bondsraad stemt unaniem in met nieuwe coronawet

De Bondsraad in Duitsland, het hogerhuis van het parlement, heeft vrijdag unaniem ingestemd met een nieuwe wet die de juridische basis legt voor de coronamaatregelen in het land. Het conservatieve blok CDU/CSU dreigde de goedkeuring van de wet donderdag nog te blokkeren.

De Bondsdag had donderdag al ingestemd met de vervangende wet voor de coronamaatregelen in het land. De wet die op dit moment de juridische basis vormt voor de coronamaatregelen, verloopt volgende week donderdag.

De christendemocraten van vertrekkend bondskanselier Angela Merkel domineren de Bondsraad, de vertegenwoordiging van de deelstaatregeringen. Zij uitten donderdag in het parlement stevige kritiek op de wet voordat die werd aangenomen. De wetgeving zou niet ver genoeg gaan, maar er is nu een compromis gesloten. De wet moet binnen drie weken geëvalueerd en zo nodig verbeterd worden.

Met de huidige noodwet voor coronamaatregelen kan de sluiting van bijvoorbeeld winkels, scholen en restaurants worden bevolen. Deze mogelijkheid komt niet terug in de nieuwe wet. Wel kan de coronapas worden ingevoerd op werkplekken en in het openbaar vervoer, wat dus betekent dat mensen gevaccineerd, genezen of getest moeten zijn.

De wet is de eerste van de vermoedelijk nieuwe regering van Duitsland. De coalitiegesprekken tussen de centrumlinkse SPD, klimaatpartij de Groenen en de liberale FDP bevinden zich in een vergevorderd stadium. Zij willen volgende week hun regeerakkoord presenteren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Afgelopen maandag waren er 20.537 nieuwe dagelijkse besmettingen, een record voor dit jaar

Afgelopen maandag waren er 20.537 nieuwe dagelijkse besmettingen. Het gaat om een nieuw dagrecord voor dit jaar. Dat meldt viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum. Enkel vorig jaar op 27 oktober waren het er meer.

Tussen 9 en 15 november werden gemiddeld 11.254 besmettingen per dag vastgesteld, wat een stijging met 14 procent is in vergelijking met de voorgaande week. Van Gucht wijst erop dat donderdag 11 november daarbij zit, een feestdag, wanneer er vaak minder testen worden uitgevoerd. "Als we de donderdagen uit de vergelijkingsperiodes halen, gaat het om een toename van 25 procent", aldus de viroloog.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oostenrijk voert vaccinatieplicht in en gaat in nationale lockdown

Oostenrijk voert vanaf 1 februari een algemene vaccinatieplicht in, als eerste land van de Europese Unie. Daarnaast gaat heel het land vanaf maandag in lockdown om de sterke stijging van het aantal coronabesmettingen om te keren. Dat heeft kanselier Alexander Schallenberg vrijdag aangekondigd.

Alleen supermarkten, drogisterijen en apotheken mogen openblijven, horeca en scholen blijven in ieder geval de komende tien dagen dicht. Mensen mogen alleen van huis voor boodschappen, lichaamsbeweging, werk of bezoek aan een arts.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Lachaert over vaccinatieplicht: 'Afspraak is afspraak'

Ook Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert is ontstemd over het feit dat de PS terugkomt op de afspraak over de verplichte vaccinatie in de zorg. 'Onbegrijpelijk. Afspraak is afspraak', zegt Lachaert vrijdag op Twitter.

Het federale kernkabinet besliste begin deze week dat het coronavaccin verplicht wordt voor het zorgpersoneel. Wie zich tegen 1 april niet heeft laten vaccineren, wordt ontslagen. Maar PS-voorzitter Paul Magnette, wiens vicepremier Pierre-Yves Dermagne nochtans mee het licht op groen zette in de kern, trok dat akkoord even later in twijfel. Hij vindt dat er geen sprake kan zijn van een verplichting voor het zorgpersoneel als dat niet voor de hele samenleving geldt. De PS wil dat zorgpersoneel dat zich niet laat vaccineren niet ontslagen, maar wel geschorst wordt. Daardoor zouden ze een tijdelijke uitkering krijgen, die niet daalt in de tijd. Dermagne zou dit voorstel vrijdagochtend voorleggen in de kern.

'Onbegrijpelijk', zegt Lachaert vrijdag op Twitter. 'Bovendien: afspraak is afspraak. Ofwel kan een vicepremier beslissingen nemen in een kern, ofwel is hij een speelbal. Een partijvoorzitter kan standpunten innemen, maar moet een regering ook laten beslissen', vervolgt de Open Vld-voorzitter.

Het debat over de verplichte vaccinatie beroerde donderdag al de gemoederen in de Kamer. Premier Alexander De Croo (Open Vld) sloeg de deur daarvoor zo goed als dicht: 'Vier landen in de wereld verplichten de vaccinatie: Indonesië, Micronesië, Tadzjikistan en Turkmenistan', zei De Croo. 'Geen enkel Europees land overweegt dat. Ik denk dat overtuigen efficiënter is dan verplichten', klonk het. Intussen heeft Oostenrijk een algemene vaccinatieplicht ingevoerd. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Nog twee maanden uitgestelde zorg

De ziekenhuizen zitten al op hun tandvlees, maar uit de berekeningen die UAntwerpen en UHasselt maakten voor het Overlegcomité, blijkt dat er nog minstens twee maanden met uitgestelde zorg volgen. Dat staat vrijdag in de kranten van Mediahuis en in De Morgen.

Uit de modellen blijkt dat er over een week, op 26 november, minstens 740 patiënten op de afdelingen intensieve zorg zullen liggen. 'Maar als het huidige groeitempo zich doorzet, bestaat de mogelijkheid dat we begin december naar meer dan 1.000 ingenomen bedden gaan', zegt biostatisticus Lander Willem van de UA, die aan het model meewerkte. Om dat te voorkomen moeten de besmettingen op 21 november, nu zondag, beginnen dalen. In dat geval piekt de covid-bezetting op intensieve zorg rond 750. 'Als er meer dan 300 covid-patiënten op intensieve zorg liggen, stellen de ziekenhuizen spontaan al zorg uit', zegt Marcel Van der Auwera van de FOD Volksgezondheid aan De Standaard. 'Dat betekent dus dat er nog twee maanden met zorg­uitstel aankomen.'

Daarna volgt nog een lange periode waarin al die uitgestelde zorg ingehaald moet worden.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Verkoopster op dierenmarkt Wuhan was als eerste besmet met coronavirus

De eerste COVID-besmetting deed zich voor bij een verkoopster op de dierenmarkt in de Chinese grootstad Wuhan. Dat staat in een wetenschappelijk artikel dat de Canadese viroloog Michael Worobey publiceerde in het tijdschrift Science. Opvallend is dat hij de eerste besmetting enkele dagen later dateert dan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

In een eigen onderzoek had de WHO gesteld dat de eerste coronabesmetting plaatsvond bij een man die nooit naar de dierenmarkt in Wuhan was geweest. Maar Worobey spreekt die bevinding dus tegen. Volgens hem is er een 'stevig bewijs' voor de these van een dierlijke oorsprong van het virus. Een verkoopster die op de markt werkte, wordt daarbij als 'patient zero' gezien. Worobey analyseerde voor zijn onderzoek de meldingen die twee ziekenhuizen hadden gedaan, nog voordat er een waarschuwing werd verspreid. Die gevallen zijn ofwel verbonden aan de dierenmarkt, ofwel geografisch rond die markt geconcentreerd.

'In een stad van 11 miljoen mensen wordt de helft van de eerste gevallen in verband gebracht met een plaats ter grootte van een voetbalveld', verduidelijkt Michael Worobey in een interview met de krant New York Times. 'Het wordt erg moeilijk om dat patroon te verklaren als de epidemie niet op die markt is gestart.' Worobey stelt ook dat de persoon die volgens het WHO-rapport op 8 december 2019 ziek werd, eigenlijk pas acht dagen later ziek zou zijn geworden. De verkoopster die ziek werd op 11 december kan dan wel degelijk de eerste COVID-patiënt geweest zijn. Peter Daszak, een van de wetenschappers die betrokken was bij het WHO-onderzoek, heeft zich in een reactie aan New York Times achter de bevindingen van Worobey geschaard. 'De datum van 8 december was een fout', klinkt het. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Griekenland scherpt coronamaatregelen voor niet-gevaccineerden aan

Griekenland scherpt de coronabeperkingen voor niet-gevaccineerde burgers aan. Vanaf maandag mag alleen wie is ingeënt gesloten openbare ruimtes betreden, waaronder bioscopen, theaters, bars, tavernes, kappers en sporthallen. Dat maakte de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis donderdag bekend in een toespraak op de staatsradio.

Tot nu toe mochten ook niet-gevaccineerden met een negatieve coronatest van maximaal 48 uur oud naar cafés en restaurants. Maar dat kan nu dus niet meer. Bovendien wil Griekenland alle mensen ouder dan 60 jaar de derde vaccinatie uiterlijk zeven maanden na de tweede vaccinatie toedienen. Anders zal hun vaccinatiecertificaat niet langer geldig zijn, zei Mitsotakis. Die zal aan de Europese Commissie voorstellen dat de maatregelen in heel Europa van kracht worden. "Dit is de enige manier waarop we een betere kerst kunnen vieren", aldus nog de Griekse premier. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europa kleurt nog meer donkerrood op coronakaart

De coronabesmettingen nemen overal in Europa toe. Verschillende landen kleuren nu volledig donkerrood op de geüpdatete kaart van het Europese Centrum voor Ziektebestrijding en -controle (ECDC).

Het ECDC geeft iedere donderdag verschillende Europese regio's een kleurcode op basis van de tweewekelijkse incidentie per 100.000 inwoners en de positiviteitsgraad. Op basis daarvan kent België vervolgens elke vrijdag een kleurcode toe aan iedere regio, die te vinden is op de website info-coronavirus.be. Die code is geldig vanaf de zaterdag nadien. De codes zijn van belang voor de coronaregels bij reizen. België kleurt al langer volledig donkerrood. De situatie blijft nu ook ongewijzigd.

Opvallend is dat verschillende landen nu ook integraal donkerrood kleuren. Zo veranderde de situatie in IJsland, Griekenland, Hongarije en Tsjechië van gedeeltelijk rood naar volledig donkerrood. Hetzelfde geldt voor de Nederlandse provincies Groningen en Drenthe, die tot deze week de enige rode regio's waren in een overwegend donkerrood Nederland. In Duitsland zijn de deelstaten Baden-Württemberg, Saksen-Anhalt, Brandenburg en de regio rond Berlijn donkerrood geworden. Corsica gaat van oranje naar rood, net zoals de andere Franse regio's Bretagne, Centre-Val de Loire, Nouvelle-Aquitaine, Auvergne-Rhône-Alpes en Provence-Alpes-Côte d'Azur. De situatie in Spanje is deze week niet gekend door "geen beschikbare data", volgens de Europese coronakaart.

De epidemiologische situatie verbeterde enkel in Roemenië, waar bepaalde regio's van donkerrood naar rood gingen, en in de Finse autonome eilandengroep Åland die opnieuw groen is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA beslist eind volgende week over vaccin voor kinderen van 5 jaar en ouder

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) neemt naar verwachting eind volgende week een beslissing over de goedkeuring van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech voor kinderen van vijf jaar en ouder. Het onderzoek naar de gegevens verloopt voorspoedig, zei het EMA donderdag in Amsterdam. Het vaccin is tot nu toe alleen goedgekeurd in de EU voor mensen van 12 jaar en ouder. Aanvankelijk had de EMA en besluit aangekondigd voor het einde van het jaar.

Tot nu toe is er in de EU geen coronavaccin dat werd goedgekeurd voor kinderen onder de twaalf jaar. In Israël en de VS kunnen kinderen vanaf vijf jaar wel al worden gevaccineerd met het Pfizer/BioNTech-vaccin. De fabrikanten hadden in oktober een aanvraag ingediend om hun vaccin ook in Europa te laten goedkeuren voor kinderen van vijf tot elf. Ook de Amerikaanse fabrikant Moderna heeft een goedkeuring aangevraagd voor zijn vaccin in de EU voor kinderen van zes tot elf jaar oud. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brakel schrapt kerstmarkt, Gent overlegt rond Winterfeesten

In Brakel schrapt burgemeester Stefaan Devleeschouwer (Open Vld) een aantal evenementen, nu het aantal besmettingen blijft stijgen. De kerstmarkt, nieuwjaarsreceptie en de personeelsreceptie van de gemeente zijn geschrapt. De voorbije maand zijn ruim 100 besmettingen vastgesteld in de Oost-Vlaamse gemeente.

De thuisstad van premier Alexander De Croo communiceert daags na het Overlegcomité de beslissing om een reeks evenementen te schrappen en beperkt onnodige contacten. Ook het gebruik van gemeentelijke lokalen wordt opgeschort voor de rest van het jaar. Het schepencollege wil zo "lokaal een signaal geven, alsook zijn waardering uitdrukken aan de vele zorgverleners die al bijna twee jaar geconfronteerd worden met de impact van de pandemie."

In Gent wordt vandaag/donderdag overlegd over de Winterfeesten, al laat een definitieve beslissing mogelijk nog even op zich wachten. Sinterklaas mag dit weekend wel aan wal komen, maar wie dat komt vieren zal een CST moeten hebben en ook buiten een mondmasker dragen. De capaciteit in de zone wordt beperkt tot 2.000 personen. De Zesdaagse loopt verder.

Het eerste evenement waarover de bevoegde diensten zich momenteel buigen, zijn de Winterfeesten: de Gentse kerstmarkt en de evenementen daarrond. Die brachten twee jaar geleden naar schatting 2 miljoen mensen op de been. Vorig jaar werden de feesten geschrapt. Dit jaar is het nog te vroeg voor conclusies.

Elders in Oost-Vlaanderen worden evenementen geschrapt. In Melle wordt het sportfeest en een eerbetoon aan kleinkunstenaar Wim De Craene afgelast. In Laarne wordt door de stijgende coronabesmettingen netwerkevenement met Sven Nys geschrapt. Teveel mensen hadden afgezegd. Andere gemeenten, zoals Wetteren, informeren burgers dan weer hoe ze hulp kunnen krijgen om het Covid Safe Ticket te installeren op een smartphone of stellen de printer van de bibliotheek ter beschikking van inwoners die een papieren versie willen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Evenementensector trekt aan de alarmbel: 'We zijn de speelbal van de coronacrisis'

Protestbeweging Sound Of Silence waarschuwt voor de huidige situatie in de evenementen- en cultuursector en vraagt om steunmaatregelen. Officieel zijn deze sectoren nog geopend, maar de beperkende maatregelen en het wantrouwen bij het publiek leiden almaar meer tot lege zalen en agenda's. "Zowel financieel als mentaal zijn de reserves op."

Concertzalen, musea en andere spelers in de evenementensector zien hun publiek steeds meer krimpen. De beperkende coronamaatregelen die de regering oplegde en het gebrek aan communicatie, wakkeren volgens de actiegroep de ongerustheid van de bevolking aan. Mensen annuleren sneller hun plannen of zijn terughoudend om een evenement bij te wonen. De vooruitzichten bieden weinig hoop.

"Willen werken, maar niet kunnen werken", zo schetst Sound Of Silence de situatie. De organisatie maakt zich zorgen over de medewerkers en bedrijven in de sector. "Twee goeie zomermaanden compenseren geen anderhalf jaar zonder opdrachten of inkomsten."

De sector investeerde in veiligheidsmaatregelen en -systemen zodat events konden plaatsvinden zonder het aantal besmettingen de hoogte in te jagen en het zorgsysteem extra te belasten. Sound Of Silence vraagt de overheid extra steunmaatregelen om de vaste kosten, tijdelijke werkloosheid en het overbruggingsrecht te dekken. "Zonder zijn we een vogel voor de kat." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Slovakije voert lockdown in voor ongevaccineerden

Slovakije voert vanaf maandag een lockdown in voor mensen die nog geen coronavaccinaties hebben gehad. Premier Eduard Heger heeft op televisie gezegd dat strengere maatregelen nodig zijn vanwege de opleving van het coronavirus en de toenemende druk op de ziekenhuizen.

Tijdens de lockdown, die drie weken duurt, mogen alleen gevaccineerde en van corona genezen mensen naar bijvoorbeeld restaurants, niet-essentiële winkels en publieke bijeenkomsten. Daarnaast gaat in de zwaarst getroffen gebieden een testverplichting gelden voor niet-gevaccineerden.

De nieuwe maatregelen volgen nadat woensdag een recordaantal besmettingen met het coronavirus werd geregistreerd. Niet eerder werden in land met 5,5 miljoen inwoners ruim 8.300 infecties binnen een dag vastgesteld.

De vaccinatiegraad in Slovakije is met ruim 45 procent een van de laagste in Europa. Ook omliggende landen hebben te maken met een tegenvallende vaccinatiecampagne, waardoor eveneens extra beperkingen worden ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Zo geldt in buurland Oostenrijk al een lockdown voor ongevaccineerden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bondsdag gaat akkoord met vervangende coronawet voor Duitsland

De Bondsdag, het Duitse parlement, heeft donderdag ingestemd met een vervangende wet voor de coronamaatregelen in het land. De wet die op dit moment de juridische basis vormt voor de coronamaatregelen, verloopt volgende week donderdag.

Het wetsvoorstel is het eerste dat afkomstig is van de drie partijen die vergevorderde gesprekken voeren over een nieuwe regering, de centrumlinkse SPD, de liberale FDP en de Groenen. De coalitie van de drie partijen, die ook wel de "Ampel" of het verkeerslicht wordt genoemd naar de partijkleuren rood, geel en groen, heeft met 416 zetels de nieuwe meerderheid in de Bondsdag. 398 parlementsleden stemden voor de nieuwe coronawet, 254 stemden tegen, 36 onthielden zich van de stemming.

De Bundesrat moet nog instemmen met de coronawet, maar de christendemocratische unie CDU/CSU van bondskanselier Angela Merkel dreigt het voorstel te verwerpen in de Bondsraad. Volgens CDU/CSU pakken de verkeerslichtpartijen het verkeerd aan. "Wij reageren met noodzakelijke en rechtszekere maatregelen op de zeer moeilijke coronasituatie", reageerde Sabine Dittmar van de SPD. De CDU en CSU zitten in de regering van tien van de zestien deelstaten: dat is genoeg om de nieuwe coronawet te kunnen tegenhouden in de Bondsraad.

De vervangende wet schrapt een aantal maatregelen en introduceert een aantal nieuwe. Zo zullen scholen, winkels, horecazaken en sportfaciliteiten niet meer gesloten kunnen worden. Voor woonzorgcentra en ziekenhuizen moeten de testverplichtingen voor werknemers en bezoekers worden verankerd. Daarnaast wordt het mogelijk om het gebruik van de coronapas te verplichten op het werk en in het openbaar vervoer: dan wordt toegang tot die plekken enkel mogelijk voor wie volledig gevaccineerd, genezen of getest is.

De verkeerslichtpartijen hebben eveneens besloten om de epidemiologische uitzonderingstoestand, die op 25 november afloopt, niet te verlengen. Die uitzonderingstoestand gaf deelstaten de mogelijkheid om bij verordening verregaande maatregelen uit te schrijven. De nieuwe coronawet geeft deelstaten echter meer manieren om verdere strenge maatregelen te kunnen nemen, zoals beperkingen en verboden op evenementen, indien het deelstaatparlement daartoe besluit. De SPD, FDP en de Groenen kwamen als winnaars uit de bus na de parlementsverkiezingen van 26 september. Volgende week moet het regeerakkoord van de coalitie klaar zijn, dat dan nog door de verschillende partijen moet worden goedgekeurd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Taskforce vaccinatie buigt zich over praktische uitrol boosterprik

De taskforce vaccinatie buigt zich over de praktische uitrol van een boosterprik voor de gehele bevolking. Dat die boosterprik er komt, is een beslissing van het Overlegcomité. "We plannen om tegen maart of april te landen met de derde vaccinatieronde", zegt Gudrun Briat, woordvoerder van de taskforce.

Dat iedereen een derde vaccin zal kunnen krijgen, dat staat vast. Maar de praktische uitvoering moet nog worden vastgelegd. Op 27 november zal de Interministeriële Conferentie (IMC) het agendapunt bespreken. Ter voorbereiding zit de taskforce vaccinatie donderdagavond voor het eerst samen om een eerste aanzet te geven voor een uitvoeringsplan.

"We stellen nu alles in werk samen met de regio's. Zij verzorgen het operationele gedeelte van de vaccinatiecampagne. We staan voortdurend met hen in overleg", verzekert Briat. Een concrete planning is er voorlopig nog niet, maar volgens de woordvoerder zal het boostervaccin vanaf half december worden toegediend aan de eerste personen onder de 65 jaar die geen risicopatiënt zijn.

"Anders dan tijdens de vorige vaccinatierondes, hebben we nu zeker genoeg voorraad voor iedereen", zegt Briat. Tegen maart of april volgend jaar hoopt de taskforce iedereen voor de derde keer te hebben gevaccineerd. Dat kan volgens de woordvoerder eventueel samenlopen met de vaccinatie van 5- tot 11-jarige kinderen als ons land daarvoor zou kiezen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Verenigde Staten bestellen 10 miljoen kuren van anticoronapil Pfizer

Farmagigant Pfizer heeft donderdag in een persbericht aangekondigd dat de Amerikaanse regering voor 5,29 miljard dollar 10 miljoen kuren van zijn anticoronapil heeft besteld, op voorwaarde dat het geneesmiddel groen licht krijgt van de gezondheidsautoriteiten.

Pfizer diende eerder deze week een aanvraag tot spoedgoedkeuring in bij de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) voor de langverwachte behandeling. Die kan in het geval van besmetting gemakkelijk thuis worden ingenomen in de eerste dagen na het begin van de symptomen.

De antivirale pil van Pfizer moet voorkomen dat het virus zich kan vermenigvuldigen, waardoor de virusniveaus in het lichaam laag blijven en de ziekte minder ernstig wordt. De pil zou het risico op ziekenhuisopname en overlijden met bijna 90 procent verminderen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitse werknemers zonder coronapas dreigen loon mis te lopen

In Duitsland moeten werknemers zonder coronapas er rekening mee houden dat ze geen salaris meer krijgen. Als ze niet kunnen aantonen dat ze zijn gevaccineerd, genezen of getest (3G), dan mogen ze niet gaan werken. Het bedrijf kan dan besluiten je geen loon te betalen, waarschuwt minister van Werkgelegenheid Hubertus Heil (SPD).

Ongevaccineerden moeten met een actuele test bewijzen dat ze niet zijn besmet met corona, benadrukt Heil. "Doe je dat niet, dan mag je het bedrijf niet in en dan moet je verwachten dat er bijvoorbeeld geen sprake is van doorbetaling van loon", aldus de bewindsman tegenover Duitse media. Werkgevers moeten de 3G-regel op de werkplek, die nog deze maand ingaat, controleren, aldus Heil. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vakbond dreigt met acties in Waalse ziekenhuizen tegen verplichte prik

De Franstalige christelijke overheidsvakbond CSC Services publics heeft een stakingsaanzegging ingediend voor de week van 22 november. De vakbond dreigt met acties in verscheidene Waalse ziekenhuizen als reactie op het dreigend ontslag voor niet-gevaccineerd zorgpersoneel.

De federale regering gaat vaccinatie tegen het coronavirus verplicht maken voor het zorgpersoneel. Vanaf 1 april volgend jaar kan zorgpersoneel dat zich niet laat vaccineren ontslagen worden. Dat vindt de overheidsvakbond niet kunnen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Versoepelde Europese staatssteunregels verlengd tot eind juni 2022

De Europese Commissie heeft de versoepelde regels voor staatssteun in coronatijden met zes maanden verlengd tot 30 juni 2022. Daarnaast voorziet ze enkele flankerende maatregelen die overheden in staat stellen om het herstel van de economie duurzaam te ondersteunen.

Onmiddellijk na het losbarsten van de coronacrisis in maart vorig jaar had de Commissie de strenge regels over overheidssteun op de Europese eenheidsmarkt in allerijl versoepeld. Zo kregen de lidstaten alle ruimte om hun economieën overeind te houden in lockdowntijden. Anderhalf jaar later is al meer dan 3,1 biljoen euro aan staatssteun goedgekeurd.

Dat versoepelde kader wordt nu opnieuw verlengd, tot 30 juni 2022. Dat biedt volgens eurocommissaris voor Concurrentie Margrethe Vestager de mogelijkheid voor een 'geleidelijke en gecoördineerde uitfasering van crisismaatregelen', zonder dat overheden van de ene dag op de andere geen steun meer zouden kunnen geven in noodlijdende sectoren.

Daarnaast presenteerde Vestager donderdag nog twee gerichte maatregelen om het economisch herstel te ondersteunen. Zo wil ze lidstaten tot eind 2022 de kans geven om stimuli te creëren voor private investeringen, zoals steun voor het ombouwen van productielijnen van bedrijven in het licht van de globale toeleveringsproblemen, of investeringen in energie-efficiëntie of de digitalisering van bedrijven. De steun moet dan wel voor een brede groep begunstigden gelden.

Tenslotte introduceert de Commissie een maatregel voor solvabiliteitssteun die het aantrekkelijker moet maken om te investeren in kmo's en start-ups. Lidstaten zullen garanties kunnen geven aan specifieke investeringsfondsen. Dat vermindert de risico's voor investeerders om geld te pompen in deze bedrijven. Die maatregel blijft tot eind 2023 in voege. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gouverneur Decaluwé wil dat burgemeesters inwoners sensibiliseren om maatregelen te volgen

De gouverneur van West-Vlaanderen Carl Decaluwé vraagt zijn burgemeesters om inwoners te sensibiliseren om de nieuwe coronamaatregelen strikt te volgen. Zo meldt de gouverneur donderdag na afloop van de provinciale crisiscel. De gouverneur besliste om geen extra provinciale maatregelen te nemen maar benadrukt wel het belang van het opvolgen van de federale maatregelen.

De gouverneur had vooraf aangekondigd bereid te zijn om strengere coronamaatregelen te nemen in West-Vlaanderen. Daarbij werd gedacht aan een uitgebreide mondmaskerplicht voor binnen en buiten en aan een beperking op massa-evenementen. Nu er voldoende maatregelen zijn opgelegd door het Overlegcomité, vindt de provinciale crisiscel het niet nodig om strengere maatregelen op te leggen.

Wel vraagt de gouverneur inspanningen om de maatregelen strikt te volgen en te handhaven. In het burgemeestersoverleg van donderdag heeft de gouverneur er bij de West-Vlaamse burgemeesters op aangedrongen om mee te sensibiliseren bij inwoners, horeca-uitbaters, ondernemers om de maatregelen strikt toe te passen. Ook dringt hij erop aan om evenementen te laten doorgaan met de nodige waakzaamheid.

Decaluwé benadrukt nogmaals dat de situatie in West-Vlaanderen urgent is. 'Onze provincie zit in alarmniveau 5. De besmettingsgraad is in onze provincie slechter dan nationaal. We zien deze toename bij alle leeftijdsgroepen. Ook de druk op de ziekenhuizen is bijzonder hoog, vooral op de 'gewone' bedden. Als gevolg van de vaccinaties, is er een minder hoge druk op de intensieve zorgen. Maar ook daar is 30 procent van de bedden in de West-Vlaamse ziekenhuizen bezet.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

N-VA hekelt 'ellenlange procedures' bij FAGG

Het federaal geneesmiddelenagentschap FAGG doet er te lang over om vergunning af te leveren voor de productie van farmaceutische grondstoffen, en daarom aarzelen nieuwe producenten om te investeren in ons land. Dat zegt N-VA-Kamerlid Kathleen Depoorter, die een wetsvoorstel indiende om de procedures te versnellen.

De coronapandemie maakte het pijnlijk duidelijk: voor veel medische hulpmiddelen en farmaceutische grondstoffen is ons land en bij uitbreiding heel de Europese Unie afhankelijk van landen in Azië. De bijzondere covidcommissie in de Kamer, die onderzocht waar het zoal is misgelopen in de aanpak van de pandemie, noteerde in haar aanbevelingen ook al dat lokale en Europese productie van dergelijke stoffen gefaciliteerd moet worden.

Volgens Kamerlid Kathleen Depoorter van oppositiepartij N-VA is daarvoor echter nood aan een 'mentaliteitswijziging'. Ze wijst op de volgens haar 'ellenlange procedure' bij het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) vooraleer een producent een vergunningsaanvraag kan opstarten.

Volgens Depoorter wordt de uiteindelijke beslissing zo pas na 14 maanden meegedeeld.'Dat doet vermoeden dat we in ons land nog steeds niet ten volle de ernst van de situatie begrijpen. Dergelijke termijnen zijn uiteraard veel te ruim om de aantrekkelijkheid van ons land voor de productie en invoer van farmaceutische grondstoffen te bevorderen.'

Depoorter wijst onder meer op een nieuwe biocide om oppervlaktes te reinigen en die gedurende een week coronavrij zou houden. 'Dat kan een gamechanger zijn, maar het onderzoek loopt nu al meer dan een half jaar, zegt ze. 'We moeten ons toch vragen stellen bij de inertie die een dergelijk langdurige procedure uitstraalt en de gevolgen ervan.'

De N-VA-politica diende een wetsvoorstel in om de termijnen bij het FAGG "te beperken tot een haalbaar minimum'. Het voorstel wordt donderdagavond in overweging genomen in de Kamer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leerlingen in Nieuwpoort komen naar school met 'antimondmaskerpasje'

Enkele leerlingen in Nieuwpoort zijn deze week met een 'antimondmaskerpasje' naar school gekomen. Op het pasje staat dat de mondmaskerplicht in strijd is met de grondwet. De leerlingen weigeren dan ook een mondmasker te dragen. Burgemeester Geert Vanden Broucke (CD&V) zegt dat de leerlingen zich hoe dan ook aan de regels moeten houden.

'Het is verboden om zich in de voor het publiek toegankelijke plaatsen te begeven met het gezicht geheel of gedeeltelijk bedekt of verborgen, en zo niet herkenbaar te zijn', staat er te lezen op de pas. Burgemeester Vanden Broucke zocht een oplossing voor de zaak.

'We konden niemand verbieden om met zo'n pasje naar school te komen maar laat ons duidelijk stellen dat de maatregelen voor iedereen gelden. Wie geen mondmasker draagt, komt de klas niet binnen.' Uiteindelijk kwam de school tot een oplossing na een gesprek met de ouders. De leerlingen zullen nu toch een mondmasker dragen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brakel schrapt kerstmarkt, Gent overlegt rond Winterfeesten

In Brakel schrapt burgemeester Stefaan Devleeschouwer (Open vld) een aantal evenementen, nu het aantal besmettingen blijft stijgen. De kerstmarkt, nieuwjaarsreceptie en de personeelsreceptie van de gemeente zijn geschrapt. De voorbije maand zijn ruim 100 besmettingen vastgesteld in de Oost-Vlaamse gemeente.

De thuisstad van premier De Croo communiceert daags na het Overlegcomité de beslissing om een reeks evenementen te schrappen en beperkt onnodige contacten. Ook het gebruik van gemeentelijke lokalen wordt opgeschort voor de rest van het jaar. Het schepencollege wil zo 'lokaal een signaal geven, alsook zijn waardering uitdrukken aan de vele zorgverleners die al bijna twee jaar geconfronteerd worden met de impact van de pandemie.'

In Gent wordt vandaag/donderdag overlegd over de Winterfeesten. Al laat een definitieve beslissing mogelijk nog even op zich wachten. Sinterklaas mag dit weekend wel aan wal komen, maar wie dat komt vieren zal een CST moeten hebben en ook buiten een mondmasker dragen. De Zesdaagse loopt verder en het eerste evenement waarover de bevoegde diensten zich momenteel buigen, is de Winterfeesten: de Gentse kerstmarkt en de evenementen daarrond. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland tekent recordaantal nieuwe besmettingen op: kaap van 60.000 overschreden

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Duitsland is sterk gestegen en heeft donderdag, voor het eerst sinds het uitbreken van de coronapandemie, 60.000 besmettingen overschreden. Op één dag tijd hebben de gezondheidsdiensten 65.371 nieuwe coronabesmettingen gemeld aan het Robert Koch Instituut voor ziektebestrijding (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano.

In heel Duitsland zijn 264 mensen op 24 uur tijd aan het virus overleden. Binnen Duitsland verschillen de besmettingscijfers van deelstaat tot deelstaat. Ze zijn het hoogst in de deelstaten waar de vaccinatiegraad het laagst is zoals Saksen, Thüringen en het oosten van Beieren. Lothar Wieler, voorzitter van het RKI, schetste een dramatisch beeld van de epidemiologische situatie in Duitsland.

'We zitten momenteel in een ernstige noodsituatie. We zullen een zeer slecht kerstfeest hebben als we geen tegengas geven', zei Wieler woensdagavond, tijdens een online gesprek van de minister-president van Saksen, Michael Kretschmer.

De deelstaat Saksen krijgt, met een zevendaagse incidentie van 742,2 besmettingen per 100.000 inwoners, te maken met het hoogste besmettingspercentage van het land. 'Als we er echt in willen slagen om deze golf te breken, zullen we niet enkel de ongevaccineerde groep moeten aanpakken', zei Kretschmer.

Donderdag zal bondskanselier Angela Merkel, op de zogenaamde 'Corona-Gipfel' of coronatop, een onderhoud hebben met de premiers van de zestien deelstaten. De deelstraatpremiers streven naar een uniforme aanpak van de coronamaatregelen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hilde Crevits: 'Aandeel telewerkers in Vlaanderen zal moeten stijgen naar 40 à 50 procent'

Om de oplopende circulatie van het coronavirus de kop in te drukken, moet iedereen zijn steentje bijdragen, dus ook de werkgevers en werknemers. Dat heeft Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) donderdag nog eens benadrukt in De Ochtend (Radio 1). 'In augustus was in Vlaanderen nog een derde van de werknemers aan het telewerken, nu zal dat moeten stijgen naar 40 à 50 procent', zei ze.

Het Overlegcomité besliste woensdag dat werknemers voor wie het praktisch mogelijk is opnieuw moeten telewerken: minstens vier dagen per week tot 12 december, daarna minstens drie dagen tot 28 januari. De werkgeversorganisaties reageerden meteen afwijzend op het verplicht karakter van de maatregel. De beslissing werd niet genomen omdat het in de bedrijven niet goed gaat, 'maar omdat we garanties willen dat de circulatie van het virus stopt', zei Crevits donderdagochtend.

'Het is voor de werkgevers zuur omdat ze vorige week samen met de vakbonden nog maar opgeroepen hebben om opnieuw te gaan telewerken. Ze hadden graag een aanbeveling in die zin gezien, maar de cijfers zijn nu wat ze zijn. Als de experten zeggen dat je meer op telewerk moet inzetten, kun je dat niet zomaar naast je neerleggen.'

Crevits benadrukte dat de verplichting maar voor een korte periode geldt. 'Het is tot eind januari. Als iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt, kunnen we daarna weer vooruit.'

Ze engageert zich samen met haar federale collega Pierre-Yves Dermagne om de administratieve rompslomp voor de bedrijven zo veel mogelijk te vermijden. 'Er is al een mechanisme om via de RSZ door te geven wie kan telewerken. Bedrijven hebben hierin een stuk autonomie, maar ik verwacht ook verantwoordelijkheid.' Als bedrijven hun voeten vegen aan de maatregel of te veel mensen opeisen, kunnen ze evenwel gesloten worden. 'Al is dat niet onze bedoeling', aldus Crevits.

De Vlaamse regering heeft momenteel geen plannen om opnieuw met grote steunmaatregelen over de brug te komen, bijvoorbeeld voor de evenementensector of de discotheken. 'We moeten dat grondig bekijken, maar aan de discotheeksector vraag ik om die maatregelen (een sneltest aan de ingang of een mondmaskerplicht, red.) nu toch eens te bekijken. Het heeft geen zin om alle maatregelen af te kraken omdat ze niet te doen zouden zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lockdown in Australische Victoria opgeheven voor volledig gevaccineerden

De Australische staat Victoria, in het zuidoosten van het land, zal vrijdag het merendeel van zijn coronamaatregelen opheffen. Dat heeft Daniel Andrews, de premier van de staat, donderdag aangekondigd.

Victoria verwacht komend weekend zijn vaccinatiedoel te bereiken: dan zou 90 procent van de bevolking ouder dan twaalf jaar volledig gevaccineerd moeten zijn. Premier Andrews noemde dat donderdag een 'geweldige prestatie', toen hij aankondigde dat het normale leven aan het einde van de dag zou hervatten. Dat is tenminste het geval voor wie volledig gevaccineerd is.

Niet-gevaccineerden zullen nog steeds enkel kunnen afhalen bij cafés en restaurants. Ze zijn ook niet welkom in niet-essentiële winkels, bioscopen, theaterzalen, dierenparken, festivals, schoonheidssalons en kappers.

'Niet-essentiële winkels in Victoria zullen zich aansluiten bij de gevaccineerde economie en zullen enkel geopend zijn voor inwoners die volledig gevaccineerd zijn, jonger zijn dan twaalf jaar en twee maanden of een geldige vrijstelling hebben', zei premier Andrews in een verklaring. Australië voorziet strenge regels voor niet-gevaccineerden.

In de toekomst zullen enkel volledig gevaccineerde Australiërs het land mogen verlaten zonder een speciale toestemming en weer mogen binnenkomen zonder een strikte quarantaine van twee weken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 2.800 covid-patiënten in Belgische ziekenhuizen (Sciensano)

In de week van 11 tot en met 17 november werden gemiddeld 241,1 mensen per dag met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 18 procent meer dan vorige week. Daardoor bevinden zich intussen 2.809 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+24 procent), van wie er 568 op de afdeling intensieve zorg liggen (+26 procent). Dat blijkt donderdagmorgen uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe besmetting neemt nog altijd toe. Tussen 8 en 14 november werden gemiddeld 10.494 besmettingen per dag vastgesteld, wat een stijging met 27 procent is in vergelijking met de voorgaande week. Er werden in die periode gemiddeld 80.908 tests afgenomen, waarvan 13,8 procent positief bleek. Voorts zijn van 8 tot en met 14 november gemiddeld 28,0 mensen per dag overleden na een besmetting met het coronavirus. Ook dat is een stijging in vergelijking met de week ervoor (+23 procent). Het totale dodental voor België sinds de start van de pandemie bedraagt 26.484. (Belga)

Verschillende nachtclubs willen naar Raad van State trekken

Verschillende nachtclubs in ons land sluiten niet uit dat ze zich tegen de nieuwe maatregelen zullen verzetten en er geen gevolg zullen aan geven. Dat meldt een verzameling van een veertigtal nachtclubs woensdag in een persbericht. 'Sowieso zal er een aantal naar de Raad van State trekken', klinkt het.

Wie vanaf zaterdag naar een discotheek of nachtclub wilt, moet naast een Covid Safe Ticket ook een mondmasker dragen of ter plaatse een sneltest laten afnemen. 'Deze aanpak is absurd en wars van elke realiteit', aldus een veertigtal Belgische nachtclubs die zich hebben verenigd. 'Op deze wijze en met deze beperkingen kan een discotheek eenvoudig niet opereren. Bovendien zullen de bezoekers wegblijven en werpt de overheid een dermate hoge boycot op, dat ze feitelijk ons virtueel sluiten, zonder sluiting op te leggen.'

De nachtclubs sluiten dan ook niet uit dat de clubs zich zullen verzetten en geen gevolg zullen geven aan 'deze absurde stigmatiserende aanpak'. Bovendien zullen heel wat clubs de maatregelen aankaarten bij de Raad van State, klinkt het. 'Tevens zullen de clubs de handhaving betwisten van deze absurde, niet wetenschappelijk en niet-functionerende beperkingen, die overigens de coronacijfers niet zullen doen dalen.'

Verder benadrukken de nachtclubs dat de overheid de nightlife sector financieel moet redden, na achttien maanden verplichte sluiting. 'En dan ook met ernstige middelen, zoals minimaal 50 procent van omzet, kostenvergoeding en alle andere tools zoals tijdelijke werkloosheid, vrijstelling huur, 6 procent btw op dranken... Zonder dit, doodt de overheid een cruciale sector geheel', besluiten de nachtclubs.

Het statement werd verspreid door een veertigtal nachtclubs. Het gaat om A.M. Club, Acte 6, Amigo, Ampere, Bar a Bar, Bloody Louis, C12, Carré, Charlatan, Club Vaag, Club Wit, Contrast Club, Doktor Jack, Fuse, Exo, Grand Café Capital, Hangar, Ikon, Jalousy, Kitsch Club, Kompass Klub, La Cabane, La Rocca, Labyrinth Club, Lima, Lindbergh Club, Madame Moustache, Magiq Spiegeltent, Meatpack, Millie Vanillie, Mirano, Nostalgia Club, Plein Publiek, Radar, Red & Blue, Sotto's, Spirito, The Villa, Versuz en VK. (Belga)

Professor Devroey: 'too little, too late'

VUB-professor Huisartsengeneeskunde Dirk Devroey is allesbehalve onder de indruk van de maatregelen die het Overlegcomité woensdag genomen heeft om de vierde piek in de coronapandemie tegen te gaan. 'De overheden hebben nog maar eens nagelaten om tijdig te anticiperen', zegt de professor, die de genomen maatregelen ook weinig doortastend vindt.

'Morgen tellen we 20.000 positieve testen, waarmee we op hetzelfde peil zitten als in de tweede piek van de pandemie', zegt professor Devroey. 'Er liggen ook al meer dan 500 mensen op de afdelingen intensieve zorgen in de ziekenhuizen. Hadden we deze maatregelen drie weken geleden genomen, dan hadden we het tij misschien kunnen doen keren. Nu loopt de situatie uit de hand. De stijging in de ziekenhuizen zal nog zeker een drietal weken aanhouden en dat zal opnieuw een hypotheek leggen op de reguliere zorg. Het zijn opnieuw de mensen in de zorgsector die hiervoor opdraaien en een lange winter tegemoet gaan.'

De maatregelen die nu genomen zijn, komen niet alleen te laat, ze zijn ook weinig doortastend, aldus nog de professor Huisartsengeneeskunde. 'Duitsland heeft met een veel grotere bevolking 50.000 positieve testen en neemt veel ingrijpendere maatregelen. Wij nemen maatregelen die je zelfs niet gaat kunnen handhaven. Wie gaat er controleren of er CO2-meters in elk klaslokaal staan? Gaan politieagenten daarvoor op pad gaan? Wie gaat controleren hoe het er in de discotheken aan toe gaat? Die zelftesten zijn onzin, wie negatief wil zijn, zal negatief zijn.'

Professor Devroey is dan ook meer dan ontgoocheld. 'Ook al omdat ik vorig jaar rond dezelfde periode hetzelfde heb gezegd, het is too little, too late.' (Belga)

Mondmasker in Vlaams onderwijs verplicht vanaf 5e leerjaar

Vanaf 20 november moeten in het secundair onderwijs in Vlaanderen weer mondmaskers gedragen worden. Ze blijven ook gehandhaafd in het 5de en 6de leerjaar, in navolging van de verstrenging van de mondmaskerplicht in de rest van de samenleving vanaf de leeftijd van 10 jaar. Mondmaskers voor 8- of 9-jarigen komen er niet. Dat meldt het kabinet van bevoegd minister Ben Weyts (N-VA) woensdagavond.

De mondmaskers kunnen worden afgezet wanneer iedereen stil zit, er afstand wordt gehouden en er ventilatie is. De bestaande richtlijnen voor ventilatie en CO2-meting worden anderzijds verder aangescherpt, net zoals dat ook gebeurt op de werkplek.

Het kabinet-Weyts benadrukt dat het onderwijsveld al sinds het begin van de pandemie sterk inzet op ventilatie. 'Scholen hebben vorig schooljaar al middelen gekregen waarmee ook CO2-meters aangekocht konden worden. Het gebruik van CO2-meters werd permanent aanbevolen. De overheid én de onderwijsverstrekkers hebben vervolgens rond ventileren, verluchten én CO2-meting een aanklampend beleid gevoerd. Met succes: zowat 90 procent van de Vlaamse scholen is vandaag aan de slag met CO2-meting, zo blijkt uit een bevraging.'

Maar het onderwijsveld zal nu ook 'the last miles' afleggen en zorgen voor een gefaseerde invoering van extra CO2-meters waar nodig, klinkt het, 'zodat uiteindelijk alle scholen in beginsel in elk klaslokaal aan de slag zijn met CO2-meting'. De Vlaamse Overheid zal hiervoor samenwerken met de onderwijsverstrekkers en zal hiervoor ook extra middelen vrijmaken. Het onderwijsveld herhaalt woensdag ook de vraag om bij de 3de prik prioriteit te geven aan het personeel van het basisonderwijs: 'dat zou de grootste waardering zijn voor al het werk dat vandaag gedaan wordt in de scholen en de CLB's'. (Belga)

Verplicht vaccin voor iedereen voorlopig nog niet aan de orde

Het Overlegcomité legt vanaf zaterdag een resem nieuwe regels op in de hoop het coronavirus opnieuw de kop in te drukken. Een brede vaccinatieplicht zit daar niet bij, al is het coronacommissariaat wel gevraagd om verschillende pistes om de vaccinatiegraad op te trekken, te onderzoeken.

PS-voorzitter Paul Magnette en Vooruit-vicepremier Frank Vandenbroucke pleitten er de afgelopen dagen al voor: een algemene vaccinatieplicht, en niet enkel voor het zorgpersoneel. Premier Alexander De Croo gelooft daar echter niet in, maakte hij woensdagavond nog eens duidelijk op de persconferentie na afloop van het Overlegcomité. 'Dat klinkt gemakkelijk, maar ik denk dat het in de praktijk bijzonder moeilijk is.'

En dus komt de algemene verplichting er voorlopig niet. Wel is beslist om het coronacommissariaat in te schakelen om te bekijken welke maatregelen ervoor kunnen zorgen dat de vaccinatiegraad nog verder omhooggaat. 'Een juridische en ethische analyse van de verschillende bestaande pistes', aldus De Croo. Het gaat dan niet alleen over een mogelijke verplichting, maar ook over een strengere coronapas of zelfs een sensibiliseringscampagne, vulde Vandenbroucke aan.

De vaccinatieplicht voor het zorgpersoneel komt er wel, bevestigde de minister van Volksgezondheid. Zorgverstrekkers die zich tegen 1 april niet hebben laten vaccineren, worden ontslagen, werd maandag al beslist op het federale kernkabinet. Dat PS-voorzitter Paul Magnette dat even later in twijfel trok, deert Vandenbroucke niet. 'Daar was maandag een akkoord over, en ik heb nog geen enkele vicepremier gehoord die dat intrekt', klonk het fijntjes. (Belga)

Clubuitbaters zien mondmaskers of zelftest niet zitten

De uitbaters van discotheken en andere nightlife-evenementen vinden het gebruik van mondmaskers of afnemen van zelftests aan de ingang niet haalbaar. Dat zeggen enkele vertegenwoordigers op een bijeenkomst in Antwerpen. 'De meesten gaan liever dicht met steunmaatregelen dan open te blijven met deze verstrengingen', klinkt het.

In Antwerpen gaat woensdagavond 'Inside The Circle' door, een bijeenkomst van uitbaters uit het Antwerpse nachtleven en het Antwerpse stadsbestuur na het nightlife-festival 'Full Circle' dat recentelijk plaatsvond. Vertegenwoordigers uit het hele land zaten vooraf samen op een besloten vergadering, om de stand van zaken tijdens de coronacrisis te bespreken.

'Er heerste teleurstelling dat we weer moesten samenkomen om bijkomende maatregelen te bespreken', zegt Full Circle-organisator Jochem Peeters. 'Dit gaat onze sector weer zwaar treffen. We zijn trouwens al zwaar getroffen, want na de politieke uitspraken zondag zagen de uitbaters hun ticketverkoop meteen kelderen. De geruchten over verstrengingen zijn genoeg voor mensen om thuis te blijven. Bovendien zien de meeste discotheken op dit moment al 10 à 15 procent 'no-shows': mensen die een ticket kopen maar niet komen opdagen. Dat betekent lege zalen en een verlies aan de bar.'

Het Overlegcomité besliste dat het covid safe ticket in discotheken verplicht blijft, maar dat daar nu ook een mondmaskerplicht of een zelftest aan toegevoegd wordt.

De mondmaskerplicht is niet haalbaar, zeggen de uitbaters. 'Wij kunnen niet naast elke bezoeker een politieman zetten om te controleren dat hij zijn mondmasker op heeft', zegt Tijs Vandenbroucke, managing director van nachtclub Radar in Lokeren. 'Het alternatief, zelftests afnemen aan de ingang, valt praktisch niet te organiseren.'

De sector voelt zicht geviseerd. 'We waren de eersten om te sluiten en de laatsten om weer te openen', zegt Vandenbroucke. 'Wij zijn nochtans niet de aanjagers van de besmettingsgolven: er zijn geen gevallen van clusteruitbraken in een discotheek.'

De afgelopen zes weken waren voor veel discotheken beter dan gemiddeld, maar lang niet genoeg om het anderhalf jaar sluiting goed te maken. 'Wij richten ons op jongvolwassenen en zagen wel de knaldrang bij de jeugd', zegt Stijn Van Belleghem, creatief directeur van de Brusselse discotheek Fuse. 'Maar na zo'n lange sluiting hebben wij ook opstartkosten moeten maken, en zes weken is veel te kort om dat goed te maken.'

Ook Fuse ziet een mondmasker of zelftest niet zitten. 'Mondmaskers zijn onmogelijk te handhaven en sneltesten vergen een gigantische infrastructuur. Wij zitten in een drukke straat en willen nachtlawaai vermijden, en zouden dan een tent moeten zetten om die zelftests af te nemen.'

De meeste uitbaters verkiezen een verplichte sluiting met steunmaatregelen boven open blijven met deze verstrengingen. 'Maar die steun is er vandaag zo goed als niet', zegt Peeters. 'Omdat wij pas sinds 1 oktober weer open zijn, hebben we bijvoorbeeld ook niet kunnen profiteren van de verlaagde BTW.' (Belga)

'Maatregelen waarschijnlijk onvoldoende om kentering teweeg te brengen' (Zorgnet-Icuro)

'De genomen maatregelen zullen waarschijnlijk onvoldoende zijn om een kentering in de belasting in de ziekenhuizen teweeg te brengen.' Dat heeft Margot Cloet, de topvrouw van zorgkoepel Zorgnet-Icuro, woensdag gezegd in 'Het Journaal'. Cloet had liever een korte pauze met stevigere maatregelen gehad om daarna de samenleving geleidelijk aan te heropenen.

'Gisteren waren er 300 ziekenhuisopnames op 1 dag tijd. Dat zorgt voor een hele zware belasting op de zorg, terwijl er in oktober bijvoorbeeld ook 11 procent van het personeel afwezig was.'

Cloet is vooral ontgoocheld dat het GEMS-advies, waarin zwaardere maatregelen op tafel werden gelegd, niet is gevolgd. 'Ik vrees voor een vicieuze cirkel, waarbij er binnen een aantal weken opnieuw extra maatregelen moeten worden genomen. Dat zou niet goed zijn voor de motivatie van de bevolking en ook niet voor die van het zorgpersoneel.'

In een reactie aan Belga licht de topvrouw van Zorgnet-Icuro toe dat het pakket aan maatregelen 'veerder bestemd lijkt voor wanneer de piek in de coronacurves voorbij is' dan voor een moment wanneer alle indicatoren op rood staan, zoals nu het geval is. 'Bovendien wordt het effect van de maatregelen pas binnen twee weken duidelijk, wanneer misschien ook het griepseizoen erbij zal komen. Ik ben dan ook bezorgd dat dat de zorgsector nog verder zal ontwrichten.' (Belga)

Evenementensector spreekt van 'zwarte woensdag'

De evenementensector spreekt na afloop van het Overlegcomité van een 'zwarte woensdag'. Dat zegt Bruno Schauwbroeck, de woordvoerder van de Event Confederation (EC), die de sectororganisaties van de verschillende takken van de evenementensector verenigt. 'Door de mondmaskerplicht bij het Covid Safe Ticket (CST) is onze sector de facto gesloten', klinkt het woensdagavond.

'Deze beslissing is een mokerslag voor onze sector', zegt Schauwbroeck. 'Opdrachtgevers zien dit niet zitten en bezoekers waarschijnlijk nog minder, onze sector wordt gemuilkorfd met een mondmasker. De sociale beleving is daarmee helemaal weg.' Een mondmasker vermijden door sneltesten te doen, is volgens de sector niet haalbaar. 'Sneltesten ter plekke als alternatief voor het mondmasker is mooi op papier. In realiteit is dat volgens EC een zware belasting operationeel en financieel en vaak een onmogelijke opdracht, zeker voor grote aantallen.'

De sector pleit dan ook voor het heractiveren van de steunmaatregelen. 'De sector kon tot nog toe amper twee maand werken sinds maart 2020, en dan nog met het rigoureus toepassen van het CST. Zonder financiële steun komen wij winter 2022 niet door'.

Wel is de sector vrij positief over de uniformiteit van de maatregelen. 'De maatregelen zijn duidelijk, tenzij er terug sheriffs opstaan op provinciaal of lokaal niveau. Het schrappen van vele lokale events genre kerstmarkten zorgen net voor een grotere mobiliteit en extra concentratie op andere gelegenheden. Het is een utopie te denken dat de bevolking geen ontspanning zal zoeken. Wij zijn ervan overtuigd dat men ons beter als partners betrekt bij het beleid om veilig te organiseren dan slecht te verbieden. De Event Confederation is ervan overtuigd dat het beter is goed te organiseren dan slecht te verbieden', aldus Schaubroeck. (Belga)

Dit zijn de nieuwe coronamaatregelen: uitbreiding mondmaskerplicht en vier dagen per week telewerk

Het Overlegcomité heeft beslist om de mondmaskerplicht gevoelig uit te breiden. Voortaan geldt die voor iedereen vanaf tien jaar en op veel meer plaatsen. Ook het thuiswerk wordt opnieuw verplicht, terwijl het Covid Safe Ticket wordt aangevuld met een mondmaskerplicht.

Lees meer

Persconferentie na Overlegcomité zal om 19 uur zijn

De persconferentie na afloop van het Overlegcomité vindt woensdagavond plaats om 19 uur. Dat laat het kabinet van premier Alexander De Croo weten.

De federale regering en de deelstaten zitten al sinds 14.30 uur samen over de coronasituatie in ons land. Omdat de cijfers blijven stijgen en de druk vooral in de ziekenhuizen groot wordt, worden er naar alle waarschijnlijkheid extra maatregelen getroffen.

De voorbije dagen circuleerden al verschillende pistes, gaande van een mondmaskerplicht voor kinderen vanaf 9 jaar tot extra maatregelen in het nachtleven. (Belga)

Nieuw record in Nederland: bijna 21.000 besmettingen

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 20.829 nieuwe coronagevallen gemeld. Dat is het hoogste aantal ooit. Op dinsdag waren er iets meer dan 20.000 positieve tests.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 118.672 positieve uitslagen van coronatests. Dat is 48 procent meer dan in de week ervoor. Gemiddeld komt het neer op bijna 17.000 nieuwe gevallen per dag, en ook dat is een nieuw record.

Het RIVM kreeg in de afgelopen dag 44 meldingen van sterfgevallen. Dat is het hoogste aantal sinds 11 mei.

In de Nederlandse ziekenhuizen liggen woensdag 402 coronapatiënten op de intensieve zorg (ic), 17 meer dan dinsdag. Dat is het hoogste aantal sinds begin juni, blijkt uit cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS).

Op de verpleegafdelingen daalde het aantal coronapatiënten echter met 11 tot 1.675. In totaal liggen er nu 2.077 covid-patiënten in de Nederlandse ziekenhuizen, 6 meer dan dinsdag.

In de afgelopen 24 uur werden er 36 nieuwe coronapatiënten opgenomen op de ic's. Op de verpleegafdelingen werden 265 nieuwe patiënten binnengebracht.

In de afgelopen zeven dagen waren er gemiddeld 260 nieuwe opnames per dag, 29 procent meer dan in de zeven dagen ervoor. Dat is het hoogste opnamegemiddelde sinds 11 mei. Dit gemiddelde stijgt nu voor de 36e dag op rij.

Ernst Kuipers, voorzitter van het Landelijk Netwerk Acute Zorg, sprak eerder deze week de verwachting uit dat het aantal opgenomen patiënten voorlopig blijft stijgen. Hij voorziet dat er over ongeveer een week 2.600 coronapatiënten in de ziekenhuizen liggen. Naar verwachting loopt dat aantal de dagen daarna op tot boven de hoogste piek van afgelopen winter, van 2.800 mensen.

Ruim een maand geleden werd besloten om patiënten weer te spreiden over het land. Dit moet de druk op de ziekenhuizen verdelen en zo veel mogelijk voorkomen dat de zorg vastloopt. Dinsdag zijn 3 mensen verplaatst naar een andere regio. Sinds de spreiding werd hervat zijn 184 mensen overgebracht naar andere regio's. (Belga)

Bart De Wever: 'strengere maatregelen zijn de logica zelve'

N-VA-voorzitter en Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) vindt het 'de logica zelve' dat er opnieuw strengere maatregelen komen om de circulatie van het coronavirus in te dijken. 'Ik kijk ernaar zoals iedereen, dat wil zeggen met twee ogen op de zorgsector', zegt hij. De Wever noemt het wel 'een zeer koude douche' voor wie zich liet vaccineren in de hoop nu weer van zijn volledige vrijheid te kunnen genieten.

'Niet zozeer de besmettingen zijn nu relevant, maar wel de druk op de ziekenhuizen en eerstelijnszorg', stelt De Wever in een vooruitblik op het Overlegcomité van woensdagnamiddag. 'Hopelijk zijn we snel over de top. Men voorspelt eind november en ik hoop dat dat waar is. Dat we intussen maatregelen moeten nemen om de viruscirculatie in te dijken is de logica zelve. Alleen stoor ik me wel aan het feit dat iedereen het nodig vindt om vooraf eigen maatregelen te eisen of te weigeren, waardoor niemand het uiteindelijk nog snapt.'

De Wever denkt wel dat er eensgezindheid is in de Wetstraat dat 'de economie nog verder schaden eigenlijk geen optie is'. 'We moeten de best mogelijke manier zoeken om met het virus om te gaan, met maatregelen die draaglijk zijn en geen acuut jojo-beleid waar de economie zwaar van afziet', zegt hij. 'Want we zijn misschien nog voor veel langer vertrokken dan we allemaal hadden gehoopt.'

De Wever heeft het verder over een 'zeer koude douche' voor gevaccineerden. 'De boodschap was: vaccineer u en dan bereikt u het rijk der vrijheid', stelt hij. 'De experten zeiden dat ook en ik verwijt hen nu niets, dat is voortschrijdend inzicht. Maar Vlaanderen was massaal op het appel en nu blijkt de besmettelijkheid onder gevaccineerden toch hoger en de hospitalisatie van zelfs gevaccineerde 65-plussers veel hoger dan we ooit hadden gedacht en dan wordt de druk op het zorgsysteem weer te zwaar. Niemand was daarop voorbereid. We gaan nu opnieuw naar een kerst en nieuw met insnoeringen van het sociale leven, dat is bikkelhard.'

De derde prik of 'boosterprik' moet er volgens De Wever in ieder geval wel snel komen. 'Deze situatie heeft ook een belangrijk psychologisch effect: men denkt 'we zijn gevaccineerd en het heeft niet geholpen, moeten we dan nog wel voor dat volgende vaccin gaan?', zegt hij. 'Ik roep wat dat betreft toch op om naar de evidentie te kijken: het vaccin beschermt wél. Je bent minder besmettelijk, je hebt minder kans op hospitalisatie en er is een enorme vermindering van de mortaliteit tijdens deze golf. Je kan daar niet naast kijken.'

De Vlaamse regering moet nu een 'kernproject' maken van de derde prik, stelt De Wever tot slot. 'We gaan de vaccinatiecentra allemaal moeten heropstarten en de bevolking weer uitnodigen', vindt hij. 'Wat mij betreft met prioritisering voor naast de zorgsector ook onder meer wie in het onderwijs staat en daar in de frontlinie per definitie met ongevaccineerden werkt.' (Belga)

CD&V: 'Verplichte vaccinatie moet er komen'

CD&V heeft zich in het Vlaams Parlement uitgesproken voor de veralgemeende vaccinatieplicht. 'We moeten de volgende stap zetten. De verplichte vaccinatie moet er komen', zo zei Vlaams parlementslid Maaike De Rudder. Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) herhaalt dat hij het debat over de verplichte vaccinatie wil aangaan, maar dat het aan de federale regering is om de regels rond sancties en afdwingbaarheid uit te werken.

Er gaan in de Wetstraat alsmaar meer stemmen op om de vaccinatie tegen het coronavirus te verplichten of om minstens het debat over die verplichting aan te gaan. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke wakkerde de discussie afgelopen weekend nog eens aan door zich uit te spreken als voorstander van een algemene vaccinatieplicht. Ook Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale brak een lans voor de verplichte vaccinatie.

Waals minister-president Elio Di Rupo liet woensdagochtend verstaan dat hij de kwestie van de op de tafel van het Overlegcomité wilde leggen. Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke staat de kwestie echter niet op de agenda van het Overlegcomité.

De CD&V-minister herhaalt wel dat hij het debat wil aangaan, maar dat het aan het federale niveau is om regels rond sancties en afdwingbaarheid uit te werken. De CD&V-fractie is alvast gewonnen voor een algemene vaccinatieplicht. 'De voorbereiding daarvoor moet aangevat worden', aldus Maaike De Rudder.

Oppositiepartij Vlaams Belang verzet zich tegen de algemene vaccinatieplicht. 'De coronadictatuur moet stoppen', zegt parlementslid Stefaan Sintobin. Volgens Vlaams Belang zal de verplichte vaccinatie ervoor zorgen dat 'de tweedeling in de samenleving nog groter wordt'. Minister Beke spreekt het beeld van die 'tweedeling' tegen. 'Als 92 procent van de volwassenen zich heeft laten vaccineren, is het niet gepast om te spreken van een echte tweedeling', aldus Beke. 'Ik heb hoe langer hoe minder begrip voor die 8 procent', aldus de CD&V-minister.

Parlementsleden Lorin Parys (N-VA) en Freya Saeys (Open Vld) drongen er bij de minister ook op aan om versneld werk te maken van de derde prik of 'boosterprik'. Vlaanderen loopt daar, althans procentueel, wat achter op de andere regio's. Volgens minister Beke heeft dat vooral te maken met het hogere aantal 65-plussers en de hogere vaccinatiegraad in Vlaanderen en maakt Vlaanderen volop werk van de boostervaccinatie. 'Er zijn al 500.000 derde prikken gezet en er zijn er de komende weken 1,2 miljoen geprogrammeerd', aldus Beke. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal coronabesmettingen opnieuw boven de 10.000 per dag

In de week van 7 tot en met 13 november zijn in België gemiddeld 10.283 nieuwe coronabesmettingen per dag vastgesteld. Het gaat om een stijging met 27 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdag uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Van de in totaal 71.979 nieuwe gevallen die week waren er 46.545 (65 procent) voor rekening van Vlaanderen. Wallonië telde 19.396 gevallen (27 procent) en Brussel 5.355 (7 procent).

Gedurende diezelfde periode van 7 november tot 13 november werden er 565.681 testen uitgevoerd, goed voor een dagelijks gemiddelde van 80.812 testen. De positiviteitsratio voor België bedraagt 13,6 procent, de reproductiewaarde zakt naar 1,14. Het aantal ziekenhuisopnames vertoont nog altijd een opwaartse trend. Tussen 10 en 16 november werden gemiddeld 238,4 mensen per dag met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 21 procent meer dan een week eerder. Daardoor bevinden zich intussen 2.693 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+25 procent), van wie er 557 op de afdeling intensieve zorg liggen (+28 procent).

Limburg kent van alle provincies procentueel de hoogste bedbezettingsgraad op intensieve zorg (33 procent). Voorts zijn van 7 tot en met 13 november gemiddeld 25,6 mensen per dag overleden na een besmetting met het coronavirus. Ook dat is een stijging in vergelijking met de week ervoor (+11 procent). Het totale dodental voor België sinds de start van de pandemie bedraagt 26.444. Zo'n 76 procent van de totale bevolking heeft inmiddels een eerste dosis van een vaccin toegediend gekregen, 75 procent is volledig gevaccineerd. Daarnaast zijn er ook al 849.274 boosterprikken gezet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zorg en Gezondheid: 'Boostercampagne ligt perfect op schema'

Op verschillende plaatsen klinkt gemor nu de boostercampagne in Vlaanderen trager op gang lijkt te komen dan het geval is in Wallonië en Brussel. Toch is er volgens het Agentschap Zorg en Gezondheid helemaal geen sprake van een achterstand. 'We liggen perfect op schema om alle groepen nog dit jaar gevaccineerd te krijgen', zegt woordvoerder Joris Moonens.

In Vlaanderen heeft 28 procent van de 65-plussers een boostershot gekregen. Het loopt daarmee achter op Brussel en Wallonië, die respectievelijk 32 en 37 procent derde prikken bij 65-plussers gezet hebben. Dat staat woensdag in De Tijd. Ook De Morgen en Het Laatste Nieuws maken melding van een trage toediening van het boostervaccin. De belangrijkste redenen zijn het respecteren van het interval tussen de vaccindoses - zes maanden in het geval van Pfizer en Moderna en vier maanden wanneer iemand werd gevaccineerd met AstraZeneca of Johnson & Johnson - en de reorganisatie van de Vlaamse vaccinatiecentra, die niet altijd en overal even vlot is verlopen.

Volgens Zorg en Gezondheid ligt de campagne echter nog altijd perfect op schema. 'Er wordt dezelfde fout gemaakt als in het begin van de vaccinatiecampagne. Het vaccinatietempo zal in november - wanneer voor veel mensen het te respecteren tijdsinterval is verlopen - een stuk hoger liggen dan in oktober. Naar ons aanvoelen liggen we dan ook perfect op schema om alle groepen tegen het eind van het jaar afgewerkt te krijgen, mits het respecteren van het interval natuurlijk', klinkt het bij Moonens.

Het gaat dan specifiek over mensen met een verzwakte immuniteit, 65-plussers, zorgverstrekkers en mensen die een prik kregen met het coronavaccin van Johnson & Johnson. Deze week worden alle ziekenhuizen beleverd. De woonzorgcentra moeten op hun beurt deze week doorgeven hoeveel vaccins ze nodig hebben. Volgende week kan dan zowel in de ziekenhuizen als in de woonzorgcentra de boostercampagne volop op gang komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Als besmettingen nu vertragen, 650 bedden op intensieve zorgen'

Indien vanaf nu de evolutie van de besmettingen vertraagd kan worden, kan de piek van het aantal bezette bedden op intensieve zorgen uitkomen op 650. De vierde golf zou zo minder zwaar zijn dan de vorige drie, verklaarde viroloog Steven Van Gucht enkele uren voor aanvang van het Overlegcomité. Als het niet lukt de besmettingen af te remmen, gaan we naar 800 opnames en meer, dixit de wetenschapper van gezondheidsinstituut Sciensano.

Vlaanderen wordt momenteel een stuk harder getroffen dan Brussel en Wallonië. Vlaanderen zit nu op het niveau van de derde golf, aldus Van Gucht. Hoe zwaar de nieuwe golf zal zijn, "hangt af van wat er de komende weken gaat gebeuren". 'Als we erin slagen om vanaf nu de besmettingen te doen vertragen, kunnen we afkloppen op 650 bedden op intensieve zorgen - dan zal deze golf minder zwaar zijn dan de vorige drie. Slagen we daar niet in, dan kunnen we naar 800 en meer gaan.'

Indien het nog sneller zou gaan, komt de kaap van 1.000 en meer bedden in zicht. Maar dat acht de viroloog 'niet heel waarschijnlijk, al kunnen we het niet uitsluiten'. 'Dan zit je met een golf die vergelijkbaar is met de eerste of tweede golf qua ziekenhuisbezetting.' Qua sterfte zou het minder erg zijn, omdat in alle landen met een hoge vaccinatiegraad het aantal overlijdens systematisch lager ligt dan voorheen. (Belga/HLN)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Di Rupo legt verplichte vaccinatie op tafel van Overlegcomité

Waals minister-president Elio Di Rupo bevestigde woensdagochtend op Bel RTL dat hij de kwestie van de verplichte vaccinatie op de tafel van het Overlegcomité zal leggen. Dat komt om 14.30 uur opnieuw samen om verstrengde maatregelen te bespreken tegen het coronavirus.

De PS wil het debat voeren over de vaccinatieplicht voor de hele bevolking vanaf 18 jaar. Het kabinet Di Rupo bevestigde dinsdag het voornemen van de minister-president om het dossier op tafel te leggen. 'Vandaag gaan we een reeks maatregelen nemen en kijken of deze maatregelen vruchten afwerpen', zei hij op Bel RTL. 'Maar als dat niet het geval is, gaan we niet weer hele sectoren sluiten. De oplossing op middellange termijn is daarom verplichte vaccinatie. Dat zorgt voor gelijkheid bij de hele bevolking en laat toe dat groepen zich niet meer gediscrimineerd voelen.'

Maar daarover zou dus woensdag nog niet beslist worden. Elio Di Rupo kwam ook terug op het akkoord dat binnen de federale kern werd bereikt over de verplichte vaccinatie van het verplegend personeel. Dit zou kunnen leiden tot ontslag vanaf april. De PS verzet zich tegen dat laatste, ondanks dat ze in de meerderheid zit. 'We zijn hier niet om uit te sluiten, maar om de plaatsen van zorg veilig te maken. Ik ben absoluut tegen het ontslag van niet-gevaccineerde mensen.' In plaats daarvan pleit de Waalse minister-president ervoor om het contract op te schorten en een werkloosheidsuitkering toe te kennen. 'We moeten humane oplossingen vinden', besloot hij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overheid geeft al bijna een miljard uit aan coronatesten

De overheid heeft sinds de start van de gezondheidscrisis al bijna 1 miljard euro uitgegeven aan coronatesten. Dat schrijft La Libre Belgique woensdag.

Kamerlid Sander Loonens (N-VA) vroeg het cijfer op bij staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker (Open Vld). Het Rijksinstituut voor Ziekte- en Invaliditeitsverzekering (Riziv) schatte, op 20 september, het totale kostenplaatje van de maatregelen tegen de coronapandemie op 1,512 miljard euro voor het jaar 2021. Van dat bedrag ging 737 miljoen euro naar testen. Daar komt 230 miljoen euro bovenop voor testen in het jaar 2020. Samen geeft dat een bedrag van 967 miljoen euro voor de coronatesten.

Het Riziv betaalt de test volledig of deels terug, afhankelijk van het type test en de te respecteren voorwaarden. Het leeuwendeel van het bedrag dat in 2021 naar testen ging, was bestemd voor PCR-testen: 713,6 miljoen euro. In dat bedrag zitten ook de kosten vervat van het nationale COVID-testplatform. Voorts is er sprake van 11 miljoen euro voor het afnemen van stalen bij reizigers en bezoekers van evenementen, en ook iets meer dan 4 miljoen euro voor het detecteren van virusvarianten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddeld 10.283 nieuwe besmettingen

In de week van 7 tot en met 13 november zijn in België gemiddeld 10.283 nieuwe coronabesmettingen per dag vastgesteld. Het gaat om een stijging met 27 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt woensdagmorgen uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal ziekenhuisopnames vertoont nog altijd een opwaartse trend. Tussen 10 en 16 november werden gemiddeld 238,4 mensen per dag met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 21 procent meer dan een week eerder. Daardoor bevinden zich intussen 2.693 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+25 procent), van wie er 557 op de afdeling intensieve zorg liggen (+28 procent).

Voorts zijn van 7 tot en met 13 november gemiddeld 25,6 mensen per dag overleden na een besmetting met het coronavirus. Ook dat is een stijging in vergelijking met de week ervoor (+11 procent). Het totale dodental voor België bedraagt intussen 26.444. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaanderen loopt achter met boostershot op Wallonië en Brussel

In Vlaanderen heeft 28 procent van de 65-plussers een boostershot gekregen. Het loopt daarmee achter op Brussel en Wallonië, die respectievelijk 32 en 37 procent derde prikken bij 65-plussers gezet hebben. Dat staat woensdag in De Tijd. Ook De Morgen en Het Laatste Nieuws maken melding van een trage toediening van het boostervaccin.

De redenen voor de vertraging zijn divers. Volgens de kranten speelt onder meer het interval een rol. Na shots met Pfizer en Moderna moet zes maanden gewacht worden, na AstraZeneca en Johnson & Johnson vier maanden. 'Ongeveer 33 procent van de Vlaamse 65-plussers zit nog niet aan dat interval', zegt Joris Moonens, de woordvoerder van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. 'In november zullen we dus meer mensen vaccineren dan in oktober.'

Daarnaast wordt ook gewezen op de heropstart van de Vlaamse vaccinatiecentra. 'Veel Vlaamse centra gingen ervan uit dat ze op 15 oktober zouden stoppen', zegt Gudrun Briat, de woordvoerster van de taskforce vaccinatie, aan De Tijd. 'De reorganisatie had een vertragend effect.' Vlaanderen koos bij het begin van de vaccinatie-campagne voor grote vaccinatiecentra. Dat bewees zijn nut, maar die grote centra nu weer opstarten vergt meer tijd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Leger opnieuw ingezet in rust- en ziekenhuizen

In meerdere zorginstellingen moeten opnieuw ­militairen worden ingezet om steun te bieden aan het personeel. Dat is onder ­andere het geval in het ­Universitair Ziekenhuis in Antwerpen, zo melden De Standaard en Het Nieuwsblad.

Daarnaast rekenen onder meer een woonzorgcentrum in het Oost-Vlaamse Zulte en het ziekenhuis in het Waalse Zinnik al enkele dagen op militairen om de goede werking te verzekeren.

Defensie beraadt zich nog over andere aanvragen voor steun, bevestigt het kabinet van minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS). Het Militair Hospitaal in Neder-Over-Heembeek houdt zich ook klaar om als noodmaatregel alle Belgische brandwondenpatiënten over te nemen. Daardoor komen er in de gewone ziekenhuizen extra bedden vrij voor coronapatiënten.

Volgens een eerder overzicht van Defensie werden tijdens de vorige coronagolven bij momenten dagelijks meer dan 500 militairen ingezet in de strijd tegen covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Psychologen verdedigen mondmasker voor 9-jarigen op school

Het voorstel van de GEMS om ook aan jonge kinderen, vanaf 9 jaar, te vragen om een mondmasker op school te dragen, kreeg hier en daar kritiek. Maar een groep van zeven Belgische psychologen verbonden aan vijf Belgische universiteiten verdedigt de voorgestelde maatregel.

Zeker indien die kan voorkomen dat scholen moeten sluiten of thuisonderwijs onvermijdelijk is. Dat is volgens de psychologen 'een hoger doel'.

Het was een moeilijke afweging die ontwikkelings-, gezondheid- en sociaal psychologen hebben gemaakt. 'Een ganse dag een mondmasker dragen is best lastig voor kinderen', geven de wetenschappers toe. 'Het kan voor wat fysiek ongemak zorgen, zoals jeuk. En het kan ook als enigszins belemmerend worden ervaren in het sociale verkeer.'

Zo is er wel degelijk wetenschappelijk onderzoek dat uitwijst dat bijvoorbeeld 9- en 10-jarige kinderen, net als volwassenen, minder gemakkelijk de emoties van anderen kunnen herkennen bij het dragen van een mondmasker. Een moeilijke vaststelling, die tot nadenken stemt. Toch achten de deskundigen het 'wenselijk en zelfs noodzakelijk' om kinderen te vragen om die inspanningen onder bepaalde voorwaarden te leveren. 'Er zijn geen redenen om aan te nemen dat het dragen van een mondmasker tot fundamentele vertraging leidt in de emotionele, sociale en taalontwikkeling van kinderen', besluiten ze. 'Laat staan dat deze vertraging onomkeerbaar zou zijn.'

De oproep is onderschreven door vooraanstaande namen als sociaal psycholoog Olivier Klein (ULB), emotiepsycholoog Olivier Luminet (UCL), sociaal psycholoog Vincent Yzerbyt (UCL), ontwikkelingspsycholoog Bart Soenens (UGent), gezondheidspsycholoog Omer Van den Bergh (KULeuven), motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent) en gezondheidspsycholoog Ann Desmet (UAntwerpen). De groep psychologen die de officiële verklaring onderschrijft, zijn niet onvoorwaardelijk voorstander van de maatregel. 'Het is belangrijk dat niet enkel kinderen maar diverse sectoren in de samenleving een inspanning leveren om de viruscirculatie onder controle te krijgen', klinkt het nadrukkelijk.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'VS-waakhond wil donderdag Pfizer-booster voor alle volwassenen goedkeuren'

De Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA streeft ernaar om al op donderdag boosterdoses van het coronavirusvaccin van Pfizer/BioNTech voor alle volwassenen toe te staan. Dat meldt de krant The New York Times. Daarmee neemt het aantal Amerikanen dat in aanmerking komt voor een derde prik met tientallen miljoenen toe.

Vrijdag bespreekt ook een commissie van gezondheidsdienst CDC de werkzaamheid en veiligheid van de boosterdosis van Pfizer/BioNTech. Als het CDC in navolging van de FDA eveneens toestemming geeft, dan komt dit weekend al iedereen boven de 18 jaar, die ten minste zes maanden eerder een tweede dosis van het vaccin heeft gekregen, officieel in aanmerking voor een booster.

Sinds september komen mensen van 65 jaar en ouder in de VS al in aanmerking voor een boostershot van Pfizer/BioNTech. Dat geldt ook voor volwassenen met onderliggende medische aandoeningen of mensen die verhoogd risico op besmetting lopen vanwege hun werk.

Verwacht wordt dat Moderna binnenkort ook een verzoek bij de FDA zal indienen om zijn booster voor alle volwassenen te laten goedkeuren. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Lid van delegatie minister Verlinden test positief

Een lid van de delegatie van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V), die momenteel een bezoek brengt aan de VS, heeft dinsdag positief getest op het coronavirus. Dat heeft een woordvoerster van de minister meegedeeld. Het delegatielid dat positief testte, is in quarantaine gegaan.

Minister Verlinden en de andere leden van de delegatie hebben zich onmiddellijk laten testen. Zij bleken negatief. De minister en de delegatieleden zullen ook een tweede test laten afnemen, ten vroegste op dag zeven na het laatste hoog-risicocontact.

Annelies Verlinden is deze week in Washington, samen met de commissaris-generaal van de federale politie, Marc De Mesmaeker, en de directeur-generaal van het Crisiscentrum, Bart Raeymaekers. Er zijn ontmoetingen gepland met de vertegenwoordigers van verschillende veiligheidsdiensten en met de Amerikaanse minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas.

Ook brengt ze een bezoek aan de Verenigde Naties in New York. Er wordt nu bekeken of de ontmoeting met minister Mayorkas woensdag nog zal kunnen plaatsvinden, of eventueel virtueel zal doorgaan.

Het is het eerste bezoek van een Belgische minister aan de Verenigde Staten sinds het land een week geleden de grenzen heropende voor internationale reizigers die gevaccineerd zijn tegen het coronavirus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Senaatsvoorzitter Stephanie D'Hose test positief dag na contact premier, Albert en Paola

Senaatsvoorzitter Stephanie D'Hose (Open Vld) heeft dinsdag positief getest op het coronavirus. Dat meldt D'Hose dinsdagavond op sociale media. Ze had maandag op Koningsdag nog contact met onder meer koning Albert, koningin Paola en premier Alexander De Croo.

"Deze morgen wakker geworden met griepsymptomen, test laten doen en net positief resultaat gehad. Dus 10 dagen quarantaine, dafalgan, zeteltje en rusten", schrijft D'Hose op Facebook. De Senaatsvoorzitter ontving maandag nog koning Albert en koningin Paola voor de viering van Koningsdag. Ze ging ook op de foto met premier Alexander De Croo en verschillende andere ministers. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog geen Antwerpse maatregelen, wel 'alles doen om eerstelijnszorg te ontlasten'

In afwachting van het Overlegcomité van woensdag komen er voorlopig geen specifieke maatregelen op Antwerps provinciaal niveau. Dat meldt gouverneur Cathy Berx na afloop van crisisoverleg met het Agentschap Zorg en Gezondheid en de verschillende eerstelijnszones. "Maar we moeten wel alles doen om de eerstelijnszorg te ontlasten", vindt Berx. "Ik heb signalen gekregen dat de realiteit er nog erger is dan de cijfers tot nu toe deden vermoeden."

Berx zegt te hopen dat er geen extra Antwerpse maatregelen nodig zullen zijn bovenop de federale omdat de situatie eigenlijk overal ernstig is, maar zal eind deze week nog met haar burgemeesters vergaderen over de beslissingen van het Overlegcomité.

"Als we extra maatregelen zouden nemen, zal dat niet zijn om bepaalde sectoren te sluiten", zegt Berx wel. "Dat zouden dan 'barrièremaatregelen' zijn om ervoor te zorgen dat de contacten die er zijn niet voor transmissie van het virus zorgen. Mondmaskers, afstand, dat soort zaken." De solidariteit met de zorgsector moet volgens Berx eens te meer centraal staan de komende periode. "De situatie is ernstig in de ziekenhuizen, maar vooral ook bij de huisartsenwachtposten", zegt ze. "Die zijn compleet overbelast."

Berx kijkt naar initiatieven zoals de corona-infolijn van de stad Antwerpen om daaraan tegemoet te komen. "Ik heb de stad om een draaiboek gevraagd om ook in andere eerstelijnszones zo aan de slag te kunnen gaan en heb dit ook al aan het hogere overheidsniveau voorgelegd."

Intussen blijft vaccineren van groot belang, aldus nog Berx. "Wat de 'boosterprik' betreft, vraag ik dat wie destijds als eerste aan de beurt kwam voor de eerste prik, nu ook voorrang krijgt", zegt ze. "Dat betekent dus ook de hulpdiensten." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Jambon: 'Mensen overtuigen dat ze veilig aan cultuur kunnen doen'

Nu vanuit de cultuursector het signaal komt dat veel bezoekers wegblijven wegens de stijgende coronacijfers, benadrukt Vlaams minister-president en minister van Cultuur Jan Jambon dinsdag dat cultuur op een veilige manier kan verlopen.

De vierde coronagolf is al een tijdje in het land, en dat beginnen de event- en cultuursector te voelen. "Het regent annuleringen die we niet kunnen stoppen", liet #SoundofSilence eerder weten. "Gaan de statistieken omhoog, dan gaat het aantal boekingen omlaag. Voor de derde keer in twee jaar tijd zien we onze agenda's stilletjesaan leeglopen."

Jambon wijst erop dat de Vlaamse regering "permanent in overleg is met de cultuursector om te bekijken hoe we hen kunnen bijstaan". Nieuwe steunmaatregelen liggen nog niet op tafel. "We moeten vandaag vooral inspanningen leveren om mensen aan te moedigen om toch naar de zalen te komen. Met een Covid Safe Ticket kan dat veilig. Ik ben afgelopen week zelf ook nog naar een prachtig concert geweest in de Elisabethzaal in Antwerpen", verklaarde Jambon in de marge van zijn bezoek aan Spanje. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Het gaat zeer snel'

Er liggen momenteel 555 patiënten met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg in onze ziekenhuizen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag verklaard in de Kamer. Op diezelfde afdelingen zijn 165 bedden niet beschikbaar wegens personeelsuitval. De cijfers zijn voor de minister aanleiding om morgen/woensdag tijdens het Overlegcomité "in alle sectoren" maatregelen te nemen.

"Het gaat zeer snel", benadrukte minister Vandenbroucke op basis van voorlopige cijfers die de evolutie weergeeft in de Belgische ziekenhuizen. Tussen 11 uur maandag en 11 uur dinsdag werden 273 nieuwe patiënten met corona opgenomen. Daardoor staat de teller van de coronapatiënten op 2.681 in de hospitalen, van wie er 555 op de afdelingen intensieve zorg liggen. "Dit is een snelle stijging."

Vandenbroucke voegde er nog aan toe dat 165 bedden op intensieve zorg niet beschikbaar zijn wegens geen personeel. Ook hier is sprake van een snelle toename van de personeelsuitval, bijvoorbeeld omdat de mensen overwerkt zijn, met een burn-out kampen of besmet zijn met corona. "De verhalen die ons uit de ziekenhuizen bereiken zijn zeer alarmerend", onderstreepte de minister. Hij blikte daarbij vooruit naar het Overlegcomité dat naar morgen/woensdag is vervroegd.

De minister maakte duidelijk dat in alle sectoren maatregelen zullen moeten worden genomen, en strenge maatregelen, met een strenge handhaving. Welke ingrepen nodig zijn, voegde hij er niet aan toe. Eerder sprak Vandenbroucke zich al uit voor een verplichte vaccinatie van de bevolking.

Bij de bespreking van zijn beleidsnota citeerde de minister enkele cijfers om het belang van vaccinatie toe te lichten. Gevaccineerden hebben veel minder kans besmet te raken dan wie geen prik in de arm kreeg. De kans dat je in het ziekenhuis belandt is voor niet-gevaccineerden zeven tot acht keer groter, en het risico op een opname op intensieve zorg ligt liefst elk keer hoger, aldus de minister.

"Zonder vaccinatie zouden we vandaag een regelrechte menselijke ramp beleven", aldus Vandenbroucke. "Zonder vaccin zouden we in heel België taferelen zien die erger zijn dan in Bergamo bij het uitbreken van de crisis (...) Zonder vaccin was alles vandaag potdicht en zaten we in complete lockdown."

Komt daar nog bij dat de dominante deltavariant zo besmettelijk is dat hij ook flink kan rondgaan in een bevolking die voor het overgrote deel gevaccineerd is, en waardoor ook gevaccineerde mensen in het ziekenhuis of op de afdeling intensieve zorg terechtkomen. "Daarom moeten we én zoveel mogelijk vaccineren én tegelijkertijd maatregelen nemen", luidde het. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

PS moet niet weten van voorstel-Vandenbroucke

De PS verzet zich categorisch tegen de mondmaskerplicht voor leerlingen onder de 12 jaar. Dat laat de partij weten op de vooravond van een nieuw Overlegcomité.

In het advies van het Gems, dat het Overlegcomité adviseert, stellen de experts een mondmaskerplicht op school vanaf 9 jaar voor om de verspreiding van het coronavirus in te dijken, ook al is er volgens een rapport van Sciensano geen voldoende wetenschappelijk argument voor dergelijke maatregel.

'We verzetten ons categorisch tegen een mondmaskerplicht onder 12 jaar. In het onderwijs zijn er reeds heel wat verplichtingen en er is hiervoor geen wetenschappelijke consensus. En als er geen wetenschappelijk bewijs is, moet voorrang gegeven worden aan het leren. Een mondmasker heeft een impact op het welzijn van de kinderen, op hun expressie en interactie, en dus op het leren. Het is al moeilijk voor leerlingen in het middelbaar onderwijs, en dat zal nog meer gelden in het lager onderwijs', verklaarde de partijwoordvoerder. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

2.648 personen in het ziekenhuis

Tussen 6 en 12 november raakten dagelijks gemiddeld 9.998 Belgen besmet met het coronavirus, een stijging van 27 procent ten opzichte van de week voordien. Dat blijkt dinsdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tijdens de onderzochte week stierven dagelijks gemiddeld 27,6 personen aan het virus (+27%). In totaal stierven al 26.403 Belgen aan de ziekte. Dagelijks werden gemiddeld 79.600 testen afgenomen, waarvan 13,3 procent positief bleek te zijn.

Tussen 9 en 15 november werden gemiddeld 243.3 personen per dag in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 28 procent ten opzichte van de week ervoor. Op dit moment liggen 2.648 personen in het ziekenhuis met het coronavirus, waarvan 533 patiënten op intensieve zorg.

Het reproductiegetal is 1,16. Wanneer het getal hoger is dan 1, betekent dit dat het virus zich steeds sneller verspreidt. De incidentie, dat het aantal nieuwe cases per 100.000 inwoners aanduidt, komt neer op 1.086,5 op veertien dagen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Regering wil telewerk drie tot vier dagen per week verplichten

De federale regering zal op het Overlegcomité woensdag voorstellen om telewerk te verplichten gedurende 3 of 4 dagen per week. Dat heeft het kernkabinet maandag beslist, zo bevestigt een bron aan persagentschap Belga.

Door telewerk deels te verplichten, wil de regering het aantal contacten tussen mensen weer wat beperken om coronabesmettingen tegen te gaan.

Momenteel is telewerk aanbevolen. De expertengroep GEMS had ervoor gepleit om telewerk te verplichten tot Kerstmis, zo bleek eerder op de dag uit een uitgelekt advies. De werkgeversorganisaties lieten daarop weten geen verplichting te willen.

In een reactie op de federale beslissing zegt Hans Maertens, de topman van de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka, dat vier dagen telewerk 'buiten alle proportie' is. 'Bedrijven zijn verantwoordelijk voor de arbeidsorganisatie. Het overlegcomité moet het voorstel van de federale regering woensdag verwerpen', schrijft hij op Twitter.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verplichte vaccinatie gezondheidspersoneel: overgangsfase tot 1 april 2022

Het kernkabinet heeft maandagavond een akkoord bereikt over de regeling rond de verplichte vaccinatie van het gezondheidspersoneel. Er komt een overgangsfase tussen 1 januari en 31 maart, maar vanaf 1 april geldt er een verplichte vaccinatie voor al het gezondheidspersoneel.

In de overgangsperiode tijdens de eerste drie maanden van volgend jaar zullen de gezondheidswerkers moeten aantonen dat ze gevaccineerd zijn tegen corona of de voorbije 72 uur een negatieve PCR-test hebben ondergaan. Wie daar niet aan voldoet, kan terugvallen op de regeling die geldt voor tijdelijke werkloosheid door corona.

Vanaf 1 april zal iedereen ingeënt moeten zijn. Niet-gevaccineerde personeelsleden worden ontslagen en kunnen gebruikmaken van de klassieke werkloosheidsregeling, met behoud van anciënniteit en rechten. De tekst moet vrijdag nog worden goedgekeurd door de ministerraad en worden voorgelegd aan de Raad van State. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Antwerps gouverneur Cathy Berx: 'Verstrengen is moeilijk, maar cijfers zijn wat ze zijn'

Antwerps gouverneur Cathy Berx houdt dinsdag crisisoverleg, maar wil het Overlegcomité van woensdag afwachten vooraleer te beslissen of er in haar provincie maatregelen komen bovenop de federale. Dat heeft ze maandagavond gezegd in De Afspraak. 'Weer verstrengen is een moeilijke boodschap, maar de cijfers zijn wat ze zijn', zegt Berx alvast.

Met hogere besmettingscijfers dan ooit zitten heel wat Antwerpse gemeenten volop in een vierde coronagolf. 'Het verschil is natuurlijk dat de verhouding met de ziekenhuisopnames en intensieve zorgen anders is door de vaccinaties, maar ook die cijfers blijven stijgen', zegt Berx. 'Het is belangrijk dat de viruscirculatie naar beneden gaat, dat is de enige manier om de zorg te ontlasten. Dan zal ook de contact tracing weer beter werken want die is nu volledig overbelast.'

Op het vlak van concrete maatregelen is Berx vooral voorstander van mondmaskerplicht in het onderwijs vanaf 9 jaar. 'Landen zoals Italië, Spanje en Griekenland doen dat al en daar gaat het relatief goed', zegt ze. 'Ik denk dat we mondmaskers sowieso te vroeg achterwege hebben gelaten. Toen we dat deden hebben we de cijfers weer zien stijgen. Af en toe moet je dingen proberen te lossen, maar de timing was verkeerd want dit is een herfstvirus. Het moet een en-en-en-verhaal blijven: Covid Safe, mondmaskers, afstand en ventilatie.'

Ook op het vlak van telewerk, sportclubs en bedrijfsfeesten zijn er strengere regels mogelijk, stelt Berx. 'Het is moeilijk want we hebben mensen overtuigd dat als je je laat vaccineren het beter wordt en er weer vrijheid komt, maar de feiten zijn wel zoals ze zich voordoen', zegt ze. 'Men ging ervan uit dat vaccins voldoende bescherming gingen bieden én dat we dan ook niet meer besmettelijk zouden zijn, maar met deze variant blijkt dat we toch nog besmet kunnen worden en het virus kunnen doorgeven.' (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Ziekenhuizen moeten tegen eind deze week opschalen naar fase 1B

Ziekenhuizen moeten tegen vrijdag 19 november opschalen naar fase 1B. Dat houdt in dat de helft van de bedden op intensieve zorg moet worden vrijgehouden voor covid-patiënten. Dat heeft de FOD Volksgezondheid maandag meegedeeld.

De beslissing komt er na een evaluatie van HTSC, het orgaan dat de ziekenhuisbezetting in ons land monitort.

Op de niet intensieve afdelingen moet ook vier keer zoveel bedden worden vrijgehouden voor de covid-patiënten. Planbare, niet dringende ingrepen worden uitgesteld. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Werkgevers: 'Geen sprake van verplicht telewerk'

Telewerk verplichten is geen aanvaardbare maatregel om de huidige coronapandemie in te dijken, zeggen de werkgeversfederaties Voka, Unizo, VBO en Boerenbond in een gemeenschappelijke verklaring. Een algemene thuiswerkverplichting is een van de adviezen van de expertengroep GEMS in aanloop naar het vervroegde Overlegcomité van woensdag.

Lees meer op Trends.be.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Minister Beke 'wil debat over verplichte vaccinatie zeker en vast aangaan'

Ook Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke wil het debat over de verplichte coronavaccinatie aangaan. 'Dit is geen oplossing op de korte termijn, maar ik wil dit debat zeker en vast aangaan', zo zegt de CD&V-minister. Beke vindt persoonlijk ook dat wie een discotheek bezoekt, gevaccineerd moet zijn.

Er gaan in de Wetstraat alsmaar meer stemmen op om de vaccinatie tegen het coronavirus te verplichten of om minstens het debat over die verplichting aan te gaan. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke wakkerde de discussie afgelopen weekend nog eens aan door zich uit te spreken als voorstander van een algemene vaccinatieplicht. Ook Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale brak een lans voor de verplichte vaccinatie en maandagochtend zei ook Groen-vicepremier Petra De Sutter dat het debat over de verplichte vaccinatie moet geopend worden.

Vlaams minister Wouter Beke van zijn kant heeft in het verleden al een paar keer laten verstaan dat het debat over de verplichte vaccinatie voor hem 'geen taboe' is. Ook nu wil de CD&V-minister dat debat aangaan. 'Ook ik krijg verontrustende signalen van onze ziekenhuizen. De draagkracht van ons personeel is groot, maar niet ongelimiteerd', aldus Beke.

Een verplichte vaccinatie voor iedereen is sowieso nog niet voor meteen en is dus ook geen oplossing op korte termijn. Beke dringt wel opnieuw aan op een snelle verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel.

Wat de nood aan bijkomende maatregelen betreft, is het volgens Beke aan het Overlegcomité van woensdag om beslissingen te nemen. De expertengroep GEMS adviseert volgens een uitgelekt advies alvast een nieuwe sluiting van het nachtleven en alle meest risicovolle activiteiten waar het mondmasker en de veiligheidsafstand niet kunnen gerespecteerd worden. Daarnaast pleiten de experts voor verplicht telewerk tot de kerstvakantie, mondmaskers vanaf 9 jaar op school en op alle plaatsen waar het mondmasker verplicht is.

'Wat mij persoonlijk betreft, moeten mensen die naar discotheken gaan gevaccineerd zijn. Een snelle antigeentest kan daarbij een goede aanvulling zijn', zegt Vlaams minister Beke. De CD&V-minister zegt wel dat er alles aan gedaan moet worden 'zoveel mogelijk economische sectoren zo veilig mogelijk open te houden'.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Oost-Vlaanderen onderzoekt bijkomende coronamaatregelen

In Oost-Vlaanderen worden bijkomende maatregelen voorbereid om de vierde golf van het coronavirus te bedwingen. Indien nodig zal het Covid Safe Ticket uitgebreid worden naar alle evenementen. De mondmaskerplicht kan uitgebreid worden en ook in het onderwijs zouden jongeren een mondmasker moeten dragen.

De bijkomende maatregelen worden nog bestudeerd en gouverneur Carina Van Cauter wil nog geen stappen zetten voor het Overlegcomité, dat woensdag samenkomt. Maar indien eventuele maatregelen van het Overlegcomité niet volstaan om de toename van het aantal besmettingen te verminderen, kan de gouverneur beslissen om bijkomende maatregelen te nemen.

Na een overleg met de burgemeesters vorige week wil de gouverneur op die manier een zekere uniformiteit in de maatregelen die in Oost-Vlaanderen gelden. Haar kabinet bestudeert de opties en heeft advies ingewonnen over de beste aanpak op provinciaal niveau. Wel wordt uitdrukkelijk de voorkeur gegeven aan een aanpak van de coronapandemie op hoger niveau. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Covid Safe-polsbandje in de maak in Leuven

In Leuven wordt het binnenkort mogelijk om op de Oude Markt met een Covid Safe-polsbandje rond te lopen. Bezoekers kunnen hun Covid Safe Ticket één keer laten scannen op een centraal punt op het plein, krijgen het bandje, en mogen daarna elk café binnen. Dat meldt Erik De Rop, voorzitter van vzw Oude Markt, maandag. Het gaat om een proefproject dat waarschijnlijk deze week zal starten.

'Er zijn 35 à 40 horecazaken op de Oude Markt', zegt De Rop. 'Veel mensen hoppen van café naar café, en moeten dan elke keer opnieuw gescand worden. Ook als mensen even naar buiten gaan om een luchtje te scheppen of te roken, moeten ze hun coronapas opnieuw bovenhalen. Dat leidt tot onnodig lange wachtrijen.'

Om dat probleem te verhelpen, wil De Rop werken met een centraal punt voor het scannen van de coronapassen. Het is nog niet duidelijk waar het punt exact zal komen, of wie het zal bemannen. Antwoorden op die vragen worden 'eerstdaags' uitgeklaard. De Rop hoopt dit weekend de polsbandjes voor het eerst te kunnen gebruiken. Het bandje is enkel een extra mogelijkheid waar mensen voor kunnen kiezen, er is dus geen verplichting. 'Wie de avond bijvoorbeeld in één café wil doorbrengen en dus slechts eenmaal gescand moet worden, kan dat perfect doen. Ook wie het geen probleem vindt om meerdere malen gescand te worden, kan daar nog steeds voor kiezen.'

Trui Engels
door Trui Engels

Van Ranst over lek GEMS-adviezen: 'Sereen debat wordt onmogelijk'

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) vindt het niet kunnen dat de adviezen van de expertengroep GEMS al op voorhand zijn uitgelekt, zo zegt hij maandag. 'Wij leggen een buffet aan maatregelen klaar, het is aan de politiek om daar uit te kiezen. Nu wordt het erg moeilijk, zo niet onmogelijk, om nog een sereen debat te houden.'

'De lekken maken het veel moeilijker om nodige, maar soms onpopulaire, beslissingen te nemen. Nu zien mensen bovendien amper nog een verschil tussen de experten en de politiek, en dat is er wel degelijk.'

'Maar', zegt Van Ranst nog, 'moest het op voorhand zo zijn afgesproken, zie ik er geen graten om de adviezen al vroeger te lossen. Ik wil ook zo transparant mogelijk zijn. Maar die afspraak is er nu niet: de adviezen worden pas na het Overlegcomité publiek gemaakt. Het is de bedoeling dat iedereen zich daaraan houdt.'

Trui Engels
door Trui Engels

China zet 10.000 studenten in lockdown na 60 besmettingen

De Chinese autoriteiten hebben meer dan 10.000 studenten in lockdown geplaatst in de noordoostelijke stad Dalian. Zij moeten in hun studentenwoningen blijven of naar quarantainehotels gaan. De autoriteiten reageerden op een uitbraak onder studenten met zowat zestig gemelde besmettingen.

In de stad, met 6 miljoen inwoners, zijn er meer dan 200 besmettingen.

Pieterjan Van Leemputten
door Pieterjan Van Leemputten

CovidScan-app toont niet langer vaccintype en -datum

De app om je Covid Safe Ticket (CST) te scannen verklapt voortaan niet langer je volledig vaccinatiecertificaat. Ook worden QR-codes voortaan tijdelijk geschorst wanneer iemand positief test.

Enkele weken geleden kwam uit dat de app om je CST te laten scannen in de horeca, mogelijk meer data prijsgeeft dan toegelaten. Wie in de app kiest voor de modus 'inkomende reiziger België', de modus voor politiediensten en douaniers, kon zo ook iemands geboortedatum, vaccintype en vaccindatum uitlezen.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Trui Engels
door Trui Engels

Overlegcomité komt woensdag samen

Premier Alexander De Croo heeft beslist het Overlegcomité te vervroegen naar woensdag om 14.30 uur, meldt zijn woordvoerder.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

GEMS pleit voor sluiting nachtleven, mondmasker vanaf 9 jaar en telewerk

De expertengroep GEMS, die de overheid adviseert, pleit voor een nieuwe reeks coronamaatregelen. Dat meldt Le Soir maandag.

Het document dat de krant kon inkijken, dateert van zondagavond en bevat meerdere voorstellen, zoals een nieuwe sluiting van het nachtleven en van alle meest risicovolle activiteiten waar het mondmasker en de veiligheidsafstand niet kunnen gerespecteerd worden. De GEMS heeft het ook over contactsporten met hoog risico of studentenactiviteiten. Voor die indooractiviteiten, open voor het publiek, stellen de experts een 'opschorting' voor van 3 à 4 weken. Daarna zou de coronapas enkel nog geldig zijn voor gevaccineerden of mensen die nog niet lang van het virus zijn genezen, en zou ook getest moeten worden bij het binnengaan.

Voort stelt de GEMS voor om telewerk te verplichten tot de Kerstvakantie. Ook pleiten de experts voor mondmaskers vanaf 9 jaar (vierde leerjaar) op school en op alle plaatsen waar het mondmasker verplicht is. De terugkeer van de 'bubbels' is niet aan de orde, maar de experts zouden wel willen dat meer nadruk wordt gelegd op het verminderen van contacten, met name door de Belgen ertoe aan te zetten minder dan vijf nauwe contacten per dag te hebben. Vrijdag komt het Overlegcomité bijeen om over eventuele nieuwe maatregelen te beslissen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frank Vandenbroucke wil extra maatregelen voor nachtclubs

Minister van Gezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wil extra maatregelen voor nachtclubs, zei hij vanmiddag in het VTM Nieuws. 'Ik denk niet dat we discotheken gaan kunnen open houden als we niet extra bescherming toevoegen,' zei hij. Komende vrijdag staat een nieuw Overlegcomité gepland. 'Wat mij betreft, moet wie naar een discotheek wil gaan gevaccineerd zijn. En bovendien, als er zoveel virus rondgaat, moet je je afvragen of je zelfs aan die gevaccineerden geen test moet vragen.'

Vandenbroucke blijft ook bij zijn oproep om het mondmasker te verplichten vanaf 9 jaar, ondanks de tegenkanting uit de Vlaamse regering.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Marc Van Ranst: 'Fake news'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Akkoord over lockdown voor ongevaccineerden in Oostenrijk

In Oostenrijk komt er maandag een lockdown voor mensen die niet volledig zijn gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat is zondag de uitkomst van topoverleg tussen bondskanselier Alexander Schallenberg en leiders van deelstaten.

De Oostenrijkse autoriteiten zien zich genoodzaakt in te grijpen omdat het aantal coronabesmettingen weer snel oploopt. Een conceptversie van het lockdownplan was al uitgelekt. Daar stond in dat mensen die niet zijn gevaccineerd of hersteld van het virus hun woning alleen mogen verlaten voor essentiële activiteiten, zoals boodschappen doen, werken of naar een arts gaan. De maatregel geldt voorlopig tien dagen en treft ongeveer twee miljoen mensen.

Oostenrijk heeft een vaccinatiegraad van ongeveer 65 procent. Schallenberg noemde dat vorige week 'beschamend laag' en dat moet omhoog. 'Indien de vaccinatiegraad blijft zoals die is blijven wij steken in een vicieuze cirkel' van coronabesmettingen, zei hij zondag.

De regeringsleider had vorige week al duidelijk gemaakt een lockdown voor gevaccineerden niet wenselijk te vinden. Die groep zou dan gedupeerd worden omdat anderen aarzelen over vaccins, vond hij.

Schallenberg kondigde aan dat er zeer consequente steekproefgewijze controles komen en dat bestraffing van inbreuken navenant zal zijn.

De zevendagenindex op 100.000 inwoners is naar ongeveer 815 gestegen. Onder de niet-gevaccineerden is dat meer dan 1.700. Ongevaccineerden krijgen in Oostenrijk al te maken met beperkingen. Het land stapte deze maand over op een zogenoemd 2G-model. Dat houdt in dat sommige binnenlocaties, zoals restaurants en bioscopen, alleen toegankelijk zijn voor mensen die gevaccineerd zijn of genezen van covid-19. Invoering van die regel leidde al tot rijen bij vaccinatiecentra. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Neem alleen contact op met huisartsenwachtpost als je ernstig ziek bent'

Meerrdere huisartsenwachtposten zijn zaterdag weer overspoeld door telefoons en patiënten, hetgeen tot lange wachttijden heeft geleid. Dat meldt dokter Roel Van Giel, voorzitter van huisartsenvereniging Domus Medica, zondag. Hij roept op om alleen contact op te nemen met de huisartsenwachtpost bij ernstig ziek zijn.

'Belast de wachtpost niet met alle vragen rond covid, codes, testen of quarantainemaatregelen, zieke medeburgers blijven daardoor in de kou staan en krijgen niet de zorg waar ze recht op hebben', aldus de arts.

De huisartsen hekelen al weken de sterke toename van de druk op de eerste lijn. In de weekends concentreert dat zich in de wachtposten. 'We weten uit vorige golven dat de huisartsen de kanarie in de kolenmijn zijn, maar toch laat men de kanarie langzaam verstikken', zegt Van Giel.

De huisartsen willen zich kunnen concentreren op de zieke burgers. 'Het zou een basis in onze samenleving moeten zijn dat de politiek het recht op zorg garandeert voor wie het nodig heeft', klinkt het. 'In plaats van eindeloos getreuzel en perceptiespelletjes te spelen, verzuimen ze de maatregelen te nemen die echt nodig zijn om deze vierde golf onder controle te krijgen. Er zijn trouwens geen 100 mogelijke oplossingen. Uit de vorige golven weten we dat maar één ding echt werkt : beperk het aantal contacten nu! (...) Hoeveel urgenter kan een situatie nog worden?', aldus de voorzitter van Domus Medica. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Drie sneeuwluipaarden overleden aan coronavirus in zoo in Nebraska

Drie sneeuwluipaarden zijn deze week overleden aan covid-19 in een kinderzoo in Nebraska. Ranney, Everest en Makalu van de Lincoln Children's Zoo raakten in oktober besmet met het virus.

'Dit verlies is hartverscheurend', liet de dierentuin vrijdag optekenen in een bericht op Facebook (zie hieronder).

Hoe de dieren het virus opliepen is onduidelijk. Dierenartsen dienden hen nog steroïden en antibiotica toe, maar dat mocht niet baten.

Twee Sumatraanse tijgers, Axl en Kumar, raakten ook besmet met het coronavirus, maar herstelden. Veel dierentuinen in Nebraska hebben grote percentages van hun dieren gevaccineerd tegen het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse expert verwacht geen lockdown in de winter

Groot-Brittannië zal deze winter vermoedelijk geen lockdown moeten invoeren door stijgende coronacijfers. De voortdurend hoge cijfers sinds begin juli, met dagelijks tussen de 30.000 en 50.000 nieuwe besmettingen, hebben de immuniteit gesterkt, zei epidemioloog Neil Ferguson van de universiteit Imperial College London zaterdag aan de BBC.

De hoge cijfers hadden zeer zeker nadelen. Maar nu zijn er dus positieve effecten, in vergelijking met landen als België, waar de cijfers steeds veel lager waren maar nu sterk stijgen. In Engeland, het grootste deel van het land, werden in juli alle coronamaatregelen opgeheven. Een andere reden waarom Groot-Brittannië momenteel gespaard blijft van opflakkeringen zoals op het Europese continent is mogelijk omdat het snel boostervaccins toedient, zegt Ferguson.

Volgens de regering kreeg al een kwart van de volledig gevaccineerden een herhaalvaccin. Er zijn al ruim 11,8 miljoen derde dosissen toegediend. Toch is het niet het moment om laks te worden, zei Ferguson. Een uitbreiding van de boostervaccins naar andere leeftijdsgroepen kan helpen om de cijfers laag te houden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankrijk neemt strengere maatregelen voor niet-gevaccineerde Belgen

Belgen die niet gevaccineerd zijn en die naar Frankrijk willen reizen, zullen voortaan een PCR- of antigeentest moeten kunnen voorleggen van minder dan 24 uur oud. Dat deelt het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken mee.

Een uitzondering geldt voor wie actief is in de transportsector en om die reden het land in wil. Ook kunnen niet-gevaccineerde Belgen gedurende minder dan 24 uur in het land verblijven, als ze binnen een straal van 30 kilometer rond de eigen woonplaats blijven. Een andere uitzondering geldt voor wie om beroepsmatige redenen zo dringend of veelvuldig het land in moet dat hij of zij zich niet kan laten testen. De maatregelen gelden ook voor een reeks andere landen, zoals Duitsland. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister Dalle: 'Mondmaskerplicht voor kinderen vanaf 9 jaar geen goed idee'

Een algemene mondmaskerplicht voor kinderen vanaf 9 jaar, zoals minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) voorstelt, is geen goed idee. Dat heeft Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) zaterdag gezegd in De Ochtend op Radio 1. Hij vindt het bovendien storend dat kinderen en jongeren weer worden geviseerd.

'Er zijn veel besmettingen bij alle leeftijdscategorieën en ook bij kinderen is dat het geval, maar men mag niet onderschatten wat die mondmaskerplicht betekent. Bij kinderen van die leeftijd, die nog volop bezig zijn met hun spraak te verbeteren, is dat iets wat niet onschuldig is en waar we echt wel voorzichtig mee moeten zijn. Ik denk dat men soms onderschat wat de impact is van zoiets op kinderen', aldus Dalle. De minister vindt het bovendien 'een beetje storend dat elke keer als er problemen zijn met het virus, men onmiddellijk gaat kijken naar die kinderen en de jongeren'.

We moeten vooral kijken naar de maatregelen die we als volwassen kunnen nemen en naleven, aldus Dalle. De veralgemeende mondmaskerplicht voor kinderen vanaf 9 jaar is 'echt wel disproportioneel'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld meer dan 10.000 nieuwe besmettingen per dag

Van 3 tot 9 november zijn elke dag gemiddeld 10.081 mensen besmet geraakt met COVID-19. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers op het coronadashboard van Sciensano. Het aantal besmettingen stijgt zo met 39 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Op maandag werden 15.208 nieuwe besmettingen geteld, op dinsdag waren dat er 12.942. Met dergelijke cijfers zit het aantal besmettingen op een van de hoogste niveaus sinds de start van de pandemie, zei Sciensano-viroloog Steven Van Gucht vrijdag al tijdens het wekelijkse perspunt. Enkel in de tweede golf waren er nog hogere cijfers. Van 6 tot 12 november waren er dagelijks gemiddeld 207 nieuwe opnames van COVID-patiënten, een stijging met 21 procent. Alleen al woensdag waren er 287 nieuwe opnames. Op dit moment liggen 2.391 coronapatiënten in de ziekenhuizen (+ 29 procent), van wie 487 (+ 27 procent) op intensieve zorg. Gemiddeld stierven van 3 tot 9 november elke dag 23,6 mensen aan de gevolgen van het coronavirus, een stijging met 9 procent. Sinds het begin van de crisis eiste de pandemie in ons land al 26.321 mensenlevens. Er werden gemiddeld zowat 83.800 tests uitgevoerd, waarvan 12,7 procent positief bleek. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO waarschuwt landen om niet te talmen met verstrengen coronamaatregelen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft landen met een stijgend aantal gevallen van het coronavirus gewaarschuwd om niet te wachten met het aanscherpen van de coronamaatregelen. 'Hoe sneller er maatregelen kunnen worden uitgevoerd, hoe minder er moeten worden genomen', zei COVID-19 expert Maria van Kerkhove vrijdag in Genève.

Ze wees erop dat de deltavariant van het virus die nu rondgaat, veel besmettelijker is dan eerdere varianten. "Verschillende landen bevinden zich in een moeilijke situatie en moeten zeer strenge maatregelen nemen", zei directeur Mike Ryan. De WHO heeft zoals gewoonlijk geen specifieke landen bij naam genoemd of commentaar gegeven op de acties van specifieke regeringen. De maatregelen waarnaar de WHO verwijst, zijn onder meer het gebruik van mondmaskers, het houden van afstand, ervoor zorgen dat binnenruimten goed geventileerd zijn, bijeenkomsten in kleine ruimtes vermijden en waar mogelijk telewerken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Protest en relletjes na verstrenging in Nederland

Bij een uitloper van een demonstratie om de coronapersconferentie van de Nederlandse regering te verstoren, heeft de politie vrijdagavond in Den Haag het waterkanon ingezet.

Zowat tweehonderd actievoerders verzamelden zich eerder op de avond ter hoogte van het ministerie van Justitie en Veiligheid, in een poging de coronapersconferentie daar met lawaai te verstoren. Een en ander liep uit de hand. Overgebleven demonstranten gooiden met zwaar vuurwerk en stenen naar de politie, ook zou een barricade zijn opgeworpen. De oproerpolitie en het waterkanon kwamen er uiteindelijk aan te pas. Uteindelijk leek de rust te zjn weergekeerd. Op de persconferentie heeft de regering-Rutte een nieuwe, 'milde' lockdown van minstens drie weken aangekondigd om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen bij scholieren quasi verdubbeld

Het aantal besmettingen bij leerlingen in het Vlaams onderwijs is tussen 25 oktober en 7 november, ondanks de herfstvakantie, bijna verdubbeld. Dat blijkt uit cijfers van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). Een gelijkaardige trend valt waar te nemen bij de personeelsleden.

In de periode van 25 oktober tot 7 november waren er in totaal ruim 15.000 besmettingen van leerlingen in het basis- en secundair onderwijs. Dat is iets meer dan 1 procent van het totale aantal leerlingen. In de vorige periode van twee weken ervoor, van 11 tot 24 oktober, waren er ruim 8000 besmette leerlingen. Bij de personeelsleden waren er bijna 3000 besmettingen, tegen bijna 1.700 in de twee weken ervoor. Het gaat om bijna 2 procent van de personeelsleden.

Opvallend is dat er zowel in de week van 25 oktober als in de week van 1 november bijna 8000 leerlingen positief testten. Na een forse stijging in de week voor de herfstvakantie, stabliseerde het aantal besmettingen dus in de herfstvakantie.

Na de herfstvakantie zijn nieuwe regels ingegaan in het Vlaams onderwijs, met onder meer een nieuwe mondmaskerplicht in het vijfde en zesde leerjaar lager onderwijs. Ook moeten enkel symptomatische leerlingen nog getest worden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederlands pakket tegen vierde golf

De ontslagnemende Nederlandse regering maakte een pakket aan maatregelen bekend tegen de vierde golf van besmettingen. De maatregelen worden na drie weken eventueel terug opgeheven. Lees hier wat is beslist.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Situatie in België zeer zorgwekkend' (ECDC)

De nieuwe opstoot van besmettingen met het coronavirus slaat overal in Europa toe. Het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) heeft de situatie in België en negen andere lidstaten vrijdag als 'zeer zorgwekkend' bestempeld. In nog eens tien lidstaten geldt de situatie als 'zorgwekkend'.

'De epidemiologische situatie in de EU wordt momenteel gekenmerkt door een snelle en sterke stijging van het aantal gevallen en een zwakke maar traag stijgende mortaliteitsgraad', zo luidt het in de nieuwe evaluatie van het ECDC. Het agentschap verwacht dat de besmettingen, het aantal hospitalisaties en overlijdens de komende twee weken nog zullen toenemen.

In België, Nederland, Polen, Bulgarije, Kroatië, Tsjechië, Estland, Griekenland, Hongarije en Slovenië wordt de situatie als 'zeer zorgwekkend' omschreven. 'Zorgwekkend' is de situatie in Duitsland, Oostenrijk, Denemarken, Finland, Ierland, Letland, Litouwen, Luxemburg, Roemenië en Slovakije.

In de minst zorgwekkende categorie bevinden zich Italië, Spanje, Zweden en Malta.

Bij het bepalen van deze categorieën baseert het ECDC zich op een aantal absolute waarden (aantal gevallen, hospitalisaties en overlijdens), maar ook hun recente evolutie. Volgens de laatste projecties zou het aantal besmettingen en overlijdens de komende twee weken met ongeveer 50 procent toenemen, om een wekelijks ritme van 300 nieuwe gevallen en 2,7 overlijdens per 100.000 inwoners te bereiken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Oostenrijk: lockdown voor niet-gevaccineerden

Om het fors stijgend aantal infecties met het coronavirus in te dijken, gaat Oostenrijk binnen afzienbare tijd een lockdown voor niet-gevaccineerden invoeren. 'We gaan die stap nu echt zetten', zo bevestigde kanselier Alexander Schallenberg in Innsbruck.

'De doelstelling is duidelijk: we willen zondag het licht op groen zetten voor een nationale lockdown van mensen die niet gevaccineerd zijn', zo verklaarde hij.

Een precieze timing voor de invoering van de lockdown noemde hij nog niet. Zondag zou ook duidelijk moeten worden hoe streng de maatregel precies zal zijn. Verwacht wordt dat niet-gevaccineerden enkel nog het huis zullen mogen verlaten om in hun dagelijkse behoeften te voorzien, te werken of hulp te zoeken. Er zouden naar verluidt steekproeven gehouden worden.

Sinds afgelopen maandag worden in Oostenrijk krachtens de zogenaamde 2G-regel enkel nog gevaccineerde of genezen coronapatiënten toegelaten in onder meer cafés, restaurants, kappers en evenementen met meer dan 25 personen. Bovendien geldt sinds begin november ook een 3G-regel, die niet-gevaccineerde werknemers verplicht om regelmatig een negatieve test voor te leggen. Die maatregelen hebben de voorbije dagen tot een sterke toename van het aantal vaccinaties geleid, maar intussen blijft ook het aantal infecties pieken. Vrijdag werden bijna 11.800 besmettingen binnen 24 uur gemeld.

'We moeten de schroeven nog wat vaster aandraaien', concludeerde Schallenberg. Volgens de kanselier kan van gevaccineerden echter niet verlangd worden dat ze opnieuw in lockdown gaan voor medeburgers die geen prik willen.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Meer inzetten op telewerk'

Met de huidige besmettingscijfers is het zeer belangrijk dat er nog meer wordt ingezet op telewerk. Dat heeft Lode Godderis, professor arbeidsgeneeskunde aan de KU Leuven, verklaard.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Na het weekend meer dan 500 patiënten op intensieve'

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is op een week tijd met 42 procent gestegen. Dat cijfer is wel een overschatting van de reële situatie, door de extra verlofdag op maandag 1 november. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag bekendgemaakt op de wekelijkse persconferentie van het gezondheidsinstituut Sciensano en het Crisiscentrum.

Als er geen rekening wordt gehouden met 1 november, gaat het wel nog altijd om een stijging van 20 procent, zegt Van Gucht. Er waren verschillende dagen waarop meer dan 10.000 besmettingen per dag werden geregistreerd. Op één dag, maandag 8 november, werden zelfs meer dan 15.000 nieuwe besmettingen opgetekend. 'We kunnen dus zeggen dat het virus breed verspreid is op die ogenblik.'

'Het aantal besmettingen bevindt zich op een van de hoogste niveaus sinds het begin van de pandemie', waarschuwt Van Gucht. 'Enkel in de tweede golf waren er nog hogere besmettingscijfers.'

In Vlaanderen is de stijging nog altijd het meest uitgesproken. Vooral bij kinderen tussen 7 en 12 jaar en bij 65-plussers is er een hoge besmettingsgraad. In Brussel is er een kleine daling, maar die is vooral terug te brengen tot een afname van het aantal besmettingen bij de schoolgaande jeugd tijdens de herfstvakantie.

Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft toemenen. Het gaat om een stijging met 20 procent. 'Dat is wat minder dan de weken daarvoor, maar toch nog steeds een duidelijke toename', zegt Van Gucht. Gemiddeld worden er 201 mensen per dag met covid opgenomenin het ziekenhuis. Woensdag waren het er zelfs 284, wat voorlopig het hoogste aantal is tijdens de vierde golf.

Op de afdeling intensieve zorg is het aantal patiënten op een week tijd met 30 procent gestegen, tot 472. 'Na het weekend zullen er waarschijnlijk meer dan 500 patiënten op intensieve zorg liggen', klinkt het.

Tot slot is het aantal overlijdens de voorbije week relatief stabiel gebleven, op gemiddeld 22 per dag.

De stijgende trends zullen de komende weken leiden tot een toenemende druk op de ziekenhuiscapaciteit, met heel waarschijnlijk ook een impact op de niet-covid-zorg, waarschuwt Van Gucht nog. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mini-lockdown in Nederland

Nederland kondigt vandaag een korte lockdown van drie weken aan.

Lees hier meer.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Europese regulator keurt twee coronabehandelingen goed

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA beveelt de Europese Commissie aan om twee behandelingen tegen COVID-19, op basis van antilichamen, goed te keuren. Dat heeft het EMA donderdag bekendgemaakt.

Het gaat om de antilichamencocktail Ronapreve van Roche, en Regkirona van Celltrion Healthcare. De Europese Commissie moet de goedkeuring nog bevestigen.

(Belga)

Lees ook

Is de anticoronapil de nieuwe weg naar het rijk der vrijheid?

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Coronakaart kleurt weer iets roder

Enkele nieuwe regio's kleuren donderdag rood op de pas geüpdatete kaart van het Europese Centrum voor Ziektebestrijding en -controle (ECDC). Het gaat om verschillende regio's in Frankrijk, Italië, Spanje en Denemarken.

ECDC geeft iedere donderdag verschillende Europese regio's een kleurcode, op basis van de tweewekelijkse incidentie per 100.000 inwoners en de positiviteitsgraad. Op basis daarvan kent België vervolgens iedere vrijdag een kleurcode toe aan iedere regio, die te vinden is op de website info-coronavirus.be. Die code is geldig vanaf de zaterdag nadien. De codes zijn van belang voor de coronaregels bij reizen. België kleurt al langer donkerrood.

Sinds de vorige update van ECDC is de Franse regio Pays de la Loire rood geworden. In Italië gaat het om de regio's Calabrië, Marche, Friuli-Venezia Giulia en de provincie Bolzano. In Spanje, waarvan de laatste update dateert van twee weken geleden, krijgen voortaan ook de regio's Catalonië, Aragón, Navarra en de Balearen een rode status. In Italië en Spanje zijn bovendien enkele regio's overgegaan van groen naar oranje. Tot slot geldt het Deense Midden-Jutland nu als rood in plaats van oranje.

Andere landen kleurden eerder al volledig rood, op een uitzondering na in Noorwegen en Zweden. Nagenoeg heel Nederland is ook donkerrood geworden, op de provincies Groningen en Drenthe na.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Wereldwijd meer dan vijf miljoen mensen aan COVID-19 overleden

Het coronavirus heeft wereldwijd al meer dan vijf miljoen mensen gedood, zo blijkt donderdag uit het dashboard van de Johns Hopkins universiteit (JHU) in Baltimore.

De befaamde universiteit registreerde 5.073.702 sterfgevallen en 251.533.999 besmettingen; Over de hele wereld zijn 7.360.381.243 mensen gevaccineerd. Met 46.792.081 infecties en 759.060 overlijdens betalen de VS de hoogste tol. Daarna komen qua besmettingen het Verenigd Koninkrijk, Rusland, Turkije en Oekraïne. België staat op de veertiende plaats inzake infecties.

(Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Duitsland meldt nieuw recordaantal van meer dan 50.000 besmettingen

De Duitse gezondheidsautoriteiten hebben opnieuw een recordaantal nieuwe coronabesmettingen gemeld. Donderdag meldde het Robert Koch Instituut voor ziektebestrijding (RKI) 50.196 nieuwe besmettingen. Niet eerder in de pandemie registreerde het land zoveel infecties op één dag.

Het ging dinsdag nog om 39.676 nieuwe gevallen, ook dat was een record. Er werden in Duitsland woensdag ook 235 overlijdens als gevolg van het coronavirus gemeld.

(belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Kamer breidt erkenning Covid-19 als beroepsziekte uit

De plenaire Kamer heeft woensdag een wetsontwerp van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) goedgekeurd dat de erkenning van corona als beroepsziekte over de verschillende sectoren mogelijk maakt. Dat gebeurde met 114 stemmen voor, 25 stemmen tegen en 2 onthoudingen.

Vandaag kan het personeel uit de zorgsector een besmetting met Covid-19 laten registreren. Minister Vandenbroucke herinnerde eraan dat er heel wat vraag was naar een uitbreiding. Toch bleek het niet vanzelfsprekend een gepaste regeling uit te dokteren. Voortaan moet het in alle sectoren mogelijk worden een erkenning te vragen. Daarvoor moet sprake zijn van vijf besmettingen op veertien dagen. Volgens de minister is dat een correcte benadering van een situatie waarin je aangeeft dat er een sterk vermoeden van causaliteit is tussen de job en de ziekte. Er wordt ook een terugwerkende kracht ingevoerd tot 18 maart 2020. Voor de erkenning is nog een koninklijk besluit nodig.

(begla)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kamer breidt erkenning covid-19 als beroepsziekte uit

De plenaire Kamer heeft woensdag een wetsontwerp van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) goedgekeurd dat de erkenning van corona als beroepsziekte over de verschillende sectoren mogelijk maakt. Dat gebeurde met 114 stemmen voor, 25 stemmen tegen en 2 onthoudingen.

Vandaag kan het personeel uit de zorgsector een besmetting met covid-19 laten registreren. Minister Vandenbroucke herinnerde eraan dat er heel wat vraag was naar een uitbreiding.

Toch bleek het niet vanzelfsprekend een gepaste regeling uit te dokteren. Voortaan moet het in alle sectoren mogelijk worden een erkenning te vragen. Daarvoor moet sprake zijn van vijf besmettingen op veertien dagen.

Volgens de minister is dat een correcte benadering van een situatie waarin je aangeeft dat er een sterk vermoeden van causaliteit is tussen de job en de ziekte. Er wordt ook een terugwerkende kracht ingevoerd tot 18 maart 2020. Voor de erkenning is nog een koninklijk besluit nodig. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jan Jambon (N-VA): 'Opbod aan lokale maatregelen vermijden'

Vlaams minister-president Jan Jambon wil een 'opbod' aan lokale coronamaatregelen vermijden. 'Ik doe een appel aan de burgemeesters. Denk aan de proportionaliteit', zo antwoordde Jambon in het Vlaams Parlement op vragen van Katia Segers (Vooruit), Stephanie D'Hose (Open Vld), Elisabeth Meuleman (Groen) en Filip Brusselmans (Vlaams Belang). Jambon plant een gesprek met de lokale besturen.

Nu de coronacijfers opnieuw stijgen, nemen verschillende lokale besturen strengere coronamaatregelen. Denk aan de aankondiging van kustgemeente Knokke-Heist om alle binnenactiviteiten te schrappen. Ook in andere steden en gemeenten worden strengere maatregelen genomen en worden evenementen geschrapt. Zo kondigde Leuven aan dat er ook dit jaar geen kerstmarkt zal plaatsvinden.

Vanuit de cultuur- en evenementensector klinken intussen opnieuw noodkreten over annulaties en over de willekeur aan lokale maatregelen. Noodkreten die in het Vlaams Parlement werden voorgelegd aan minister-president en minister van Cultuur Jan Jambon. Die laatste 'steunt en deelt' alvast de oproep van de evenementensector om evenementen te blijven organiseren.

'Ik wil ook het publiek oproepen om naar evenementen te blijven gaan. Er zijn daarvoor voldoende veiligheidsmaatregelen genomen', aldus Jambon. De minister-president doet tegelijk een oproep aan de lokale besturen om 'verstandig' en 'proportioneel' om te springen met de coronamaatregelen.

Omdat de federale fase nog van kracht is, heeft Vlaanderen wat dat betreft geen bevoegdheden. 'Maar ik vind wel dat we een opbod aan maatregelen moeten vermijden. Dat is spelen met de broodwinning van mensen', aldus Jambon.

De minister-president is wel van plan om met de lokale besturen rond de tafel te gaan zitten 'om het kader te schetsen'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vakbonden en werkgevers roepen op tot maximaal telewerk

De sociale partners, verenigd in de Groep van Tien, roepen op tot maximaal telewerk waar dit mogelijk is, en dit zeker tot het einde van het jaar. Dat staat in een gezamenlijke oproep die bonden en werkgevers woensdag lanceren.

De oproep volgt op een onderhoud met minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). Eind oktober werd op het Overlegcomité telewerk sterk aanbevolen, om zo het aantal contacten op het werk en openbaar vervoer sterk terug te dringen. Ook minister Vandenbroucke zelf bepleit geregeld om meer te telewerken in de strijd tegen het virus.

Dat doen nu ook de sociale partners. 'De Groep van Tien roept alle werkgevers, werknemers en zelfstandigen op om in de mate van het mogelijke te telewerken. Gedeeltelijk telewerk zou minstens de regel moeten zijn voor alle functies die zich ertoe lenen en in de mate dat de continuïteit van de bedrijfsvoering, de activiteiten, de dienstverlening en het welzijn van de werknemers dit toelaat.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

UZ Gent belooft nodige intensieve zorg maar wil geen bedden vrijhouden

Het UZ Gent, een van de grootste ziekenhuizen van het land, zal geen bedden preventief vrijhouden op intensieve zorg nu het aantal coronapatiënten blijft toenemen. Het ziekenhuis stelt voorlopig ook geen ingrepen uit. Nochtans wordt van ziekenhuizen verwacht dat ze onder fase 1A+ 33 procent van de bedden beschikbaar houden voor covid-patiënten. En dat over twee weken. 'We hebben altijd gezegd dat we de meest optimale zorg willen geven voor covid- en niet- covid-patiënten', zegt het ziekenhuis woensdag. 'We zullen zorgen dat we voldoende plaats hebben als dat nodig is, maar niet vooraf.'

Het Gentse universitaire ziekenhuis had eerder al aangegeven dat het vrijhouden van bedden geen goede zaak is. Dat leverde het ziekenhuis kritiek op van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit).

In het UZ Gent zijn op dit moment 14 bedden op intensieve zorg ingenomen door covid-patiënten. Het ziekenhuis beschikt over 71 bedden in totaal, maar daar vallen ook diensten zoals het brandwondencentrum onder. Op de gewone afdelingen liggen nog eens 16 covid-patiënten en 5 bijkomende patiënten hebben blijvende verzorging nodig nadat ze de ziekte hebben doorgemaakt.

Elke niet-dringende behandeling waarna een patiënt intensieve zorg nodig kan hebben, wordt de komende weken zorgvuldig ingepland. Dat zijn er vijf per dag, zodat de inname van de afdeling IZ niet onverwacht kan pieken.

Indien het aantal covid-patiënten met een intensievezorgbehoefte verder stijgt, kan het ziekenhuis inspelen op die evolutie. 'Na drie golven zijn we goed getraind in het snel opschalen. We monitoren dagelijks de opnames en schalen op wanneer er zich meer patiënten aandienen op spoed of er vragen komen van andere ziekenhuizen.'

Het UZ kampt wel - zoals heel wat andere ziekenhuizen - met een personeelstekort. Een probleem dat geen verband houdt met de vierde coronagolf, maar wel met de aanhoudende druk waarmee de zorg sinds de pandemie kampt.

Een opmerking die ook gehoord wordt in een ander Gents ziekenhuis, het AZ Jan Palfijn. Ook daar moet het ziekenhuis in de toekomst enkele IZ-bedden reserveren die vandaag niet ingenomen zijn door covid-19. Het ziekenhuis spreekt van een moeilijke evenwichtsoefening. 'Het probleem van de opschaling is voornamelijk de handen aan het bed', zegt infectiecontrolespecialist Louis Ide.

Ook Jan Palfijn heeft heel wat vacatures en ziet nogal wat uitval na de lange periode van stress in de zorgsector. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leuvense kerstmarkt gaat voor het tweede jaar op rij niet door

Door het stijgende aantal coronabesmettingen gaat de Leuvense kerstmarkt dit jaar niet door. Dat heeft de organisatie vzw Leuven Kerstmarkt woensdag bekendgemaakt. Ook vorig jaar werd de kerstmarkt geschrapt.

'De verschillende coronamaatregelen staan een gezellige kerstmarkt in de weg', stelt de organisatie. 'Maar belangrijker nog is de noodkreet uit de zorgsector. De alarmerende stijging van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames hebben ons ook tot nadenken gezet. Uit respect leek het ons dan ook niet meer dan normaal om te luisteren naar hun noodkreet en geen massa-evenement te organiseren met alle daaraan gekoppelde risico's.'

De organisatie laat nog weten dat ze uitkijkt naar de editie van 2022. 'Dat wordt een volwaardige editie.'

N-VA, oppositiepartij in Leuven, roept het stadsbestuur op om nog een keer samen te zitten met de organisatie, om te kijken of het evenement eventueel op een andere manier toch kan doorgaan, zodat de beslissing kan worden teruggedraaid. 'De Jaarmarkt kon enkel in afgezwakte versie met mondmasker en zonder versterkte muziek doorgaan, drie weken later ontving Leuven op het WK Wielrennen 300.000 toeschouwers zonder enige maatregel', zegt Lorin Parys (N-VA). 'Er heerst veel onbegrip bij de Leuvenaars, en dat begrijpen wij. Op deze manier raak je de mensen kwijt.'

Leuvens schepen van Handel Johan Geleyns (CD&V) benadrukt dat de afgelasting een beslissing is van de vzw, en niet van het stadsbestuur. 'Het is jammer, maar alle begrip voor de maatregel. Als stad hebben we aangeboden om extra volk in te zetten, die bijvoorbeeld Covid Safe Tickets zouden kunnen scannen. Helaas heeft dat de organisatie niet kunnen overtuigen.'

Geleyns wijst erop dat 'Wintertijd', het eindejaarsevenement van de stad, wel nog steeds plaatsvindt. Er komt een lichtparcours en er zullen foodtrucks in de stad te vinden zijn. 'Sfeer en gezelligheid zal er tijdens het eindejaar dus zeker zijn.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal positieve coronatests in Nederland blijft net onder dagrecord

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend heeft Nederland 12.713 positieve coronatests geregistreerd. Sinds het begin van de coronacrisis zijn er slechts twee dagen geweest met nog meer nieuwe gevallen. Op 20 december vorig jaar meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 12.997 bevestigde besmettingen en op 17 december waren het er 12.778.

Het aantal besmettingen in Nederland liep de afgelopen week op tot 80.292 nieuwe gevallen, gemiddeld 11.470 per dag. Er zijn ook maar twee dagen geweest waarop het weektotaal nog hoger lag, namelijk in december vorig jaar.

De stad Rotterdam telde het meest nieuwe besmettingen, gevolgd door de hoofdstad Amsterdam en politiek centrum Den Haag. Alleen op de eilandgemeentes Vlieland en Schiermonnikoog en in het Gelderse Rozendaal testte niemand positief.

Dinsdag overleden 25 mensen in Nederland aan het coronavirus. In de afgelopen week heeft het RIVM 164 sterfgevallen geregistreerd, gemiddeld zo'n 23 per dag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Zorgmedewerkers moeten opschalen, terwijl iedereen gevaccineerd zou kunnen zijn'

Nu het aantal ziekenhuisopnames van covid-19-patiënten blijft stijgen en de kaap van 500 coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg bijna gerond wordt, zullen de ziekenhuizen geleidelijk moeten opschalen naar de volgende fase. 'Het wordt heel moeilijk', zegt Jan-Piet Bauwens van de socialistische vakbond BBTK woensdag. 'De zorgmedewerkers zullen nu voor de vierde keer moeten opschalen, terwijl iedereen al gevaccineerd zou kunnen zijn. Ze zijn moe, sommigen hebben zelfs hun verlof nog niet kunnen opnemen.'

Fase 1A+ houdt onder meer in dat de ziekenhuizen een derde van de bedden op de afdelingen intensieve zorg moet openhouden voor covid-19-patiënten. Het gaat om 666 van de 2.000 bedden op de afdelingen intensieve zorg. Dat betekent dat reguliere zorg uitgesteld moet worden. 'De zorgmedewerkers staan voortdurend onder druk: als het coronavirus gaat liggen, moet de uitgestelde zorg weer ingehaald worden', zegt Gert Van Hees van de liberale vakbond ACLVB.

'Maar goed, ze hebben het de vorige keren ook gedaan, ze zullen het nu opnieuw doen. Ik hoop alleen maar dat het zorgpersoneel zelf niet uitvalt', zegt Van Hees.

'Ik hoor personeelsleden die heel kwaad zijn. Zij zien veel niet-gevaccineerden, ook veel jonge mensen', zegt Bauwens van BBTK. 'Het gaat toch om een groep die bij een coronabesmetting misschien wel ziek zou worden, maar niet meer op intensieve zorg zou terechtkomen. En dat is niet voor een dag of twee, maar voor weken, zelfs maanden', aldus Bauwens.

De socialistische vakbond erkent dat er naast de niet-gevaccineerden ook gevaccineerden met onderliggende aandoeningen op de afdelingen intensieve zorg belanden. 'Maar de boodschap van het zorgpersoneel is toch: laat je vaccineren. Dat geldt ook voor jonge mensen', zegt Bauwens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Moderna vraagt Europese goedkeuring coronavaccin voor jonge kinderen

Moderna heeft een aanvraag ingediend voor het gebruik van zijn coronavaccin bij kinderen van 6 tot en met 11 jaar in Europa. Dat meldt het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA).

Het Moderna-vaccin, dat Spikevax heet, is al goedgekeurd voor iedereen van 12 jaar en ouder. Het EMA gaat onder meer op basis van de resultaten van de klinische proeven beoordelen of het middel ook gebruikt kan worden voor iedereen van 6 jaar en ouder. Het agentschap verwacht binnen ongeveer twee maanden een beslissing te kunnen nemen. Moderna had enkele weken geleden al verklaard dat uit tests bij 4.700 zes- tot elfjarigen een "robuuste" werking van het vaccin naar voren was gekomen. Eerder vroegen Pfizer en BioNTech om goedkeuring van hun coronavaccin voor kinderen van 5 tot en met 11 jaar. Het EMA komt waarschijnlijk in december met een oordeel over die aanvraag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna 200 nieuwe ziekenhuisopnames per dag

In de periode van 3 tot 9 november zijn elke dag gemiddeld 196,7 COVID-19-patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 29 procent in vergelijking met de zeven dagen ervoor. Volgens de laatst beschikbare cijfers lagen dinsdag 2.146 COVID-19-patiënten in het ziekenhuis en verbleven 434 COVID-19-patiënten op de afdelingen intensieve zorg. Dat betekent dat 22 procent van de erkende IZ-bedden ingenomen zijn door coronapatiënten, blijkt woensdag uit het coronabulletin van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 3 tot 9 november werden 1.377 COVID-19-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. In dezelfde periode verlieten 1.209 COVID-19-patiënten het ziekenhuis. De voorbije zeven dagen is het totaal aantal ingenomen bedden toegenomen met 350, waarvan 97 bijkomende ingenomen bedden op intensieve zorg. Daar hadden dinsdag 216 patiënten ademhalingsondersteuning nodig, 26 patiënten kregen hulp van de hart-longmachine (ECMO). Het reproductiegetal, gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames, staat volgens het coronabulletin op 1,183. Dat betekent dat de pandemie, wat het aantal ziekenhuisopnames betreft, in kracht toeneemt.

In de periode van 31 oktober tot 6 november kregen dagelijks gemiddeld 8.088 mensen te horen dat ze een positieve coronatest aflegden, dat is 5 procent meer dan een week eerder. In totaal werden tussen 31 oktober en 6 november 56.616 nieuwe gevallen van COVID-19 gediagnosticeerd, waarvan 34.899 in Vlaanderen, 4.334 in Brussel en 16.866 in Wallonië, waaronder 550 in de Duitstalige gemeenschap. Voor 517 gevallen waren er geen gegevens over de woonplaats beschikbaar.

In diezelfde periode werden 521.993 coronatesten afgenomen, dat waren er dagelijks gemiddeld 10 procent minder in vergelijking met de week voordien. De positiviteitsratio blijft verder stijgen tot 11,7 procent. Het reproductiegetal, gebaseerd op het aantal nieuwe gevallen, staat volgens het coronabulletin op 1,084. Dat betekent dat de pandemie, ook wat het aantal coronabesmettingen betreft, in kracht toeneemt.

In de periode van 31 oktober tot 6 november werden 155 sterfgevallen gerapporteerd. Van die patiënten woonden 32 mensen in een woonzorgcentrum. Dagelijks lieten gemiddeld 22,1 mensen het leven door COVID-19, een stijging met 3 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 26.230 COVID-19-overlijdens. Intussen kregen meer dan 8,7 miljoen Belgen een eerste dosis van een coronavaccin, wat overeenkomt met 75,9 procent van de totale bevolking en 87,8 procent van de volwassen bevolking. Bijna 8,6 miljoen landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 74,6 procent van de totale bevolking en 86,6 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Boosterprik voor wie vaccin Johnson & Johnson kreeg

Wie gevaccineerd is met het Johnson & Johnson-vaccin zal binnenkort een boosterprik krijgen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist op de Interministeriële Conferentie (IMC). Die gaat ook een globale visie uitwerken over de derde prik, tweet Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) beval dinsdag al een extra vaccin aan voor Belgen die eenmalig gevaccineerd zijn met het vaccin van Johnson & Johnson, ook mensen jonger dan 65 jaar. De ministers volgen dat advies dus. Het extra vaccin zou minimaal twee maanden na de eerste vaccinatie moeten worden toegediend.

De HGR adviseert de boosterprik te geven met het vaccin van Pfizer/BioNTech of dat van Moderna. In ons land zijn zowat 363.000 mensen, onder wie 243.000 Vlamingen, gevaccineerd met J&J. Uit een Amerikaanse studie, gepubliceerd in het vakblad Science, blijkt dat het coronavaccin van Johnson & Johnson zes maanden na de eerste (en voorlopig enige) prik nog maar voor 13,1 procent beschermt tegen een besmetting met het coronavirus.

De IMC Volksgezondheid gaat ook een globale visie uitwerken over de derde prik. 'Op 27 november zullen we de operationalisering ervan bespreken', tweet minister Beke. 'Zo geven we de vaccinatiecentra de duidelijkheid die ze vragen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Virus infecteert de geurzenuwcellen niet: verlies van geur vaak slechts tijdelijk

Het coronavirus tast geen geurzenuwcellen aan, maar infecteert wel de steuncellen van het reukslijmvlies. Dat blijkt uit een nieuwe studie van UZ Leuven en AZ Sint-Jan Brugge-Oostende. De ontdekking verklaart mogelijk waarom mensen vaak slechts tijdelijk hun geur verliezen na een coronabesmetting. De eerste resultaten van de studie zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Cell.

Ongeveer de helft van alle COVID-19-patiënten ervaart geurverlies. In de meeste gevallen is het fenomeen tijdelijk, maar zo'n vijf procent van de getroffen mensen heeft langdurig last van een verminderd reukvermogen. De onderzoekers wilden nagaan vanwaar dat geurverlies precies komt. Ze namen weefselstalen via de neus van 70 overleden COVID-19-patiënten en 15 controlepatiënten. Ze gebruikten daarvoor een techniek die het mogelijk maakt om heel precies een stukje van het ademhalingsslijmvlies, reukslijmvlies en geurcentrum in de hersenen weg te nemen. De afname gebeurt met behulp van een kleine camera, ofwel endoscoop, waardoor het lichaam uitwendig volledig intact blijft.

Het is de eerste keer dat deze techniek voor onderzoeksdoeleinden gebruikt werd. 'Door de unieke opzet van de studie was de kwaliteit van onze stalen enorm goed: ze waren allemaal bruikbaar voor analyse, wat erg uitzonderlijk is bij postmortale studies', legt professor Laura Van Gerven, neus-keel-oorarts in UZ Leuven, uit. 'Daardoor konden we bij hen het virus 'op heterdaad' betrappen, terwijl er nog volop nieuwe virusdeeltjes aangemaakt werden in het reukslijmvlies.'

De onderzoekers ontdekten dat het virus zich voortplant in de trilhaarcellen in het ademhalingsslijmvlies en in de steuncellen van het reukslijmvlies. Over de steuncellen is nog maar weinig bekend bij de mens, maar vermoedelijk spelen ze een belangrijke rol bij het ondersteunen en voeden van de zenuwcellen met geurreceptoren. 'De infectie van de steuncellen veroorzaakt waarschijnlijk onrechtstreeks een afwijkende werking van het reukslijmvlies, en daardoor een aangetast reukvermogen', verklaart dr. Peter Mombaerts, medehoofdonderzoeker. 'Ons lichaam maakt doorlopend nieuwe steuncellen aan, wat het tijdelijke karakter van het geurverlies kan verklaren.'

Er werden geen virusdeeltjes in de zenuwcellen van de patiënten waargenomen. Dat wijst erop dat het virus niet via die weg in de hersenen geraakt. 'Goed nieuws', zegt professor Van Gerven. Ook in het hogerop gelegen geurverwerkend centrum in de hersenen konden de onderzoekers geen virusdeeltjes detecteren. In enkele gevallen was er wel virus aanwezig in de hersenvliezen, maar de oorzaak en gevolgen daarvan zijn nog onbekend. De klinische studie loopt intussen verder. De onderzoekers willen nog meer te weten komen over de infectie van de steuncellen en hoe het komt dat het geurverlies bij sommige patiënten niet helemaal herstelt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Elke dag ruim 186 nieuwe ziekenhuisopnames

In de periode van 3 tot 9 november zijn elke dag gemiddeld 186,3 COVID-patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 22 procent in vergelijking met de zeven dagen ervoor. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers op het dashboard van Sciensano.

Tussen 31 oktober en 6 november raakten ook elke dag gemiddeld 7.969 mensen besmet met het virus (+4 procent). Er werden bovendien 10 procent minder tests uitgevoerd. Het aantal overlijdens in die periode steeg met 2 procent, tot gemiddeld 21,6 per dag.inde De positiviteitsratio is gestegen tot 11,6 procent, de R-waarde steeg tot 1,18. Dat betekent dat de epidemie nog in kracht toeneemt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Sutter roept ambtenaren op zoveel mogelijk te telewerken

Minister van Ambtenarenzaken Petra De Sutter (Groen) heeft in een brief aan de 65.000 federale ambtenaren opgeroepen om zoveel mogelijk thuis te werken. 'Om de mogelijke vierde coronagolf plat te drukken, trek ik de kaart van voorzichtigheid', aldus de vicepremier.

De Sutter roept de voorzitters van de federale overheidsdiensten met aandrang op om hun medewerkers opnieuw zoveel mogelijk te laten telewerken. 'Voor mij is telewerken een kwestie van solidariteit met de verpleegkundigen en artsen van de ziekenhuizen en de meest kwetsbaren', stelt de minister.

De brief van De Sutter werd dinsdagavond verstuurd en volgt op het Overlegcomité van 26 oktober, waar besloten werd om telewerk opnieuw te promoten om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Tot een verplichting kwam het echter niet. De regering roept wel om om de huidige mogelijkheid van drie telewerkdagen per week per ambtenaar als minimum te hanteren.

De Sutter onderstreept dat de federale diensten een voorbeeldfunctie hebben inzake telewerk in coronatijden. In maart 2020 werkte gemiddeld 88 procent van de federale ambtenaren thuis. In september 2021 was dat aantal gezakt tot 78 procent. In maart vorig jaar werkte 72 procent van de ambtenaren fulltime thuis. In september dit jaar was dat nog maar 31 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronapas behouden? Dan moeten Franse 65-plussers een boosterprik halen

Als Fransen ouder dan 65 jaar hun "pass sanitaire", de Franse tegenhanger van ons COVID Safe Ticket, willen behouden, moeten ze vanaf midden december een boosterprik van een coronavaccin halen. Ook Fransen tussen 50 en 64 jaar oud kunnen vanaf begin december beroep doen op een boosterprik. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron dinsdag aangekondigd in een televisietoespraak.

Sinds september komen de oudsten en meest kwetsbaren van de Franse samenleving in aanmerking voor een boosterprik, op voorwaarde dat ze meer dan zes maanden geleden gevaccineerd zijn. "Vandaag moeten we versnellen", zei president Macron op televisie.

"Meer dan 80 procent van de mensen op de afdelingen intensieve zorg zijn ouder dan 50 jaar, daarom zal voor onze landgenoten van 50 tot 64 jaar oud een herhalingscampagne gelanceerd worden vanaf het begin van de maand december", zei hij nog. De Franse gezondheidsautoriteiten gaven nog geen toestemming voor die uitbreiding, maar volgens president Macron werd de kwestie wel al aan hen voorgelegd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk mag coronapas tot aan de zomer gebruiken

In Frankrijk heeft de Grondwettelijke Raad zijn fiat gegeven voor de verlenging van het gebruik tot en met juli 2022 van de gezondheidspas die is ingevoerd wegens de coronapandemie. Dat blijkt uit een beslissing die dinsdag openbaar is gemaakt.

De Franse gezondheidspas is de tegenhanger van het Belgische COVID Safe Ticket. Met dat bewijs moeten Fransen aantonen dat ze gevaccineerd zijn tegen het coronavirus, recent een negatieve test hebben afgelegd of al COVID-19 hebben gehad. De regering besliste om het gebruik van het bewijs te verlengen tot en met juli volgend jaar. De Grondwettelijke Raad heeft geen bezwaar tegen de verlenging van de maatregel. Hij heeft het over een "evenwichtige verzoening" tussen de bescherming van de volksgezondheid enerzijds en de fundamentele vrijheden anderzijds.

Dat ook schooldirecteurs toegang zouden krijgen tot medische informatie van leerlingen, zoals hun vaccinatiestatus en contacten met besmette personen - een amendement aan de wet die de verlenging van de coronapas regelt - is wel een brug te ver, vindt de raad. Het gaat met name om een "disproportionele aantasting van het recht op privacy".

Trui Engels
door Trui Engels

Singapore betaalt niet langer medische kosten van niet-gevaccineerden

Singapore zal niet langer de medische kosten betalen van coronapatiënten die weigeren zich te laten vaccineren. Dat hebben de autoriteiten aangekondigd nu de gezondheidszorg onder druk komt te staan in de eilandstaat.

Het eiland wordt geconfronteerd met de zwaarste golf sinds het begin van de pandemie. Dagelijks zijn er zo'n 2.000 tot 3.000 nieuwe gevallen. 'Mensen die niet zijn gevaccineerd, vertegenwoordigen een aanzienlijke meerderheid van degenen die intensieve zorg nodig hebben, en dragen onevenredig bij aan de druk op onze gezondheidsinfrastructuur', stelt het ministerie van Volksgezondheid in een verklaring op maandag.

Vanaf 8 december zullen de autoriteiten covidpatiënten die niet gevaccineerd zijn een factuur van hun ziekenhuiskosten sturen. Ze kunnen wel nog steeds een beroep doen op de verzekeringen om een deel van hun kosten terug te krijgen. Wie zich om medische redenen niet kon vaccineren, moet de kosten niet zelf betalen. Hetzelfde geldt voor kinderen jonger dan 12 jaar. In Singapore is 85 procent van de bevolking volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Hoge Gezondheidsraad adviseert extra vaccin voor wie Johnson & Johnson kreeg

De Hoge Gezondheidsraad beveelt een extra vaccin aan voor iedereen die gevaccineerd is met het vaccin van Johnson & Johnson, ook mensen jonger dan 65 jaar.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Dalende besmettingscijfers in Brussel, enkel ziekenhuisopnames stijgen

De Brusselse coronacijfers doen het beter dan in de andere delen van het land. De besmettingen gaan in dalende lijn, mogelijk dankzij de strengere maatregelen die altijd behouden bleven in de hoofdstad. Enkel in de ziekenhuisopnames is er nog een stijging merkbaar, meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

De incidentiegraad bleef stabiel en bedraagt nu 761 besmettingen per 100.000 inwoners per twee weken. De R-waarde, die staat voor de vermenigvuldiging van het virus, is zo opnieuw onder 1 gezakt naar 0,90. Het aantal tests is afgenomen naar ongeveer 8.500 per dag en de positiviteitsgraad is gedaald naar 8 procent.

Zo was er een kwart minder positieve gevallen afgelopen week. Al wordt hier ook rekening gehouden met het effect van de herfstvakantie.

Opvallend is dat het aantal positieve gevallen bij de jeugd, de 10- tot 19-jarigen, teruggevallen is, hoewel dat nog de meeste besmette groep was voor de herfstvakantie. De meeste besmettingen doen zich nu voor bij de 30- tot 49-jarigen.

71 procent van de volwassen bevolking en 58 procent van de gehele bevolking heeft nu een eerste vaccindosis gekregen in het Brussels gewest. In de ziekenhuizen is er op de intensieve zorgen een bezettingsgraad van 23 procent. Het aantal overlijdens blijft stabiel. 'Ja, we zien ook in Brussel dat er personen gehospitaliseerd worden die volledig gevaccineerd zijn. Vooral bij de 65-plussers. Toch blijft het vaccin goed beschermen en roepen we iedereen op om zich te laten vaccineren', stelt Neven.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Meerdere extra coronavaccinaties zijn onvermijdelijk

Terwijl het aantal nieuwe besmettingen blijft stijgen, neemt de bescherming van coronavaccins onherroepelijk af. Boostervaccins zijn het enige antwoord. En het zal niet bij die ene extra prik blijven.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Chinese stad reikt geld uit voor tips over bron coronauitbraak

De Chinese stad Heihe looft beloningen van 100.000 yuan (bijna 13.500 euro) uit voor gouden tips over de bron van de lokale coronauitbraak. Er is volgens de lokale autoriteiten een 'volksoorlog' nodig om epidemieën te voorkomen en te beheersen.

Met informatie over de bron hopen de autoriteiten de besmettingsketen te achterhalen.

Heihe ligt in het noorden van China, bij de grens met Rusland, en heeft 1,3 miljoen inwoners. De uitbraak is niet te herleiden naar besmettingen in de omgeving, zo is uit onderzoek gebleken. Dat wijst er volgens de nationale gezondheidscommissie op dat er een nieuwe bron is die afkomstig is uit het buitenland. Inwoners van de grensplaats moeten sinds 1 oktober geïmporteerde goederen die online zijn gekocht, met name bevroren voedsel, bij aankomst desinfecteren en vervolgens door de autoriteiten laten testen op het coronavirus. Daarnaast moeten ze ook gevallen van smokkel, illegale jacht en grensoverschrijdende visserij melden.

In China worden strenge maatregelen genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, bijvoorbeeld met lockdowns en door mensen massaal te testen. Door deze aanpak blijft het aantal besmettingen in het land beperkt.

Dinsdag werden op het Chinese vasteland 43 nieuwe lokale besmettingen, 19 geïmporteerde besmettingen en 46 asymptomatische gevallen geregistreerd.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Meer dan 2.000 COVID-patiënten in ziekenhuizen

Er liggen nu al 2.071 COVID-patiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 418 in de intensieve zorg. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige coronacijfers op het dashboard van Sciensano. De stijging van het aantal nieuwe besmettingen vertraagt wel.

Tussen 30 oktober en 5 november werden in ons land elke dag gemiddeld 7.867 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met nog 4 procent in vergelijking met een week eerder. Er werden ook wel 7 procent minder testen afgenomen. In diezelfde periode kwamen elke dag gemiddeld 20 mensen om het leven, een daling met 8 procent. Er stierven nu al 26.200 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting. Het aantal ziekenhuisopnames stijgt wel nog sterk. In de periode van 2 tot 8 november werden elke dag gemiddeld 183,3 mensen opgenomen in de ziekenhuizen (+21 procent). De positiviteitsratio bedraagt 11,2 procent (+1,6 procent). Het reproductiegetal daalt tot 1,13. Dat betekent wel nog altijd dat de epidemie in kracht toeneemt.

(belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Oppositie dwingt pandemiewet mogelijk buiten werking

Oppositiepartijen N-VA, Vlaams Belang en PVDA vragen een tweede lezing van het koninklijk besluit dat de epidemische noodsituatie afkondigt. De pandemiewet, die nog maar pas in werking is getreden, dreigt zo te vervallen. CD&V-fractieleider Servais Verherstraeten spreekt van een 'majeur incident'.

De Kamercommissie Binnenlandse Zaken debatteert maandag over het koninklijk besluit dat de epidemische noodsituatie afkondigt, waarmee de regering de pandemiewet eind oktober een eerste keer in werking deed treden. De pandemiewet bepaalt dat het kb binnen de vijftien dagen bekrachtigd moet worden door het parlement. Gebeurt dat niet, dan vervalt het koninklijk besluit, is er geen sprake meer van een epidemische noodsituatie en dus ook niet van de pandemiewet, die op dit moment de wettelijke basis is voor de geldende coronamaatregelen, zoals de mondmaskerplicht in winkels.

In de conferentie van voorzitters, het orgaan dat wekelijks de werkzaamheden regelt, was voor de herfstvakantie netjes afgesproken om het bewuste koninklijk besluit deze maandag en indien nodig ook nog dinsdag te bespreken in Commissie, om dan woensdag, binnen de termijn van 15 dagen na de inwerkingtreding, te stemmen in plenaire vergadering. Maar de oppositie zorgde maandagmiddag na een relatief vlotte bespreking toch nog voor een coup de théâtre: het akkoord binnen de conferentie van voorzitters zegt niet expliciet dat er geen tweede lezing mag worden gevraagd, vinden Peter De Roover (N-VA), Dries Van Langenhove (Vlaams Belang) en Nabil Boukili (PVDA), en dus kan dàt wel. Eén probleem: een tweede lezing mag pas plaatsvinden ten vroegste vijf dagen na de goedkeuring van het verslag. En dan haalt het parlement de termijn voor de validatie van het koninklijk besluit niet en vervalt de hele boel.

Majeur incident

CD&V-fractieleider Servais Verherstraeten spreekt van een 'majeur incident'. 'Ik heb dat nog nooit meegemaakt, en ik draai hier toch al lang mee. Dat maakt toekomstige conferenties van voorzitters totaal overbodig', sneerde hij. Premier Alexander De Croo greep in en vroeg om Kamervoorzitster Eliane Tillieux te contacteren, met de vraag hoe de afspraken binnen de conferentie van voorzitters volgens haar geïnterpreteerd moeten worden. Verherstraeten zelf sloot zich daarbij aan en vroeg ook het advies van de juridische diensten van de Kamer, om te onderzoeken of de parlementsleden wel een tweede lezing kùnnen vragen in dit geval.

Dat advies moet uiterlijk tegen de vergadering van de conferentie van voorzitters, morgen/dinsdag rond de middag, klaar liggen. Dat orgaan zal dan beslissen over de verdere werkzaamheden. Er wordt in elk geval een tijdsslot voorzien om meteen na die vergadering verder te debatteren in de commissie Binnenlandse Zaken.

N-VA-fractieleider Peter De Roover noemt dat een 'vreemde manier van werken'. 'Als blijkt dat een en ander niet is opgenomen in het verslag van de conferentie van voorzitters wordt plots een heel ander vat opengetrokken. Ik kan alleen maar hopen dat de meerderheid niet al te creatief wordt met het gebruik van het reglement.' (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Vandenbroucke wil erkenning niet-gevaccineerde zorgverleners intrekken vanaf 1 april

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wil vanaf 1 april overgaan tot de intrekking van de erkenning van zorgpersoneel dat niet volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus. Dat heeft hij maandagmiddag nog eens herhaald in de Kamer.

De verplichte vaccinatie van zorgpersoneel ligt al een tijdje op tafel. Minister Vandenbroucke heeft nu een voorstel gedaan aan de regering om effectief over te gaan tot de verplichting voor onder meer artsen, verpleegkundigen, logopedisten, orthopedagogen, klinisch psychologen en ambulanciers, en om daar vanaf 1 april ook een sanctie aan te koppelen: wie dan niet volledig ingeënt is tegen covid-19, zou zijn of haar job in de zorgsector niet langer mogen uitoefenen. De Vooruit-vicepremier kondigde dat eind vorige week al aan op VTM Nieuws.

Vandenbroucke hoopt dat het ontwerp in kwestie snel de goedkeuring krijgt van zijn collega-ministers, zodat het in het parlement besproken kan worden. Mogelijk is dat nog voor het kerstreces, al is dat verre van zeker.

Volgens de minister zou zo'n regeling in elk geval 'een sterk signaal' zijn 'dat men niet meer zoveel tijd heeft om zich te laten vaccineren om nog een zorgend beroep uit te kunnen oefenen'. Tegelijkertijd wil Vandenbroucke zich hoeden voor stigmatisering van de sector. 'Een groot deel van die mensen heeft zich laten vaccineren. Maar het is belangrijk dat iedereen dat doet, voor de bescherming van zichzelf en hun patiënten.'

Voor de verplichting van de COVID-vaccinatie voor het niet-zorgend personeel in de zorgsector, denk aan logistieke medewerkers of technische ondersteuners, rekent Vandenbroucke op de deelstaten, omdat die daar volgens de minister de juiste juridische instrumenten voor in handen hebben. 'Ik heb mijn collega-ministers in de interministeriële conferentie Volksgezondheid (het overlegorgaan met alle bevoegde ministers van het land, red.) gevraagd om zelf wetgevende initiatieven te nemen in die zin. Vanuit de Vlaamse regering heb ik vorige week gehoord dat zij een intiatief zouden overwegen.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuw Overlegcomité op 19 november gepland

Op 19 november komt het Overlegcomité terug bijeen om een stand van zaken op te maken over de coronasituatie. Dat werd maandag vernomen op het kabinet van premier Alexander De Croo.

De vergadering met de verschillende regeringen van ons land was sowieso halfweg november gepland. Door de vierde golf en de toegenomen besmettingen en ziekenhuisopnames was de vorige bijeenkomst al vervroegd. Toen werd beslist de mondmaskerplicht en het gebruik van de coronapas uit te breiden, terwijl het telewerk alweer sterk werd aanbevolen. Om 15.00 uur geeft premier De Croo, samen met minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke meer tekst en uitleg in de Kamercommissie Binnenlandse Zaken. Daar staat de bespreking geprogrammeerd van het wetsvoorstel dat de Pandemiewet activeert. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Boosterprik na AstraZeneca- of Janssen-vaccin op tafel bij Hoge Gezondheidsraad

De Hoge Gezondheidsraad zit dinsdagochtend samen over een advies omtrent de boosterprik voor wie ingeënt is met de coronavaccins van AstraZeneca en Johnson & Johnson. Dat bevestigt de Hoge Gezondheidsraad.

Uit een studie, gepubliceerd in het vakblad Science, blijkt dat het coronavaccin van Johnson & Johnson zes maanden na de eerste (en voorlopig enige) prik nog maar voor 13,1 procent beschermt tegen een besmetting met het coronavirus. De onderzoekers baseren zich op Amerikaanse gegevens: het coronavaccin van AstraZeneca komt dus niet aan bod in de studie.

Sinds september biedt Duitsland risicogroepen en mensen die één prik van het Janssen-vaccin of twee prikken van het AstraZeneca-vaccin hebben gekregen, een boosterprik van Pfizer/BioNTech of Moderna aan. Of de Hoge Gezondheidsraad het nodig acht dat de mensen die gevaccineerd zijn met AstraZeneca of Johnson & Johnson ook in ons land een boosterprik krijgen, wordt dinsdagochtend afgeklopt.

De Hoge Gezondheidsraad zal zijn advies in de loop van de dag toelichten aan de Taskforce Vaccinatie. De ministers van Volksgezondheid van ons land zullen het advies op hun beurt woensdag bespreken. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Oostenrijk: niet gevaccineerd? Niet op restaurant of naar de kapper

Sinds maandag zijn in Oostenrijk nieuwe maatregelen van kracht om het toenemend aantal coronagevallen te bekampen. Die maatregelen richten zich op wie er blijft voor kiezen om ongevaccineerd door het leven te gaan. Enkel wie gevaccineerd is (of wie hersteld is van covid-19) is voortaan nog welkom in restaurants, op sportwedstrijden of in skiliften. Ook in hotels en voor diensten, zoals kappers, geldt deze regel.

'We menen dat dit een duidelijke bijdrage kan zijn om af te remmen wat aan het gebeuren is', aldus vicekanselier Werner Kogler zondag op de Oostenrijkse televisie. Hij voegde eraan toe dat regionale autoriteiten nog strengere maatregelen kunnen uitvaardigen als ze die nodig vinden. Lokale lockdowns moeten het laatste redmiddel zijn.

Meer dan een kwart van de Oostenrijkers van 12 jaar en ouder beschikt nog niet over een coronacertificaat. Dat wordt beschouwd als een van de voornaamste redenen voor een stijgend aantal besmettingen en ziekenhuisopnames in Oostenrijk. Het aantal nieuwe gevallen ligt het hoogst in Opper-Oostenrijk en de regio rond Salzburg. Dat zijn ook de twee regio's met de laagste vaccinatiegraad.

De nieuwe maatregelen gelden voor een periode van vier weken. In die periode zal een bewijs van een eerste vaccinatie of een negatieve PCR-test volstaan. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duitsland: zevendaags gemiddelde aantal besmettingen op recordhoogte

Het zevendaags gemiddelde van het aantal besmettingen in Duitsland is opgelopen tot een record, van 201,1 coronagevallen per 100.000 inwoners. Sinds de start van de pandemie lag dat aantal nooit zo hoog. Dat meldt het Robert Koch Institut maandag. Het vorige record dateert van 22 december vorig jaar, op het hoogtepunt van de tweede golf. Toen werd er een zevendaags gemiddelde van 197,6 gevallen opgetekend.

De ontslagnemende regering van bondskanselier Angela Merkel staat voor een dilemma nu de besmettingscijfers weer toenemen: haar ministers zijn terughoudend om het coronabeleid ingrijpend te wijzigen nu de coalitiegesprekken voor een nieuwe regering bezig zijn. Een regeerakkoord zou niet voor de eerstkomende weken zijn. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Ruim 10 miljoen Britten hebben boosterprik gekregen

In het Verenigd Koninkrijk hebben al meer dan 10 miljoen mensen een boosterprik gekregen. Dat houdt in dat 17,5 procent van de bevolking vanaf 12 jaar inmiddels een derde coronaprik heeft gehad. De eerste boosters werden in september gezet.

In totaal hebben zo'n 13 miljoen mensen een uitnodiging voor een extra inenting gehad. Die worden verstuurd naar mensen vanaf 50 jaar en risicogroepen. Komende week kunnen nog eens 3 miljoen mensen een uitnodiging op de mat verwachten. De derde dosis van een coronavaccin volgt minstens zes maanden na de tweede prik. Premier Boris Johnson roept mensen in een reactie op de mijlpaal op hun boosters te halen. 'We weten dat de immuniteit van vaccins na verloop van tijd afneemt, dus boosters zijn van vitaal belang om u en uw dierbaren de winter door te beschermen', aldus Johnson op Twitter. 'Haal alstublieft deze levensreddende prik zodra u een oproep ontvangt.' In het VK hebben ruim 50,2 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gehad, dat is omgerekend 87,4 procent van de bevolking die daarvoor in aanmerking komt. Ruim 45,8 miljoen mensen (79,7 procent) hebben twee prikken gehad en zijn dus volledig gevaccineerd. In het VK worden mensen vanaf 12 jaar ingeënt tegen COVID-19.

(belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

VS verwachten veel gevaccineerde internationale reizigers

De Verenigde Staten verwachten maandag een forse toestroom van internationale bezoekers die hun grenzen oversteken, zowel door de lucht als over land. Maandag komt namelijk een einde aan de reisbeperkingen die de VS in maart 2020 een groot deel van de wereldbevolking oplegden om de verspreiding van Covid-19 te minimaliseren.

Zo verwacht luchtvaartmaatschappij United Airlines maandag ongeveer 50 procent meer inkomende passagiers uit het buitenland vergeleken met afgelopen maandag, toen dit er ongeveer 20.000 waren. En Delta Air Lines meldde dat het aantal internationale boekingen met 450 procent is gestegen ten opzichte van zes weken terug, toen het einde van de reisbeperkingen werd aangekondigd. De luchtvaartmaatschappij voorspelt lange rijen voor reizigers naar de VS. Veel internationale vluchten zullen naar verwachting maandag bijna vol of helemaal vol vliegen, met een hoog passagiersvolume in de komende weken. De regering van Joe Biden heeft meerdere gesprekken gevoerd met Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen om zich voor te bereiden op de toestroom van extra reizigers die op Amerikaanse luchthavens zullen aankomen. Reizigers die vanuit Canada en Mexico over land of per veerboot oversteken zijn gewaarschuwd om vanaf maandag op langere wachttijden voorbereid te zijn.

Luchtvaartmaatschappijen zullen de vaccinatiedocumentatie voor internationale reizigers controleren, zoals ze momenteel al doen met Covid-19-testresultaten. Bij landgrensovergangen zal de Amerikaanse douane vragen of reizigers zijn ingeënt en ter plekke documentatie controleren. Kinderen onder de 18 jaar zijn vrijgesteld van de nieuwe vaccinatievereisten. Ook worden maandag nieuwe regels voor het traceren van contacten van kracht. Zo zijn luchtvaartmaatschappijen voortaan verplicht om indien nodig informatie te verzamelen van internationale vliegtuigpassagiers 'om contact op te nemen met reizigers die zijn blootgesteld aan Covid-19-varianten'.

(belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Evenementensector ziet boekingen kelderen

De evenementensector ziet het aantal boekingen slinken nu het coronavirus in ons land aan een nieuwe opmars bezig is. Dat zegt #SoundofSilence, het gezamenlijk initiatief van de sector. 'We willen mensen oproepen om events te blijven bijwonen en initiatiefnemers aanmoedigen om events te blijven organiseren (..) Laat onze sector niet opnieuw in de steek.'

Lees meer.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Knokke-Heist schrapt tijdelijk binnenactiviteiten door slechte coronacijfers

Door het stijgend aantal besmettingen heeft Knokke-Heist besloten om voorlopig geen cultuur-, sport- en jeugdactiviteiten binnen te organiseren. "We tellen nu 122 COVID-besmettingen, en de afdeling intensieve zorg in AZ Zeno ligt vol. Ook de reguliere zorg komt in gevaar", klinkt het.

De gemeente telt 122 besmettingen, of vier keer zo veel als twee weken geleden. Daarom neemt het gemeentebestuur een ingrijpende tijdelijke maatregel. "Heel wat besmettingen kunnen we terugleiden tot binnenactiviteiten in groep. We voelen ons genoodzaakt om bovenop de geldende coronaregels tijdelijk extra maatregelen te nemen. Alle georganiseerde cultuur-, sport- en jeugdactiviteiten die binnen plaatsvinden, zullen vanaf maandag tot en met 30 november tijdelijk niet meer toegelaten worden voor personen vanaf 13 jaar", zegt burgemeester Piet de Groote (GB). Dat betekent dat alle podiumvoorstellingen, fuiven, sportwedstrijden en -trainingen, concerten, cursussen, lezingen, eetfestijnen, ¿ die indoor georganiseerd worden door een vereniging geannuleerd worden. Privé-initiatieven mogen wel nog, maar het gemeentebestuur roept op om die uit voorzorg ook uit te stellen.

Viroloog Marc Van Ranst begrijpt niet goed waarom Knokke-Heist is overgegaan naar een tijdelijk verbod op binnenactiviteiten in de gemeente in de strijd tegen corona. 'Ik denk dat als men extra maatregelen wil nemen, men die beter federaal zou nemen of in ieder geval in een groter gebied dan in één gemeente', zei Van Ranst zondagavond in het VTM NIEUWS.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Zowat 29.000 mensen manifesteren tegen coronapas in Frankrijk

Zowat 29.000 mensen hebben zaterdag in Frankrijk betoogd tegen de coronapas, van wie ongeveer 3.000 in Parijs. Dat meldt het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken. Het is het zeventiende achtereenvolgende weekend van protestacties, met week na week gestaag minder deelnemers.

Het ministerie registreerde 165 acties over het hele grondgebied, met 3.240 demonstranten in Parijs, waar ten minste twee acties waren aangegeven bij de politie. De mobilisatie, die medio juli van start ging, neemt sinds 7 augustus gestaag af, met een piek van 237.000 demonstranten, aldus cijfers van de autoriteiten. Afgelopen zaterdag registreerde het ministerie een scherpe daling in deelname met 25.000 demonstranten. De week ervoor waren dat er nog ruim 40.000.

(belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Opnieuw ongeregeldheden bij coronaprotest in Leipzig

Een demonstratie in Leipzig tegen de Duitse coronamaatregelen heeft zaterdagmiddag opnieuw geleid in ongeregeldheden. De massaal uitgerukte politie arresteerde 24 rechtsradicalen, onder wie bekende neonazi's, wegens het bezit van verboden voorwerpen. Om de menigte, geschat op enkele duizenden personen, in bedwang te houden, stonden drie waterkanonnen klaar. Volgens lokale media werd ook pepperspray ingezet.

Omdat het Augustus-plein, de verzamelplaats van de betogers, al snel vol liep met de toegestane duizend mensen, moesten de autoriteiten later arriverende actievoerders naar een andere plek begeleiden. Bovendien waren er ook tegendemonstraties. Een jaar geleden liep een vergelijkbare demonstratie, georganiseerd door zogenoemde Querdenker (dwarsdenkers), volkomen uit de hand. Zeker 20.000 personen kwamen toen naar de stad voor een protestmars op de Leipziger Ring. Daarvoor was geen toestemming verleend. Ook ditmaal mochten de deelnemers de Ring niet op. Toch probeerden verscheidene betogers het politiekordon te doorbreken.

(belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Frankrijk verplicht mondmaskers in skigebieden

Frankrijk verplicht mondmaskers in wachtrijen naar skiliften. Als de nationale besmettingsgraad boven 200 gevallen per 100.000 inwoners gaat, zullen skiërs ook een geldige coronapas moeten voorleggen, zo heeft premier Jean Castex zaterdag aangekondigd.

Volgens de premier moeten de maatregelen het mogelijk maken een volwaardig skiseizoen te organiseren. De vorige winter was erg moeilijk voor de Franse wintersportsector. De skiliften moesten toen sluiten wegens de corona-epidemie.

Mondmaskers zullen verplicht zijn in gondels, maar ook in wachtrijen buiten. Het zal ook verplicht zijn afstand te bewaren. Dat zal steekproefgewijs gecontroleerd worden. Eenmaal op de stoeltjeslift, mogen skiërs de maskers wel afdoen in openlucht. De regels moeten begin volgende week van kracht worden.

De voorbije dagen is de corona-incidentie in Frankrijk weer boven de grens van 60 gevallen per 100.000 inwoners gestegen. Als dat cijfer boven 200 zou gaan, zal voor skiliften ook de coronapas ingevoerd worden.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Duitse inlichtingendienst waarschuwt voor radicaliserende Covid-ontkenners

Het hoofd van de inlichtingendienst in de Duitse deelstaat Thüringen waarschuwt dat corona-ontkenners steeds meer geradicaliseerd geraken. 'We zien online pesterijen, beledigingen, fysieke aanvallen en ultra-agressief gedrag in het hele land', zegt Stephan Kramer in een interview met Redaktionsnetzwerk Deutschland.

'De vierde golf, de discussie over boostervaccins en de aanscherping van coronamaatregelen zoals de uitbreiding van vaccinatie- of herstelbewijzen kunnen de beweging een nieuwe impuls geven', aldus Kramer. Hij staat aan het hoofd van de instantie die binnenlandse dreigingen moet opvolgen.

De 'Querdenken'-beweging, die bestaat uit Covid-ontkenners, rechtse activisten en antivaxers, heeft tijdens de pandemie verschillende grootschalige protesten georganiseerd in Duitsland. Soms draaiden die uit op geweld. Zaterdag is een betoging in Leipzig gepland. Daar zijn door de toenemende besmettingen maar duizend betogers toegelaten.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Coronacijfers blijven stijgen

Er werden tussen 30 oktober en 5 november elke dag gemiddeld 170,3 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een toename met 24 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt zaterdag uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarnaast werden tussen 27 oktober en 2 november dagelijks gemiddeld 7.208 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 10 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook gemiddeld 10 procent meer testen afgenomen (gemiddeld bijna 78.000). De positiviteitsratio bedroeg 10 procent. Het reproductiegetal daalt volgens het dashboard van Sciensano licht naar 1,15. Dat betekent wel nog altijd dat de epidemie in kracht toeneemt.

Voorts lieten tussen 27 oktober en 2 november dagelijks gemiddeld zo'n 20 mensen het leven, een stijging met 14 procent. Sinds het begin van de pandemie zijn er 26.105 mensen aan het virus overleden, bijna de helft van hen was ouder dan 85 jaar.

Zo'n 8.726.966 Belgen hebben intussen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 88 procent van de volwassen bevolking of 76 procent van de totale bevolking. Zowat 8.583.492 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 86 procent van de volwassen bevolking of 75 procent van de totale bevolking.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook Oostenrijk weert niet-gevaccineerden uit evenementen en horeca

Oostenrijk laat vanaf maandag alleen gevaccineerden en genezen coronapatiënten toe tot onder meer cafés, restaurants, kappers en evenementen met meer dan 25 personen. Een negatieve coronatest is niet meer voldoende. De Oostenrijkse regering meldde vrijdagavond dat de zogenoemde 2G-regel (gevaccineerd of genezen) wordt genomen vanwege het oplopen van het aantal coronabesmettingen.

Oostenrijk registreerde vrijdag 9388 nieuwe coronabesmettingen. Dat zijn er bijna net zoveel als het recordaantal besmettingen van 9586 ongeveer een jaar geleden. 'De bezettingsgraad op de intensive cares stijgt veel sneller dan verwacht', zei kanselier Alexander Schallenberg van de conservatieve ÖVP. 'Het is doodeenvoudig onze verantwoordelijkheid de mensen in ons land te beschermen.'

Er komt een overgangsperiode van vier weken waarin een eerste vaccinatie en een PCR-test voldoende zijn om toegang te krijgen tot plaatsen waar niet-gevaccineerden niet worden toegelaten. Daarna zijn alleen volledig gevaccineerden en herstelde coronapatiënten op die locaties welkom. Donderdag had het bestuur van Wenen al laten weten dat het de 2G-regel zou invoeren vanaf eind volgende week. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Saksen weert niet-gevaccineerden uit horeca

De Duitse deelstaat Saksen voert vanaf maandag beperkingen in voor mensen die niet zijn ingeënt tegen het coronavirus. Vrijdag werd bekend dat mensen die niet volledig zijn ingeënt of recent hersteld van het virus, niet naar overdekte evenementen en horeca mogen.

De Saksische minister van Intergratie Petra Köpping zei op een persconferentie dat de maatregelen nodig zijn om het aantal besmettingen terug te dringen. 'We zijn er niet in geslaagd de afgelopen maanden een beschermende muur van gevaccineerde mensen op te bouwen.'

De enige uitzonderingen worden gemaakt voor kinderen en mensen die om medische redenen de inenting niet kunnen krijgen, bijvoorbeeld omdat ze allergisch zijn tegen een stof in het vaccin.

Het zijn de strengste regels in Duitsland om verspreiding van het coronavirus te beperken. In het zuidelijke Beieren worden deze regels alleen van kracht voor een aantal evenementen.

De Duitse ministers van Gezondheid maakten vrijdag nog bekend dat er geen ingrijpende maatregelen worden ingevoerd op landelijke schaal. Daar wordt vooral ingezet op het sneller vaccineren van mensen. Saksen is op dit moment een van de deelstaten met de meeste besmettingen. De vaccinatiegraad ligt er erg laag, met 57 procent van de bevolking die volledig is ingeënt. Het nationale gemiddelde in Duitsland is 67 procent. (Belga)

'Gevaccineerden tussen 18 en 64 hebben 14 keer minder kans op IC-opname"

Wie tussen 18 en 64 jaar oud is en gevaccineerd is tegen covid-19 heeft 14 keer minder kans op een opname op de ziekenhuisafdeling intensieve zorgen dan niet-gevaccineerde leeftijdsgenoten. 'De vaccinatiestatus heeft een erg duidelijk effect', besluit coronacommissaris Pedro Facon.

Facon kon vrijdagochtend op de wekelijks persconferentie van het crisiscentrum voor het eerst cijfers meegeven over de vaccinatiestatus van de patiënten op de IC-afdelingen van de Belgische ziekenhuizen. Perfect zijn die cijfers niet, omdat gevaccineerden en niet-gevaccineerden qua sociologisch profiel en contactgedrag niet volledig vergelijkbaar zijn. Maar toch liegen ze er niet om: uit de gegevens van de afgelopen twee weken blijkt dat 18- tot 64-jarigen die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus maar liefst 14 keer minder kans hadden op opname op intensieve zorgen dan niet-gevaccineerde leeftijdsgenoten.

Dat effect zwakt af met de leeftijd, maar blijft ook bij ouderen goed zichtbaar. Gevaccineerde 65- tot 84-jarigen hebben 4,5 keer minder kans op een ICU-opname, bij 85-plussers is dat nog 2 keer minder kans. Bij de jongere coronapatiënten is het effect van de vaccins op dat vlak moeilijker vast te stellen. Tussen 0 en 11 jaar is niemand gevaccineerd, en er lagen de afgelopen twee weken geen kinderen tussen 12 en 17 jaar op intensieve zorgen.

De voorbije weken werd al aangetoond dat de coronavaccins goed beschermen tegen ziekenhuisopname in het algemeen. De kans ligt daar bij de 18- tot 64-jarigen 9 keer lager voor wie gevaccineerd is. Bij de 65- tot 84-jarigen is de kans 3 keer kleiner. Het effect wordt opnieuw kleiner naarmate de patiënten ouder worden. Voor 85-plussers zijn de verschillen beperkt, maar de absolute aantallen zijn daar klein, wat de cijfers statistisch minder betrouwbaar maakt. Bovendien gaat het doorgaans om erg kwetsbare personen.

Tot slot hebben de vaccins ook een duidelijk waarneembaar effect op de besmettingskans. Onder de volwassenen tot 64 jaar is de incidentie van het virus dubbel zo hoog bij niet-gevaccineerden. Dat effect is echter verdwenen bij de 65-plussers. Dat komt omdat de vaccinatiegraad daar erg groot is - als die 100 procent zou zijn, zou iedereen die besmet geraakt gevaccineerd zijn, stipte Facon vrijdagochtend meermaals aan - maar wellicht vertonen 65-plussers ook gewoon risicovoller contactgedrag dan niet-gevacineerde ouderen, waardoor die eerste groep toch nog vaker besmet geraakt dan de tweede. Voor de meeste 65-plussers is de vaccinatie intussen ook al weer een tijdje geleden. Het boostervaccin is dus erg belangrijk voor die groep, stelt Facon.

De coronacommissaris raadt kwetsbare mensen en ouderen daarnaast aan om extra veilig om te springen met contacten, bijvoorbeeld door zoveel mogelijk buiten af te spreken en anders goed te ventileren, mondmaskers te dragen of afstand te houden. (Belga)

Anticoronapil Pfizer 89% doeltreffend tegen ziekenhuisopnames en overlijden (Pfizer)

De anticoronapil van Pfizer kan volgens de eerste klinische onderzoeken het risico op ziekenhuisopnames en overlijdens met 89 procent terugdringen. Dat heeft de farmaproducent vrijdag meegedeeld.

Volgens Pfizer komt uit een tussentijdse analyse een doeltreffendheid van bijna 90 procent naar voren 'in vergelijking met een placebo bij patiënten die binnen drie dagen na het begin van de symptomen werden behandeld'. Dat resultaat is gebaseerd op klinische proeven bij iets meer dan 1.200 volwassenen die besmet raakten met covid-19 en die het risico lopen ernstige symptomen te ontwikkelen

Het bedrijf zegt de resultaten 'zo snel mogelijk' voor te willen leggen aan de Amerikaanse toezichthouder FDA, die het licht op groen moet zetten voor het gebruik van het middel in de VS. De pil van Pfizer zou onder de naam Paxlovid op de markt worden gebracht.

Pfizer-concurrent Merck, in Europa actief onder de naam MSD, ontwikkelt eveneens een pil die de symptomen van een coronabesmetting onder controle moet houden. Dat middel, molnupiravir, is donderdag al goedgekeurd door de toezichthouder in het Verenigd Koninkrijk. Het onderzoek van het Europese geneesmiddelenagentschap EMA is nog aan de gang. De antivirale pillen van Pfizer en MSD voorkomen dat het virus zich kan vermenigvuldigen, waardoor de virusniveaus in het lichaam laag blijven en de ziekte minder ernstig blijft. (Belga)

We zijn wellicht op weg naar meer dan 500 coronapatiënten op intensieve zorgen

Volgens viroloog Steven Van Gucht en coronacommissaris Pedro Facon stevenen we mogelijk weer af op meer dan 500 coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorgen. 'Alles hangt af van ons gedrag.'

Aan het begin van de vierde coronagolf in oktober gingen de meeste modellen er nog van uit dat het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorgen op de piek nipt onder de 500 zou blijven. Maar het ziet er naar uit dat we die drempel gaan overschrijden, gaven Sciensano-viroloog Steven Van Gucht en coronacommissaris Pedro Facon vrijdagochtend mee op de wekelijkse persbriefing van het crisiscentrum.

De voorspellingen zijn wel nog erg onzeker. 'In het beste geval blijven we net onder die 500 patiënten op IC, maar in het slechtste geval overstijgen we de 1.000 patiënten', zei Van Gucht. De piek bereiken we allicht tegen eind november.

Dat betekent naar alle waarschijnlijkheid dat de ziekenhuizen hun capaciteit voor coronapatiënten voor de zoveelste keer zullen moeten opschalen. Nu zitten ze nog in fase 1a, wat inhoudt dat 25 procent van de intensieve bedden voorbehouden worden voor coronapatiënten. Dat komt neer op 500 bedden, maar daarvan zijn er nu al meer dan 350 bezet. In fase 1b worden 1.000 IC-bedden, de helft van de totale capaciteit, gereserveerd.

Voor veel ziekenhuizen wordt dat een zware dobber. Het universitair ziekenhuis van Gent kondigde gisteren/donderdag al aan dat het geen bedden op intensieve zorgen meer wil vrijhouden voor coronapatiënten, maar het systeem is deels gebaseerd op collegialiteit tussen de ziekenhuizen onderling.

Bovendien zijn er de afgelopen week 'opvallend meer' transfers van coronapatiënten tussen ziekenhuizen geweest, ook over de provinciegrenzen heen, zei Van Gucht. Daar komt nog eens bovenop dat de reële capaciteit op intensieve zorgen lager ligt dan de theoretische capaciteit van 2.000 bedden. Dat komt omdat het zorgpersoneel steeds vaker uitvalt door ziekte of verplichte quarantaine. 'Verschillende ziekenhuizen geven aan dat ze bedden moeten sluiten door een tekort aan personeel, zowel op intensieve zorgen als op andere afdelingen', waarschuwde Van Gucht.

Hoe ernstig de situatie uiteindelijk wordt, is nog moeilijk te voorspellen. Het verschil tussen het best- en het worstcasescenario wordt vooral bepaald door ons gedrag, bijvoorbeeld door het aantal risicocontacten dat we hebben. Hoe dat zal evolueren is op dit moment nog erg onzeker.

In elk geval moet er na de herfstvakantie weer meer thuis worden gewerkt, gaf Facon aan. Eerder op de dag klopte minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke ook al op die nagel. Extra kwetsbare mensen doen er bovendien goed aan om hun contacten te beperken en in elk geval goed te verluchten en ventileren. Al geldt dat laatste volgens Facon 'in de huidige context' eigenlijk voor iedereen. (Belga)

Nederlands ministerie van Volksgezondheid moet 30 miljoen mondmaskers afkeuren

Het Nederlands ministerie van Volksgezondheid moet 32,8 miljoen ingeslagen Chinese KN95-mondmaskers afkeuren. De tijdelijke uitzondering waardoor deze mondmaskers van de Europese Unie in de zorg mochten worden gebruikt, is verstreken. Een woordvoerder van het ministerie bevestigt een bericht van de Volkskrant hierover.

Volgens de krant is de lading in totaal zo'n 70 miljoen euro waard, maar het ministerie kan niet zeggen of die schatting klopt. Ongeveer twee derde van de bewuste mondmaskers is geleverd door de Relief Goods Reliance van mediabekendheid Sywert van Lienden.

De mondmaskers zijn vorig jaar ingekocht. In het parlement werd toen aangedrongen op het grootschalig inkopen van zogenoemde persoonlijke beschermingsmiddelen, waaronder mondmaskers. Dit gebeurde door het Landelijk Consortium Hulpmiddelen.

Vanuit de Europese Commissie kregen de Chinese mondmaskers in de coronacrisis een ontheffing, waardoor inzet in de zorg mogelijk was. Wel was al bekend dat die ontheffing tijdelijk zou zijn. (Belga)

Aantal coronapatiënten in het ziekenhuis blijft fors stijgen

Het aantal coronapatiënten in het ziekenhuis blijft fors stijgen. Tussen 29 oktober en 4 november werden elke dag gemiddeld 171,9 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een toename met 33 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 1.899 mensen in het ziekenhuis (plus 34 procent), waarvan er 364 intensieve zorgen nodig hebben (plus 42 procent). Dat blijkt vrijdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 26 oktober en 1 november werden er dagelijks gemiddeld 6.928 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 13 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook gemiddeld 16 procent meer testen afgenomen. De positiviteitsratio bedroeg 9,8 procent. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 1,20, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Het aantal overlijdens zit ook nog steeds in de lift. Tussen 26 oktober en 1 november lieten dagelijks gemiddeld zo'n 21,4 mensen het leven, een stijging met 38 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 26.105 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 8.719.980 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 88 procent van de volwassen bevolking of 76 procent van de totale bevolking. Zowat 8.577.980 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 86 procent van de volwassen bevolking of 74 procent van de totale bevolking. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wetenschappers vinden gen met dubbel risico op ademhalingsproblemen door Covid-19

Onderzoekers van de universiteit van Oxford hebben een specifiek gen ontdekt dat het risico op ademhalingsproblemen door Covid-19 verdubbelt. De ontdekking zou kunnen helpen verklaren waarom bepaalde etnische groepen sneller ernstig ziek worden dan andere.

Met behulp van artificiële intelligentie en gloednieuwe moleculaire technologie hebben onderzoekers van de universiteit van Oxford een gen ontdekt dat ervoor zorgt dat de cellen langs de luchtwegen en de longen minder goed reageren op het virus.

Ze vonden bovendien dat ongeveer 60 procent van alle mensen met Zuid-Aziatische roots het gen draagt, in vergelijking met slechts 15 procent van mensen met een Europese achtergrond. De resultaten van de studie kunnen zo helpen verklaren waarom de hospitalisatie- en sterftecijfers hoger zijn in bepaalde gebieden. Het gen kan echter niet als enige verklaring worden gebruikt, benadrukken de onderzoekers. Veel andere factoren, zoals de socio-economische toestand, spelen ook een rol. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Enkel gevaccineerden en mensen met antistoffen welkom in Weense horeca

Het stadsbestuur van Wenen last een reeks nieuwe maatregelen in om de vierde golf van besmettingen in te dijken, en te voorkomen dat de zorgsector opnieuw wordt overbelast. Zo mogen niet-gevaccineerden of mensen die nog niet zijn genezen van het virus, niet langer binnen in horecazaken of bij contactberoepen.

"De situatie is kritiek", zo alarmeerde Oostenrijks minister van Volksgezondheid Wolfgang Mückstein naar aanleiding van de hoge besmettingscijfers en het lage vaccinatiepercentage. Slechts 64,3 procent van de totale bevolking heeft er al twee prikken gekregen. Oostenrijk bevindt zich daarmee onder het Europees gemiddelde van 66,8 procent.

Het stadsbestuur van Wenen heeft daarom beslist om vanaf eind volgende week extra maatregelen te nemen. Zo mogen enkel mensen die volledig gevaccineerd zijn, of genezen zijn van het virus en dus antistoffen hebben aangemaakt binnen in horecazaken, bij contactberoepen, of bij samenkomsten met meer dan 25 mensen. De stad belooft ook te controleren of de maatregelen effectief worden nageleefd.

Stad Wenen wil bovendien het vaccinatiecijfer opkrikken door enerzijds de vaccinatiecampagne uit te breiden naar kinderen tussen 5 en 11 jaar, en anderzijds de inwoners aan te zetten om zich in te schrijven voor een derde prik. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitse regering roept op tot vaccinatie na recordaantal besmettingen

De coronacijfers in Duitsland hebben een nieuw hoogtepunt bereikt. De Duitse regering en gezondheidsexperten roepen daarom mensen die nog niet gevaccineerd zijn op om zich alsnog te laten vaccineren. Ondertussen geeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn de resterende bevolking de mogelijkheid tot een derde coronaprik.

De stijgende coronacijfers en het lage vaccinatiepercentage van 66,9 procent zorgen voor hoge druk in de Duitse gezondheidssector. De leiders van alle deelstaten zijn het er in ieder geval over eens dat de situatie in de zorgsector een prioriteit moet worden. "We zien dat de sector aan haar limiet zit", stelt Klaus Holetschek, minister van Volksgezondheid van de staat Beieren. "Verpleegkundigen trekken weg uit de ziekenhuizen, verminderen hun werkuren of veranderen van beroep."

De regering roept daarom alle inwoners die nog niet gevaccineerd zijn, op om zich alsnog te laten vaccineren. Bovendien zit de Duitse minister van Volksgezondheid, Jens Spahn, op één lijn met de organisaties van artsen over het toedienen van een derde prik: alle Duitsers die al langer dan zes maanden tegen corona zijn gevaccineerd, kunnen nu een extra prik krijgen. Eerst krijgen ouderen, het zorgpersoneel en mensen met een zwak immuunsysteem de mogelijkheid tot een derde prik, daarna kan ook de resterende bevolking zich opnieuw laten inenten. Tot nu toe lieten ruim 2,3 miljoen mensen in Duitsland zich al een extra prik toedienen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europese landen kunnen Covidpil van MSD met spoed inzetten

Europese landen zouden de Covidpil van MSD al kunnen gebruiken nog voor de hele goedkeuringsprocedure bij het EMA is afgerond. Dat zegt het Europees Geneesmiddelenagentschap donderdag. De organisatie zegt bereid te zijn om de landen daarbij wetenschappelijk advies te geven.

De Covidpil heet molnupiravir en heeft Lavegrio als merknaam. Mensen die positief testen op het coronavirus kunnen die pil slikken om de symptomen onder controle te houden en ernstige klachten te voorkomen. Dat moet het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen helpen terugdringen. De pil, die ontwikkeld is door farmabedrijven Ridgeback Biotherapeutics en MSD, heeft donderdag al de goedkeuring gekregen van de Britse toezichthouder MHRA. Het EMA kijkt momenteel mee met de proeven naar de pil. Die "rolling review" is de laatste stap voordat MSD daadwerkelijk toelating aanvraagt. Het EMA kan niet aangeven wanneer dat eindoordeel er zal zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voor het eerst sinds juli meer dan 10.000 nieuwe coronagevallen in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 10.272 positieve coronatests geregistreerd. Voor het eerst sinds 18 juli komt het aantal nieuwe gevallen boven de 10.000 uit. Sinds het begin van de coronacrisis, meer dan zeshonderd dagen geleden, zijn er vijftien dagen geweest met meer positieve tests.

In de afgelopen zeven dagen zijn 58.375 positieve testuitslagen gemeld bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is het hoogste weektotaal sinds 22 juli. Het komt neer op gemiddeld bijna 8.400 nieuwe gevallen per dag. Dat gemiddelde stijgt nu vijf weken onafgebroken. Precies een maand geleden, op 4 oktober, lag het gemiddelde net iets onder de 1.700 gevallen per dag. In een maand tijd is het niveau dus vijf keer zo hoog geworden.

Het RIVM kreeg in de afgelopen dag 24 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting was overleden. In de afgelopen week zijn 126 sterfgevallen gemeld, gemiddeld 18 per dag. Dat is het hoogste niveau sinds 16 mei. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Biden last vaccinatieplicht voor werknemers in

Tientallen miljoenen Amerikaanse werknemers moeten voor 4 januari 2022 volledig gevaccineerd zijn. Werknemers die weigeren, moeten zich minstens eenmaal per week laten testen. Dat meldt het kabinet van president Joe Biden donderdag.

Voor werknemers van bedrijven groter dan 100 personen, werknemers van federale overheidsdiensten en al het zorgpersoneel geldt in de Verenigde Staten vanaf vandaag een vaccinatieplicht. Voor 4 januari 2022 moeten zij volledig gevaccineerd zijn, hetzij met twee dosissen van Pfizer-BioNTech or Moderna, hetzij met één prik van het Johnson & Johnson-vaccin. Werknemers die weigeren, moeten zich minstens eenmaal per week laten testen, zo klinkt het bij Biden.

De vaccinatieplicht is een van de meest drastische maatregelen die de Amerikaanse regering al nam om de verdere verspreiding van het virus binnen de perken te houden. Biden had de maatregel al onthuld in september, tijdens een toespraak in het Witte Huis. Het is volgens hem een kans om in de bestrijding van de pandemie 'een bladzijde om te draaien', en het economisch herstel een duwtje in de rug te geven.

Veel Amerikaanse bedrijven drukken echter hun onbegrip uit, schrijft de New York Times. Er heerste bovendien nog veel onduidelijkheid, onder meer over wie de tests moet betalen. Nieuwe richtlijnen die de Amerikaanse dienst voor arbeidsveiligheid en -hygiëne (OSHA) donderdag publiceerde, brachten verheldering: werkgevers moeten hun werknemers betaald verlof geven om zich te laten vaccineren, en zo nodig ook betaald ziekteverlof voor eventuele bijwerkingen. Ze zijn echter niet verplicht om de tests zelf te voorzien, noch om ervoor te betalen.

Ook bij de Republikeinse oppositie stoot de maatregel op protest. Ze noemt het beleid van Biden een 'dictatuur', en gaat niet akkoord met de manier waarop hij de individuele vrijheden van de burgers wegneemt. Verschillende Amerikaanse staten, waaronder Texas, voerden op hun grondgebied bovendien al eerder een verbod in op een eventuele vaccinatieplicht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen kleurt donkerrood op Europese coronakaart

Vlaanderen kleurt donkerrood op de nieuwe coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektebestrijding- en preventie (ECDC). Vorige week was dat al het geval voor Wallonië en Brussel.

De vierde coronagolf in ons land begint zich nu ook duidelijk af te tekenen op de Europese coronakaart, die het Europees Centrum voor Ziektebestrijding en -preventie elke donderdag publiceert op basis van het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. Na Wallonië en Brussel kleurt nu ook Vlaanderen donkerrood, de laatste van de vier kleurcodes. Dat wil zeggen dat er op twee weken tijd zeker 500 besmettingen zijn vastgesteld per 100.000 inwoners, of dat de positiviteitsratio boven de 4 procent uitkomt.

Vorige week kleurde Vlaanderen nog gewoon rood, wat duidt op minstens 200 maar wel minder dan 500 vastgestelde coronabesmettingen per 100.000 inwoners. Wallonië en Brussel kregen toen al het donkerrode label.

Ook in de buurlanden is een en ander veranderd. In Nederland kleuren nu ook verschillende regio's donkerrood, net als in het oosten van Duitsland. Beide landen waren vorige week nog volledig rood.Ook Noorwegen en vooral Zweden ruilen veel oranje in voor rood.

Frankrijk blijft volledig oranje, en ook in Italië blijft de situatie er redelijk goed uitzien, al kleuren daar nu wel iets meer regio's oranje in plaats van groen. Voor Spanje zijn er deze week geen gegevens beschikbaar. In het algemeen staan Oost- en West-Europa er slechter voor dan de landen in het zuiden van het continent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO ernstig bezorgd over toename coronabesmettingen Europa

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maakt zich ernstig zorgen over het stijgende aantal coronabesmettingen in Europa. De directeur in Europa Hans Kluge waarschuwt dat volgens 'een betrouwbare voorspelling' voor februari nog eens een half miljoen doden zullen vallen.

Het coronavirus verspreidt zich in hoog tempo in de 53 landen die in het Europese gebied van de gezondheidsorganisatie liggen. Van alle nieuwe besmettingen die vorige week wereldwijd werden gemeld, kwam 59 procent uit deze landen. Dat geldt ook voor 48 procent van alle gemelde sterfgevallen.

Het aantal besmettingen in het Europese gebied stijgt al zes weken op rij, onder alle leeftijdsgroepen. Duitsland, Slovenië en Kroatië meldden donderdag hun hoogste dagcijfer sinds het begin van de pandemie. De ontwikkeling van de coronacijfers zijn volgens Kluge reden voor 'ernstige zorgen'. Europa is weer het epicentrum van de pandemie, aldus de topman.

Kluge wijst erop dat de toename wordt veroorzaakt door de versoepelingen van coronamaatregelen en een te lage vaccinatiegraad. Het aantal ziekenhuisopnames is in een week tijd verdubbeld.

'We moeten onze tactiek veranderen', aldus de directeur van WHO Europa. In plaats van dat actie wordt ondernomen als het aantal besmettingen piekt, moet volgens Kluge juist gekeken worden naar manieren waarop deze pieken kunnen worden voorkomen. Hij roept gezondheidsautoriteiten op de versoepelingen van maatregelen voorzichtig te heroverwegen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britten keuren als eersten covid-pil van MSD goed

Britten die positief testen op het coronavirus kunnen binnenkort misschien een pil krijgen om de symptomen onder controle te houden en ernstige klachten te voorkomen. Een pil die is ontwikkeld door farmaceut MSD is donderdag goedgekeurd door de Britse toezichthouder voor geneesmiddelen, de MHRA. Het is de eerste goedkeuring voor het middel.

Het middel heet molnupiravir. De Europese toezichthouder, het EMA, kijkt mee met de onderzoeken en komt binnenkort mogelijk met een oordeel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal nieuwe coronabesmettingen in Duitsland

Duitsland heeft donderdag een recordaantal nieuwe coronabesmettingen geregistreerd: op 24 uur tijd waren dat er 33.949, zo meldt het Robert Koch-instituut.

Het vorige record werd op 18 december 2020 opgetekend, met 33.777 nieuwe besmettingen. In totaal zijn in Duitsland sinds het begin van de epidemie meer dan 4,6 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus. De vierde golf treft vooral niet-gevaccineerde mensen, zo stelt de regering van Angela Merkel. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Opnieuw ruim 340 patiënten op intensive care

Op dit moment liggen er 343 patiënten op intensive care, het hoogste aantal sinds begin juni. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat wil zeggen dat de bovengrens van fase 0, waar maximaal 15 procent van de ICU-bedden wordt voorbehouden voor covid-patiënten, overschreden is.

Tussen 25 en 31 oktober raakten dagelijks gemiddeld 7.758 mensen besmet met het virus, een stijging met 36 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er werden elke dag ruim 84.200 testen afgenomen, een stijging met 25 procent. De positiviteitsratio klokt af op 9,7 procent.

Elke dag worden er zowat 164 patiënten opgenomen in het ziekenhuis, blijkt uit gegevens tussen 28 oktober en 3 november. Dat is 31 procent meer dan een week geleden. In totaal liggen er nu 1.858 patiënten in het ziekenhuis (+35 procent), van wie er dus 343 intensieve verzorging nodig hebben (+34 procent).

Elke dag bezweken er tussen 25 en 31 oktober gemiddeld 20 mensen aan de gevolgen van het virus, ook een stijging met 31 procent. In totaal stierven sinds de start van de pandemie al 26.100 Belgen aan covid-19.

Zowat 8,7 miljoen Belgen hebben intussen een eerste prik gehad, wat overeenkomt met 88 procent van de volwassen bevolking. Ruim 8,5 miljoen inwoners zijn volledig ingeënt, goed voor 86 procent van de 18-plussers. (Belga)

Duitsland kampt met 'grote' pandemie onder niet-gevaccineerden

Duitsland kampt met een 'grote' pandemie van niet-gevaccineerden, die zich mogen verwachten aan strengere maatregelen om de opstoot van covid-19 besmettingen in het land tegen te gaan. Dat zei minister van Volksgezondheid Jens Spahn woensdag.

De vierde golf treft ons 'met volle kracht', zei Spahn op een persconferentie. Woensdag telde gezondheidsinstituut RKI meer dan 20.000 nieuwe gevallen in 24 uur. Er waren ook 194 meldingen van overlijdens. De incidentie bereikt niveaus die sinds mei niet meer gezien waren.

Niet-gevaccineerden dragen daarvoor de verantwoordelijkheid, zei Spahn. 'We maken op dit moment een pandemie mee van vooral niet-gevaccineerden en ze is groot.'

Spahn riep de deelstaten, die verantwoordelijk zijn voor gezondheidsmaatregelen, op om de regels te verstrengen voor niet-gevaccineerden. Zo zou hen de toegang ontzegd moeten worden tot sommige openbare plaatsen of zou een dure PCR-test moeten geëist worden. Sommige deelstaten hebben dat al gedaan of zijn dat van plan. 'Het is niet om de niet-gevaccineerden te pesten, maar om een verzadiging van het zorgsysteem te vermijden', benadrukte Spahn. (Belga)

Drie vierde van de Fransen volledig gevaccineerd

In Frankrijk is drie kwart van de bevolking volledig ingeënt tegen het coronavirus. Omdat de situatie echter weer langzaam verslechtert, moeten zoveel mogelijk 65-plussers een derde spuit krijgen, heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal woensdag gezegd in Parijs.

Volgens de officiële cijfers ligt de zevendaagse incidentie - het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in een week tijd - in Frankrijk nu weer op 60. Het aantal gevallen en het aantal ziekenhuisopnames nemen licht toe. Daarom zullen volgende week, na de herfstvakantie, mondmaskers opnieuw verplicht worden op de lagere scholen in 39 departementen. (Belga)

Nog geen advies van de Hoge Gezondheidsraad over derde prik algemene bevolking

De Hoge Gezondheidsraad heeft nog geen advies geformuleerd over een derde vaccin voor de algemene bevolking onder 65 jaar. Dat meldt woordvoerster Sofie Verdoodt. Eerder op zaterdag besloot de regering om het boostervaccin toe te dienen aan zorgpersoneel om de uitval van het personeel zo veel mogelijk te voorkomen. Een boostervaccin voor de volledige bevolking, dus ook voor -65-jarigen, blijft voorlopig uit.

De Gezondheidsraad is momenteel bezig met wetenschappelijk onderzoek naar de voordelen van een derde prik bij niet-risicopatiënten, meldt de woordvoerster. Zodra de wetenschappelijke argumenten binnen zijn, zal de raad een advies formuleren en communiceren aan de bevoegde ministers. (Belga)

Nederlandse RIVM: ongevaccineerde komt eerder in ziekenhuis dan gevaccineerde

Iemand die niet tegen het coronavirus gevaccineerd is, loopt aanzienlijk meer risico om in het ziekenhuis te belanden dan iemand die volledig gevaccineerd is. De kans op opname is 17 keer zo groot. En de kans dat de ongevaccineerde op een intensive care moet worden opgenomen is 33 keer zo groot. Dat concludeert het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) na berekeningen.

Volgens het RIVM beschermen de vaccins over het algemeen voor 94 procent tegen ziekenhuisopname en voor 97 procent tegen opname op een intensive care. 'Een nagenoeg onveranderde hoge werkzaamheid', noemt het instituut dat.

Ouderen lopen meer risico bij een coronabesmetting dan jongeren. Daarom kregen de ouderen als eersten een prik. Van elke 100.000 70-plussers die helemaal niet of niet volledig zijn gevaccineerd, belandden er in oktober per dag 5,1 in het ziekenhuis, rekende het RIVM uit. Dat zijn er aanzienlijk meer dan bij gevaccineerde 70-plussers. In die groep werden op een gemiddelde dag in oktober 0,82 op elke 100.000 opgenomen.

In oktober kwamen ruim 1.900 coronapatiënten in een ziekenhuis te liggen. Van hen was 56 procent niet of gedeeltelijk ingeënt en 44 procent volledig gevaccineerd. Van de ruim 1900 opgenomen patiënten belandden bijna 350 op de intensieve zorg en daar was 70 procent niet of gedeeltelijk gevaccineerd.

Het RIVM ziet ook een duidelijk leeftijdsverschil. De ongevaccineerde coronapatiënten die zo ziek zijn dat ze in een ziekenhuis moeten worden behandeld, zijn over het algemeen aanzienlijk jonger dan de gevaccineerden die worden opgenomen. (Belga)

Hoogste cijfers sinds maanden in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 9.195 nieuwe coronagevallen vastgesteld. Dat is het hoogste aantal sinds 18 juli. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg 33 meldingen van sterfgevallen, het hoogste aantal in een dag sinds 11 mei.

Door de vele positieve tests loopt het gemiddelde opnieuw op. In de afgelopen zeven dagen zijn 55.826 positieve tests doorgegeven aan het RIVM. Dat komt neer op gemiddeld 7.975 nieuwe gevallen per dag, het hoogste niveau sinds 23 juli. Het gemiddelde is in ongeveer twee weken tijd verdubbeld. Het gemiddelde stijgt voor de 34e dag op rij.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 118 sterfgevallen, gemiddeld bijna 17 per dag. Dat is het hoogste gemiddelde sinds 16 mei. (Belga)

Alle coronacijfers in stijgende lijn

Elke dag testen in ons land gemiddeld 7.640 mensen positief op het coronavirus. Het gaat om een stijging van 37 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Dat blijkt woensdag uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal ziekenhuisopnames en het aantal sterfgevallen blijven stijgen.

Tussen 24 en 30 oktober waren er dagelijks 7.640 nieuwe besmettingen, 37 procent meer dan in de voorgaande week. In totaal testten al bijna 1,4 miljoen Belgen positief op het virus. In diezelfde periode werden er dagelijks 83.115 testen afgenomen. De positiviteitsgraad stijgt naar 9,6 procent, het reproductiegetal klokt af op 1,12, wat betekent dat de pandemie in kracht toeneemt.

Tussen 27 oktober en 2 november werden er dagelijks 151 patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 24 procent. In totaal liggen nu 1.788 coronapatiënten (+36 pct) in het ziekenhuis, van wie 332 (+28 pct) intensieve verzorging nodig hebben.

Het aantal sterfgevallen blijft ook stijgen. Tussen 24 en 30 oktober overleden dagelijks gemiddeld 19,7 mensen, een stijging met 34 procent. In totaal stierven sinds de start van de pandemie al 26.100 mensen aan de gevolgen van het virus in ons land.

Intussen heeft 86 procent van de volwassen Belgen minstens één vaccindosis gekregen, 88 procent is volledig gevaccineerd.

Sciensano publiceerde woensdag geen epidemiologisch bulletin wegens de feestdag maandag, maar laat weten dat er donderdag/morgen wel een zal zijn. (Belga)

WHO keurt achtste coronavaccin goed

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft een noodgoedkeuring gegeven aan het coronavaccin Covaxin , dat is ontwikkeld door het Indiase farmabedrijf Bharat Biotech. Dat meldt de WHO in een persbericht. Het is het achtste coronavaccin dat groen licht krijgt van de WHO.

In het kader van de EUL-procedure voor de toekenning van een noodgoedkeuring (emergency use listing), onderzoekt de WHO de kwaliteit, veiligheid en efficiëntie van de coronavaccins. Zonder zo'n goedkeuring kan het vaccin niet opgenomen worden in het Covax-programma, dat vaccins levert aan de armere landen. Landen kunnen de info van de WHO ook gebruiken om sneller de vaccins goed te keuren voor gebruik bij hun burgers.

Het Covaxin-vaccin is gebaseerd op een gedeactiveerd SARS-CoV-2-antigeen. Een expertengroep van de WHO raadt aan om het vaccin aan volwassenen aan te bieden, in twee dosissen met een tussenperiode van vier weken. Uit onderzoek blijkt dat het vaccin 78 procent effectief is tegen covid. Het is ook uiterst geschikt voor gebruik in lage- en middeninkomenslanden omdat het gemakkelijk te stockeren is.

'Deze noodgoedkeuring breidt de beschikbaarheid van vaccins uit, de meest effeciënte medische tools die we hebben om de pandemie te beëindigen', zegt adjunct-directeur-generaal van de WHO Mariângela Simão. 'We moeten echter de druk blijven opvoeren om aan de noden van alle populaties te voldoen. We moeten prioriteit geven aan de risicogroepen die nog steeds wachten op hun eerste dosis, voor we de overwinning kunnen uitroepen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Vlaamse regering heeft 1.205 aanvragen van ondernemers voor een heropstartlening goedgekeurd, goed voor bijna 105 miljoen euro. Dat blijkt uit een antwoord van Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) aan Vlaams parlementslid Maaike De Vreese (N-VA).

Sinds 31 mei kunnen ondernemers die door corona in liquiditeitsnood kwamen maar wel voorraden of een nieuwe collectie moeten aankopen, een aanvraag indienen voor een heropstartlening. De Vlaamse regering trok daar in eerste instantie 75 miljoen euro voor uit, maar de maatregel werd verlengd tot eind september en het budget verhoogd tot 105 miljoen euro. Dat plafond werd op 8 september bereikt. In die periode werden in totaal 1.635 dossiers ingediend, waarvan er uiteindelijk 1.205 zijn goedgekeurd. 182 andere werden geannuleerd, 248 aanvragen werden geweigerd.

Volgens N-VA-parlementslid Maaike De Vreese, die de informatie opvroeg bij Vlaams minister van Economie Hilde Crevits, deden vooral ondernemers in de horeca en de retail een beroep op de heropstartlening, en is er een evenwichtige verdeling over Vlaanderen. 'De heropstartlening heeft zijn effect niet gemist', zegt De Vreese. 'Op deze manier konden onze detailhandelaars en horecazaken hun voorraden terug aanvullen en een goeie doorstart maken.' (Belga)

Pieterjan Van Leemputten
door Pieterjan Van Leemputten

CovidScan-app krijgt geluid en kleur om verkeerde scanmodus te herkennen

In de CovidScan-app is het eenvoudig om in een andere modus ook iemands vaccintype en geboortedatum uit te lezen. Een geluid bij het scannen en een blauwe kleur moeten de gescande persoon voortaan zekerheid geven dat de app in evenement-modus staat.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen zal tot 2.000 stijgen in Nederland

Het totale aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen in Nederland gaat in de komende weken stijgen naar ongeveer 2.000. Nu behandelen ziekenhuizen iets meer dan 1.300 mensen vanwege COVID-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Het aantal coronapatiënten op de intensieve zorg zal in de komende weken stijgen van ongeveer 250 tot ongeveer 500.

Die berekening heeft Ernst Kuipers, voorzitter van het Landelijk Netwerk Acute Zorg (LNAZ) en bestuurder van ziekenhuis Erasmus MC in Rotterdam, woensdag gedeeld met de Tweede Kamer. 'Dat is de piek waarvan was voorspeld dat we die in januari zouden bereiken. Die gaan we in november al halen", aldus Kuipers. Volgens Kuipers loopt de stijging van de bezetting in de ziekenhuizen gelijk aan vorig jaar, maar dan met drie weken vertraging. "Het is copy-paste exact hetzelfde. Wat we nu op 1 november zien, gebeurde vorig jaar op 12 oktober.'

Kuipers verdedigde de vaccinaties. 'Ze werken sterk. Je zou rustig de stelling kunnen verdedigen dat als iedereen in Nederland gevaccineerd was, er van de huidige 1.300 opgenomen patiënten meer dan duizend niet in het ziekenhuis zouden hebben gelegen. Dan hadden 250 mensen in de ziekenhuizen gelegen, was er niets aan de hand geweest en hadden we niet hoeven spreiden.' (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Meerdere extra coronavaccinaties zijn onvermijdelijk

U hebt het intussen al wel begrepen: het coronavirus SARS-CoV-2 verdwijnt niet meer. Gelukkig hebben we vaccins. Alleen neemt de bescherming ervan onherroepelijk af. Boostervaccins zijn het enige antwoord. En het zal niet bij die ene extra prik blijven.

Lees meer

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen daalt licht

Elke dag testen in ons land nog ruim 5.500 mensen positief op het coronavirus, een lichte daling ten opzichte van de voorgaande periode. Dat blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen blijft wel stevig stijgen.

Tussen 24 en 30 oktober waren er dagelijks 5.520 nieuwe besmettingen, 1 procent minder dan in de voorgaande week. In totaal testten al ruim 1,4 miljoen Belgen positief op het virus. In diezelfde periode werden er dagelijks ongeveer 64.700 testen afgenomen. De positiviteitsgraad stijgt naar 9,8 procent, het reproductiegetal klokt af op 1,12, wat nog steeds betekent dat de pandemie in kracht toeneemt. Tussen 27 oktober en 2 november werden er dagelijks 156 patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 29 procent. Het aantal sterfgevallen blijft ook stijgen.

Tussen 24 en 30 oktober overleden dagelijks gemiddeld 18 mensen, een stijging met een kwart. In totaal stierven sinds de start van de pandemie al 26.000 mensen aan de gevolgen van het virus. Intussen heeft 87 procent van de volwassen Belgen minstens één vaccindosis gekregen, 86 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België schenkt bijna dubbel zoveel coronavaccins aan Covax

Ons land schenkt tegen eind dit jaar minstens 7,3 miljoen dosissen coronavaccins aan het Covax-mechanisme van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat vaccins verder verdeelt naar ontwikkelingslanden. Dat meldt Le Soir woensdag op basis van cijfers van minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit).

Aanvankelijk had België toegezegd om dit jaar vier miljoen doses te verdelen, maar die belofte wordt nu dus overtroffen. In de komende weken zullen 3,8 miljoen doses van Johnson & Johnson naar het Covax-mechanisme gaan, en er zijn ook nog leveringen van Pfizer/BioNTech onderweg.

'Het laboratorium van Johnson & Johnson heeft ons verzekerd van de levering van de 3,8 miljoen doses. Dus we kunnen ze allemaal in een keer geven. Tegen het einde van de week zullen we weten welke landen deze doses willen', aldus Kitir, die benadrukt dat ons land een cruciale rol speelt, aangezien het alle verzoeken coördineert van alle landen die J&J willen toedienen.

Sinds begin dit jaar zijn er al leveringen gedaan aan Rwanda, Senegal, Tunesië en Oeganda. Kitir onderstreept dat de samenwerking geen kwestie van liefdadigheid is, maar dat er op korte en lange termijn gewerkt moet worden. 'In Senegal steunen we de lokale productie van vaccins. Landen mogen niet afhankelijk zijn van die giften', klinkt het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Laatste horde in VS genomen voor coronavaccin 5- tot 12-jarigen

Amerikaanse kinderen in de leeftijd van 5 tot 12 jaar kunnen het coronavaccin van Pfizer/BioNTech krijgen, oordeelt gezondheidsdienst CDC in navolging van medicijntoezichthouder FDA. De inenting van deze leeftijdsgroep kan naar verwachting deze week beginnen, melden Amerikaanse media. De Amerikaanse regering had dat al aangekondigd.

Ongeveer 28 miljoen kinderen komen in aanmerking. De dosis is een derde van die voor 12-plussers. Ze kunnen na drie weken een tweede prik krijgen.

De FDA bevestigde vorige week het inzicht van Pfizer en BioNTech dat ook het immuunsysteem van jongere kinderen gunstig reageert op hun coronavaccin. Vaccinatie voorkomt covid-19 bij negen van de tien kinderen en veel ouders kunnen volgens de medicijnwaakhond niet wachten om hun kinderen te laten inenten. De twee bedrijven hebben eerder deze maand een aanvraag ingediend bij het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA).

Tot nu toe hebben slechts enkele landen, waaronder China, Cuba en de Verenigde Arabische Emiraten vaccinatie voor kinderen onder de 12 jaar toegelaten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Jessa ziekenhuis moet operaties uitstellen, ZOL bezorgd voor stijgende cijfers

Het Jessa Ziekenhuis moet opnieuw door het stijgende aantal coronabesmettingen operaties uitstellen. Het ziekenhuis moet van de overheid het aantal bedden voor COVID-patiënten van acht naar twaalf stuks verhogen en hierdoor zijn er minder bedden op intensieve voor handen voor patiënten die in de komende dagen een heelkundige ingreep moeten ondergaan in Hasselt. Ook in het ZOL, met een campus in Genk en Maaseik, houdt men het toenemende aantal besmettingen met een bang hart in de gaten. Momenteel moeten daar nog geen operaties uitgesteld worden.

Dat is dus wel het geval bij Jessa waar ze momenteel vijftien COVID-patiënten opvangen. "Waar we in de tweede en derde golf elke dag maar vijf operaties met een verblijf op intensieve zorg konden uitvoeren, dienen we dit vanaf volgende week terug te brengen tot drie", zo laat medisch directeur Jos Vandekerkhof weten.

"De situatie is ook bij ons uiterst zorgwekkend", zo vult Jurgen Ritzen van het ZOL aan. "We moeten vandaag nog geen reguliere zorg uitstellen maar het zou wel kunnen dat dit de komende dagen wel zo zal zijn. " In de campus in Genk liggen momenteel negen COVID-patiënten op intensieve zorgen. Ook merken zowel Vandekerkhof als Ritzen dat bijna de helft van de patiënten die een COVID-bed nodig hebben niet-gevaccineerden zijn. De andere 'gevaccineerde' helft heeft altijd een belangrijke medische voorgeschiedenis. "Daarom zijn deze patiënten veel kwetsbaarder", aldus Vandekerkhof.

Patiënten die omwille van ernstige COVID-symptomen in een 'gewone' hospitalisatieafdeling terecht komen, zijn meestal niet-gevaccineerd. Vorige week zag Jessa zich al genoodzaakt om zijn bezoekbeleid aan te passen waardoor patiënten nog maar één keer per dag één bezoeker gedurende een uur mogen ontvangen.

Dat valt niet altijd in goede aarde bij de bezoekers. Maandag moest de politie twee keer tussenbeide komen. "We begrijpen dat dit geen populaire beslissing is maar we namen ze in het belang van onze patiënten en onze medewerkers", zo laat Jessa-woordvoerder Lieve Ketelslegers weten. "We mogen niet blind zijn voor de cijfers die er jammer genoeg niet goed uit zien. Dat bezoekers door het lint gaan omdat ze niet op hun voorkeursmomenten een bezoek kunnen inplannen is werkelijk ongehoord." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe beperkende maatregelen in Nederland

In Nederland heeft de regering dinsdag nieuwe beperkende maatregelen aangekondigd om de coronapandemie in te dijken.

Premier Mark Rutte dreigde met nieuwe maatregelen op 12 november indien het tij niet keert.

Eva Schram
door Eva Schram

Brussel haalt vaccinatiedoelstelling van oktober niet

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is er niet in geslaagd de doelstelling te halen om tegen eind oktober 65 procent van de bevolking in te enten tegen het coronavirus. Dat schrijft L'Echo dinsdag.

In Brussel loopt de vaccinatiecampagne nog steeds achter op de andere gewesten. Het aantal gevaccineerden is intussen wel opgelopen tot 57 procent, Wallonië heeft de grens van 70 procent overschreden, Vlaanderen die van 80 procent.

In de komende dagen zou in Brussel de kaap van 58 procent gerond moet worden, aangezien elke week ongeveer 1 procent wordt gewonnen.

Vanaf nu wordt er in Brussel alleszins niet meer gesproken over een doelstelling. 'Wat zal het plafond zijn in Brussel? Daar kan ik niet op antwoorden', aldus Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie. 'We blijven percentages winnen, met name door de vaccinatiebus te verplaatsen naar wijken waar we nog niet waren geweest.'

Voorlopig blijft de campagnestrategie dan ook ongewijzigd. 'We richten ons op bepaalde plaatsen en sturen daar eerst preventieagenten heen om met de bevolking te praten. Wij zijn ook bezig met het opzetten van contactpunten voor de ouderen. Zolang de aantallen stijgen, gaan we door met deze methode', vervolgt Neven. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse autoriteiten raden reizen naar België af

België kleurt donkerrood op de site van het Amerikaanse centrum voor ziektecontrole en preventie (CDC). Dat betekent dat de Amerikaanse autoriteiten reizen naar ons land afraden.

Vermijd reizen naar België. En wie toch moet gaat, moet ervoor zorgen dat hij of zij volledig gevaccineerd is, luidt het advies. 'Door de huidige situatie in België lopen zelfs volledig gevaccineerde reizigers het risico om besmet te raken met covid-19-varianten of ze te verspreiden.'

Trui Engels
door Trui Engels

Woonzorgcentrum Zedelgem voert bezoekersstop in na corona-uitbraak

In woonzorgcentrum Klaverveld in Zedelgem in West-Vlaanderen wordt een bezoekersstop ingevoerd na een zware corona-uitbraak. Dat meldt de gemeente Zedelgem. In totaal hebben al 28 bewoners en 7 medewerkers positief getest. De bezoekersstop loopt nog tot en met 14 november.

Bij de start van het Allerheiligenweekend stelden medewerkers van het WZC symptomen vast bij bewoners uit verschillende leefgroepen. Na testen bleken ook heel wat bewoners besmet te zijn. De besmettingen doen zich voor in vier van de vijf leefgroepen. Bewoners in zwaar getroffen leefgroepen moeten in kamerisolatie blijven om de onderlinge besmettingen tegen te gaan.

De directie heeft in overleg met het Agentschap Zorg en Gezondheid, de coördinerend raadgevend arts en de burgemeester beslist om tot en met 14 november een bezoekersstop in te lassen. 'We zien dat bewoners ernstige symptomen kunnen ontwikkelen, ondanks de derde prik', zegt Kurt Ryheul, directeur van het woonzorgcentrum Klaverveld. 'We willen nu onze bewoners maximaal beschermen tegen verdere verspreiding. Medewerkers dragen al enige tijd terug FFP2-maskers, en nu is ook het face shield weer bovengehaald voor contacten met bewoners. We willen elke kans op besmetting tot een minimum beperken, en daarbij speelt een beperking van de sociale contacten ook een cruciale rol.'

Ook burgemeester Annick Vermeulen benadrukt het belang van de maatregel: 'We zien de cijfers in onze gemeente en in de provincie opnieuw de verkeerde kant uitgaan. Dit is geen leuke maatregel, maar om deze uitbraak aan te pakken, is het wel een belangrijke. Ik leef mee met de bewoners, hun families, maar ook met alle medewerkers die weer het beste van zichzelf geven in deze moeilijke omstandigheden.'

Trui Engels
door Trui Engels

Indonesië keurt als eerste land eiwitvaccin van Novavax goed

Indonesië keurt als eerste land ter wereld het coronavaccin van Novavax goed. Dat meldt het Amerikaanse bedrijf maandag. Het vaccin wordt geproduceerd door het Serum Institute of India en wordt op de markt gebracht onder de naam Covovax.

Het vaccin is gebaseerd op eiwitten, die een reactie door het immuunsysteem opwekken. Het is dus geen mRNA-vaccin zoals de meest gebruikte vaccins van Pfizer en Moderna, die boodschappermoleculen bevatten met een bepaalde genetische code.

Het vaccin van Novavax kan bewaard worden op een temperatuur tussen 2 en 8 graden, wat de verdeling ervan vergemakkelijkt, in het bijzonder in de ontwikkelingslanden.

De eerste leveringen van de vaccins aan Indonesië zullen onmiddellijk beginnen, aldus Novavax in een persbericht.

Het bedrijf kondigt maandag ook aan dat het een aanvraag tot goedkeuring heeft ingediende bij het Europese geneesmiddelenagentschap EMA en bij de Canadese autoriteiten.

In het Verenigd Koninkrijk en Australië worden al aanvragen van Novavax onderzocht en ook bij de Wereldgezondheidsorganisatie loopt al een groedkeuringsprocedure.

Tegen het einde van het jaar zal het bedrijf ook bij de Amerikaanse gezondheidsautoriteit FDA een aanvraag indienen.

Novavax publiceerde in juni de resultaten van klinische studies op zowat 30.000 mensen in de VS en Mexico. Daaruit blijkt dat het vaccin 90,4 procent effectief is tegen covid-19 en 100 procent effectief tegen ernstige infecties.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan vijf miljoen mensen wereldwijd overleden

Sinds het uitbreken van de coronapandemie zijn wereldwijd meer dan vijf miljoen mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting bezweken. Dat blijkt uit de cijfers die de Amerikaanse Johns Hopkins University in Baltimore bijhoudt. De kaap van vier miljoen covid-19-overlijdens werd in juli overschreden.

Volgens de onderzoekers ligt het aantal bevestigde coronabesmettingen inmiddels op meer dan 246 miljoen gevallen. De Amerikaanse universiteit baseert zich op officiële cijfers die landen zelf doorgeven. Het werkelijke dodental ligt hoger, omdat niet alle coronagerelateerde sterfgevallen als zodanig worden geregistreerd.

Hetzelfde geldt voor de coronabesmettingen. 'Het zou een vergissing zijn om te denken dat de pandemie voorbij is', zei António Guterres, de secretaris-generaal van de Verenigde Naties. Hij noemde de kaap van vijf miljoen overlijdens 'een pijnlijke drempel'. Het laatste miljoen sterfgevallen werd in meer dan 110 dagen geregistreerd. Er overlijden dagelijks duizenden coronapatiënten.

Van het laatste miljoen meldingen is maar liefst veertien procent afkomstig uit de Verenigde Staten. Rusland staat op de tweede plaats met tien procent, gevolgd door Indonesië en Brazilië met allebei acht procent. Mexico volgt daarna met vijf procent. De rest van de wereld is verantwoordelijk voor de overige 55 procent van de geregistreerde coronaoverlijdens.

Trui Engels
door Trui Engels

Lockdown in Auckland wordt vanaf 10 november versoepeld

De lockdown in de Nieuw-Zeelandse stad Auckland zal vanaf 10 november versoepeld worden. Dat heeft premier Jacinda Ardern maandag aangekondigd.

De stad met 1,7 miljoen inwoners bevindt zich in een strenge lockdown nadat er op 18 augustus een coronabesmetting werd vastgesteld. Ondertussen werden in totaal al 3.510 bevestigde coronagevallen geregistreerd.

Nu is er echter een akkoord bereikt waarbij winkels en openbare voorzieningen vanaf 10 november opnieuw de deuren mogen openen. Buiten zouden ook samenkomsten van 25 mensen opnieuw mogelijk worden. De beslissing moet op 8 november wel nog officieel bekrachtigd worden.

De aankondiging komt er net op de dag dat Nieuw-Zeeland het hoogste aantal nieuwe besmettingen registreerde met 162 nieuwe gevallen. Maar omdat nu 80 procent van de inwoners van Auckland gevaccineerd is, kunnen er toch versoepelingen plaatsvinden, aldus Ardern. Nieuw-Zeeland registreerde sinds het begin van de coronacrisis 6.200 besmettingen. 28 personen overleden aan de gevolgen van covid-19.

Trui Engels
door Trui Engels

Disneyland in Sjanghai gesloten na positieve coronatest bij 1 bezoeker

In de Chinese stad Sjanghai moet Disneyland tijdelijk de deuren sluiten. De reden? Een bezoekster van het attractiepark testte bij thuiskomst positief op het coronavirus. Zo'n 34.000 bezoekers en personeelsleden van het park moeten nu ook een test ondergaan.

Zoals bekend proberen de Chinese autoriteiten het aantal besmettingen met covid-19 uit alle macht tot nul te herleiden. Zeker met de Olympische Winterspelen in aantocht, wordt die aanpak zeer ernstig genomen. Desondanks kon niet vermeden worden dat het virus opnieuw ging opflakkeren in het noorden van het land. In hoofdstad Peking bijvoorbeeld werden de voorbije 24 uur 92 nieuwe gevallen geregistreerd, het hoogste aantal sinds midden september.

Momenteel zitten in heel China ongeveer 6 miljoen mensen in quarantaine vanwege de recente besmettingen met het coronavirus.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dokters in Kroatië luiden de alarmbel: 'Het Kroatische zorgsysteem bestaat niet meer"

De Kroatische doktersvereniging HUBOL heeft zondag de alarmbel geluid over de hoge druk op de ziekenhuizen door zwaar zieke coronapatiënten. 'Het zorgsysteem in Kroatië bestaat niet meer', schreef de vereniging volgens lokale media in een statement.

Tegelijkertijd haalde de artsenvereniging ook hard uit naar de regering. 'Terwijl coronapatiënten urenlang moeten wachten op een vrij bed, behandelen overheidsfunctionarissen het probleem als arrogante, narcistische tieners', klinkt het.

Er liggen momenteel 1.418 coronapatiënten in de Kroatische ziekenhuizen, waarvan er 170 beademing nodig hebben.

Volgens de toonaangevende Johns Hopkins universiteit steeg de zevendaagse incidentie de afgelopen twee weken zienderogen tot 587,9 infecties per 100.000 inwoners. Iets meer dan de helft (52,6 procent) van de Kroaten is volledig ingeënt tegen het coronavirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronapas voortaan verplicht in horeca en fitnesszaken

Het Covid Safe Ticket (CST) wordt vanaf vandaag/maandag uitgebreid naar horecazaken en fitnesscentra. Voor het personeel in die zaken ging vorige week vrijdag al de mondmaskerplicht in.

In Brussel wordt al een coronapas gevraagd in horecazaken. Ook Wallonië had al plannen in die richting. In Vlaanderen was dat voor het Overlegcomité van vorige week niet het geval, maar het CST wordt vanaf maandag uiteindelijk in heel het land ingevoerd voor horecazaken en fitnesscentra.

De drempel die bij evenementen bepaalt wanneer het CST ingezet moet worden om de mondmaskerplicht te doen vervallen, wordt daarnaast weer verlaagd tot 200 personen binnen en 400 buiten.

Momenteel konden binnenevenementen vanaf 500 personen en buitenevenementen vanaf 750 personen plaatsvinden zonder beperkingen én zonder coronapas, tenzij de lokale overheid daar anders over besliste.

Voor discotheken en nachtclubs blijft het gebruik van de coronapas altijd verplicht. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Australië opent landsgrenzen voor gevaccineerde toeristen uit Nieuw-Zeeland

Australië gaat de strenge inreisvoorwaarden vanaf zondagavond lokale tijd enigszins versoepelen. Vanaf dan zijn volledig gevaccineerde toeristen uit buurland Nieuw-Zeeland namelijk opnieuw welkom.

"De snel stijgende vaccinatiegraad in Australië laat ons toe de volgende stappen in het heropenen van onze landsgrenzen te zetten", verklaarde Paul Kelly, de voornaamste gezondheidsadviseur van de Australische regering.

In eerste instantie gaat het om toeristen met bestemming New South Wales en Victoria, de twee plaatsen waar de verplichte quarantaine voor internationale reizigers al werd geschrapt.

De hoop is dat het versoepelen van de inreisvoorwaarden voor Nieuw-Zeelanders het toerisme in Australië een boost kan geven, nadat de sector al zowat negentien maanden op apegapen ligt om de verspreiding van het coronavirus aan banden te leggen.

Vanaf maandag mogen gevaccineerde Australiërs ook opnieuw het vliegtuig naar het buitenland nemen. Als ze naar New South Wales of Victoria terugkeren, moeten ze bij hun thuiskomst ook niet langer in quarantaine gaan. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Canada wil 200 miljoen vaccindosissen aan Covax schenken tegen eind 2022

Op de G20-top in Rome heeft de Canadese regering zich ertoe geëngageerd om tegen het einde van 2022 tweehonderd miljoen vaccindosissen te doneren aan Covax, het mechanisme waarmee lage-inkomenslanden aan vaccins tegen COVID-19 moeten geholpen worden. Dat heeft premier Justin Trudeau zaterdag bekendgemaakt.

Tien miljoen dosissen, allemaal afkomstig van de Amerikaanse producent Moderna, zullen snel aangeboden worden. 'Een onmiddellijk engagement', noemt Trudeau dat.

Bovenop de donatie aan Covax wil Canada ook 15 miljoen dollar vrijmaken om de vaccinproductie in Zuid-Afrika op te krikken. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Zorgpersoneel krijgt boosterprik, (nog) geen extra prik voor volledige bevolking

De ministers van Volksgezondheid van ons land hebben zaterdag beslist dat het zorgpersoneel een extra dosis van een coronavaccin of een 'boosterprik' zal krijgen. Een extra prik voor de volledige bevolking, dus ook voor -65-jarigen komt er voorlopig niet.

De Interministeriële Conferentie Volksgezondheid (IMC) boog zich zaterdagochtend over de derde prik voor onder meer de zorgverleners. Ze volgen het advies van de Hoge Gezondheidsraad, die heil ziet in een boostervaccin voor het zorgpersoneel om de uitval van medewerkers zo veel mogelijk te voorkomen.

Voor een algemene boosterprik voor alle Belgen ziet de HGR vandaag geen wetenschappelijk bewijs. De verdere veralgemeende extra prik wordt nader onderzocht, klinkt het zaterdag na het IMC. Maar dat betekent niet dat dat plan volledig van tafel is. 'Beleidsmatig houden we er rekening mee dat het in het eerste semester van 2022 toch aan de orde zal zijn', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie.

Eerder werd al beslist dat alle 65-plussers een boosterprik kunnen krijgen, net als de personen met een verlaagde immuniteit en bewoners van woonzorgcentra. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Bijkomende federale steun voor NMBS en Infrabel

De federale regering gaat nieuwe steun toekennen van 33,7 miljoen euro aan NMBS en Infrabel om de verliezen gelinkt aan de coronapandemie te compenseren. Dat meldt minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) zaterdag.

De ministerraad heeft het voorstel van Gilkinet goedgekeurd om aan de spoorwegmaatschappij en de spoornetbeheerder twee bijkomende en uitzonderlijke forfaitaire vergoedingen toe te kennen. Het gaat om 27 miljoen euro voor de NMBS, om de verliezen te compenseren gelinkt aan de daling van het aantal passagiers door de pandemie, en 6,7 miljoen voor Infrabel, dat verlies lijdt omdat de sporen minder gebruikt worden door de spoorwegmaatschappijen.

Beide bedrijven kregen eerder ook al federale steun. NMBS ontving in totaal al 288 miljoen euro coronacompensatie in 2020 en 301 miljoen in 2021. Infrabel kreeg vorig jaar 48,2 miljoen euro en 38,6 miljoen in 2021. De bezetting van de treinen ligt vandaag op ongeveer 80 procent in vergelijking met voor de pandemie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 1.500 covid-patiënten in ziekenhuizen, hoogste aantal in vijf maanden

Er liggen nu 1.511 covid-patiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 36 procent in vergelijking met de week voordien en het hoogste aantal sinds 25 mei, zo blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers van het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. 276 coronapatiënten hebben intensieve verzorging nodig, een toename met 10 procent.

In de periode van 20 tot 26 oktober testten dagelijks gemiddeld 6.535 mensen positief op het coronavirus. Dat is 62 procent meer dan de vorige zevendaagse periode. Ook het aantal dagelijkse ziekenhuisopnames blijft toenemen met tussen 23 en 29 oktober gemiddeld 135,4 opnames op dagbasis (+32 procent).

Tussen 20 en 26 oktober bezweken dagelijks gemiddeld 17,4 personen aan de gevolgen van covid-19, een stijging met 33 procent.

De stijging in het aantal opgetekende besmettingen kan wel deels verklaard worden door de toename in het aantal afgelegde testen tot 70.800 (+31 procent). De positiviteitsratio stijgt verder naar 9,2 procent (+1,7 procent). Daartegenover staat dat het reproductiegetal lichtjes afneemt tot 1,22 (-12 procent). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Hoge Gezondheidsraad ziet geen wetenschappelijk bewijs voor algemene boosterprik

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) ziet op de dag van vandaag geen wetenschappelijke ondersteuning voor een algemene boosterprik voor iedereen onder de 65 jaar. Dat schrijft De Standaard zaterdag. De Raad ziet wel heil in een boostervaccin voor het zorgpersoneel, om uitval van het personeel zo veel mogelijk te voorkomen.

Het advies van de Hoge Gezondheidsraad is een streep door de rekening van de Vlaamse regering, die iedereen een derde prik wil aanbieden. De Raad onderstreept echter dat er momenteel geen wetenschappelijke bewijzen zijn om iedereen een derde prik te geven.

Tegelijkertijd toont de Raad zich wel voorstander van een boostervaccin voor het zorgpersoneel. 'De gezondheidsmedewerkers zullen deze herfst/winter geconfronteerd worden met het management van sars-COV-2-patiënten, maar ook met andere infectieuze respiratoire aandoeningen (zoals de seizoensgriep of RSV)', klinkt het in het advies. 'Door het infectierisico met sars-COV-2 te verlagen, zou een boosterdosis helpen om het zorgsysteem overeind te houden.'

De Hoge Gezondheidsraad bekijkt voorts ook nog of personen onder de 65 jaar die AstraZeneca of Johnson & Johnson kregen eventueel wel een bijkomende prik moeten krijgen. De verschillende ministers van Volksgezondheid zitten later op zaterdag samen om de knoop door te hakken. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Verenigde Staten keuren Pfizervaccin goed voor kinderen van 5 tot en met 11 jaar

De Verenigde Staten hebben vrijdag het vaccin tegen covid-19 van Pfizer/BioNTech goedgekeurd voor kinderen van 5 tot en met 11 jaar. Daarmee is de weg vrijgemaakt voor een belangrijke nieuwe fase in de vaccinatiecampagne, want het gaat over maar liefst 28 miljoen kinderen.

De spoedgoedkeuring van de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) werd verleend na een gedetailleerde beoordeling van de resultaten van de klinische studies die Pfizer uitvoerde bij duizenden kinderen.

Trui Engels
door Trui Engels

G20-ministers engageren zich om toegang tot vaccins te versnellen voor arme landen

De ministers van Financiën en Volksgezondheid van de G20, die vrijdag in Rome verzamelden, hebben zich ertoe geëngageerd meer steun te verlenen aan kwetsbare landen en de pandemie van het coronavirus 'overal en zo snel mogelijk' in te dammen.

'We moeten erover waken dat de hele wereldbevolking snel en op een evenwaardige wijze toegang heeft tot vaccins', verklaarde de Italiaanse minister van Volksgezondheid Roberto Speranza op zijn Facebookpagina. 'Zonder investeringen in de gezondheid van ieder mens is er geen sociale of economische groei mogelijk', zei hij aan de vooravond van de G20-top van staatshoofden en regeringsleiders.

De vergadering leverde voor de rest evenwel geen gekwantificeerde toezeggingen op. Teneinde de doelstelling van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) te behalen om tegen eind 2021 ten minste 40 procent en tegen medio 2022 ten minste 70 procent van de wereldbevolking te vaccineren, beloofden de ministers 'het aanbod van vaccins en medische basisproducten' in de ontwikkelingslanden te stimuleren. 'Als we onszelf in een betere positie willen zetten om het hoofd te bieden aan toekomstige, wereldwijde gezondheidsbedreigingen, is het nu tijd om te handelen. We mogen deze kans niet laten voorbijgaan', verklaarde EU-commissaris voor economie Paolo Gentiloni na de bijeenkomst.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 44.000 doden in één maand tijd in Rusland

In Rusland zijn in september 44.265 mensen aan covid-19 overleden. Dat heeft het statistiekbureau Rosstat vrijdag gezegd.

In totaal bezweken er sinds het begin van de pandemie tot eind september in Rusland al bijna 450.000 mensen aan het coronavirus. Volgens die telling van Rosstat, dat een ruimere definitie van coronagerelateerde sterfgevallen hanteert, is Rusland het op drie na zwaarst getroffen land ter wereld, na de VS, Brazilië en India.

De regering, die er een zeer enge definitie van coronagerelateerde sterfgevallen op na houdt, heeft het over 24.031 personen die in september stierven aan covid-19 en een totaal van 236.220 coronadoden sinds de start van de gezondheidscrisis.

De dodelijkste maand in Rusland was juli 2021, met 50.421 doden.

Sinds eind deze zomer breekt het land het ene record na het andere wat betreft dagelijkse sterfgevallen en besmettingen. Nauwelijks een derde van de bevolking is volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Federale regering breidt vaccinatieverlof werknemers uit

Werknemers kunnen voortaan ook vrijaf nemen met behoud van loon om een minderjarig kind te vergezellen naar een covid-vaccinatiecentrum. De federale regering breidt het vaccinatieverlof in die zin uit, meldt minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS).

Sinds 9 april bestaat er een vaccinatieverlof waardoor werknemers vrijaf kunnen nemen met behoud van loon om zich van en naar het vaccinatiecentrum te begeven voor een inenting tegen covid-19. Voortaan zullen ze dat recht ook hebben om met minderjarige inwonende kinderen naar het vaccinatiecentrum te gaan.

De regering wil de covid-vaccinatie van minderjarigen op die manier vergemakkelijken en 'een nieuwe impuls geven aan de lopende campagne', licht minister van Werk Dermagne toe. 'Daarmee willen we onze inspanningen intensiveren om de verspreiding van het virus tegen te gaan.'

Werknemers die gebruik willen maken van het vaccinatieverlof moeten enkel de uitnodiging en een bevestiging van de vaccinatieafspraak van het kind kunnen voorleggen als de werkgever daarom verzoekt. Daarnaast blijft het gewone vaccinatieverlof waarbinnen werknemers zich zelf kunnen laten vaccineren bestaan. 'De recente heropleving van het virus moet ons meer dan ooit mobiliseren te blijven werken aan een zo hoog mogelijke vaccinatiegraad', besluit Dermagne.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Al meer dan 6.000 nieuwe besmettingen per dag

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag in de periode van 19 tot 25 oktober is opgelopen tot 6.096, of een toename met 68 procent. De ziekenhuisopnames stijgen ook mee, tot gemiddeld 129 per dag in de laatste zeven dagen.

Dat is 38 procent meer dan in de voorgaande periode. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers van het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen liggen nu 1.417 coronapatiënten (+37 procent), van wie er 258 op intensive care liggen (+11 procent).

Nog tussen 19 en 25 oktober stierven elke dag gemiddeld 15,4 mensen. Dat zijn er 17 procent meer dan in de week ervoor. Al 25.976 mensen bezweken aan de gevolgen van het coronavirus in ons land.

Ook de positiveitsratio neemt opnieuw toe, nu al tot 9 procent. Er werden in die periode gemiddeld meer dan 69.000 tests per dag uitgevoerd. Intussen kreeg al 87 procent van de volwassen Belgen een eerste prik, blijkt nog uit de cijfers. Het andere lichtpuntje is een daling van het reproductiegetal, tot 1,22 (-9 procent). (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Recordcijfers in Rusland: stad Moskou sluit bedrijven, scholen en restaurants

In Rusland schieten de coronacijfers opnieuw de hoogte in. Het aantal besmettingen en overlijdens staan op het hoogste niveau sinds het begin van de pandemie. Daarom heeft de stad Moskou beslist om tot 7 november alle 'niet-essentiële' zaken te sluiten. De Russische regering weigert drastische maatregelen als een lockdown.

Volgens de meest recente cijfers zijn de laatste 24 uur in Rusland 40.096 nieuwe besmettingen gemeld en 1.159 mensen overleden aan het coronavirus. Dat zijn de hoogste dagelijkse cijfers sinds het begin van de pandemie. In Moskou is de situatie het ergst.

Het bestuur van de Russische hoofdstad heeft daarom beslist om de meerderheid van de bedrijven, scholen, schoonheidssalons, winkels, sportzalen en alle andere niet-essentiële zaken tot en met 7 november te sluiten. Ook de restaurants moeten dicht, al mogen zij wel afhaalmaaltijden voorzien. Enkel plaatsen waar geneesmiddelen, voedingsmiddelen of levensnoodzakelijke producten worden verkocht mogen open blijven.

Drastische maatregelen, zoals een lockdown, zijn voor de Russische regering voorlopig uitgesloten. In plaats van een lockdown heeft president Vladimir Poetin aangekondigd dat, op nationaal niveau, tussen 30 oktober en 7 november niet gewerkt moet worden, om zo het aantal verplaatsingen in te perken. Het Kremlin heeft bovendien aan de verschillende districten de verantwoordelijkheid gegeven om zelf maatregelen te treffen. Zo hebben enkelen van hen al het gebruik van 'coronapaspoorten' ingelast.

Behalve het gebrek aan respect voor de sociale afstandsregels en het dragen van mondmaskers, is het vooral de lage vaccinatiegraad die het probleem is. Moskou heeft dan wel vier vaccins ontwikkeld, maar een groot deel van de bevolking is heel wantrouwig tegenover de autoriteiten. Slechts ongeveer een derde van de Russische bevolking is volledig gevaccineerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Regering kondigt officieel epidemische noodsituatie af

De federale regering heeft donderdag officieel de epidemische noodsituatie afgekondigd. Dat meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V). Daarmee treedt de pandemiewet in werking en kunnen de maatregelen die het Overlegcomité eerder deze week heeft beslist morgen/vrijdag ingaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

KU Leuven scherpt mondmaskerplicht aan in aula's

De KU Leuven heeft vandaag/donderdag zijn mondmaskerplicht in aula's aangescherpt. Tot hiertoe mochten studenten hun mondmasker nog afzetten als ze in de aula genoeg afstand konden houden van elkaar, nu wordt het dragen van het masker in KU Leuven-gebouwen steeds verplicht. Dat schrijft het Leuvens studentenblad Veto en bevestigt rector Luc Sels.

De nieuwe regels zijn sinds donderdagmiddag in werking, en zijn aangescherpt naar aanleiding van het laatste Overlegcomité dinsdag. Ook als studenten voldoende afstand van elkaar kunnen houden, moeten ze tijdens colleges en lessen hun mondmasker aanhouden.

"De coronacijfers stijgen, we moeten voorzichtig blijven. Iemand met een vaccinatiebewijs kan nog altijd besmet zijn, het Covid Safe Ticket biedt in dat kader geen volledig sluitende bescherming. Daarom verstrengen we", zegt Sels. "Deze regel heeft ook het voordeel van de duidelijkheid: eens iemand in een gebouw van de universiteit is, zet die een mondmasker op. We hopen dat we hiermee code groen kunnen aanhouden."

Personeelsleden die de afstand kunnen bewaren tijdens hun werk, mogen hun masker wel afzetten. "De werkomgeving is een andere context dan een aula of auditorium", beargumenteert de rector. "Studenten weten vaak niet naast wie ze in de aula gezeten hebben, werknemers weten dit wel. Een eventuele contacttracing kan dus gemakkelijker plaatsvinden. Het is ook niet houdbaar om acht, negen of tien uur achter je bureau het masker op te houden. En er zal bovendien ook meer aan telewerk worden gedaan, dus is er sowieso al minder volk op de werkvloer." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO vraagt 20 miljard euro voor nieuwe Covid-strategie in arme landen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft donderdag een nieuw strategie aangekondigd voor de aanpak van de coronapandemie in de minder rijke landen. Voor de financiering van het plan is de komende twaalf maanden 23,4 miljard dollar (20 miljard euro) nodig, zo meldt de VN-organisatie.

Het geld is nodig "om de landen die het meest risico lopen te helpen bij het aanschaffen en aanwenden van middelen om COVID-19 te bestrijden tot september 2022", zo vermeldt een mededeling van de WHO.

De gezondheidsorganisatie beklemtoont dat het gevraagde bedrag "verbleekt" in vergelijking met de biljoenen dollars die verloren gaan door economische achteruitgang of die worden ingezet voor relanceplannen.

De midelen zullen ingezet woden door de internationale ACT-Accelerator (Access to COVID-19 Tools Accelerator). De bedoeling is om ook de armere landen toegang te verschaffen tot voldoende vaccins, testmateriaal en geneesmiddelen. Op die manier wil de WHO zowat 5 miljoen sterfgevallen voorkomen.

De WHO heeft dit jaar al vaker de ongelijke verdeling van coronavaccins aan de kaak gesteld. Tot nu toe is nog maar 0,5 procent van de vaccins gebruikt in de armste landen, die nochtans 9 procent van de wereldbevolking vertegenwoordigen. "Als de 6,8 miljard toegediende vaccindoses eerlijk waren verdeeld, hadden we het doel om in elk land 40 procent van de bevolking te vaccineren al bereikt", zegt WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Die ongelijke verdeling verhindert dat de pandemie snel wordt beëindigd. Bovendien vergroot daardoor het risico op de ontwikkeling van nieuwe varianten, zo wordt nog benadrukt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal coronabesmettingen in Afrika zakt, nog geen 6 procent gevaccineerd

Het aantal coronagevallen in Afrika begint zichtbaar af te nemen, hoewel nog maar 5,5 procent van de bevolking is gevaccineerd. Volgens de Gezondheidsorganisatie van de Afrikaanse Unie (Africa CDC) is het aantal nieuwe infecties in het hele continent met 26 procent gedaald tot 31.000 gevallen per dag.

Africa CDC sprak donderdag van "een goed signaal" en zei dat het continent "veel vooruitgang" heeft geboekt. Koploper qua vaccinatie is Marokko, dat tot dusver 57 procent van de inwoners heeft gevaccineerd. "De besmettingsaantallen dalen licht, maar gestaag", aldus John Nkengasong, die wel waarschuwde voor een mogelijke terugslag. In totaal zijn intussen 188 miljoen vaccins toegediend.

Nog volgens het CDC zijn er tot dusver op het continent 8,5 miljoen coronabesmettingen vastgesteld, waarvan meer dan 218.000 met een dodelijke afloop. Volgens deskundigen is het aantal niet-gemelde gevallen op het continent, met zowat 1,3 miljard inwoners, waarschijnlijk een stuk hoger. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) had recentelijk nog verklaard dat bijna 86 procent van alle coronabesmettingen in Afrika onopgemerkt blijft en schat het totale aantal op zowat 59 miljoen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Derde Chinese miljoenenstad in lockdown

In China is nu ook een derde miljoenenstad in lockdown geplaatst nadat één geval van COVID-19 was opgedoken. Het gaat om de stad Heihe, aan de Russische grens. Op 100 dagen van de Olympische Winterspelen in Peking willen de autoriteiten geen risico nemen.

In totaal zitten nu bijna zes miljoen Chinezen achter slot en grendel, twee dagen nadat een soortgelijk bevel was afgekondigd in de grote stad Lanzhou. Aan de Mongoolse grens werd ook al de stad Ejin in lockdown geplaatst. In Heihe is intussen het openbaar vervoer opgeschort en mag niemand van de 1,6 miljoen inwoners de stad verlaten. Mensen worden aangeraden thuis te blijven enkel in noodsituatie hun woning te verlaten.

China, waar het coronavirus eind 2019 voor het eerst opdook, heeft de epidemie sinds het voorjaar van 2020 relatief onder controle door het nemen van drastische maatregelen. Het communistische regime drukt lokale uitbraken stevig de kop in door lockdowns op te leggen. In het hele land zijn de afgelopen 24 uur 23 nieuwe gevallen van besmettingen gemeld.

De Chinese hoofdstad Peking bereidt zich voor op de Olympische Winterspelen in februari 2022 en heeft strenge voorwaarden opgelegd. Atleten moeten gevaccineerd zijn of moeten bij aankomst in China 21 dagen in quarantaine. Enkel Chinese inwoners mogen het sportevenement bijwonen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Openbaar leven in Moskou gaat een week op slot

Vandaag/donderdag zijn in de Russische hoofdstad Moskou een reeks coronamaatregelen ingegaan. Bijna het volledige openbare leven gaat al zeker een week op slot. Rusland kampt met een lage vaccinatiegraad en wordt geconfronteerd met stijgende coronacijfers.

Restaurants, schoonheidssalons, kleding- en meubelwinkels, sportscholen en andere diensten die als niet-essentieel worden beschouwd, zullen al zeker tot 7 november gesloten blijven. Enkel winkels waar medicijnen en levensmiddelen verkocht worden, mogen volgens burgemeester Sergej Sobjanin openblijven. Ook de meeste bedrijven en overheidsdiensten moeten tijdens deze periode hun werkzaamheden staken.

Tegelijk heeft president Vladimir Poetin op nationaal vlak een "afkoelingsweek" aangekondigd van 30 oktober tot 7 november, waarin mensen niet zullen werken. Zijn hoop is dat mensen op die manier hun verplaatsingen zullen beperken, al blijkt dat veel, ook niet-gevaccineerde, Russen van plan zijn om op vakantie te gaan.

Sinds een aantal weken breekt Rusland opnieuw records wat betreft het aantal COVID-19-besmettingen en overlijdens, als gevolg van de lage vaccinatiegraad in het land. Het totale dodental is intussen opgelopen tot meer dan 233.000 mensen, waardoor Rusland het "dodelijkste" land is in Europa.

Het nationale bureau voor de statistiek spreekt zelfs van een dodental dat boven de 400.000 oploopt.

De Russen zijn erg terughoudend wat betreft vaccinatie. Volgens heel wat bronnen is nog maar een op de drie Russen volledig gevaccineerd, hoewel het land vier vaccins heeft ontwikkeld. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemiddeld dagelijks 125 nieuwe ziekenhuisopnames

De voorbije zeven dagen werden er elke dag gemiddeld 125 nieuwe mensen in het ziekenhuis opgenomen, of 43 procent meer dan in de voorgaande periode. Er liggen nu 1.379 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 255 op de afdelingen intensieve zorgen. Het gaat om een stijging met respectievelijk 38 en 6 procent. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddeld aantal besmettingen is tussen 19 en 24 opnieuw met 75 procent toegenomen, tot gemiddeld 5.691 per dag. Nog tussen 19 en 24 oktober stierven elke dag gemiddeld 15,1 mensen. Dat zijn er 16 procent meer dan in de week ervoor. Al 25.946 mensen bezweken aan de gevolgen van het coronavirus in ons land. Ook de positiveitsratio neemt opnieuw toe, tot 8,8 procent. Tegelijk schiet het aantal uitgevoerde tests mee omhoog, tot dagelijks gemiddeld 67.100 in de recentste periode. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Agoria: 'Bedrijven moeten coronapas kunnen verplichten'

Het pleidooi van Steukers komt er na het Overlegcomité van dinsdag. Daar werd beslist om het Covid Safe Ticket in Vlaanderen uit te breiden naar horeca, fitnesscentra en kleinere evenementen. Voor bedrijven bestaat die verplichting niet. Bedrijven kunnen vandaag wel al de vaccinatiegraad voor hun bedrijf opvragen. "

'Een volgende stap is om bedrijven die dat nuttig of nodig achten de optie te geven het CST te verplichten voor hun werknemers', vindt Steukers. 'En wie weigert? Die moet naar huis gestuurd kunnen worden, zonder loon.'

Steukers wijst op de veiligheid van de werknemers. 'Werkgevers hebben de plicht om een veilige werkomgeving te creëren. Wie zich niet laat vaccineren of testen, vormt een bedreiging voor zijn of haar collega's. Volgens mij is dat alleen al een juridische basis voor ontslag. En het medisch geheim? Dat wordt niet aangetast, want je hebt de keuze tussen vaccinatie, je laten testen of een herstelbewijs. Als er werknemers zijn die zich weigeren te laten vaccineren, en zich elke dag willen laten testen, dan doen ze maar.'

Heel wat van de Agoria-leden steunen de federatie, klinkt het. In Italië is de coronapas twee weken geleden verplicht geworden voor alle werknemers. Agoria vertegenwoordigt goed 2.000 bedrijven die samen zowat 315.000 personeelsleden tewerk stellen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Antidepressivum verlaagt kans op ziekenhuisopname door covid-19

Een bepaald soort antidepressivum kan mogelijk gebruikt worden om coronapatiënten te behandelen. Uit een grootschalige studie onder bijna 1.500 coronapatiënten in Brazilië, blijkt dat het middel fluvoxamine de kans op lange ziekenhuisopnames met een derde verlaagt.

Het antidepressivum fluvoxamine wordt normaliter gebruikt om psychische aandoeningen, zoals depressies en stoornissen, te behandelen. Het middel werkt ontstekingsremmend. Omdat covid-19 een overreactie van het immuunsysteem kan veroorzaken, lijkt fluvoxamine inzetbaar als behandeling voor coronapatiënten.

Noord- en Zuid-Amerikaanse wetenschappers hebben het middel toegediend aan 741 coronapatiënten in Brazilië, 79 van hen (ruim 10 procent) moesten vanwege de coronabesmetting in het ziekenhuis worden opgenomen. Een controlegroep van 756 coronapatiënten kreeg een placebo, van hen belandde 15,7 procent (119 patiënten) in het ziekenhuis.

De studie, die is gepubliceerd in The Lancet Public Health, concludeert dat toediening van het antidepressivum leidde tot een daling van 32 procent van het aantal ziekenhuisopnames. 'Covid-19 vormt nog steeds een risico voor inwoners van landen waar weinig behandelmethodes en vaccinaties beschikbaar zijn', meldt onderzoeker Edward Mills van de McMaster University. 'Het identificeren van goedkope en effectieve medicijnen tegen covid-19 die algemeen verkrijgbaar zijn is daarom van groot belang.'

De onderzoekers benadrukken dat verder onderzoek nodig is omdat fluvoxamine niet op de lijst van essentiële medicijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) staat. Ook kan het middel verslavend zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemengde reacties op nieuwe coronaregels in lagere scholen

De onderwijsvakbonden en -organisaties hebben verdeeld gereageerd op de nieuwe maatregelen die na de herfstvakantie in lagere scholen gelden. Het ACOD uitte zich ontevreden en twijfelt aan de effectiviteit van de regels. Het COV daarentegen acht de nieuwe maatregelen wel nodig om leerlingen en leerkrachten te beschermen.

Nancy Libert, algemeen secretaris van ACOD onderwijs, is niet tevreden over de nieuwe maatregelen. 'Wij vragen ons af of dit wel effectief is. De besmettingen gebeuren in alle leerjaren. Waarom zouden enkel het vijfde en zesde leerjaar dan een mondmasker moeten dragen? Ook in het eerste tot het vierde leerjaar woedt het virus.'

Ze benadrukt dat de onderwijsvakbond vooral uitkeek naar een verandering in de test- en quarantainestrategie, maar dat de huidige beslissingen niet voldoen. 'De teststrategie richt zich enkel op kinderen met symptomen, maar de meeste besmette kinderen zijn asymptomatisch. We maken onszelf wijs dat de aangepaste strategie veiliger en beter is.'

Het COV vindt de nieuwe maatregelen wel noodzakelijk en stelt dat deze niet per se nieuw zijn. De organisatie benadrukt wel dat de ventilatie in scholen een prioriteit moet blijven en betreurt dat er niet voor elke klas een CO2-meter kan worden voorzien. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Singapore breekt dagrecord met meer dan 5.000 nieuwe coronagevallen

Het ministerie van Volksgezondheid van Singapore heeft woensdag ongeveer 5.300 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat is veruit het meeste op één dag.

Er werden 10 overlijdens als gevolg van covid-19 geregistreerd in de laatste 24 uur, wat de totale dodentol in de stadstaat op 349 brengt. Ongeveer 84 procent van de 5,45 miljoen inwoners van Singapore is gevaccineerd, volgens gegevens van het ministerie.

Singapore ontsnapte tot augustus aan de ergste verspreiding van de Deltavariant. Die leidde eerder tot een recordaantal besmettingen en doden in buurlanden als Maleisië. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw mondmaskers voor Vlaamse leerlingen van vijfde en zesde leerjaar

Het coronavirus verspreidt zich opnieuw als een lopend vuurtje in de scholen, en met name de lagere scholen. Een aanpassing van de maatregelen lijkt nodig, maar in Vlaanderen verandert er niet heel veel. Zoals in het verleden al het geval was, zullen de jongeren van het vijfde en zesde leerjaar lager onderwijs opnieuw het mondmasker moeten dragen in de klas. Een korte pauze zonder mondmasker kan wel.

Het coronavirus verspreidt zich opnieuw als een lopend vuurtje in de scholen, en met name de lagere scholen. Een aanpassing van de maatregelen lijkt nodig, maar in Vlaanderen verandert er niet heel veel. Zoals in het verleden al het geval was, zullen de jongeren van het vijfde en zesde leerjaar lager onderwijs opnieuw het mondmasker moeten dragen in de klas.

Een uitzondering is wel mogelijk, want als er in ruime klassen voldoende afstand gehouden kan worden als de leerlingen stilzitten, én er een goede ventilatie is, mag het mondmasker binnen wel af.

'Buiten kunnen de mondmaskers af, mits de leerlingen intense fysieke contacten vermijden', legt de Vlaamse onderwijsminister uit.

Voor de leerlingen van het secundair onderwijs verandert er niets. De hoge vaccinatiegraad bij de twaalf- tot achttienjarigen in Vlaanderen heeft in hun voordeel gespeeld. 'Dit resulteert in veel lagere besmettingscijfers en maakt dat extra algemene maatregelen in het secundair onderwijs op dit moment niet nodig zijn. Het onderwijsveld vraagt wel om ook in het secundair waakzaam te blijven.

Scholen kunnen nog altijd zelf extra maatregelen nemen als dat op basis van de lokale situatie aangewezen lijkt', meldt minister Weyts. Tot slot komt er een einde aan de huidige quarantainestrategie, die te veel kinderen nodeloos thuishoudt. De nieuwe teststrategie gaat als volgt: enkel kinderen van jonger dan twaalf jaar met symptomen worden nog getest. Dat moet de druk op de eerstelijnszones, de artsen en de Centra voor Leerlingenbegeleiding verminderen. 'Opnieuw zijn we niet roekeloos: we behouden een procedure om op te treden tegen clusteruitbraken', benadrukt Weyts.

Concreet gaat een klas pas een week in quarantaine vanaf het moment dat er binnen één week binnen één klas vier besmettingen vastgesteld worden. De regels gaan in na de herfstvakantie op 8 november en kunnen van kracht blijven tot aan de kerstvakantie, maar er zal tussentijds geëvalueerd worden. 'Ik ben blij dat we erin slagen maatregelen te nemen, maar enkel daar waar het probleem zich stelt', besluit Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO onderzoekt nieuwe mutant van Deltavariant

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft woensdag bekendgemaakt dat het de AY.4.2-lijn van de Deltavariant onderzoekt. Besmettingen met deze subvariant duiken steeds vaker op.

'Sinds juli zagen we besmettingen met deze variant stijgen', stelt de WHO. Binnen de lijn bestaan drie verschillende mutanten, waarvan twee op het spike-eiwit. De mutant werd ondertussen al in 43 landen opgemerkt. 93 procent van het totaal aantal wereldwijde besmettingen met de mutant gebeuren in het Verenigd Koninkrijk.

De WHO onderzoekt nu of AY.4.2 besmettelijker is dan andere mutanten van het Deltavirus en of het meer schade aanricht aan antilichamen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onderwijskoepels stellen mondmaskerplicht en quarantaineregels in vraag

De onderwijskoepels van het katholiek en gemeenschapsonderwijs (GO!) en de CLB's van het GO! onderwijs trekken voorafgaand aan het overleg met Vlaams onderwijsminister Ben Weyts het extra nut van de mondmaskers in lagere scholen en de quarantaineregels in vraag. Ze vragen rekening te houden met de pedagogische impact op de kinderen.

Het coronavirus verspreidt zich als een lopend vuurtje in veel (lagere) scholen, maar de onderwijskoepels en Ben Weyts lijken strengere maatregelen weinig genegen. Afgelopen twee weken zaten 17.500 kinderen in quarantaine, veelal nodeloos en zonder symptomen, klonk het eerder op de dag. 'Er is ook de impact op het personeel dat in quarantaine moet en daardoor geen lessen meer kan organiseren. Het is moeilijk om school zo vorm te geven. De quarantaineregels en testing is zinloos. We hollen erachter aan', zegt Inge Van Trimpont, directeur van de CLB's van het GO! onderwijs.

De vraag werpt zich ook op of besmette kinderen, die amper ziek worden en weinig symptomen vertonen, ook werkelijk in quarantaine moeten. Lieven Boeve, topman van het katholiek onderwijs, pleit voor een gezamenlijke strategie. 'Wat beogen we? Besmettingen vermijden terwijl kinderen amper ziek zijn, of willen we voorkomen dat zorgsysteem overbelast worden? Dan moeten ze vooral niet met kwetsbare personen in aanraking komen en dat zijn andere maatregelen', aldus Boeve.

En dan is er nog de mogelijke mondmaskerplicht die al kan gelden voor de heel jonge kinderen vanaf het eerste leerjaar. Daar lijkt niemand happig op. 'Het is heel moeilijk om les te geven en te krijgen met een mondmasker. Het dragen van een mondmasker heeft bovendien effect op de taalontwikkeling van een kind, maar we zullen luisteren naar de experten en dan beslissen. Ik hoop dat we het kunnen vermijden', zegt Koen Pelleriaux, topman van het gemeenschapsonderwijs.

Een verlenging van de herfstvakantie zien de onderwijskoepels ook niet zitten. Ze vrezen dat er dan nog altijd besmettingen zullen plaatsvinden door naar pretparken te gaan of toch onder vrienden af te spreken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Merck maakt coronapil molnupiravir toegankelijk voor arme landen

Het Amerikaanse farmabedrijf Merck heeft een vrijwillige licentieovereenkomst ondertekend met de zogeheten 'Medicines Patent Pool', die door de Verenigde Naties wordt gesteund, met het oog op een brede en betaalbare toegankelijkheid van de coronapil molnupiravir. Dat meldt het bedrijf woensdag.

Het deelt de patenten voor zijn nieuwe coronapil uit zodat anderen die pil goedkoop kunnen maken voor 105 arme landen, voor wie het middel anders onbereikbaar zou zijn. Molnupiravir wordt ontwikkeld door Merck and Ridgeback Biotherapeutics en kan bij goedkeuring worden toegediend aan volwassenen met milde tot matige covid-19, die het risico lopen erger ziek te worden of opgenomen te worden in het ziekenhuis.

Merck en Ridgeback Biotherapeutics zullen in het kader van de overeenkomst geen royalty's ontvangen voor de verkoop van molnupiravir zolang de coronapandemie door de Wereldgezondheidsorganisatie geclassificeerd blijft als een noodsituatie voor volksgezondheid van internationaal belang.

Beide farmabedrijven kondigden onlangs aan bij de Amerikaanse geneesmiddelenregulator FDA een aanvraag te hebben ingediend om goedkeuring te krijgen voor molnupiravir. Het gaat in eerste instantie om een Emergency Use Authorization (EUA), waarbij de FDA in noodgevallen groen licht geeft voor het gebruik van geneesmiddelen voor ze een officieel en langdurig goedkeuringsproces hebben doorlopen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoogste aantal nieuwe coronagevallen sinds half juli in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn 7.301 nieuwe coronagevallen vastgesteld in Nederland. Dat is het hoogste aantal sinds 19 juli.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 41.409 positieve tests. Dat is 56 procent meer dan in de week ervoor. Voor het eerst sinds 25 juli komt het weektotaal boven de 40.000 uit.

Gemiddeld zijn er in de afgelopen week 5.916 positieve tests per dag gemeld. Dat gemiddelde stijgt voor de 27ste dag op rij. Toen de stijging begin oktober startte, waren er gemiddeld zo'n 1.600 positieve tests per dag. Dat betekent dat het aantal nieuwe coronagevallen binnen een maand bijna is verviervoudigd.

Ook het aantal sterfgevallen stijgt in Nederland. De afgelopen dag kreeg het RIVM zeventien meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting was overleden. In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 86 sterfgevallen, gemiddeld zo'n twaalf per dag. Dat is het hoogste niveau sinds 28 mei. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook UZ Leuven zal komende weken zorg moeten uitstellen

Door het stijgend aantal ziekenhuisopnames zal ook UZ Leuven de komende weken reguliere zorg moeten uitstellen. Dat zegt hoofdarts Gert Van Assche woensdag. 'Er heerst veel ontgoocheling.'

Woensdag liggen er dertig patiënten met een coronabesmetting in het Leuvense ziekenhuis. Twaalf personen krijgen intensieve zorg. De laatste twee weken merkt het ziekenhuis een stelselmatige toename: twee weken geleden ging het gemiddeld nog om een tien- à vijftiental coronapatiënten in totaal.

'De stijging van het aantal patiënten resulteert ook in een toegenomen werkdruk', zegt Van Assche. 'Er is nog geen personeelstekort, maar het is duidelijk dat het drukker is dan voordien.'

De hoofdarts gaat ervan uit dat de reguliere zorg opnieuw uitgesteld zal moeten worden. 'Als de overheid vraagt om op te schalen, gaat dat ten koste van andere zorg. Dat is bijzonder jammer, er heerst ontgoocheling onder het personeel. We zijn op dit moment nog bezig met het inhalen van de eerder uitgestelde zorg. In de komende weken zullen mensen dus opnieuw een telefoontje krijgen met de boodschap dat hun operatie of hun behandeling naar een latere datum opgeschoven moet worden.'

Omwille van de privacy van de patiënten geeft UZ Leuven geen cijfers over het aantal niet- en wel gevaccineerde opgenomen personen. Wel geeft het ziekenhuis mee dat het om een mix van patiënten gaat: zowel niet-gevaccineerde personen, als mensen met een verzwakt immuunsysteem of mensen bij wie het vaccin minder goed heeft aangeslagen, worden verzorgd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Parlement stemt pas vrijdag over uitbreiding Covid Safe Ticket

Het Vlaams Parlement zal vandaag/woensdag nog niet stemmen over de uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST) of coronapas. Het is nog wachten op een advies van de Raad van State op het samenwerkingsakkoord. Daardoor kan het CST-decreet nog niet gestemd worden. Er komt vrijdag een extra plenaire. Dat heeft Belga uit verschillende bronnen vernomen.

Normaal gezien zou het Vlaams Parlement vandaag/woensdag het licht op groen zetten voor het ruimere gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) vanaf 1 november. Die uitbreiding zou vandaag/woensdag decretaal geregeld worden in het Vlaamse halfrond. Het betrokken decreet moest de basis zijn voor de invoering van de pas in de horeca en fitnesszaken en voor de mogelijke invoering in de woonzorgcentra.

Maar omdat het nog wachten is op een advies van de Raad van State op het nieuwe samenwerkingsakkoord, kan het decreet vandaag/woensdag nog niet gestemd worden. Er komt daarom vrijdag, wellicht om 10 uur, een extra plenaire zitting van het Vlaams Parlement.(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts pleit voor verdere versoepeling test- en quarantaineregels in het onderwijs

Als het van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) afhangt, worden de test- en quarantaineregels voor het onderwijs verder versoepeld. Dat heeft hij woensdag in het Vlaams Parlement laten verstaan in antwoord op vragen van Loes Vandromme (CD&V), Elisabeth Meuleman (Groen), Roosmarijn Beckers (Vlaams Belang) en Jean-Jacques De Gucht (Open VLD). Weyts zit later vandaag/woensdag samen met de onderwijspartners.

Het coronavirus verspreidt zich als een lopend vuurtje in veel (lagere) scholen. Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) zit woensdag omstreeks 17 uur samen met zijn vaste 'onderwijsclub', een brede groep van gesprekspartners in het onderwijs. Over welke maatregelen daar precies op tafel liggen, wil de N-VA-minister niet vooruitlopen. Aan Franstalige kant is alvast beslist om in het middelbaar onderwijs opnieuw het mondmasker te verplichten.

Weyts zal straks een voorstel doen aan de onderwijspartners. 'Elk voorstel dat ik doe volgt twee lijnen. Enerzijds willen we maximaal scholen open houden met minimale beperkingen voor kinderen en jongeren. Anderzijds zullen we altijd onze verantwoordelijkheid nemen en moeilijke beslissingen nemen daar waar dat nodig is', aldus Weyts.

De N-VA-minister pleit alvast voor een verdere aanpassing van de huidige test- en quarantaineregels in het onderwijs. Die kwestie is woensdag ook al besproken op het IMC Volksgezondheid. 'De afgelopen twee weken zaten er 17.500 kinderen in quarantaine, veelal nodeloos en zonder symptomen', aldus Weyts. Daarom gaat de N-VA-minister op zoek naar een 'gedragen voorstel' dat ook voorziet in een verdere versoepelig van de test- en quarantaineregels. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Leerlingen middelbaar onderwijs in Wallonië moeten weer voltijds mondmasker dragen

De leerlingen van het middelbaar onderwijs in Wallonië zullen opnieuw altijd een mondmasker moeten dragen. Dat heeft Waals minister van Onderwijs Caroline Désir woensdag beslist in samensprak met de onderwijspartners. De maatregel treedt na de herfstvakantie in werking.

Sinds de start van het schooljaar in september was het mondmasker in de Waalse secundaire scholen enkel nog nodig voor verplaatsingen op school. Wie neerzit in de klas, mag het masker laten voor wat het is. Dat verandert na de herfstvakantie, onder druk van de stijgende coronabesmettingen en ziekenhuisopnames. Vanaf 8 november wordt het mondmasker opnieuw altijd en overal op de middelbare school verplicht. In Brussel verandert er voorlopig niets: daar is de mondmaskerplicht op de middelbare scholen nooit opgeheven. Ook in de lagere scholen en kleuterscholen van het Franstalig onderwijs blijft de situatie voorlopig hetzelfde. Kinderen moeten er geen mondmasker dragen, leerkrachten en begeleiders wel.

In Vlaanderen volgt woensdagavond nog een onderwijsoverleg. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke maakte gisterenavond na afloop van het Overlegcomité al duidelijk dat hij extra maatregelen verwacht. 'We gaan niet dicteren wat de ministers van Onderwijs moeten doen, maar we rekenen wel op hun verantwoordelijkheidszin', zei hij. Naast het mondmasker noemde de Vooruit-vicepremier ook de vaccinatie bij tieners en betere ventilatie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

CST verplicht in elke bioscoop, ongeacht aantal bezoekers

Vanaf vrijdag 29 oktober, de start van de herfstvakantie, wordt het Covid Safe Ticket (CST) verplicht in alle Belgische bioscopen, ongeacht het aantal bezoekers. Dat meldt de Federatie van Cinema's (FCB) woensdag in een persbericht.

Het Overlegcomité besliste gisteren/dinsdag dat het CST verplicht wordt voor evenementen met 200 deelnemers binnen, maar gaf de mogelijkheid aan lokale overheden om eventueel strengere maatregelen op te leggen. De cinema's vragen echter alle uitbaters van het land om vanaf vrijdag 29 oktober het CST te controleren voor elke voorstelling, ongeacht het aantal bezoekers. 'Voor de veiligheid van het publiek en het personeel', klinkt het.

De FCB is van mening dat de uniforme regel in gans het land de duidelijkheid ten goede komt. Bovendien zal het CST het bezoekers gemakkelijker maken het mondmasker af te zetten, zodat ze kunnen genieten van snacks en drankjes. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Niet-dringende zorg zal opnieuw worden uitgesteld

Het staat vast dat sommige ziekenhuizen opnieuw niet-dringende zorg zullen moeten uitstellen. Dat zegt Marcel Van der Auwera, diensthoofd Dringende Hulpverlening van de FOD Volksgezondheid, woensdag. Samen met de zorgvakbonden hoopt hij dat de extra maatregelen snel effect zullen hebben, waardoor er opnieuw kan worden afgeschaald.

Op dit moment liggen er 1.312 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie er 260 intensieve verzorging nodig hebben. Daarmee wordt opnieuw geflirt met de grens van 300 IZ-bedden die in fase 0, de waakfase, worden voorbehouden voor covid-patiënten. Dat betekent dat er de komende weken opgeschaald moet worden naar fase 1A. Die houdt in dat 25 procent van de erkende IZ-capaciteit gereserveerd moet worden voor coronapatiënten, wat overeenkomt met 500 van de 2.000 beschikbare IZ-bedden.

'We zien nu de gevolgen van de versoepelingen die begin oktober van kracht werden. Het lijkt er dan ook op dat we binnen twee à drie weken opnieuw meer dan 500 patiënten intensieve verzorging zullen nodig hebben', aldus Van der Auwera.'Maar eens we in fase 1A zitten, en dus meer dan 300 bedden moeten voorbehouden voor covid-patiënten, zal dat effect hebben op niet-dringende zorg. Hopelijk zal dat effect maar tijdelijk zijn.'

Het Overlegcomité kondigde dinsdag een aantal nieuwe maatregelen in de strijd tegen het virus. Het Covid Safe Ticket wordt verplicht in de horeca en de fitness en de mondmaskerplicht in publieke binnenruimtes wordt weer van kracht. Ook wordt telewerk opnieuw 'sterk aangeraden'. Van der Auwera hoopt dat die maatregelen soelaas zullen bieden, maar waarschuwt dat we het effect daarvan pas binnen een aantal weken zullen zien. 'Net daarom hebben we onze ziekenhuizen gewaarschuwd om zich voor te bereiden en op te schalen', klinkt het.

Ook de vakbonden in de zorgsector hopen dat de aangekondigde maatregelen voldoende zullen zijn om voor de kentering te zorgen. 'We zien nu al een aantal ziekenhuizen die verstrengingen invoeren op de bezoekers en de bezoekuren', aldus Jan-Piet Bauwens, nationaal secretaris van het BBTK. De socialistische vakbond benadrukt daarom ook dat het belangrijk blijft om mensen in de hele samenleving te motiveren om zich te laten vaccineren. Margot Cloet, de topvrouw van Zorgnet-Icuro, zei woensdag al dat ze hoopt dat de huidige maatregelen zullen volstaan om de stijgende curve in te dijken. 'Nog meer covid-patiënten in de zorg, dat gaat niet meer lukken. Dan gaan onze mensen crashen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vandenbroucke hoopt zaterdag op beslissing over boostervaccin zorgpersoneel

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) hoopt vrijdag het advies te krijgen van de Hoge Gezondheidsraad over het derde coronavaccin voor zorgpersoneel, zodat de Interministeriële Conferentie daarover zaterdag de knoop kan doorhakken. Dat heeft de minister woensdag verklaard in de bevoegde Kamercommissie.

Zoals bekend geldt de zogenaamde boosterprik momenteel enkel voor bewoners van woonzorgcentra, 65-plussers en mensen met een verlaagde immuniteit. De HGR was ook al om een advies gevraagd over de derde prik voor de zorgverleners en mensen met comorbiditeit. Vorige week drong de Vlaamse regering aan op een derde vaccin voor de hele bevolking. Zaterdag zou dus een beslissing kunnen vallen over de zorgsector. Ook de teststrategie in het onderwijsveld zou verder worden besproken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Katholiek Onderwijs: 'Situatie in lager onderwijs niet langer houdbaar'

De situatie zoals ze vandaag in onze basisscholen is, waarbij quarantaines zich opstapelen en we van de ene schoolsluiting naar de andere gaan, is niet houdbaar. Dat zegt Lieven Boeve, de topman van het Katholiek Onderwijs naar aanleiding van het onderwijsoverleg dat woensdag plaatsvindt.

De huidige testing- en quarantaineregels zijn volgens Boeve niet langer vol te houden, waardoor er over werkbare en doeltreffende oplossingen moet worden nagedacht. 'Wat is precies het risico van kinderen die besmet raken? De besmettingscijfers onder de kinderen stijgen, maar er zijn nauwelijks ziektesymptomen', klinkt het. 'Vooraleer we opnieuw een stolp plaatsen boven ons onderwijs, moeten we er vooral voor zorgen dat zij geen kwetsbaren of niet-gevaccineerden kunnen besmetten en daarvoor zijn maatregelen in de brede samenleving nodig. Daarnaast hebben we nood aan een plan om kinderen zo snel mogelijk te kunnen vaccineren.'

Het Katholiek Onderwijs onderstreept verder dat het altijd gestreefd heeft naar een zo normaal mogelijk schooljaar, wat dus betekent dat leerlingen zonder mondmasker de les kunnen volgen. 'De ingrijpende veiligheidsmaatregleen laten ernstige sporen na op het welbevinden en de leervoortgang van onze leerlingen. Onderzoek wijst uit dat onze schoolteams de leervertraging voor wiskunde en wetenschappen konden beperken, maar voor de taalvakken zijn mondmaskers op de schoolbanken erg nefast en neemt de leervertraging enkel toe', gaat Boeve verder.

Vandaag overleggen de onderwijskoepels, de bonden, CLB's, gezondheidsexperts en Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) over hoe de toenemende besmettingscijfers in vooral de lagere scholen moeten worden aangepakt. Het Gemeenschapsonderwijs GO! liet eerder al verstaan te kunnen leven met extra maatregelen, maar enkel als die in lijn liggen met die in de bredere samenleving. Mondmaskers opnieuw invoeren of de herfstvakantie verlengen, hebben geen zin als er geen gelijkaardige beperkingen zijn in de algemene samenleving, klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Facon: 'Zeker kwetsbaren zullen in privésfeer contacten wat meer moeten beperken'

Volgens coronacommissaris Pedro Facon zullen we ook in de privésfeer de contacten wat moeten beperken om de herfstgolf terug te dringen. Dat is zeker zo voor ouderen en andere kwetsbare personen, zei hij woensdag in De Ochtend op Radio 1.

Het Overlegcomité van de federale regering en de deelstaten besliste dinsdagavond een batterij maatregelen om de coronabesmettingen en ziekenhuisopnames zo goed mogelijk onder controle te houden. Die stijgen de laatste weken immers zo snel dat er sprake is van een vierde besmettingsgolf, de herfstgolf gedoopt. Mondmaskers in zowat alle publieke binnenruimtes, een bredere toepassing van de coronapas en meer telewerk moeten die golf terugdringen. Maar volgens coronacommissaris Pedro Facon zal er ook in de privésfeer opnieuw een en ander moeten veranderen. 'Daar wil ik duidelijk over zijn: ook in ons privéleven moeten we onze contacten weer wat meer beperken, zeker voor kwetsbare personen en ouderen', zei hij woensdag in De Ochtend op Radio 1.

Daarnaast is het zaak om zoveel mogelijk buiten af te spreken als dat kan, en om in binnenruimtes goed te ventileren. Lukt dat niet, dan zijn mondmaskers en afstand belangrijk, zei Facon. Concrete regelgeving komt daar op dit moment niet voor, maar de coronacommissaris rekent erop dat de motivatie bij de bevolking groot genoeg is 'om een aantal maatregelen vrijwillig te volgen', klonk het. 'Mensen begrijpen dat de viruscirculatie opnieuw hoog is en dat er meer belasting is in de ziekenhuizen en bij de huisartsen. Velen onder ons beseffen dat we allemaal een bijdrage zullen moeten leveren als we de curves willen keren en niet geconfronteerd willen worden met beslissingen die we niet meer wensen als samenleving.'

Facon vindt daarnaast dat er ook in het onderwijs extra maatregelen nodig zijn. Opnieuw overgaan tot een mondmaskerplicht voor bepaalde groepen 'mag geen taboe zijn', zei hij. Daarnaast is er nog wat werk aan de winkel op vlak van ventilatie en luchtkwaliteit. 'Op dat beleid moet een turbo worden gezet.' De ministers van Onderwijs zien elkaar vanavond/woensdagavond om de situatie op de scholen te bespreken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al meer dan 5.500 besmettingen per dag

Het gemiddeld aantal besmettingen per dag met het coronavirus is tussen 18 en 23 oktober opgelopen tot 5.555. Dat is opnieuw een toename met ruim 75 procent tegenover de week ervoor, blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

Ook de andere parameters gaan verder mee de hoogte in. Er liggen nu 1.312 patiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 260 op intensive care. Het gaat om een stijging met respectievelijk 39 en 13 procent. Er werden de voorbije zeven dagen elke dag gemiddeld 121 patiënten opgenomen in de ziekenhuizen, of een stijging met 53 procent. Tussen 18 en 23 oktober stierven elke dag gemiddeld 14,1 mensen. Dat zijn er 16 procent meer dan in de week ervoor. Al 25.914 mensen bezweken aan de gevolgen van het coronavirus in ons land. Ook de positiveitsratio neemt toe, tot 8,7 procent. Tegelijk schiet het aantal uitgevoerde tests mee omhoog, tot dagelijks gemiddeld 65.600 van 18 tot 23 oktober.

Eva Schram
door Eva Schram

FDA-adviesorgaan positief over inenting van 5- tot 11-jarigen met Pfizer

Een adviesorgaan van het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap, de FDA, heeft zich uitgesproken voor een spoederkenning van het Pfizer-vaccin voor kinderen van 5 tot 11 jaar. De beslissing van de FDA-experts is niet bindend, maar over het algemeen volgt het agentschap de adviezen van de expertengroep. Nog deze week wordt de defintieve Amerikaanse beslissing verwacht. De procedure bij het Europees geneesmiddelenagentschap EMA loopt nog.

De voorgestelde dosis voor deze leeftijdscategorie is wel een stuk lager dan de dosis die iedereen van 12 jaar of ouder kan krijgen. Eerder maakten vaccinproducenten Pfizer en BioNTech al bekend dat op basis van hun onderzoek duidelijk werd dat jonge kinderen gunstig reageren op hun vaccin.

Het onafhankelijke panel van de FDA was dinsdag bijna unaniem in het advies: 17 leden stemden voor, één onthield zich. De wetenschappers analyseerden voor hun advies de resultaten van Pfizers eigen onderzoek en van de gezondheidsautoriteiten.

Ruim 28 miljoen Amerikaanse kinderen zullen in aanmerking komen voor een prik met het vaccin. Volgens het Witte Huis kan deze vaccinatiecampagne in november starten. In de eerste dagen na de erkenning wil de Amerikaanse regering al 15 miljoen dosissen tot bij kinderartsen, ziekenhuizen en apotheken krijgen.

Eerder deze maand werd ook bij het EMA een aanvraag ingediend voor een gelijkaardige erkenning in Europa. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Evenementensector bezorgd om vertrouwen eventbezoeker en concurrentiepositie bedrijven

De evenementensector begrijpt dat een ruimere toepassing van het Covid Safe Ticket (CST) nodig is, maar blijft ook bezorgd over de concurrentiepositie van de evenementenbedrijven. Dat meldt overkoepelende organisatie Event Confederation (EC) dinsdagavond naar aanleiding van de beslissing van het Overlegcomité eerder op de dag.

Het comité besliste dat het Covid Safe Ticket uitgebreid wordt: sowieso is dat verplicht voor evenementen vanaf 200 personen binnen en 400 mensen buiten. Zonder kan ook, maar dan geldt er een mondmaskerplicht. 'Het is van het grootste belang dat events, concerten, voorstellingen, beurzen,.. kunnen blijven doorgaan, en dit in een veilig kader. Het CST is hiervoor een goede tool voor de EC', zo klinkt het.

'We blijven bezorgd over de concurrentiepositie van onze bedrijven vanwege de verschillen met de ons omringende landen waar dergelijke maatregelen niet meer van toepassing zijn. Als gevolg van de negatieve boodschappen van de voorbije dagen zien we een terugloop in de ticketverkoop, een grotere no-show en helaas ook al opnieuw events en concerttours die worden geannuleerd. Die uitbreiding met een lagere drempel kan hopelijk het consumentenvertrouwen wat herstellen.'

EC is wel tevreden met de keuze dat er uniforme maatregelen blijven gelden per regio en er geen lappendeken van maatregelen per gemeentehuis kan ontstaan. 'Dat is onwerkbaar voor de sector van het live-gebeuren.'

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen intensieve contactopsporing meer mogelijk

Er is op dit moment geen intensieve contactopsporing meer mogelijk. Dat zei Vlaams welzijnsminister Wouter Beke (CD&V) dinsdag in het parlement na vragen van Jeremie Vaneeckhout (Groen) en Freya Van den Bossche (Vooruit).

De contactopspoorders luidden vorige week al eens de alarmbel door de snel stijgende coronacijfers. Zowel de opspoorders van de eerstelijnszones als de CLB's, die instaan voor de contactopsporing op school, lieten toen weten dat ze het gevoel hadden achter de feiten aan te lopen. Intussen is het aantal gevallen nog gestegen, tot 5.300 nieuwe gevallen tussen 17 en 22 oktober. "Voorop in de cijfers staan clusters in scholen, gevolgd door uitbraken in bedrijven en in open leefgemeenschappen", zei de minister dinsdag. "Mogelijke bronnen worden nog steeds bevraagd in de opsporing, maar voor intensieve case-by-case opsporing ligt de intensiteit momenteel te hoog", vervolgde Beke.

Als er federaal een initiatief komt om de zorgverleners verplicht te vaccineren, zal Vlaanderen zo snel mogelijk daarna beslissen om ook het ondersteunende personeel een inenting op te leggen, gaf de minister nog mee. In de week van 18 oktober was er al sprake van een verdubbeling van het aantal uitbraken in woonzorgcentra, van 10 tot 21. Er wordt gewag gemaakt van een uitbraak als er meer dan vijf personen besmet zijn.

In diezelfde week werden 51 woonzorgcentra opgevolgd door het 'outbreak support team' van het Agentschap Zorg en Gezondheid, tegenover 22 een week eerder. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Volg hier de livestream van de persconferentie na het Overlegcomité

De federale regering en de deelstaten overleggen vanaf 16.30 uur over maatregelen om de opflakkerende coronapandemie opnieuw de kop in te drukken.

Volg hier straks de livestream van de persconferentie.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vandenbroucke bevestigt intentie om pandemiewet te activeren

Het laatste verslag van de RAG (Risk Assesment Group), dat het risico van het coronavirus voor de volksgezondheid inschat, toont aan dat er wel degelijk sprake is van een epidemiologische noodtoestand, de voorwaarde voor het activeren van de pandemiewet. Dat heeft vicepremier en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag gezegd in de Kamer, kort voor de start van het Overlegcomité. "Deze epidemie maakt overal slachtoffers. We tellen nu gemiddeld 121,3 ziekenhuisopnames per dag, waarvan de helft in Vlaanderen. Het virus begrijpt het verschil tussen het Frans en het Nederlands niet erg goed", zei Vandenbroucke.

Na vicepremier Petra De Sutter (Groen) bevestigde ook Vandenbroucke de intentie van de federale regering om de pandemiewet te activeren. "We gaan een beroep doen op deze wetgeving die sterke beslissingen mogelijk maakt, met controle van het parlement. En we willen dit voor een lange periode doen: drie maanden." Vandenbroucke hamerde op de noodzaak van een sterke juridische basis voor de coronamaatregelen, "die in heel België van kracht zijn om veilig de winter door te kunnen komen en (het samenvallen van) een corona-epidemie én een griepepidemie te vermijden".

De Vooruit-minister wees er ook op dat het virus momenteel ook in Vlaanderen veel slachtoffers maakt, waar zo goed als alle maatregelen achterwege zijn gelaten. "We moeten veel voorzichtiger worden in ons dagelijkse leven", aldus Vandenbroucke. Over de intentie van de Vlaamse regering om iedereen een derde prik van het coronavaccin te geven, zei hij dat er "geen sluitend wetenschappelijk bewijs" bestaat om dat te onderbouwen. "Het is te vroeg om daar een advies over te geven. Maar als er een wetenschappelijke consensus over bestaat, zal dat er zeker komen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Elke Italiaan krijgt derde coronavaccin vanaf januari

Vanaf januari kan elke Italiaan een derde dosis van het coronavaccin krijgen. Dat heeft de viceminister van Gezondheid Pierpaolo Sileri dinsdag aangekondigd. "Blijkbaar is een derde dosis noodzakelijk voor iedereen"', voegde hij er aan toe.

Momenteel is de derde dosis in Italië enkel beschikbaar voor mensen die lijden aan een onderliggende aandoening, mensen die ouder zijn dan 60 en zij die in de gezondheidszorg werken. "Het is waarschijnlijk dat een derde dosis voor iedereen volgt vanaf januari", zei Sileri. Sinds februari 2020 vielen 132.000 doden in Italië ten gevolge van COVID-19.

Vandaag zijn zo'n 44,5 miljoen Italianen, goed voor 82,3 procent van de bevolking ouder dan 12 jaar, ingeënt tegen COVID-19. Reeds 1,1 miljoen mensen kregen een derde dosis.

Om de verspreiding van het coronavirus in te dijken en Italianen te overtuigen zich te laten vaccineren heeft de regering onder leiding van Mario Draghi de coronapas ingevoerd voor elke werknemer. Iedereen die gevaccineerd is of recent hersteld van een coronabesmetting maar nu een negatieve test kan voorleggen, beschikt over een coronapas. De kost van de test is volledig voor de werknemers zelf.

Trui Engels
door Trui Engels

70 procent van volwassenen in Brussel eerste keer gevaccineerd

In het Brussels gewest is sinds de afgelopen week 70 procent van de volwassen bevolking ingeënt met een eerste dosis van het coronavaccin. Dat meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.. Het effect van de invoering van het Covid Safe Ticket (CST) wordt stilaan zichtbaar op de vaccinatiecijfers.

Op de volledige Brusselse bevolking heeft momenteel 57 procent een eerste prik gekregen, maar bij de 18-plussers is afgelopen week de kaap van de 70 procent gerond. Op vlak van volledige vaccinatie zit Brussel aan 54 procent voor de gehele bevolking en 67 procent voor de volwassen bevolking.

Die cijfers liggen nog veraf van Vlaanderen en Wallonië, waar respectievelijk 80 procent en 69 procent van de volledige bevolking al twee prikken kreeg.

Afgelopen week werden in Brussel 11.400 eerste prikken gezet. Dat is een kwart meer dan de week voordien en zo lijkt het CST toch haar effect te hebben.

Daarnaast werden ook nog 8.900 tweede dosissen toegediend en 9.800 herhalingsdosissen. In het Brussels gewest lopen elke week 25 tot 30 lokale acties om mensen te overtuigen om zich te laten vaccineren. Het plafond is volgens Inge Neven nog niet bereikt: 'Zolang de eerste dosissen gehaald worden is dat des te beter en blijven we de actie verder zetten. Momenteel is er de combinatie van de invoering van het CST en het verderzetten van de sensibiliseringsacties. Die gaan heel breed en mensen worden stilaan overtuigd', stelt ze.

Trui Engels
door Trui Engels

Vilvoorde voert Covid Safe Ticket in voor fitnesscentra

De stad Vilvoorde voert vandaag/dinsdag het Covid Safe Ticket (CST) in in fitnesscentra. Dat meldt burgemeester Hans Bonte (Vooruit). De nieuwe regel geldt alvast tot half januari.

Bonte heeft gisteren een overleg met de gouverneur gehad, die heeft groen licht gegeven om het CST in te voeren. Bonte vaardigt een burgemeestersbesluit uit, op basis van de nieuwe gemeentewet. 'Die zegt dat burgemeesters alle middelen mogen inzetten om pandemieën tegen te gaan. We hebben de juiste juridische basis gevonden.'

De belangrijkste reden om het CST in te voeren is de toestroom van Brusselaars in de Vilvoordse fitnesszaken. 'Dat fenomeen zien we hier nu al. Niet-gevaccineerde Brusselaars komen hier sporten, omdat het in Brussel niet meer kan. Daarom voeren we het Covid Safe Ticket ook in Vilvoordse fitnesszaken in.'

De coronapas is in Vilvoorde ook verplicht in het cultuurcentrum Het Bolwerk en in de Stadsfeestzaal. De horeca kan voorlopig nog zonder CST werken.

Trui Engels
door Trui Engels

Chinese stad van vier miljoen inwoners in lockdown

De Chinese autoriteiten hebben dinsdag een lockdown opgelegd in Lanzhou, een stad van vier miljoen inwoners in het noordwesten. Het aantal nieuwe besmettingen is er namelijk fors gestegen op honderd dagen voor de start van de Olympische Winterspelen in Peking.

In alle woonwijken van Lanzhou, de hoofdstad van de provincie Gansu, komt er een strikte controle op verplaatsingen, kondigde het stadsbestuur aan. Inwoners mogen enkel nog buitenkomen voor noodzakelijke aankopen, noodgevallen in verband met de pandemie of dringende medische behandelingen, luidt het.

China registreerde dinsdag 29 coronabesmettingen van lokale oorsprong. De meeste zijn gelinkt aan de verplaatsingen van een groep besmette toeristen. Hoewel dat aantal misschien gering lijkt in vergelijking met de besmettingen die dagelijks vastgesteld worden in andere delen van de wereld, verhoogt China de waakzaamheid in de voorbereiding op de organisatie van de Olympische Winterspelen. Die starten op 4 februari 2022. De Chinese autoriteiten, die een nultolerantiebeleid voeren tegen het virus, hebben snel gereageerd door nieuwe beperkingen op te leggen en massale screenings te organiseren.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 5.000 nieuwe besmettingen per dag vastgesteld

Tussen 17 en 22 oktober zijn dagelijks gemiddeld 5.300 nieuwe coronabesmettingen bevestigd in België. Dat blijkt uit het cijferoverzicht van gezondheidsagentschap Sciensano. Het gaat om een toename met 75 procent tegenover de voorgaande week.

Ook de ziekenhuisopnames gaan opnieuw de hoogte in: tussen 19 en 25 oktober werd dagelijks gemiddeld 115 patiënten met Covid-19 opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een toename met 56 procent tegenover de voorgaande zeven dagen.

Er liggen nu 1.275 coronapatiënten in de ziekenhuizen, een stijging met 39 procent op een week tijd. Het is van eind mei geleden dat het er nog zo veel waren. Van de opgenomen Covid-patiënten hebben er 264 intensieve verzorging nodig.

Er stierven in de periode van 17 tot 22 oktober elke dag gemiddeld 13,3 mensen aan het virus. Dat is een toename met 13 procent tegenover de voorgaande zeven dagen. Er zijn sinds het begin van de pandemie 25.889 coronapatiënten gestorven in België. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Langdurige COVID-19 treft één op de zes coronapatiënten

Zes maanden na een coronabesmetting kampt minstens één op de zeven patiënten nog met symptomen, zoals vermoeidheid, kortademigheid en zogenaamde hersenmist, een verzameling van geheugen- en concentratieproblemen. Dat blijkt dinsdag uit een studie van het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE).

Lees hier meer.

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: nee, Het Laatste Nieuws verspreidt geen 'fake news' over het Jessa Ziekenhuis

Volgens berichten die viraal gaan op sociale media verspreidt Het Laatste Nieuws foute informatie over het Hasseltse Jessa Ziekenhuis. Terwijl de krant schrijft dat het ziekenhuis 'bezwijkt onder druk', zou Jessa zelf het tegendeel communiceren. Het krantenartikel gaat echter louter over de moeilijke werksituatie op de spoedafdeling. De communicatie van het ziekenhuis gaat over het aantal coronapatiënten in de instelling.

Lees meer

GF
© GF
Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Vanaf november weer reizen naar VS mogelijk

Buitenlanders mogen vanaf 8 november weer naar de Verenigde Staten reizen als ze volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus met internationaal erkende entstoffen. Dat heeft het Witte Huis maandag aangekondigd.

Alleen mensen die geprikt zijn met vaccins die een noodgoedkeuring hebben gekregen van de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA of de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) worden toegelaten. Momenteel gaat het om de vaccins Pfizer/BioNTech, AstraZeneca, Moderna, Johnson & Johnson, Sinopharm en Sinovac.

Mensen worden pas twee weken na de laatste prik als volledig gevaccineerd beschouwd. Het Witte Huis verduidelijkt daarbij dat ook een combinatie van twee verschillende entstoffen wordt geaccepteerd.

Reizigers moeten hun vaccinatiestatus bewijzen aan de luchtvaartmaatschappij voor ze aan boord gaan van hun vlucht naar de VS. Daarnaast moeten ze ook een negatieve coronatest kunnen voorleggen die maximaal drie dagen oud is.

Kinderen of mensen die om gezondheidsredenen niet gevaccineerd kunnen worden, worden vrijgesteld van de vaccinverplichting. Hun negatieve coronatest mag wel niet ouder zijn dan een dag. Voorts zijn Amerikaanse staatsburgers vrijgesteld van inreisverplichtingen.

De versoepelingen van de Amerikaanse regering komen er ruim anderhalf jaar na een breed inreisverbod voor buitenlanders, dat onder meer inwoners van de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk trof. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Ook studenten aan Howest moeten mondmasker dragen

Vanaf dinsdag 26 oktober verplicht Howest opnieuw het dragen van een mondmasker op de campus. Dat meldt de Hogeschool West-Vlaanderen maandag. Studenten moeten een mondmasker dragen, wanneer de afstand van 1,5 meter niet gerespecteerd kan worden. De hogeschool wil op die manier de toename van het aantal besmettingen en eventuele verdere verstrengingen voorkomen.

De nieuwe mondmaskerplicht gaat dinsdag in en geldt voor iedereen die een gebouw van Howest betreedt en daarbij de fysieke afstand van anderhalve meter niet kan respecteren. 'De anderhalvemeterregel is het uitgangspunt, maar uiteraard kan iedereen die dat wenst overal een mondmasker gebruiken. We nemen deze beslissing al voor het kernkabinet van deze avond, maar als daar extra maatregelen worden besloten, zullen we ons daar uiteraard aan aanpassen', zegt Lode De Geyter, algemeen directeur van Howest.

Howest benadrukt wel dat contactonderwijs de norm blijft. 'Bij het begin van het academiejaar hadden we de hoop uitgesproken dat dit jaar een normaal jaar zou kunnen worden. Nauwelijks een maand later is het aantal besmettingen zo snel aan het stijgen dat we hebben beslist om het mondmasker opnieuw verplicht te maken in al onze gebouwen. Door de maatregel hopen we enerzijds het tij mee te helpen keren en anderzijds volop te kunnen blijven inzetten op contactonderwijs en activiteiten op onze campussen.' (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Eeklo voert weer mondmaskerplicht in

Het stadsbestuur van Eeklo voert opnieuw een mondmaskerplicht in voor alle indoor evenementen en in stadsgebouwen. In winkels en horecazaken wordt het mondmasker 'sterk geadviseerd'. De Oost-Vlaamse stad telde vorige week 52 besmettingen, maar burgemeester Luc Vandevelde wil met een reeks maatregelen een nieuwe uitbraak verhinderen en wacht niet op instructies van het Overlegcomité, dat dinsdag samenkomt.

Alle stads- en OCMW-gebouwen krijgen een mondmaskerplicht in Eeklo en die zal ook gelden in LDC Zonneheem, het Sociaal Huis en CC De Herbakker. In het Sportpark moet het mondmasker binnen gedragen worden en douchen in de kleedkamers en na het zwemmen wordt verboden.

Het stadspersoneel moet ook opnieuw overschakelen naar digitale vergaderingen. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Moderna meldt 'robuuste' werking coronavaccin bij 6- tot 11-jarigen

Het coronavaccin van producent Moderna heeft ook een 'robuuste' werking bij kinderen tussen 6 en 11 jaar. Dat is maandag meegedeeld door de onderneming, die 'op korte termijn' bij de regulatoren een aanvraag tot goedkeuring in die leeftijdsgroep zal indienen.

Moderna baseert zich op klinische test die werden uitgevoerd bij 4.700 zes- tot elfjarigen. Daaruit komt 'één maand na de tweede dosis een sterke immuunrespons in deze groep van kinderen' naar voren, zo staat in een mededeling.

Het vaccin heeft ook een 'gunstig veiligheidsprofiel', zo meldt Moderna nog. De meest gemelde neveneffecten zijn vermoeidheid, hoofdpijn, koorts en pijn op de plaats van de injectie.

De dosis voor de kinderen is beperkt tot 50 microgram. In de oudere leeftijdsgroepen wordt bij de eerste twee dosissen 100 microgram toegediend.

Ook andere producenten werken momenteel aan een vaccin dat bij kinderen kan worden toegediend. De Amerikaanse regulator FDA (Food and Drug Administration) komt dinsdag bijeen om een aanvraag van Pfizer voor een coronavaccin bij vijf- tot elfjarigen te beoordelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europees Medicijnenagentschap start 'rolling review' coronapil Merck

Het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA zal de coronapil van de Amerikaanse farmabedrijven Merck en Ridgeback Bio aan een 'rolling review' onderwerpen. Dat maakte het EMA maandag bekend. Als de coronapil, molnupiravir genaamd, groen licht krijgt, zou het om het eerste goedgekeurde orale coronamedicijn gaan.

Dankzij een rolling review kan het EMA de data rond veiligheid en werkzaamheid beoordelen zodra die binnenlopen. Een formele aanvraag van de fabrikant wordt dus niet afgewacht. Doel is om de beoordeling van een aanvraag te versnellen als die effectief ingediend wordt. Beide bedrijven traden begin deze maand zelf met resultaten van de fase 3-studie naar buiten. Daaruit bleek dat de coronapil het risico op hospitalisatie of overlijden na een besmetting met het coronavirus met de helft verminderde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kernkabinet buigt zich over nieuwe coronamaatregelen

Door de stijging van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames, steekt het kernkabinet maandag de koppen bij elkaar. Nagedacht wordt er over nieuwe maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te vertragen. Op de tafel liggen onder meer een herinvoering van de mondmaskerplicht in gesloten ruimtes en telewerk.

De gewesten konden strengere maatregelen nemen als de epidemiologische toestand dat vereist, wat in Wallonië en Brussel het geval was. Vlaanderen hield zich aan de federale sokkel waardoor de mondmaskerplicht vanaf 1 oktober in winkels, restaurants, sportzalen, administraties en de bioskoop wegviel. Telewerk was enkel nog in Brussel sterk aanbevolen.

PS-vicepremier Pierre-Yves Dermagne liet zondag op 'C'est pas tous les jours dimanche' (RTL-TVi) alvast optekenen dat maandag wellicht beslist wordt om de maatregelen rond de mondmaskerplicht en telewerk, die in Wallonië en het Brussels Gewest behouden werden, opnieuw te veralgemenen voor heel België.

De premier van zijn kant benadrukt dat er bij het overleg van het kernkabinet geen sprake is van sluiting van sectoren.

Net als in de overige Europese landen stijgt het aantal coronabesmettingen opnieuw. In tegenstelling tot de vorige besmettingsgolven, zijn wel al meer dan 8,5 miljoen Belgen volledig gevaccineerd. De stijgende coronacurves betekenen wel dat we de komende weken en maanden 'wat waakzamer en voorzichtiger zullen moeten zijn', zegt de woordvoerder. 'Zeker nu mensen opnieuw meer contacten hebben, het weer verslechtert en mensen meer binnen zitten', klinkt het.

In een reactie in het VRT-programma 'De zevende dag' noemde viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) de beslissing om de topministers bijeen te roepen voor overleg over de coranasituatie in ons land 'verstandig'. 'Je moet de vinger aan de pols houden. Men kent het palet aan maatregelen intussen. Dan is het zaak om uit dat gamma een pakketje te kiezen om die golf weer naar beneden te krijgen', aldus Van Ranst.

Lees ook:

Waarom kennen we dan toch weer een nieuwe 'forse' coronagolf?

Wouter Beke over de vierde golf: 'Dit is een belangrijke wake-upcall voor wie nog niet gevaccineerd is'

Dirk Ramaekers (Taskforce Vaccinatie): 'Op dit moment geen wetenschappelijke onderbouwing voor algemene derde prik'

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wereldgezondheidsorganisatie: dit jaar 40 procent gevaccineerd

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) houdt vast aan haar doelstelling dat eind dit jaar 40 procent van de wereldbevolking is gevaccineerd tegen het coronavirus. De rijke landen moeten dan wel een stapje terug doen en meer vaccins overlaten aan de armere landen, vindt WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus. 'Dit doel is haalbaar'.

'De pandemie eindigt als de wereld besluit er een einde aan te maken', zei Tedros op de zogenoemde Wereldgezondheidstop in Berlijn, die zondag begon. Maar hij waarschuwde dat 'geen enkel land de pandemie los van de rest van de wereld kan beëindigen'.

Nog steeds worden er bijna 50.000 coronadoden per week geregistreerd. 'De pandemie is nog lang niet voorbij', benadrukte Tedros. Landen die al een vaccinatiegraad van minstens 40 procent hebben gehaald, zoals de twintig grootste economieën, zouden voorrang moeten geven aan het VN-vaccinprogramma Covax of het Afrikaanse initiatief Avat als het gaat om de levering van vaccins.

De top in Berlijn, die ook digitaal is en dinsdag afloopt, wil onder meer lessen trekken uit de coronapandemie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wommelgem neemt bijkomende maatregelen na 'abominabele' testresultaten

Na het massaal testen van kinderen tussen zes en twaalf jaar heeft de gemeente Wommelgem in de provincie Antwerpen beslist om nog een tweede school te sluiten. Vier klassen in nog twee andere scholen worden in quarantaine geplaatst. Ook alle activiteiten van jeugd-, sport- en cultuurverenigingen voor kinderen onder de twaalf jaar worden tot volgend weekend opgeschort. Volgende zaterdag wordt er opnieuw massaal getest.

De gemeente had 550 leerlingen uit vier lagere scholen uitgenodigd om zich te laten testen op corona, na een opstoot in het aantal besmettingen bij kinderen tussen 6 en 12 jaar. 'Er werden uiteindelijk 390 kinderen getest en de resultaten waren abominabel slecht', zegt burgemeester Frank Gys (N-VA). 'Als we de resultaten extrapoleren, dan zien we bij de zes- tot twaalfjarigen in onze gemeente een positiviteitsratio van 25 à 30 procent.'

Wommelgem besliste meteen om bijkomende maatregelen te nemen. Nadat er eerder al een basisschool gesloten werd, gaat er nu ook een tweede dicht. Vier klassen in nog twee andere scholen worden in quarantaine geplaatst. Deze maatregelen gelden tot maandag 1 november, waarna er ook nog een week herfstvakantie volgt. Ook alle activiteiten van jeugd-, sport- en cultuurverenigingen voor de min 12-jarigen worden tot volgend weekend opgeschort.

'En we gaan opnieuw alle leerlingen uitnodigen voor een coronatest volgende zaterdag. Die zal opnieuw vrijwillig zijn', zegt burgemeester Gys. Wommelgem heeft bij de achttienplussers een vaccinatiegraad van 92 procent, maar gaat ook dat deel van de bevolking sensibiliseren om de basisprincipes van afstand houden, handhygiëne, etc opnieuw goed na te leven. Eerder werd al beslist om de mondmaskerplicht vanaf maandag weer in te voeren in de omgeving van scholen en de buitenschoolse kinderopvang. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Gemeenten kunnen zelf Covid Safe Ticket opleggen na overleg met gouverneur

De burgemeesters hebben wel degelijk het recht om in hun gemeente een Covid Safe Ticket (CST) op te leggen voor bepaalde activiteiten mits overleg met de provinciegouverneur en een goede motivatie. Dat bevestigden Antwerps gouverneur Cathy Berx en Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke zondag in 'De Zevende dag'.

Sinds vrijdag is in Wevelgem het CST verplicht bij indoorevenementen vanaf 100 personen wegens het hoge aantal besmettingen in de gemeente. Minister Beke bevestigde dat de burgemeester dat kan doen, maar hij wees erop dat in gemeenten met hoge vaccinatiecijfers een mondmaskerplicht soms eerder aangewezen is. Hij kondigde aan dat zijn collega van Binnenlandse Bestuur Bart Somers een omzendbrief aan de burgemeesters gaat sturen om hun bevoegdheden toe te lichten.

Gouverneur Cathy Berx verwees naar de wetgeving. De gemeentewet bepaalt dat de burgemeester alle passende maatregelen moet nemen om de volksgezondheid te beschermen. Het opleggen van het CST moet wel goed geargumenteerd worden, voegde ze eraan toe. Bovendien kan een fitnesscenter op basis van de contractvrijheid zelf een CST opleggen voor elke bezoeker.

Burgemeester van Vilvoorde Hans Bonte (Vooruit) is al langer voorstander van de invoering van het CST in bijvoorbeeld fitnesscentra. Hij verwees onder meer naar een filmpje van een Brusselse influencer die naar een fitnesscenter in Vilvoorde trekt, waar in tegenstelling tot in het Brussels Gewest geen mondmaskerplicht geldt of een CST gevraagd wordt. Hij had al een besluit klaar om het CST op te leggen in fitnesscentra, maar werd teruggefloten. Hij reageerde verheugd dat het nu wel mogelijk blijkt te zijn. 'Ik zal deze namiddag het besluit voorleggen aan de gouverneur', kondigde hij vanmiddag aan in 'De Zevende dag'. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Minister Vandenbroucke: 'Wacht niet op de politiek, draag nu al mondmasker'

Voor minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke is het kernkabinet van maandag geen 'crisisoverleg, want er mag geen paniek zijn'. 'We moeten nu in actie schieten', aldus Vandenbroucke. 'Gebruik opnieuw het mondmasker. Je moet niet wachten op beslissingen van de politiek', zei hij zondagmiddag in het VTM Nieuws, verwijzend naar het kernkabinet maandag en het Overlegcomité vrijdag.

Naast het openbaar vervoer - waar de mondmaskerplicht nog steeds geldt - pleit de Vooruit-vicepremier ervoor om het mondmasker te dragen in winkels. Wat de horeca betreft, verwees hij naar de verplichting om voor een goede ventilatie te zorgen en een zichtbare CO2-meter te plaatsen.

De minister is ook voorstander om opnieuw telewerk sterk aan te raden en de grens voor het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) voor evenementen binnen te verlagen tot 50 of 75 aanwezigen. Dat CST moet ervoor zorgen dat gevaccineerden gemakkelijker, vrijer en veiliger kunnen leven.

Wie niet gevaccineerd is, moet zich laten testen en die tests betalen, aldus nog Vandenbroucke, die een lockdown voor niet-gevaccineerden niet ziet zitten - 'Gaan we hen een sterretje geven?', klonk het.

Een nieuwe lockdown komt er voor de vicepremier ook niet. En dat dankzij de vaccinatie. Voor een derde prik voor iedereen wil Frank Vandenbroucke wachten op het advies van de Hoge Gezondheidsraad. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Dermagne: 'Maatregelen die gelden in Wallonië en Brussel veralgemenen voor heel België'

Op het kernkabinet van maandag dat premier Alexander De Croo zondag aankondigde, zal wellicht beslist worden om de maatregelen rond de mondmaskerplicht en telewerk, die in Wallonië en het Brussels Gewest behouden werden, opnieuw te veralgemenen voor heel België. Dat verklaarde PS-vicepremier Pierre-Yves Dermagne zondag op 'C'est pas tous les jours dimanche' (RTL-TVi).

Voor Dermagne is de bijeenkomst het kernkabinet niet uitzonderlijk in de voorbereiding van het Overlegcomité van vrijdag. De PS-vicepremier vindt de gezondheidstoestand 'verontrustend'.

Bijkomende maatregelen zijn noodzakelijk, maar er is geen sprake van het opnieuw sluiten van bepaalde sectoren, bevestigde hij. De topministers zullen praten over de mondmaskerplicht in openbare ruimten en handelszaken en over telewerk.

'Dat zijn maatregelen die in Wallonië en het Brussels Gewest gelden en wellicht opnieuw moeten opgelegd worden op het hele grondgebied van het land', voegde hij eraan toe. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Binnenkort wellicht coronapas nodig voor bezoek aan woonzorgcentra

Voor wie geregeld een woonzorgcentrum bezoekt, bestaat de kans erin dat hij of zij daarvoor binnenkort een Covid Safe Ticket zal moeten voorleggen. De Vlaamse regering gaat namelijk aan woonzorgcentra de mogelijkheid geven om een coronapas te vragen aan bezoekers. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zondag gezegd in het VRT-programma 'De zevende dag'. Beke wijst in dat verband op de stijgende cijfers en uitbraken in de Vlaamse woonzorgcentra.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Enkel nog sneltest nodig bij reizen naar Engeland

Londen heeft een nieuwe versoepeling ingevoerd voor reizigers die afzakken naar Engeland. Wie volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus, en niet inreist vanuit een land op Londens rode lijst, moet sinds vandaag/zondag enkel een sneltest afnemen na aankomst. Tot nu was een PCR-test via het labo nodig.

De reiziger moet die test zo snel mogelijk afnemen na aankomst, of ten laatste de dag nadien. De test moet bij een private leverancier gekocht worden, dus niet via de gezondheidsdiensten. kostprijs is 22 pond, ofte 23,6 euro. De passagier moet een foto nemen van het resultaat