Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Gert Segers
door Gert Segers

Vandenbroucke: 'Nog geen sprake van extra maatregelen'

Hoewel het aantal coronabesmettingen opnieuw stijgt, zijn extra maatregelen nog niet aan de orde. Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zondag op RTL-TVI.

"De Waalse en Brusselse regeringen hebben er goed aan gedaan om de mondmaskerplicht te behouden en de toepassing van het Covid Safe Ticket uit te breiden", zei Vandenbroucke. Volgens hem zijn er voorlopig geen nieuwe maatregelen nodig, maar moeten de bestaande wel strikt worden toegepast.

Omdat er een verband blijkt tussen de vaccinatiegraad en de besmettingscijfers, betreurde de minister dat Vlaanderen de burgemeesters niet de mogelijkheid heeft gegeven om het gebruik van het Covid Safe Ticket uit te breiden.

Vandenbroucke gaf nog mee op dit moment geen voorstander te zijn van een derde prik voor iedereen. Hij verwacht tegen begin november wel advies over een mogelijke derde ronde voor bepaalde personen, zoals het zorgpersoneel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Anti-vaxxers protesteren bij Pfizer in Brussel tegen gebruik van Covid Safe Ticket

Een duizendtal aanhangers van de anti-vaxbeweging hebben zaterdag aan de zetel van Pfizer op de Pleinlaan in Elsene geprotesteerd tegen het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) en een verplichte vaccinatie. Het protest werd georganiseerd op initiatief van David Bouillon, anti-vaxxer en arts uit het Waalse Bergen.

De betogers kwamen bij Pfizer, producent van een van de coronavaccins, pleiten voor hun vrijheid. Ze maakten duidelijk dat zij niet gedwongen willen worden om een prik te krijgen. Tijdens de actie klaagden ze ook de druk aan die scholen, bedrijven, dokters en de overheid legt op mensen die zich niet willen laten vaccineren.

Het hoofdpunt op de protestagenda was weliswaar het gebruik en de verplichting van het CST. De betogers vinden het een inperking van de vrijheden en een mechanisme om het volk te controleren. "Zo weet de overheid waar je bent en op welk tijdstip je ergens binnen gaat", klonk het.

Voor het gebouw van Pfizer, waar de hashtag #Sciencewillwin op de gevel prijkt, maakten de honderden protestvoerders met verschillende pamfletborden duidelijk wat ze van de vaccinatie en de huidige coronamaatregelen vinden. "Pas van de angst", "Raak niet aan mijn vrijheid", "IQ? Ja! QR? Neen!", "Prik me niet", "Uw nieuwe normaal verstikt me" of "U bent gehypnotiseerd door de angst".

Gert Segers
door Gert Segers

Rusland: voor eerste keer meer dan duizend coronadoden op een dag

Rusland heeft zaterdag op een dag tijd 1.002 overlijdens vanwege COVID-19 opgetekend. Voor het eerst sinds de uitbraak van de pandemie is de kaap van duizend overschreden, terwijl de vaccinatiecampagne op een dood spoor is gekomen.

Officieel zijn er naast het recordaantal overledenen ook 33.208 nieuwe besmettingen geregistreerd.

Gert Segers
door Gert Segers

Belgische cijfers blijven stijgen

De stijging van de coronacijfers zet zich door. In de week tot en met 12 oktober waren er dagelijks gemiddeld 2.438 infecties, een stijging met 28 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode, zo blijkt zaterdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsdienst Sciensano. De positiviteitsratio stijgt tot 5,6 procent.

Ook het aantal sterfgevallen blijft verder toenemen. COVID maakte in de week tot en met 12 oktober gemiddeld 10,6 slachtoffers per dag, een stijging met 28 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. Sinds het begin van de pandemie zijn al 25.747 mensen in ons land overleden.

Het aantal ziekenhuisopnames steeg met vijf procent. In de periode van 9 tot en met 15 oktober waren er dagelijks gemiddeld 60,4 opnames. Er liggen momenteel 824 patiënten in de Belgische ziekenhuizen, onder wie 190 op intensieve zorg. Daar is er wel een daling met 7 procent.

Het reproductiegetal ligt op 1,06 procent. Een cijfer boven 1 betekent dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Minstens 81 van de 95 vaccinatiecentra in Vlaanderen blijven langer open

In Vlaanderen blijven 81 of 82 - over één centrum is nog niet beslist - van de huidige 95 vaccinatiecentra open na vandaag/vrijdag. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) vrijdag gezegd op de persbriefing vaccinatie van het Agentschap Zorg & Gezondheid.

Van de 95 centra blijven er 58 op hun huidige locatie voortwerken, 23 centra verhuizen en 13 centra sluiten of fuseren met een ander centrum. Over één centrum is nog niet beslist. In West-Vlaanderen gaat het aantal van 21 naar 20, in Oost-Vlaanderen van 22 naar 19, in Antwerpen van 17 naar 16, in Limburg van 15 naar 12 en in Vlaams-Brabant van 20 naar 14 of 15. In Kampenhout wordt nog overlegd met het lokaal bestuur over het vaccinatiecentrum. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Alle Denen komen in aanmerking voor derde coronaprik

In Denemarken krijgen alle inwoners een derde vaccinatieprik tegen het coronavirus aangeboden. Dit heeft de Deense minister van Volksgezondheid Magnus Heunicke vrijdag bekendgemaakt.

Mensen met een verzwakt immuunsysteem en bewoners van woonzorgcentra kregen sinds september al een derde dosis toegediend. De komende weken komen in eerste instantie nu ook alle 65-plussers en werknemers in de gezondheids- en ouderenzorg aan bod, aldus de minister.

Het uiteindelijke doel is dat alle burgers zes maanden en ve dagen na hun tweede vaccinatie een derde prik krijgen, zei Heunicke. De regering rechtvaardigt haar besluit door te wijzen naar de bevindingen van Europese gezondheidsautoriteiten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS laten gevaccineerde reizigers toe vanaf 8 november

De Verenigde Staten heropenen vanaf 8 november hun grenzen voor internationale reizigers die volledig gevaccineerd zijn tegen COVID-19. Dat melden verschillende Amerikaanse media op gezag van het Witte Huis.

"Het nieuwe Amerikaanse reisbeleid dat vaccinatie vereist voor buitenlandse reizigers naar de Verenigde Staten, begint op 8 november", zegt Kevin Munoz, een vicewoordvoerder van het Witte Huis, op Twitter. "Deze aankondiging en datum gelden voor zowel internationaal luchtverkeer als landverkeer." Volgens het financieel nieuwsagentschap Bloomberg gaat het om de grootste verandering in het Amerikaanse reisbeleid sinds het begin van de coronapandemie. Het huidige beleid verbiedt de inreis van de meeste buitenlandse burgers uit onder meer Europa, India, Brazilië en China.

Het nieuwe systeem laat gevaccineerden die een negatieve test hebben afgelegd binnen de 72 uur, toe in te schepen op een vliegtuig naar de VS. Wel moeten ze contactinformatie delen. Ongevaccineerde buitenlanders krijgen geen toegang. Ongevaccineerde Amerikanen moeten ook een negatieve test afleggen, meldt Bloomberg nog.

De maatregel was in september al aangekondigd, maar toen was nog geen precieze datum bekend waarop de wijziging zou ingaan. Dat de opening van de grenzen er pas komt na de herfstvakantie is wel een domper voor de reisindustrie. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Besmettingen in stijgende lijn

Het aantal coronabesmettingen blijft verder toenemen. In de week tot en met 11 oktober waren er dagelijks gemiddeld 2,277 infecties, een stijging met 19 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode, zo blijkt vrijdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsdienst Sciensano. De positiviteitsratio stijgt tot 5,3 procent.

Ook het aantal sterfgevallen blijft verder toenemen. Covid maakte in de week tot en met 11 oktober 10,7 slachtoffers, een stijging met 47 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. Sinds het begin van de pandemie zijn al 25.732 mensen overleden.

Het aantal ziekenhuisopnames steeg met vijf procent. In de periode van 8 tot en met 14 oktober waren er dagelijks gemiddeld 60,4 opnames.

Er liggen momenteel 790 patiënten in het ziekenhuis, onder wie 192 op intensieve zorg. Daar is er wel een daling met 2 procent.

Het reproductiegetal ligt op 1,06 procent. Een cijfer boven 1 betekent dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Doodsbedreigingen tegen Luxemburgse premier wegens coronabeleid

De Luxemburgse premier Xavier Bettel heeft doodsbedreigingen ontvangen wegens het coronabeleid van zijn regering. Dat heeft hij donderdag verklaard in het parlement. De politiebescherming voor Bettel is opgevoerd.

De dreigementen kwamen er volgens de premier nadat de regering vorige week had beslist om de druk op de vaccinweigeraars te verhogen. Het groothertogdom wil binnenkort enkel nog mensen in de horeca toelaten die gevaccineerd, getest of genezen zijn. Het resultaat van een zelftests wordt niet langer aanvaard: er zijn gecertificeerde tests nodig, die op eigen kosten worden uitgevoerd.

Bettel heeft onder meer te horen gekregen "dat ze me willen vermoorden, of dat ze nog steeds op zoek zijn naar een kogel en een pistool", zo deelde hij mee.

De premier blijft wel achter de regeringsbeslissing staan. "Wat we vorige week beslisten, hebben we niet in een opwelling gedaan", zo klinkt het. De regering zegt te willen vermijden dat het Luxemburgse zorgsysteem wordt overbelast. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europees Geneesmiddelenbureau onderzoekt nieuw medicijn tegen COVID-19

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) is gestart met de beoordelingsprocedure voor een nieuw geneesmiddel tegen het coronavirus. De Zweeds-Britse fabrikant AstraZeneca heeft het combinatiepreparaat Evusheld ontwikkeld om COVID-19 bij volwassenen te voorkomen, zo heeft het EMA donderdag in Amsterdam bekendgemaakt.

Uit de eerste testresultaten bleek dat het geneesmiddel - dat bestaat uit de werkzame bestanddelen Tixagevimab en Cilgavimab - doeltreffend kan worden ingezet als bescherming tegen de ziekte. Experts buigen zich nu over alle wetenschappelijke data en tests en zullen de voor- en nadelen van het geneesmiddel tegen elkaar afwegen. Wanneer zij met hun definitieve oordeel zullen komen, is niet bekend.

Volgens het EMA heeft AstraZeneca nog geen goedkeuring voor de Europese markt aangevraagd. Tot hiertoe is in de EU alleen het geneesmiddel Remdesivir goedgekeurd als speciaal coronamedicijn. Er lopen wel nog goedkeuringsprocedures voor vijf andere preparaten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wallonië voert uitbreiding coronapas in vanaf 1 november

In Wallonië wordt de uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST) of coronapas pas ingevoerd vanaf 1 november. Dat staat donderdag te lezen in een persbericht van de Waalse regering. Eerder had de regering-Di Rupo gemikt op een uitbreiding van het CST vanaf midden oktober.

Vanaf 1 november zal iedereen ouder dan 16 jaar in Wallonië een geldige coronapas moeten kunnen voorleggen in de horeca, in discotheken, op evenementen en in rust- en verzorgingstehuizen. Op plaatsen waar gewerkt wordt met het Covid Safe Ticket zal de mondmaskerplicht verdwijnen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Pandemie heeft geleid tot meer tuberculosedoden

Het aantal overlijdens als gevolg van tuberculose (tbc) zat vorig jaar voor het eerst in tien jaar opnieuw in de lift. Dat zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag, die het aantal tbc-doden op 1,5 miljoen schat. De in Genève gevestigde organisatie wijt de toename aan de verstoorde gezondheidszorg tijdens de coronapandemie.

In het jaarverslag van de WHO over tbc, een ziekte die te voorkomen en te genezen is, staat te lezen dat de pandemie en de daarmee samenhangende overbelasting van de gezondheidszorg "jaren van wereldwijde vooruitgang teniet hebben gedaan". Ook dit jaar en volgend jaar zien we mogelijk een toename in het aantal tbc-doden, waarschuwt de WHO.

In 2020 "stierven er meer mensen aan tbc, terwijl er tegelijk veel minder mensen werden gediagnosticeerd en behandeld of een preventieve tbc-behandeling kregen dan in 2019", toen ongeveer 1,4 miljoen sterfgevallen aan de bacteriële ademhalingsziekte werden toegeschreven.

Nadat de coronapandemie zich verspreidde naar landen als India, Indonesië en de Filipijnen, werden "menselijke, financiële en andere middelen overgeheveld van de aanpak van tuberculose naar de strijd tegen COVID-19, waardoor de beschikbaarheid van essentiële diensten werd beperkt", aldus het rapport.

De diagnose en behandeling van tuberculose ondervond ook last van het feit dat "mensen te midden alle lockdowns minder makkelijk zorg zochten", wat betekent dat het aantal niet-gediagnosticeerde tbc-gevallen wereldwijd waarschijnlijk is gestegen van 2,9 miljoen vóór de pandemie tot 4,1 miljoen vorig jaar, terwijl het aantal bevestigde patiënten in dezelfde periode is gedaald van 7,1 miljoen tot 5,8 miljoen.

Tuberculose is een besmettelijke infectieziekte die wordt overgedragen door druppeltjes, zoals de hoest van besmette mensen. Het tast vooral de longen aan. De ziekte kan soms pas jaren na een infectie uitbreken. Symptomen zijn hoest, vermoeidheid en koorts. Tuberculose is te genezen met een antibioticakuur van enkele maanden. Indien niet behandeld, kan de ziekte tot de dood leiden. (Belga)

Vlaanderen blijft oranje, Brussel en Wallonië nog steeds rood op Europese coronakaart

De kleurencodes van België op de Europese coronakaart zijn niet veranderd ten opzichte van vorige week. De situatie in onze buurlanden, op enkele delen van Frankrijk na, blijft hetzelfde.

Het Europees Centrum voor Ziektebestrijding en -preventie (ECDC) publiceert elke donderdag een Europese kaart met kleurencodes. De kleuren (groen, oranje, rood, donkerrood) worden gebaseerd op het gemiddeld aantal besmettingen per 100.000 inwoners, gemeten over de laatste twee weken.

Een land of regio kleurt rood in twee gevallen: wanneer de besmettingsgraad per 100.000 inwoners gedurende veertien dagen schommelt tussen 75 en 200 met een positiviteitsratio (positieve tests op 100) hoger dan 4 procent of wanneer de besmettingsgraad hoger is dan 200, ongeacht de positiviteitsratio.

Vlaanderen blijft oranje, Brussel en Wallonië kleuren net zoals vorige week nog altijd rood. Ook in onze buurlanden verandert de situatie weinig. Nederland blijft oranje, Duitsland volledig rood. Enkel in Frankrijk kleurden de regio's Grand-Est, Centre-Val-De-Loire en Bourgogne-Franche-Comté van oranje naar groen, de regio rond de hoofdstad Parijs blijft wel oranje.

In Spanje is de situatie ook wat verbeterd en kleuren bepaalde gebieden in het centrum van het land opnieuw oranje. Slovenië, Roemenië, Estland, Letland, Litouwen en het merendeel van Slowakije blijven donkerrood. Ook Finland en een groot deel van het noorden van Noorwegen kleuren sinds deze week rood. (Belga)

'Nederlands coronabeleid schoot op diverse terreinen tekort' (KPMG)

Adviesbureau KPMG is zeer kritisch over de door het Nederlandse kabinet gevolgde strategie tijdens de coronacrisis en de resultaten daarvan. Dat meldt de Nederlandse krant NRC donderdag.

Anderhalf jaar na de start van de coronacrisis is het grote evalueren van de pandemie begonnen. In het Verenigd Koninkrijk verscheen een vernietigend rapport van een parlementaire onderzoekscommissie waarin de corona-aanpak van de regering-Johnson 'een van de grootste mislukkingen' op het gebied van volksgezondheid in de historie van het land werd genoemd. In Nederland komt de Onderzoeksraad voor Veiligheid naar verwachting begin volgend jaar met een eerste rapport over de coronabestrijding, later volgt een parlementaire enquête.

Adviesbureau KPMG loopt daarop vooruit met een eigen, tussentijdse evaluatie van de coronacrisis van maart 2020 tot juli 2021. In het rapport Dit zijn de lessen van anderhalf jaar coronacrisis, dat donderdag verschijnt, is KPMG zeer kritisch over de door het kabinet gevolgde strategie en de resultaten daarvan.

Het adviesbureau deed een uitgebreide literatuurstudie van openbare bronnen en analyseerde wereldwijd beschikbare data. Er zijn in Nederland meer doden gevallen, omdat er beleid werd gemaakt op basis van hoeveel mensen er in het ziekenhuis lagen in plaats van het aantal besmettingen, stelt het adviesbureau. Daardoor werd er vaak te laat ingegrepen. (Belga)

Melbourne beëindigt lockdown, ondanks recordaantal besmettingen

In de Australische miljoenenstad Melbourne komt volgende week een einde aan de maandenlange lockdown, omdat in deelstaat Victoria 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is. Tegelijkertijd wordt er een recordaantal besmettingen geregistreerd, liet premier Daniel Andrews donderdag weten.

In 24 uur tijd werden 2.297 nieuwe coronabesmettingen gemeld, het hoogste aantal in alle Australische staten sinds het begin van de coronapandemie.

'Toch zullen we de lockdown beëindigen. Jullie laten je vaccineren, wij zullen heropenen. Ik doe wat ik zeg', aldus Andrews. In de naburige deelstaat New South Wales, waar Sydney deel van uitmaakt, werden de coronamaatregelen na ruim honderd dagen afgelopen week al versoepeld omdat 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is.

Als de vaccinatiegraad in de staten stijgt naar 80 en 90 procent hebben de autoriteiten meer versoepelingen beloofd en mogen bijvoorbeeld ook nachtclubs weer open. Australië heeft ruim een jaar lang geprobeerd het virus buiten de deur te houden maar begint nu met covid-19 te leren leven, maakte de Australische premier Scott Morrison vorige maand bekend. (Belga)

Weekcijfers in België: meer besmettingen en overlijdens

Het gemiddeld aantal mensen dat in België per dag overleden is aan de gevolgen van covid-19 is in de voorbije periode toegenomen. In de week tot en met 10 oktober waren er gemiddeld 9,0 sterfgevallen per dag, of 5 procent meer dan de week ervoor. Het aantal besmettingen steeg met 12 procent, tot dagelijks gemiddeld 2.114. Van de uitgevoerde testen was 5,1 procent positief. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames is daarentegen gedaald: in de periode van 7 tot en met 13 oktober is er sprake van dagelijks gemiddeld 57,3 opnames, een daling met 3 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Sinds de start van de pandemie is er volgens de teller op het covid-dashboard van Sciensano sprake van 25.726 overlijdens en werden 80.406 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Momenteel liggen 779 mensen in het ziekenhuis, van wie 201 op de afdeling intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt precies op 1,00. Een cijfer boven 1 betekent dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bijna 3.750 nieuwe coronagevallen in Nederland, hoogste aantal sinds 29 juli

In Nederland is het aantal positieve coronatesten afgelopen etmaal explosief gestegen. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) registreerde 3.746 nieuwe gevallen, het hoogste aantal sinds 29 juli. Vergeleken met vorige week woensdag, toen er 1.909 coronagevallen werden opgetekend, gaat het bijna om een verdubbeling.

Dinsdag kwamen ruim 2.900 nieuwe coronagevallen aan het licht en in de afgelopen week gemiddeld ruim 2.800 per dag. Dat gemiddelde stijgt voor de dertiende dag op rij. Het weektotaal komt nu uit op 19.644 positieve tests. Dat is 62 procent hoger dan het weektotaal tot en met vorige woensdag, de grootste toename op weekbasis sinds 18 juli.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu gaf dinsdag al aan dat de verwachte najaarsstijging ingezet lijkt te zijn. Daarbij stijgt het aantal positieve testen in elke leeftijdsgroep. Het RIVM maakte ook bekend dat het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, verder aan het oplopen is.

Er waren twaalf nieuwe sterfgevallen, het hoogste aantal in drie weken tijd. Dinsdag werden er 6 sterfgevallen geregistreerd, en in de afgelopen zeven dagen tekende het RIVM in totaal 33 sterfgevallen op, gemiddeld bijna vijf per dag. Dat ligt boven het niveau van de laatste twee weken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mogelijk beveiligingslek in CovidScan-applicatie

Bij het valideren en lezen van de Covid Safe Tickets via de CovidScan-applicatie is sprake van een mogelijk beveiligingslek. Dat meldt de Gegevensbeschermingsautoriteit, die zegt de zaak zeer ernstig te nemen 'gezien de bijzonder gevoelige aard van gezondheidsgegevens'. Het potentiële gegevenslek zou gevolgen hebben voor meer dan 39.000 mensen.

Het Covid Safe Ticket is het gezondheidsbewijs waarmee mensen kunnen aantonen dat ze gevaccineerd, immuun of covid-19 negatief zijn om vervolgens toegang te krijgen tot bepaalde evenementen. Het wordt rechtstreeks via de CovidScan-applicatie gelezen en gevalideerd, die, in het geval van gevaccineerde personen, vóór de validering van het ticket controleert of de gevaccineerde persoon niet onlangs een positieve PCR-test aflegde. Deze verificatie zou gebeuren aan de hand van een gecodeerde lijst. Volgens de Gegevensbeschermingsautoriteit werd er in deze fase van het scanproces door een burger een potentiële beveiligingsfout opgemerkt, luidt het woensdag in een communiqué. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Besmettingen op school dalen met 10 procent

Het aantal besmettingen bij leerlingen is tussen 27 september en 10 oktober gedaald met 10 procent. Dat blijkt uit cijfers van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). Bij het personeel was er wel nog een stijging, net als bij de leerlingen in Brussel.

Uit de gegevens blijkt dat er een positieve test werd afgenomen bij 0,29% van de leerlingen en 0,27% van de onderwijspersoneelsleden. 0,88% van alle leerlingen en 0,36% van de personeelsleden werd in quarantaine geplaatst.

Sinds maandag 27 september zijn er nieuwe richtlijnen over testen en quarantaine. Deze nieuwe richtlijnen hebben vooral effect op de duur van de quarantaine, die nu in veel gevallen fors ingekort kan worden. Sinds vrijdag 1 oktober is de mondmaskerplicht binnen scholen ook helemaal verdwenen in Vlaanderen.

'De herfst is begonnen, het griepseizoen breekt aan: we kunnen nog lang niet rusten op onze lauweren', zegt Onderwijsminister Ben Weyts.

'Toch is het hoopgevend dat de cijfers gestagneerd zijn of zelfs dalen.' Stefan Grielens, algemeen directeur van het Vrij CLB Netwerk, ziet dat de cijfers vooral in het secundair onderwijs dalen. In het basisonderwijs is er een status quo: 'Het probleem lijkt in het middelbaar onderwijs van de baan, onder meer dankzij de hoge vaccinatiegraad bij middelbare scholieren.'

De cijfers staan in schril contrast met die van vorig jaar: 'Toen gebeurden de meeste besmettingen in het secundair onderwijs en was het basisonderwijs rustiger', aldus Grielens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franse regering wil gebruik van coronapas verlengen

De Franse regering wil de coronapas nog tot en met 31 juli 2022 verlengen. Tot dan is de toegang tot bioscopen, cafés en restaurants - ook op de terrassen - voorbehouden voor wie zo'n pas kan voorleggen. De maatregel werd ingevoerd afgelopen zomer.

De uitbreiding van de wet op het gebruik van de coronapas kwam woensdag op de ministerraad. Doel van de maatregel is om het kwart van de Fransen dat nog niet gevaccineerd is aan te zetten om dat wel te doen.

Vaccinatie in Frankrijk is niet verplicht, maar sinds 9 augustus bepaalt de coronapas wel of iemand toegang krijgt tot cafés en restaurants. Sinds 30 augustus is de coronapas bovendien verplicht voor 1,8 miljoen werknemers die in contact staan met het publiek. Wie een coronapas wil, moet volledig gevaccineerd zijn of een negatieve test kunnen voorleggen. Vanaf vrijdag zullen de tests voor zo'n pas wel niet langer terugbetaald worden en enkele tientallen euro's kosten.

Hoewel de epidemie in Frankrijk grotendeels onder controle is, wil de Franse regering zich zo wapenen tegen een mogelijke opflakkering. De oppositie in Frankrijk is tegen de verlenging met acht maanden. Ze stelt dat de regering op die manier een mogelijk lastig debat wil vermijden in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van april. Sinds de coronapas ingevoerd werd, trekken tegenstanders iedere zaterdag de straat op. Op een gegeven moment waren er bijna 240.000 betogers, maar daar bleven er afgelopen zaterdag nog 45.000 van over. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal griepgevallen in stijgende lijn

Voorlopig blijft ons land gespaard van een griepepidemie. Toch wijzen de cijfers in het wekelijks grieprapport van Sciensano op een merkbare stijging.

Om van een ware "griepepidemie" te kunnen spreken, moet de epidemische drempel gedurende twee weken worden overschreden. Het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding legde de drempel dit jaar vast op 128 personen per 100.000 inwoners die worden getroffen door (symptomen van) de ziekte. Jaarlijks kan deze maatstaf verschillen.

In de afgelopen week steeg de totale incidentie van raadplegingen bij de huisarts voor griepachtige klachten naar 120 raadplegingen per 100.000 inwoners. Dat is een verschil met de week ervoor toen het cijfer nog op 70 raadplegingen lag. De stijging is vooral op te merken in de brede leeftijdsgroep van 5- tot 65-jarigen.

Sciensano baseert zich voor de griepcijfers ook op het aantal neuswissers die door huisartsen worden afgenomen en positief testen op de griep. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS openen grenzen met Canada en Mexico voor gevaccineerden in november

De Verenigde Staten zullen vanaf begin november hun grenzen met Canada en Mexico openen voor volledig gevaccineerde reizigers. Dat meldden dinsdag drie vooraanstaande leden van het Congres, onder wie de Democratische Senaatsleider Chuck Schumer. Daarmee komt een einde aan reisbeperkingen die al sinds de uitbraak van de coronapandemie in maart 2020 van kracht zijn.

De nieuwe regels, die woensdag formeel zullen worden aangekondigd door minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas, zullen betrekking hebben op landgrenzen en overtochten met veerboten. Een exacte datum voor de opheffing van de reisbeperkingen vanuit Canada en Mexico is nog niet bekend. Niet-Amerikaanse reizigers die over land of per veerboot de Verenigde Staten binnenkomen, moeten gevaccineerd zijn, maar hoeven alleen een bewijs van vaccinatie te tonen als ze daartoe worden verzocht door douanemedewerkers. Een recent negatief testresultaat is sowieso niet vereist.

Voor luchtreizigers geldt daarentegen dat ze een vaccinatiebewijs en een recent negatief testresultaat moeten voorleggen voordat ze in het vliegtuig mogen stappen.

Eind september maakte het Witte Huis al bekend dat volledig gevaccineerde reizigers uit 33 landen vanaf begin november welkom zijn in de Verenigde Staten. Daartoe behoren onder meer China, India, Brazilië, het Verenigd Koninkrijk en de landen uit de Europese Unie. Ook die mededeling is nog niet vertaald naar een exacte datum.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bijna tien overlijdens per dag

Het gemiddeld aantal mensen dat in België per dag overleden is aan de gevolgen van COVID-19 is in de voorbije periode weer toegenomen. In de week tot en met 9 oktober waren er gemiddeld 9,6 sterfgevallen per dag, of 16 procent meer dan de week ervoor. Het aantal besmettingen steeg met 10 procent, tot dagelijks gemiddeld 2.095. Van de uitgevoerde testen was 5,1 procent positief. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames is daarentegen gedaald: in de periode van 6 tot en met 12 oktober is er sprake van dagelijks gemiddeld 56,1 opnames, een daling met 6 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Sinds de start van de pandemie is er volgens de teller op het COVID-dashboard van Sciensano sprake van 25.713 overlijdens en werden 80.336 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen.

Momenteel liggen 767 mensen in het ziekenhuis, van wie 200 op de afdeling intensieve zorg. Het reproductiegetal ligt met 0,98 net onder 1. Een cijfer boven 1 betekent dat de epidemie aan kracht wint.

Karin Eeckhout
door Karin Eeckhout

Factcheck: sommige medewerkers vaccinatiecentra juridisch niet langer beschermd

Minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft de medische noodwet niet verlengd. Daardoor zijn veel vrijwilligers in de vaccinatiecentra niet langer juridisch beschermd, waarschuwt federaal parlementslid Kathleen Depoorter (N-VA), en dat wordt bevestigd door specialisten medisch recht. 'Het zou wel erg wrang zijn dat mensen die de maatschappij een dienst bewijzen en zich waarschijnlijk niet bewust zijn van de risico's, vervolgd zouden worden.'

Lees meer

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Besmettingen en overlijdens nemen toe

Het gemiddeld aantal mensen dat in België per dag overleden is aan de gevolgen van COVID-19 is in de voorbije periode weer toegenomen. In de week tot en met 8 oktober waren er gemiddeld 9,0 sterfgevallen per dag, of 9 procent meer dan de week ervoor.

Het aantal besmettingen steeg met 8 procent, tot dagelijks gemiddeld 2.056. Per honderd testen zijn er vijf positief. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinsituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames is daarentegen gedaald: in de periode van 5 tot en met 11 oktober is er sprake van dagelijks gemiddeld 57,0 opnames, een daling met 3 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Sinds de start van de pandemie is er volgens de teller op het COVID-dashboard van Sciensano sprake van 25.695 overlijdens en werden 80.267 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen.

Momenteel liggen 742 mensen in het ziekenhuis, van wie 198 op de afdeling intensieve zorg. Het reproductiegetal ligt met 0,99 net onder 1. Een cijfer boven 1 betekent dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gouverneur Texas verbiedt vaccinatieplicht in zijn staat

De conservatieve gouverneur van de Amerikaanse staat Texas heeft een bevel uitgevaardigd waarin staat dat geen enkele instantie een vaccinatieplicht kan eisen van haar klanten of personeel. Gouverneur Greg Abbott reageert daarmee op wat hij noemt "het pesten" door de Amerikaanse regering van de Democraat Joe Biden.

Biden riep vorige maand alle bedrijven in de Verenigde Staten op om hun personeel te dwingen een vaccin te laten nemen. Volgens Abbott gaat de overheidsbemoeienis van de regering-Biden daarmee veel te ver en zijn veel particuliere instanties hiervan de dupe.

Techgiganten als Facebook en Google-moeder Alphabet eisen van hun werknemers dat ze gevaccineerd zijn als ze terug naar kantoor willen. Beide bedrijven hebben veel personeel in Texas. Hetzelfde geldt voor de luchtvaartmaatschappijen American Airlines, met een hoofdkantoor in Texas, en United Airlines.

Inmiddels zijn in de VS al duizenden mensen ontslagen omdat ze weigeren een prik te nemen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe coronagevallen schiet omhoog in Nederland

Het aantal coronagevallen in Nederland schiet omhoog, in het hoogste tempo sinds de vierde golf in juli. In de afgelopen week is het coronavirus waarschijnlijk bij 17.500 tot 18.000 mensen in Nederland vastgesteld. Dat zou 45 tot 50 procent meer zijn dan vorige week.

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) meldt elke dinsdag hoeveel positieve tests er in de voorgaande zeven dagen zijn geweest. Vorige week meldde het instituut 12.016 bevestigde besmettingen in een week tijd. In de zes dagen erna zijn net geen 15.000 nieuwe gevallen aan het licht gekomen, gemiddeld 2.490 per dag.

Het RIVM meldt dinsdag ook bij hoeveel mensen de coronaklachten zo erg waren dat ze in een ziekenhuis moesten worden opgenomen. Bij de cijfers van vorige week waren er 235 opnames, waarvan 46 op de dienst intensieve verzorging. Dit zou kunnen stijgen naar 250 tot 300 opnames.

Het aantal meldingen van sterfgevallen daalt de laatste dagen heel langzaam. Vorige week meldde het RIVM dat het in zeven dagen tijd 29 berichten had gekregen dat een coronapatiënt aan het virus was gestorven, nu zouden dat er 20 tot 25 kunnen zijn.

Het instituut berekent dinsdag ook het nieuwe reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het virus zich verspreidt. Het cijfer stond eind vorige week in Nederland op 1,02. Voor het eerst in weken kwam het getal boven de 1 uit. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

AstraZeneca meldt goede resultaten van nieuw coronamedicijn

Het Brits-Zweedse farmaconcern AstraZeneca heeft maandag goede resultaten gemeld van de derde fase van het klinische onderzoek naar antilichaampreparaten voor de behandeling van COVID-19-patiënten. Het middel AZD7442 vermindert de kans op zware ziekte en sterfgevallen aanzienlijk, luidt het.

De derde fase van het klinische onderzoek werd uitgevoerd op 900 volwassen patiënten met lichte tot middelmatige symptomen van COVID-19 die niet in het ziekenhuis lagen. Het overgrote deel van de deelnemers bestond uit risicopatiënten die dus een verhoogd risico op complicaties hadden (90 procent).

Uit de resultaten blijkt dat het middel het aantal zwaar zieken en sterfgevallen met zowat de helft verminderde als het binnen de zeven dagen na de eerste symptomen werd toegediend. Als dat binnen de vijf dagen gebeurde, lag het percentage zwaar zieken of doden zelfs 67 procent lager dan in de controlegroep met een placebo.

De antilichaampreparaten van AstraZeneca kunnen zowel preventief als voor de behandeling van symptomen worden gebruikt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brazilië telt meer dan 600.000 coronadoden

Brazilië heeft de droevige kaap van 600.000 coronadoden bereikt. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid vrijdag. Toch daalt het aantal dagelijkse doden in het Zuid-Amerikaanse land nu de vaccinatiecampagne vordert.

Volgens de laatste officiële cijfers van het ministerie bedraagt het aantal doden 600.425 en het aantal besmette personen 21.550.730. Volgens experts zijn die cijfers dan nog zwaar onderschat. Brazilië is in absolute cijfers na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land door corona. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

CST in Brussel

Het Brussels Parlement heeft vrijdag het licht op groen gezet voor de uitbreiding van het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) in het Brusselse Gewest vanaf 15 oktober. De meerderheid, CD&V en Vincent De Wolf (MR) stemden voor, ook al was niemand erg enthousiast over de maatregel. De rest van de oppositie en Hilde Sabbe (one.brussels-Vooruit) onthielden zich, op de tegenstemmen van PVDA en Vlaams Belang na. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Coronasituatie in Brussel stabiliseert zich

Er is - in tegenstelling tot in dezelfde periode vorig jaar - geen sprake van een nieuwe piek, meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

Zowel de incidentie als de positiviteitsratio is de voorbije week in Brussel lichtjes afgenomen, het aantal ziekenhuisopnames stabiliseert. De GGC waarschuwt wel dat de indicatoren nog steeds op een hoog niveau staan en dat voorzichtigheid geboden blijft, zeker nu het aantal sociale contacten toeneemt.

Wekelijks besluiten iets meer dan 10.000 Brusselaars om zich te laten vaccineren. Het aantal vaccinaties onder jongeren neemt ook gestaag toe, aldus de GGC. Intussen bedraagt de vaccinatiegraad bij 18-plussers 68 procent voor de eerste dosis en 66 procent voor de tweede dosis. Bij de kwetsbaardere 65-plussers is dat respectievelijk 83 en 81 procent. Bij jongere mensen, tussen 18 en 44 jaar, kreeg 60 procent van de mensen een eerste prik, 56 procent is volledig gevaccineerd. In de jongste leeftijdscategorie, de 12-17-jarigen, bedraagt de vaccinatiegraad 36 procent voor de eerste dosis en 28 procent voor de tweede dosis. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Stabiele coronacijfers 'voor deze periode' goed nieuws

De coronacijfers blijven relatief stabiel, en dat is - voor deze periode - goed nieuws. Met die woorden stak viroloog Steven Van Gucht van wal op het wekelijks persmoment van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

'De voorlopig stabiele trend is een positief teken, gezien de start van het academiejaar, het natte en koude weer en het feit dat er een aantal versoepelingen zijn doorgevoerd,' klinkt het. 'We bevinden ons momenteel in stabiel vaarwater door de vaccinatie en omdat mensen nog steeds de nodige voorzichtigheid in acht nemen.'

Van Gucht waarschuwde wel dat het belangrijk is om voldoende te blijven testen. Het aantal dagelijkse testen is de laatste weken gezakt van 48.000 naar ongeveer 45.000 per dag. 'Tegelijk zien we dat het percentage positieve testen stijgt van 4,5 naar 4,7 procent. We vermoeden dat mensen minder geneigd zijn om zich te laten testen en dat huisartsen minder laten testen bij milde klachten. Veel testen en makkelijke toegang ertoe blijft in deze fase van de pandemie de hoeksteen in de strijd tegen het virus.'

De viroloog wees verder op de positieve trend in Brussel en Wallonië, waar het aantal besmettingen met respectievelijk 10 en 9 procent afneemt. 'Het lijkt erop dat de strengere aanpak daar zijn vruchten afwerpt', klinkt het. Hij benadrukte wel dat er opvallend veel nieuwe besmettingen zijn in universiteitssteden, zoals Leuven en Louvain-la-Neuve. Ook in een aantal Duitstalige gemeenten en in Luxemburg zijn er heel hoge incidenties, die op dit moment niet te verklaren zijn. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gemiddeld aantal overlijdens gedaald

Het gemiddeld aantal mensen dat in België per dag overleden is aan de gevolgen van covid-19 is in de voorbije periode gedaald. In de week tot en met 4 oktober is er sprake van gemiddeld 7,1 sterfgevallen per dag, of 18 procent minder dan de week ervoor. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinsituut Sciensano. Het reproductiegetal duikt net onder 1.

Sinds de start van de pandemie is er volgens de teller op het covid-dashboard van Sciensano al sprake van 25.665 overlijdens. Het aantal ziekenhuisopnames per dag blijft wel in stijgende lijn.

In de periode van 1 tot en met 7 oktober is er sprake van dagelijks gemiddeld 57,4 opnames. Het gaat om een stijging met 6 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal zijn al 80.059 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Momenteel liggen 733 mensen in het ziekenhuis, van wie 195 op de afdeling intensieve zorg.

Het aantal bevestigde besmettingen klokte in de week van 28 september tot en met 4 oktober af op gemiddeld 1.914 per dag, een stijging met 1 procent. Per honderd testen zijn er 4,7 positief. Alles samen zijn er tot nu toe al 1,259 miljoen bevestigde besmettingen geregistreerd.

In de week tot en met 4 oktober is wel het aantal testen met 5 procent gedaald tot gemiddeld 44.414,1 per dag.

Het reproductiegetal is tot slot opnieuw onder 1 gedoken (0,99). Een cijfer boven 1 toont aan dat de epidemie aan kracht wint. Daags voordien was er nog sprake van een reproductiegetal van 1,02. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Finland stopt voorlopig met Moderna bij mannen onder 30 jaar

Finland heeft donderdag de vaccinatie met Moderna voor mannen jonger dan 30 jaar "voorlopig" stopgezet wegens het risico op hartontstekingen. Helsinki volgt daarmee het pad van zijn noordelijke buren.

"Uit een onderzoek waarbij Finland, Zweden, Noorwegen en Denemarken betrokken waren, blijkt dat mannen onder 30 jaar gevaccineerd met Moderna een licht verhoogd risico lopen op een hartspierontsteking", verklaarde Mika Salminen, directeur van het Finse Instituut voor Gezondheid en Welzijn.

"Het merendeel van de myocardiale ontstekingen zijn mild en genezen vanzelf binnen een paar dagen, maar het blijft een risico", voegde Salminen toe. Finse mannen onder de 30 zullen voorlopig verder worden gevaccineerd met Pfizer.

Zweden heeft schortte woensdag het gebruik van Moderna "uit voorzorg" op voor mannen onder de 30 jaar. Denemarken en Noorwegen hebben het nadrukkelijk afgeraden aan mensen jonger dan achttien door het verhoogde risico op een hartspierontsteking na de tweede dosis.

Het Europees Geneesmiddelenbureau verlengde eerder in juli nog de goedkeuring van het Modernavaccin voor mensen tussen 12 en 17 jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

India wil opnieuw toeristen verwelkomen

Na anderhalf jaar pauze door de coronacrisis, wil India opnieuw toeristen in het land verwelkomen. Vanaf volgende week vrijdag (15 oktober) zullen toeristenvisa opnieuw beschikbaar zijn. Dat heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken donderdag bekendgemaakt in de hoofdstad New Delhi.

India leed in april en mei zwaar onder de coronacrisis en kende een groot aantal besmettingen met de deltavariant. Deze variant werd voor het eerst in het Aziatische land gesignaleerd. Momenteel blijft het aantal coronagevallen stabiel en lijkt het leven opnieuw zijn normale vorm aan te nemen.

Van een groot deel van de Indiase bevolking wordt aangenomen dat het over antilichamen tegen het virus beschikt. Uit een groot onderzoek uitgevoerd in opdracht van de regering en met meer dan 36.000 mensen, blijkt dat twee derde van de mensen ouder dan zes jaar in contact zijn gekomen met het coronavirus en antilichamen hebben ontwikkeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

CD&V wil enkel coronapas in wzc als epidemie dat vereist

CD&V wil enkel een Covid Safe Ticket in woonzorgcentra als de epidemiologische situatie dat vereist. Dat zegt Vlaams Parlementslid Katrien Schryvers in een opiniesstuk bij Knack.

De Vlaamse regering besloot vorige week om de zorginstellingen zelf de keuze te geven of ze al dan niet een Covid Safe Ticket vragen aan hun bezoekers. CD&V roept nu op om daar voorzichtig mee om te gaan. De partij wijst er immers op dat het gaat om de thuis van ouderen.

CD&V wil een duidelijk kader. "Zo moet de maatregel verantwoord zijn door de epidemiologische omstandigheden", schrijft Katrien Schryvers. "Hier moet proportionaliteit de leidraad zijn. Voor wie geen Covid Safe Ticket kan voorleggen, moet de mogelijkheid voorzien worden om ter plekke een sneltest af te leggen. Ik begrijp dat dat woonzorgcentra voor organisatorische uitdagingen stelt, maar anders dreigt een beperking van het bezoekrecht, en dat is wat we absoluut niet wensen."

Daarnaast pleit CD&V nog eens voor een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel. Uit cijfers blijkt dat er nog steeds grote onderlinge verschillen zijn tussen de instellingen, met een ondergrens op 71,01 procent. "Daarom moeten we blijven verder werken aan een volledige vaccinatiegraad van het personeel, door sensibilisering en door federaal verder het kader uit te werken voor een verplichting", aldus Schryvers.

Tot slot roept ze de woonzorgcentra op om mensen te helpen aan het certificaat te raken. Dat kan na een telefoontje per post worden bezorgd. "Die info staat op mijngezondheid.be en op de website van de Vlaamse overheid, maar mensen zonder smartphone of computer geraken daar moeilijk aan", zegt ze. "Woonzorgcentra kunnen reguliere bezoekers hier zeker in bijstaan. Familieleden en vrienden van bewoners zijn hen immers vaak goed bekend." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Discotheken in Catalonië en op de Balearen heropenen, wel met coronapas

De discotheken in de Spaanse regio Catalonië en op de Balearen, waaronder het bekende feestoord Ibiza, mogen vanaf vrijdag weer open. Feestvierders zullen wel een coronapas moeten tonen. De pas wordt elders in het land nog niet gebruikt.

De clubs zullen op de eilanden opengaan aan een capaciteit van 75 procent. "Mensen die naar karaokebars of discotheken willen gaan, zullen aan de ingang een coronacertificaat moeten tonen, op papier of online", zei de arrondissementsrechtbank die door de regionale overheid werd gevraagd om het systeem met de coronapas in te stellen.

In Catalonië ligt de capaciteit op 70 procent. Mondmaskers zullen wel nog verplicht zijn, enkel wanneer feestvierders iets drinken. Een drankje nuttigen mag wel niet op de dansvloer. De regio rond Barcelona was in het begin van de zomer nog een epicentrum van de verspreiding van het virus. In juli besloot de overheid dan ook om de clubs te sluiten en opnieuw een avondklok in te stellen.

In Spanje is gezondheid een regionale kwestie. Plaatselijke overheden zijn verantwoordelijk voor de maatregelen in de coronacrisis. Op nationaal vlak is nog geen besluit genomen rond de invoering van een dergelijke coronapas om restaurants, cafés of clubs te mogen betreden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal nieuwe coronagevallen schiet omhoog in Nederland

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 2.760 positieve coronatests geregistreerd. Dat is het hoogste aantal sinds 8 september. Voor een deel komt dat door een eerdere storing. De meldingen die woensdagochtend niet op tijd binnenkwamen, zijn nu alsnog verwerkt. Het is niet bekend om hoeveel meldingen het precies gaat of hoe hoog het exacte cijfer zonder storing zou zijn geweest. Maar ook zonder die storing loopt het aantal nieuwe gevallen op.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) meldde woensdag (na correctie) 1.923 nieuwe gevallen. Dat was lager dan het werkelijke aantal positieve tests. Door een technische storing bij de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten lukte het niet om alle positieve tests op tijd te melden.

Door de snelle stijging van het aantal positieve tests schiet ook het gemiddelde omhoog. In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 13.208 positieve tests, gemiddeld 1.887 per dag. Dat is het hoogste niveau in meer dan twee weken tijd. In de zeven dagen tot aan vorige week donderdag noteerde het RIVM bijna 11.500 positieve tests. Het aantal gevallen is sindsdien met meer dan 15 procent gestegen en dat is de grootste toename op weekbasis sinds 20 juli, de piek van de vierde golf.

Het RIVM kreeg zes meldingen van sterfgevallen. In de afgelopen zeven dagen ontving het RIVM 30 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting was overleden. Dat komt neer op gemiddeld iets meer dan vier meldingen per dag. Dat is vergelijkbaar met het niveau in de afgelopen weken.

Het aantal coronapatiënten in de Nederlandse ziekenhuizen daalde opnieuw. Momenteel behandelen intensive cares en verpleegafdelingen nog 469 mensen met COVID-19, zo valt op te maken uit de meest recente cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Dat zijn er twaalf minder dan een etmaal geleden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk handhaaft coronaregels ondanks verbeterde situatie

Ondanks de sterk verbeterde coronasituatie houdt Frankrijk voorlopig vast aan de huidige beperkingen en het verplichte coronapaspoort. "Het moment is nog niet gekomen om de maatregelen op te heffen", aldus regeringswoordvoerder Gabriel Attal na overleg in Parijs.

Hoewel de incidentie over zeven dagen tot onder het gemiddelde van 50 is gedaald, waren er de voorbije dagen plaatselijke stijgingen van het aantal besmettingen. Bovendien staan de herfst en de winter voor de deur, klinkt het verder.

Frankrijk zet erg hard in op de zogenaamde "pass sanitaire". Die is onder meer verplicht in de horeca, bij evenementen en bij sommige grote winkels in een aantal departementen. Vanaf 15 oktober zullen coronatests daarom niet langer gratis zijn voor niet-gevaccineerde volwassenen, tenzij er medische redenen zijn om zich niet te laten vaccineren. Een sneltest zal vanaf dan 22 euro kosten, een PCR-test 44 euro.

De regeringswoordvoerder riep het zorgpersoneel ook op om zich zodra het kan een derde keer te laten vaccineren, al zal die derde prik niet verplicht zijn. Van de 65-plussers in Frankrijk hebben er al zowat 1,5 miljoen een boosterprik gekregen.

Gert Segers
door Gert Segers

Pfizer en BioNTech vragen goedkeuring om 5- tot 11-jarigen te vaccineren in de VS

Farmabedrijven Pfizer en BioNTech hebben bij de Amerikaanse geneesmiddelenregulator FDA een aanvraag ingediend om een goedkeuring te krijgen voor het toedienen van hun coronavaccin bij 5- tot 11-jarigen. Dat meldt Pfizer op Twitter.

Pfizer en BioNTech meldden vorige maand dat hun vaccin in een lichtere dosis veilig was voor kinderen van 5 tot 11 jaar. Uit onderzoek bij 2.268 kinderen van die leeftijd bleek dat het vaccin effectief is en geen grote bijwerkingen vertoont. Zo is het aantal opgewekte antilichamen vergelijkbaar met die bij mensen van 16 tot 25 jaar en komen ook de bijwerkingen grotendeels overeen.

De FDA had eerder al een bijeenkomst van de adviescommissie gepland op 26 oktober om de gegevens van klinische onderzoeken met de aangepaste versie van het vaccin voor kinderen te analyseren. Pfizer en BioNTech vragen in eerste instantie een Emergency Use Authorization (EUA), waarbij de FDA in noodgevallen groen licht geeft voor het gebruik van geneesmiddelen voor ze een officieel en langdurig goedkeuringsproces hebben doorlopen.

Het Witte Huis laat donderdag weten dat de vaccinatie van kinderen nog voor Thanksgiving (25 november) zou kunnen beginnen. Het Pfizer/BioNTech-vaccin is definitief goedgekeurd voor +16-jarigen in de VS, en kreeg een EUA voor de vaccinatie van 12- tot 15-jarigen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brussel van donkerrood naar rood op nieuwe coronakaart

Op de nieuwe Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) kleurt Brussel deze week niet langer donkerrood, maar rood. Vlaanderen en Wallonië behouden de oranje en rode kleur.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

In vergelijking met vorige week krijgt het Brussels Hoofdstedelijk Gewest opnieuw de rode kleur. Een land of regio krijgt die kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. In Brussel bedroeg de veertiendaagse incidentie 459 besmettingen per 100.000 inwoners, bij de vorige ECDC-update lag dat nog boven de 500.

Vlaanderen behoudt de oranje kleur op de coronakaart, met een positiviteitsratio van 3,2 procent en een veertiendaagse incidentie van 152 besmettingen per 100.000 inwoners. Wallonië kleurt net als vorige week opnieuw rood. Daar geeft 5,6 procent van de testen nog een positief resultaat en bedraagt de veertiendaagse incidentie 291 besmettingen per 100.000 inwoners.

In Frankrijk kleuren meerdere regio's deze week groen. Het gaat om Bretagne, Picardië, Nord-Pas-de-Calais en Nieuw-Aquitanië. Vorige week kleurde ook Normandië al groen. De rest van Frankrijk behoudt de oranje kleur, op Provence-Alpes-Côte d'Azur (rood) na.

De rest van de kaart blijft quasi ongewijzigd. In Scandinavië kleuren wel een aantal gebieden opnieuw groen, net als de Spaanse regio's Extremadura en Valencia. Letland kleurt opnieuw donkerrood. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Moderna wil vaccinfabriek bouwen in Afrika

Het Amerikaanse farmabedrijf Moderna wil tot 500 miljoen dollar (432 miljoen euro) investeren in de bouw van een vaccinfabriek in Afrika. Er zouden tot 500 miljoen dosissen van mRNA-vaccins, zoals zijn covid-19-vaccin, geproduceerd kunnen worden. Er is nog niet beslist waar de fabriek precies zal komen.

Moderna stond onder druk om zijn coronavaccin ook in Afrika te produceren. De andere belangrijke producent van een mRNA-vaccin tegen covid-19, Pfizer/BioNTech, kondigde in juli een akkoord aan om de vaccins in de Zuidafrikaanse stad Kaapstad te produceren. In een interview zei Moderna-topman Stephane Bancel dat het de bedoeling is om een fabriek te bouwen in dezelfde grootteorde als zijn voornaamste Amerikaanse fabriek, die staat in Norwood (in de staat Massachusetts). De farmaceut wil de Afrikaanse fabriek straks vooral laten bemannen door lokale medewerkers.

Het is nog onduidelijk in welk land de geavanceerde fabriek wordt neergezet. Bancel zegt dat er een lijstje is met ongeveer vijf landen die mogelijk geschikt zijn. Er wordt gekeken naar criteria als politieke stabiliteit, infrastructuur en de beschikbaarheid van arbeidskrachten met het juiste opleidingsniveau. Het bedrijf verwacht binnen enkele maanden een besluit te nemen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoge Gezondheidsraad adviseert positief over simultane vaccinaties

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) adviseert donderdag dat simultane vaccinatie tegen covid-19 en seizoensgriep kan. Ook simultaan vaccineren met andere vaccins dan seizoensgriep-vaccins is mogelijk. Het advies gaat ook op voor jongeren, al benadrukt de HGR eveneens dat bij hen steeds voorrang gegeven moet worden aan het basisvaccinatieschema.

De taskforce vaccinatiestrategie vroeg de HGR begin september een advies over de simultane vaccinatie van covid-19-vaccins en andere vaccins, onder meer tegen de seizoensgriep. In het advies, dat donderdag gepubliceerd werd, conculdeert de raad dat simultaan vaccineren tegen seizoensgriep en COVID-19 kan. Ze baseert zich daarvoor op recente studies en eerdere ervaring met simultane vaccinatie.

Over simultane vaccinatie van covid-19 met andere vaccins dan seizoensgriep-vaccins zijn momenteel weinig gegevens beschikbaar. 'Toch is de HGR van mening dat simultaan vaccineren met andere vaccins dan seizoensgriep-vaccins ook mogelijk is', klinkt het. De HGR wijst er wel op dat jongeren en adolescenten mogelijk sterkere bijwerkingen kunnen ervaren na covid-19-vaccinatie dan ouderen.

Bovendien krijgen ze vaccins uit het basisvaccinatieschema die soms meer uitgesproken bijwerkingen veroorzaken, zoals HPV- (tegen het humaan papillomavirus) of dTpa-vaccins (tegen difterie, tetanus en kinkhoest). 'Er mag simultaan gevaccineerd worden, maar het is belangrijk te benadrukken dat bij vaccinatie van jongeren steeds voorrang wordt gegeven aan vaccins van het basisvaccinatieschema', besluit de HGR. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ventilatieplan 2.0 duwt scholen naar CO2-meters

Volgens een bevraging van Onderwijsminister Ben Weyts gebruiken steeds meer scholen een CO2-meter. Een nieuw plan moet dat nog doen toenemen. Dat staat donderdag te lezen in De Standaard.

Scholen kunnen het zich niet langer permitteren om niet met ventilatie bezig te zijn. Dat staat in het 'Ventilatiekader 2.0', het plan dat de ministers van Onderwijs woensdag hebben voor­gesteld aan hun collega's van Volksgezondheid.

In afwachting van een breder advies van de Risk Assessment Group (RAG) over ventilatie scherpt Vlaams minister van ­Onderwijs Ben Weyts (N-VA) het advies aan. De onderwijs­administratie is onlangs gestart met systematische bevragingen bij scholen om na te gaan of ze ­beschikken over een goed ventilatiesysteem en indien niet, of ze regelmatig CO2-metingen doen.

Scholen die niet regelmatig CO2-metingen doen, geen risicoanalyse van de luchtkwaliteit uitvoerden of de preventiemaatregelen niet volgen, zullen actief worden opgevolgd en aangezet om dat alsnog te doen. Minister Weyts werkt daarvoor samen met de onderwijsverstrekkers. Zij moeten scholen aanzetten om een CO2-meter te kopen.

Het aantal scholen dat nog niet bezig is met ventilatie, is volgens het kabinet niet zo groot. Uit een recente bevraging bij een ­representatief aantal scholen blijkt dat 83 procent van de basisscholen en 90 procent van de ­secundaire scholen met een CO2-meter werken. 'Sommige scholen gaven ook aan dat er bij hen geen nood aan is, omdat ze beschikken over mechanische ventilatie', ­aldus het kabinet-Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Sydney versoepelt coronamaatregelen

In de Australische deelstaat New South Wales, waar ook miljoenenstad Sydney deel van uitmaakt, worden de coronamaatregelen vanaf volgende week versoepeld. Sydney bevindt zich al bijna vier maanden in lockdown vanwege een uitbraak met de deltavariant van het coronavirus, maar omdat inmiddels meer dan 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is, zien de autoriteiten mogelijkheid de maatregelen te versoepelen.

Volledig gevaccineerde inwoners van New South Wales mogen vanaf maandag buiten samenkomen in groepen van maximaal 30 personen, binnenshuis wordt het aantal bezoekers verdubbeld van 5 naar 10. Onder andere winkels, restaurants, cafés, sportscholen en kapperszaken mogen de deuren weer openen. Nachtclubs mogen pas gedeeltelijk open zodra 80 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is.

Vorige week werd duidelijk dat Australië na anderhalf jaar ook een verbod op internationale reizen verregaand gaat versoepelen. Australiërs en inwoners met een permanente verblijfsvergunning mogen vanaf november het land weer verlaten, maakte premier Scott Morrison bekend. Daarmee vervalt een van de strengste maatregelen die internationaal is genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al 80.000 Belgen werden in het ziekenhuis opgenomen

Het aantal Belgen dat sinds de start van de coronapandemie in het ziekenhuis opgenomen is, heeft de kaap van 80.000 bereikt. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

De teller op het covid-dashboard staat nu op 80.004 ziekenhuisopnames. In de week tot en met 6 oktober was er sprake van gemiddeld 58,7 Belgen per dag die met covid opgenomen werden in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 8 procent tegenover de voorgaande week. De ziekenhuisopnames blijven zo in stijgende lijn, al is de toename wel kleiner in vergelijking met de weekcijfers van de voorbije dagen. Momenteel liggen 737 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie 208 op intensieve zorg.

Ook de overlijdens nemen nog steeds toe. In de periode van 27 september tot en met 3 oktober is er sprake van 8,4 overlijdens gemiddeld per dag, een toename met 9 procent tegenover de voorgaande zevendaagse periode. De pandemie eistte intussen al het leven aan 25.649 mensen in ons land. De besmettingen blijven wel afnemen. In de week tot en met 3 oktober wa er sprake van gemiddeld 1.894 nieuwe besmettingen per dag (-3 pct). Daarbij is sprake van bijna vijf positieve testen op honderd: het positiviteitsratio van 4,7 pct is wel licht gestegen.

Anderzijds neemt het aantal testen af: gemiddeld 44.348 per dag in de week tot 3 oktober, wat een daling met 7 procent betekent. Er is intussen sprake van 1,256 miljoen besmettingen sinds de start van de gezondheidscrisis. Het reproductiegetal ligt nog steeds net boven 1 (op 1,02). Een cijfer boven 1 toont aan dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bijna 3 miljoen extra steun voor Vlaamse jeugdsector

De Vlaamse regering trekt 2,97 miljoen euro extra uit voor jeugdorganisaties die door de coronamaatregelen van het voorjaar financieel onder druk kwamen te staan. Dat heeft Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle woensdag bekendgemaakt. 'Het jeugdwerk is zwaar getroffen door de coronacrisis. We willen organisaties extra financiële zuurstof geven en zo het aanbod voor kinderen en jongeren blijven garanderen', zegt de CD&V-minister.

Door de derde coronagolf in het voorjaar moesten heel wat jeugdorganisaties hun activiteiten aanpassen of stopzetten. Dat verhoogde de organisatorische, logistieke en financiële druk op de jeugdorganisaties.

De Vlaamse regering komt nu met bijna 3 miljoen euro extra steun om deze organisaties uit de nood te helpen. De steun moet een deel van de financiële verliezen van de organisaties compenseren. Volgens minister Dalle is de steun voor de betrokken organisaties 'van levensbelang' en moet ze helpen om het aanbod te verzekeren. Organisaties kunnen de steun nog tot eind oktober aanvragen via het Departement Jeugd: https://www.vlaanderen.be/cjm/nl/nieuws/bijkomende-steun-aan-jeugdorganisaties (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Rusland telt voor het eerst meer dan 900 coronadoden op één dag

Rusland heeft voor het eerst meer dan 900 sterfgevallen door covid-19 geregistreerd op 24 uur tijd. Dat blijkt woensdag uit gegevens van de Russische overheid.

Er werden woensdag 929 bijkomende coronadoden geteld. Dat is voor Rusland het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie.

Ook het aantal nieuwe besmettingen blijft hoog. Voor de vijfde dag op rij werden meer dan 25.000 nieuwe coronagevallen gemeld. Vooral in de grootsteden Moskou en Sint-Petersburg verspreidt het virus zich snel.

n totaal zijn in Rusland al meer dan 212.000 mensen gestorven na besmetting met het coronavirus. Maar aangenomen wordt dat het werkelijke aantal sterfgevallen nog hoger ligt. De epidemie in Rusland wordt onder meer aangewakkerd door de besmettelijke deltavariant en het beperkte aantal vaccinaties. Hoewel er verschillende Russische vaccins bestaan, is slechts een derde van de inwoners volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

België neemt deel vaccincoördinatie binnen Covax op zich

Ons land gaat de donaties coördineren van de vaccins van Johnson & Johnson die via het Covax-systeem vanuit Europa aan bijna honderd ontwikkelingslanden worden verdeeld. Dat meldt de FOD Volksgezondheid, die zal instaan voor de coördinatie.

Het Covax-programma zag het levenslicht om een eerlijke toegang tot vaccins tegen het coronavirus mogelijk te maken. Het gaat daarbij in de eerste plaats om 92 ontwikkelingslanden. Het is de ambitie om tot een vaccinatiegraad van 20 procent in de betrokken gebieden te komen.

Voor elk vaccin zorgt een specifiek land voor de coördinatie. Zweden coördineert donaties voor AstraZeneca, Frankrijk voor Pfizer en België heeft zich vrijwillig aangemeld om de donaties vanuit de EU van J&J vaccins te coördineren. Volgens Volksgezondheid zullen Covax en de Belgische coördinatie het toelaten een groot aantal vaccindoses efficiënt en sneller te leveren aan de landen in nood, wat essentieel is om de epidemie wereldwijd te vertragen en om verdere mutatie van het virus tegen te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Fors meer eetstoornissen bij meisjes

Het aantal eetstoornissen bij jonge vrouwen en meisjes is sinds de coronacrisis sterk gestegen. Dat schrijft De Morgen woensdag op basis van een rondvraag bij verschillende zorginstellingen. De wachtlijsten in ziekenhuizen lopen op tot minstens vier maanden.

Vooral sinds de tweede golf nam het aantal meldingen aanzienlijk toe en lang na de piek blijven ze onverminderd hoog. Het gaat onder meer om mensen - overwegend meisjes - met eetbui-stoornissen, boulimie en vooral anorexia. Alle eetklinieken geven aan dat ook de gemiddelde leeftijd van de hulpzoekenden sinds corona erg verlaagd is. Het gaat veel vaker dan vroeger om meisjes tussen 12 en 16 jaar.

De sociale leegte, angst en onzekerheid van de coronaperiode creëerden een ideale voedingsbodem. Die werd nog versterkt door het feit dat apps als Instagram nog meer het venster op de buitenwereld werden. Bij een deel van de jongeren ontstaan de stoornissen onschuldig. 'Veel jongeren gingen mee in de oproep om te bewegen en gezond te eten', zegt Ursula Van den Eede, coördinator van de eetkliniek van UZ Brussel. 'Helaas gaat een deel van hen te ver. Ze proberen hun zelfwaarde te herstellen door obsessief op calorieën te letten.'

Soms worden ze ook getriggerd door 'pro-ana influencers' op sociale media, wat er mee voor zorgt dat jongeren die komen aankloppen er gemiddeld slechter aan toe zijn dan voor corona. Daardoor moeten ze langer in het ziekenhuis blijven, waardoor de wachtlijsten sterk zijn aangegroeid. Bij UZ Gent bijvoorbeeld, is er een wachttijd van minstens vier maanden, drie keer zo lang als voor corona.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) laat weten dat het thema hoog op de agenda staat. 'Sinds dit jaar investeren we jaarlijks 16 miljoen euro in onder andere de jeugdpsychiatrie en gespecialiseerde teams. Daarnaast zijn in het begrotingsvoorstel van het verzekeringscomité extra middelen voorzien voor zorg van jongeren met eetstoornissen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Een op de drie Belgische bedrijven behoudt mondmasker op de werkvloer

Zowat 35 procent van de bedrijven zal het mondmasker op de werkvloer behouden, hoewel het sinds 1 oktober niet meer verplicht is. Dat blijkt maandag uit een bevraging van hr-dienstengroep Liantis bij ruim 1.500 Belgische ondernemers. Op veel werkplekken zal er ook nog extra ontsmet, verlucht en afstand gehouden worden, zelfs als dat niet meer verplicht is. De angst voor zieke werknemers en een mogelijke vierde golf maakt dat ondernemers erg voorzichtig blijven.

Opmerkelijk is volgens Liantis wel dat slechts 10 procent van de respondenten zegt te blijven inzetten op de beperking van fysieke aanwezigheid op de werkvloer en thuiswerk. Meer dan 90 procent wil ook weer volop fysieke (team)events organiseren. Als uit een risicoanalyse blijkt dat het aangewezen is om een mondmasker te blijven dragen, kan een werkgever volgens Liantis juridisch bepalen dat het personeel toch nog een mondmasker moet dragen.

'Dan is het aangewezen om hier goed over te communiceren met je medewerkers en uit te leggen waarom je bepaalde keuzes maakt', zegt Matthias Debruyckere, juridisch expert bij Liantis. 'Een werkgever heeft immers de plicht om ervoor te zorgen dat de gezondheid op de werkvloer gewaarborgd blijft.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ziekenhuisopnames nemen toe

Van 29 september tot en met 5 oktober zijn dagelijks gemiddeld 59,4 covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 11 procent tegenover de voorgaande week, zo leren de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Sinds de uitbraak van de epidemie zijn al 79.943 patiënten opgenomen in het ziekenhuis.

Momenteel liggen 748 patiënten in het ziekenhuis (+7 pct), van wie 210 op intensieve zorg (+1 pct). Ook het gemiddeld aantal overlijdens per dag zit in de lift. In de week tot en met 2 oktober lieten elke dag gemiddeld 8,3 patiënten het leven. Hier staat een stijging met 7 procent ten opzichte van de voorgaande week in de tabellen. Alles samen zijn al 25.640 mensen gestorven aan covid.

Het aantal besmettingen neemt wel af. Van 25 september tot en met 1 oktober is er sprake van gemiddeld 1.900 nieuwe gevallen per dag, een daling met 2 procent, blijkt uit de cijfers van het covid-dashboard van Sciensano. Het aantal testen daalde in die periode wel gemiddeld met 7 procent tot bijna 44.600. Anderzijds is 4,7 procent van die testen positief , een lichte stijging. Ook het reproductiegetal stijgt, tot 1,04. Een cijfer boven 1 toont aan dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

In Wallonië hebben meer dan 40.000 mensen gekozen voor derde prik

In Wallonië hebben meer dan 40.000 mensen met een verminderde immuniteit gekozen voor de derde coronaprik. Dat heeft Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale dinsdag in de bevoegde commissie van het Waals Parlement gezegd.

De extra vaccinatie, waar intussen ook 5.000 65-plussers zich voor hebben ingeschreven, "blijft een vrije keuze van de betrokkenen - en is dus niet nodig om het Covid Safe Ticket te activeren, red. - maar wordt wel aangeraden om de immuniteit te versterken", aldus minister Morreale.

De derde prik of boostervaccinatie zorgt ook opnieuw voor meer werk in de vaccinatiecentra. Die zullen opnieuw vijf dagen per week open zijn. Daarnaaast komt er een tiental bijkomende vaccinatie-eenheden in de gemeenten met de laagste vaccinatiegraad. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Recordcijfers in Australische deelstaat Victoria

De coronacijfers in de Australische deelstaat Victoria blijven ondanks een lockdown van twee maanden stijgen en hebben een nieuw hoogtepunt bereikt. De autoriteiten in de regio met de metropool Melbourne meldden dinsdag binnen 24 uur 1.763 nieuwe besmettingen. Dat is meer dan ooit sinds het begin van de pandemie en meer dan in een andere Australische deelstaat.

Momenteel liggen meer dan 500 inwoners van Victoria in verband met covid-19 in de ziekenhuizen, waarvan ongeveer 100 op intensieve zorgen, aldus regionaal premier Daniel Andrews. Zesenzestig procent van de patiënten was niet gevaccineerd, 28 procent had één vaccindosis gekregen en zes procent was volledig gevaccineerd. 'De cijfers spreken duidelijke taal', aldus de politicus. 'Als je ingeënt bent, is de kans veel kleiner dat je ernstig ziek wordt en in het ziekenhuis belandt.'

De deelstaat in het oosten van Australië gaat voor de zesde keer op slot. Maandag meldde de Australische omroep ABC dat Melbourne anderhalf jaar na het begin van de coronapandemie een roemloos record had gevestigd: de regionale hoofdstad leeft nu 246 dagen in lockdown. Daarmee is de vorige 'recordhouder' Buenos Aires (Argentinië) geschiedenis.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen, meer ziekenhuisopnames

Van 28 september tot 4 oktober werden elke dag gemiddeld 58,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een stijging met 12 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 732 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 208 intensieve zorg nodig hebben. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 25 september en 1 oktober werden er dan weer dagelijks gemiddeld 1909 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 2 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode - met gemiddeld 44.791 testen per dag - ook minder testen afgenomen (-7 procent). De positiviteitsratio bedraagt 4,7 procent. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 1,04, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Het aantal overlijdens stijgt ook nog steeds. Tussen 25 september en 1 oktober lieten dagelijks gemiddeld zo'n 8,3 mensen het leven, een toename met 4 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.632 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben 8.598.278 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen. Het gaat om 75 procent van de totale bevolking en om 87 procent van de volwassen bevolking. Zowat 8.427.588 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 73 procent van de totale bevolking en 85 procent van de volwassenen. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

EMA keurt boostervaccin Pfizer goed voor alle volwassenen

Het coronavaccin van Pfizer/BioNTech kan worden gebruikt om het brede publiek een boosterprik te geven, als dit door de overheid nodig wordt geacht. Dat heeft het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) maandag meegedeeld.

Uit de gegevens van de Commissie voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik (CHMP) blijkt dat het aantal antilichamen bij de 18- tot 55-jarigen wordt verhoogd wanneer er ongeveer zes maanden na de tweede dosis van het Pfizer-vaccin Comirnaty een nieuwe prik wordt toegediend.

'Boosterdoses van Comirnaty kunnen minstens zes maanden na de tweede dosis overwogen worden voor mensen van 18 jaar en ouder', zo luidt de conclusie van het EMA. Het is aan de gezondheidsinstellingen op nationaal niveau om af te wegen of zo'n boostervaccin in hun land noodzakelijk is.

Daarnaast kan het coronavaccin van Pfizer/BioNTech net als dat van Moderna gebruikt worden om mensen met een ernstige afweerstoornis een extra prik te geven. Dat moet minstens 28 dagen na de tweede prik gebeuren. 'Hoewel er geen direct bewijs is dat het vermogen om antilichamen te produceren bij deze patiënten beschermt tegen COVID-19, wordt verwacht dat de extra dosis de bescherming bij ten minste sommige patiënten zal verhogen', zegt het EMA.

Of Spikevax, het vaccin van Moderna, ook gebruikt kan worden voor een derde prik bij alle volwassenen, wordt nog verder onderzocht.

In België hadden de ministers van Volksgezondheid een tiental dagen geleden al beslist dat alle 65-plussers een bijkomend vaccin kunnen krijgen. Eerder was ook al beslist om personen met een verlaagde immuniteit en bewoners van woonzorgcentra extra te vaccineren met een vaccin van producenten Pfizer of Moderna. (Belga)

Patiëntenvereniging: 'Minstens 300.000 Belgen lijden aan post-covidsymptomen'

Zo'n 300.000 tot 350.000 Belgen zouden, maanden na een coronabesmetting te hebben opgelopen, nog steeds kampen met symptomen. Dat zegt Ann Li, oprichter van de Vlaamse vereniging van post-covidpatiënten, maandag bij de lancering van een Europese belangengroep.

Meer dan twintig longcovid-patiëntenorganisaties uit zeventien Europese landen hebben zich maandag verenigd in een nieuw netwerk. 'We willen onze krachten bundelen: expertise onderling delen en beter samenwerken', zegt Li.

Het Verenigd Koninkrijk heeft in de zomer van 2020 een stappenplan goedgekeurd, waarbij acties ondernomen worden om longcovidpatiënten te ondersteunen. Zo zijn er al zo'n tachtig longcovidklinieken opgericht. Li hoopt dat er ook in België soortgelijke initiatieven zullen ontstaan. 'Federaal minister Frank Vandenbroucke wacht nog op de resultaten van een studie om verdere stappen te ondernemen. Die resultaten worden eind oktober verwacht. We hopen dat er daarna snel een beslissing volgt.'

Meer dan tien procent van de mensen bij wie een coronabesmetting is vastgesteld, ondervindt daar zes maanden later nog gevolgen van. 'Als we uitgaan van het cijfer van aantal besmettingen dat professor Molenberghs (Geert Molenberghs, biostatisticus aan UHasselt en KU Leuven, red.) berekend heeft, komt dat neer op 300.000 tot 350.000 Belgen die aan post-covid lijden.'

De symptomen waar de meeste postcovidpatiënten mee kampen, gaan van milde klachten tot pijn, extreme uitputting, geheugenproblemen, zenuwstelstelstoornissen of orgaanschade.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Melbourne breekt lockdownrecord

De Australische stad Melbourne heeft na zondag de twijfelachtige eer om de stad te zijn die wereldwijd het langst in lockdown heeft verkeerd vanwege corona. De inwoners van de stad zaten zondagavond, alle verschillende lockdownperiodes bij elkaar opgeteld, in totaal al 245 dagen gedwongen binnen, zo berekende de Australische omroep ABC. En zij blijven dat nog wel even.

Melbourne neemt het record voor langste cumulatieve lockdown over van Buenos Aires. Die Argentijnse hoofdstad was van 20 maart tot 11 november 2020 maar liefst 234 dagen achter elkaar in lockdown en ging ook van 21 tot 31 mei dit jaar nog een keer tien dagen op slot.

Melbourne verdeelde zijn lockdowndagen over zes periodes. De huidige lockdown in de stad zal nog minstens drie weken van kracht blijven. Daarna moet 70 procent van de stadsbevolking van 16 jaar en ouder zijn gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat percentage zou dan het startschot kunnen vormen voor het versoepelen van de lockdown. Al waarschuwde de premier van de deelstaat Victoria, waarin Melbourne ligt, dat de plannen voor die versoepelingen, indien nodig, ook nog kunnen worden uitgesteld.

In Australië zijn sinds het begin van de pandemie zo'n 105.000 coronabesmettingen geconstateerd. Iets meer dan 1200 mensen in Australië overleden als gevolg van een besmetting met het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronadoden in Rusland bereikt nieuwe piek

In Rusland zijn op 24 uur tijd 890 mensen overleden aan COVID-19. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid zondag meegedeeld. Het gaat om het hoogste aantal coronadoden in het land sinds het begin van de pandemie anderhalf jaar geleden.

De voorbije dagen werden ook telkens meer dan 800 doden per dag geteld in Rusland. Het Kremlin heeft de cijfers eerder al verontrustend genoemd. Ook het aantal vastgestelde besmettingen blijft verder toenemen. Er werden 25.769 nieuwe coronagevallen gemeld, het hoogste aantal sinds 16 juli.

Volgens de officiële statistieken zijn in Rusland in totaal al bijna 210.000 patiënten overleden na een besmetting met het coronavirus.Maar aangenomen wordt dat het werkelijke aantal sterfgevallen nog hoger ligt. De epidemie in Rusland wordt aangewakkerd door de besmettelijke deltavariant, de weigering van de overheid om strenge maatregelen in te voeren en het beperkte aantal vaccinaties. Hoewel er verschillende Russische vaccins bestaan, is slechts een derde van de inwoners volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël verhoogt druk voor derde prik

De Israëlische regering verhoogt wegens de hoge besmettingscijfers de druk op inwoners die tweemaal zijn ingeënt tegen het coronavirus. Vanaf zondag is de zogenaamde groene pas, die de toegang tot het openbare leven vergemakkelijkt, nog slechts geldig tot zes maanden na de tweede prik. Daarna dienen de Israëli's een derde injectie te gaan halen als booster.

Ook wie positief test op covid-19 moet uiterlijk zes maanden daarna een nieuwe prik krijgen. Volgens cijfers van het ministerie van Volksgezondheid zou de maatregel mogelijk gevolgen hebben voor meer dan een miljoen mensen.

De groene pas wordt in Israël in bijna alle gebieden van het openbare leven gebruikt: alle personen ouder dan drie jaar moeten kunnen aantonen dat ze gevaccineerd, hersteld of negatief getest zijn wanneer ze willen deelnemen aan sportieve of culturele evenementen, en sportscholen, musea, restaurants, universiteiten of conferenties willen bezoeken.

Kinderen tot twaalf jaar kunnen gratis worden getest.

Volgens het ministerie van Volksgezondheid is inmiddels zo'n 61 procent van de ongeveer 9,4 miljoen inwoners tweemaal gevaccineerd, zo'n 37 procent kreeg al drie prikken in de arm. Voorwaarde voor de derde vaccinatie is dat het minstens vijf maanden geleden is dat de tweede dosis werd toegediend.

Israël begon eind juli als eerste land ter wereld met het geven van boosterinjecties. De autoriteiten besloten dat zo'n booster noodzakelijk is nadat uit cijfers van Volksgezondheid bleek dat de doeltreffendheid van de toegediende vaccins sinds begin juni sterk is gedaald. Begin september registreerde Israël meer dan 11.000 nieuwe besmettingen per dag, het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. Sindsdien is het aantal besmettingen langzaam gedaald. Experts waarschuwen echter nog steeds dat de gezondheidszorg overbelast is door zwaar zieke coronapatiënten die niet zijn gevaccineerd. Volgens het ministerie van Volksgezondheid is de overgrote meerderheid van de momenteel 600 ernstig zieke patiënten niet gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alleen gevaccineerden mogen vanaf februari vliegen met Air New Zealand

Wie niet gevaccineerd is, zal binnenkort niet meer kunnen reizen met Air New Zealand. De nationale luchtvaartmaatschappij van Nieuw-Zeeland gaat een 'no jab, no fly'-beleid invoeren voor internationale reizigers, zo maakte de maatschappij zondag bekend.

Vanaf februari zal de luchtvaartmaatschappij eisen dat passagiers die waar dan ook op haar internationale netwerk reizen, volledig gevaccineerd zijn, verklaarde topman Greg Foran. Er wordt enkel een uitzondering gemaakt voor wie kan aantonen dat vaccinatie om medische redenen geen haalbare optie is.

'Het verplichten van vaccinatie op onze internationale vluchten zal zowel klanten als werknemers de gemoedsrust geven dat iedereen aan boord aan dezelfde gezondheidseisen beantwoordt', aldus Foran, die er aan toevoegde dat vaccinatie tegen covid-19 'de nieuwe realiteit van internationaal reizen' is en in het lijstje wordt opgenomen naast de andere gezondheidsmaatregelen. 'Niet alleen klanten moeten worden gevaccineerd - het gaat om iedereen aan boord van een internationale vlucht van Air New Zealand (...)', klonk het. 'Zoals met alles, zullen er mensen zijn die het niet eens zijn met deze maatregel. Maar wij weten dat dit de juiste handelswijze is om onze mensen, onze klanten en de bredere Nieuw-Zeelandse gemeenschap te beschermen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Taskforce: 'Voorlopig geen argumenten voor derde prik voor hele bevolking'

'Er zijn voorlopig geen argumenten voor een derde prik voor de hele bevolking.' Dat zegt de voorzitter van de Taskforce Vaccinatie, Dirk Ramaekers. Volgens Ramaekers koos ons land voor zekerheid door al mee te stappen in een Europese bestelling van (vooral) Pfizer-vaccins, maar betekent dat nog absoluut niet dat die derde prik er voor iedereen komt.

Een zogenaamd 'boostervaccin' wordt momenteel al gegeven aan mensen met verlaagde immuniteit en bewoners van woonzorgcentra en de beslissing is ook al genomen om 65-plussers en patiënten van assistentiewoningen, dagverzorgingscentra, psychogeriatrische voorzieningen en psychiatrische verzorgingstehuizen zo'n derde prik te geven. Zij worden de komende maanden ingepland, afhankelijk van onder meer wanneer ze hun eerste en tweede prik kregen. 'De situatie is minder dringend dan bij die eerste prikken', zegt Ramaekers.

Wetenschappelijk zijn er volgens Ramaekers nog 'absoluut geen argumenten' om vervolgens over te gaan tot een boostervaccin voor de algemene bevolking. Ook voor een beslissing over een eventuele vierde prik voor mensen met immuniteitsproblemen is het volgens de Taskforce nog veel te vroeg. 'We moeten eerst het effect van de derde prik afwachten', zegt Ramaekers. Met de Europese bestelling zit ons land wel in een luxepositie op het vlak van vaccinvoorraad.

Op die manier moeten eventuele volgende vaccinatiecampagnes niet meer afhangen van hoe snel de leveringen gebeuren, klinkt het nog. Overschotten kunnen dan weer worden doorgegeven aan het Covax-programma van de VN. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zwitserland denkt aan beloning voor wie anderen overtuigt om prik te laten zetten

Zwitsers die familie, vrienden of collega's overtuigen om zich te laten inenten tegen het coronavirus, kunnen een bon ter waarde van 50 Zwitserse frank (goed 46 euro) krijgen. Dat is althans een voorstel van minister van Volksgezondheid Alain Berset. Hij hoopt zo de relatief lage vaccinatiegraad op te krikken.

De kantons in Zwitserland moeten nu hun zegje doen over het idee. Verwacht wordt dat midden oktober een beslissing genomen wordt. Momenteel zijn nog geen 60 procent van de Zwitsers volledig gevaccineerd. Wat betreft de regering kunnen maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus, zoals de verplichte mondmaskers, pas gelost worden als er meer mensen ingeënt zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse handelaars vieren einde mondmaskerplicht tijdens "Weekend van de klant"

In meer dan 14.000 handelszaken in België wordt zaterdag en zondag het 'Weekend van de klant' gevierd. In de Vlaamse winkels is het extra feest, want daar moet sinds vrijdag niet langer een mondmasker gedragen worden.

Het 'Weekend van de Klant' is een intiatief van handelsfederatie Comeos en de ondernemerorganisaties Unizo en UCM. Het is aan zijn vijfde editie toe. Klanten krijgen in de deelnemende winkels, horecazaken, kappers ... een cadeautje en ze kunnen een reis winnen. Roeselare is de gaststad van het 'Weekend van de Klant' in Vlaanderen, Moeskroen is dat in Wallonië.

Het Overlegcomité maakte midden september bekend dat vanaf 1 oktober de mondmaskerplicht minimaal zou worden ingevuld. Zo moeten er bijvoorbeeld in winkels geen mondmaskers meer gedragen worden, tenzij er lokaal wordt beslist toch strenger te zijn. Vlaanderen volgde het Overlegcomité, Brussel en Wallonië besloten de mondmaskerplicht voorlopig nog niet te versoepelen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Stijging van ziekenhuisopnames, overlijdens en reproductiegetal

Het aantal coronabesmettingen is de afgelopen week lichtjes afgenomen, terwijl de sterfgevallen en ziekenhuisopnames toenamen. Het reproductiegetal zit boven de grens van 1 en stijgt verder. Dat blijkt zaterdag uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 22 en 28 september werden er dagelijks gemiddeld 1.915 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 5 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In diezelfde periode werden er dagelijks 46.100 testen afgenomen, zowat 4 procent minder dan de week voordien. Van dat aantal afgenomen testen, geeft 4,6 procent een positief resultaat. Het reproductiegetal stijgt tot 1,10 (+25 procent).

Een R-waarde lager dan 1 betekent dat de pandemie aan kracht afneemt, boven de 1 betekent terreinwinst voor het virus.

Dagelijks overlijden gemiddeld 9,0 personen aan de gevolgen van het coronavirus, dat is 57 procent meer dan een week geleden. In totaal stierven in ons land sinds de start van de pandemie al ruim 25.600 mensen aan covid-19.

Tussen 25 september en 1 oktober werden dagelijks 58,9 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting, dat is 13 procent meer dan in de voorbije week. Op dit moment liggen er nog 705 coronapatiënten in het ziekenhuis (+6 procent), van wie er 204 intensieve verzorging nodig hebben (-2 procent).

Intussen heeft ook 87 procent van de volwassen Belgische bevolking minstens één prik gehad met een coronavaccin. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België bestelt vaccins voor vierde prik

De regering houdt er rekening mee dat in 2022 en 2023 opnieuw massaal gevaccineerd moet worden tegen het corona­virus. Dat schrijven de kranten van Mediahuis zaterdag. 'België zit mee in een groot contract van de Europese Commissie voor 900 miljoen Pfizer-vaccins', bevestigt Jan Eyckmans, woordvoerder van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). 'Wij hebben ons aandeel daarin gereserveerd voor 2022 en 2023 om zeker te zijn dat we dan kunnen vaccineren indien nodig.'

De Taskforce Vaccinatie volgt de wetenschappelijke evolutie en zal advies geven als een derde of eventuele vierde prik aangeraden is voor nog meer bevolkingsgroepen. Op dit moment is enkel een derde prik voorzien voor 65-plussers en mensen met bepaalde onderliggende aandoeningen.

Stevenen we af op een eeuwig vaccinatieproces? 'Dit gaat worden zoals griepvaccinatie waarbij je misschien niet elk jaar maar om de paar jaar je risicogroepen gaat beschermen', zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS overschrijden kaap van 700.000 coronadoden

Meer dan 700.000 mensen zijn in de Verenigde Staten overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus sinds de uitbraak van de pandemie. Dat blijkt vrijdag uit cijfers van Johns Hopkins. Het gaat om het equivalent van de bevolking van hoofdstad Washington.

Dagelijks overlijden nog steeds honderden Amerikanen aan het coronavirus, ondanks de vaccinatiecampagne.

De VS zijn het zwaarst getroffen land door het coronavirus, voor Brazilië en India. Iets meer dan 64 procent van de Amerikaanse bevolking, of zowat 215 miljoen mensen, heeft ten minste één dosis van een coronavaccin gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

90 procent van Vlamingen boven 12 jaar volledig gevaccineerd

Meer dan 90 procent van de Vlamingen ouder dan twaalf jaar heeft twee coronaprikken gekregen en is dus volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat meldt het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid.

Volgens de vaccinatieteller gaat het om 90,10 procent van Vlamingen ouder dan twaalf jaar. Dat zijn 5.228.344 mensen. Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) noemt dat op Twitter 'een prestatie van olympisch niveau'. Volgens Jambon kan het gebruik van de coronapas in Vlaanderen tot een 'absoluut minimum' beperkt worden dankzij die hoge vaccinatiegraad.

In totaal hebben al 5.264.353 Vlamingen een tweede prik met een coronavaccin gekregen, goed voor 79,13 procent van de Vlaamse bevolking. Zeker 354.559 jongeren tussen twaalf en zeventien jaar oud, meer dan 80 procent van de jongeren in die leeftijdscategorie, zijn volledig gevaccineerd. 'Daar kunnen we alleen maar zeer blij mee zijn', klinkt het bij het Agentschap Zorg en Gezondheid. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1,25 miljoen gratis PCR-testen aangevraagd

Tot en met gisteren/donderdag konden reizigers gratis PCR-testen aanvragen. In totaal werden er zowat 1,25 miljoen aangevraagd. Die gratis testen werden aan het begin van de zomervakantie ingevoerd voor alle Belgen ouder dan 6 jaar die nog niet de kans hadden zich volledig te laten vaccineren. 'Het spreekt voor zich dat het aantal aanvragen de laatste weken sterk afnam', zegt Karine Moykens, hoofd van de taskforce testing.

Van de 1.250.085 codes die werden aangevraagd, werd zowat 72 procent ook gebruikt. Daarnaast werd het systeem ook gebruikt voor de aanvraag van 287.000 betalende testcodes. Daarvan werd 48 procent ook effectief uitgevoerd. Om privacyredenen kan Moykens niet zeggen hoeveel van de uiteindelijke testen een positief resultaat gaven. De laatste weken was het aantal aanvragen gedaald tot 100 à 140 per dag. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iets minder besmettingen, iets minder ziekenhuisopnames

Het aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames is de afgelopen week opnieuw lichtjes afgenomen, terwijl het aantal sterfgevallen verder stijgt. Het reproductiegetal zit boven de grens van 1. Dat blijkt vrijdag uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 21 en 27 september werden er dagelijks gemiddeld 1890 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 8 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In diezelfde periode werden er dagelijks 46.700 testen afgenomen, zowat 2 procent minder dan de week voordien. Van dat aantal afgenomen testen geeft nog 4,5 procent een positief resultaat.

Het reproductiegetal blijft met 1,02 boven de grens van 1. Een R-waarde lager dan 1 betekent dat de pandemie aan kracht afneemt, boven de 1 betekent terreinwinst voor het virus.

Dagelijks overlijden gemiddeld 8,6 personen aan de gevolgen van het coronavirus, dat is 40 procent meer dan een week geleden. In totaal stierven in België sinds de start van de pandemie al ruim 25.600 mensen aan covid-19.

Tussen 24 en 30 september werden dagelijks bijna 54,3 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting, dat is 2 procent minder dan in de voorbije week. Op dit moment liggen er nog 713 coronapatiënten in het ziekenhuis (+3 procent), van wie er 212 intensieve verzorging nodig hebben (-2 procent).

Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen Belgische bevolking minstens één prik gehad met een coronavaccin. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen versoepeling mondmaskerplicht in Wallonië

Er komt voorlopig geen versoepeling van de mondmaskerplicht in Wallonië. Terwijl die maatregel vanaf morgen/vrijdag 1 oktober in Vlaanderen versoepeld wordt, houdt de Waalse regering voorlopig nog vast aan de bestaande verplichting.

Vanaf morgen/vrijdag 1 oktober, worden er in Vlaanderen heel wat coronamaatregelen aangepast. Zo verdwijnt de mondmaskerplicht op verschillende plekken, zoals in de horeca en de winkels. Ook voor leraren en leerlingen in het secundair onderwijs verdwijnt de verplichting, net als voor leraren in het basisonderwijs in Vlaanderen. Wie in Vlaanderen werkt, moet ook geen mondmasker meer dragen op de werkvloer.

Maar net als Brussel houdt ook Wallonië langer vast aan de mondmaskerplicht op de plaatsen waar de verplichting momenteel geldt. "De versoepelingen waarover het Overlegcomité op 17 september heeft beslist, zijn voorlopig niet van toepassing in Wallonië", zo maakte de regering-Di Rupo donderdag bekend.

Concreet blijft het dragen van een mondmasker verplicht in het openbaar vervoer en treinstations, in winkels en winkelcentra, de horeca, vergaderzalen, beurzen, auditoria, gebedshuizen, gerechtsgebouwen, bibliotheken en op manifestaties. De verplichting geldt ook op drukke plaatsen zoals winkelstraten, jaarmarkten en kermissen.

Op plaatsen waar vanaf 1 oktober ook gewerkt wordt met het Covid Safe Ticket (CST) (zoals discotheken en op massa-evenementen) vervalt de mondmaskerplicht voor bezoekers. Wanneer het gebruik van het CST in Wallonië verruimd wordt - dat is de bedoeling binnen enkele weken - "zullen de voorwaarden met betrekking tot het dragen van maskers in bepaalde sectoren worden herzien", klinkt het. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaamse regering reduceert aantal testcentra tot 39

De Vlaamse regering zet de financiering van acht Covid-testcentra stop. Het gaat om de allerkleinste. Er blijven nu nog 39 centra over, blijkt uit een beslissing van de ministerraad van 24 september.

Verschillende centra waren de afgelopen weken en maanden al gesloten door de huisartsenkringen. De regering besloot nu om voor acht resterende centra de financiering stop te zetten. Het gaat om centra die minder dan vijftig testen per dag afnemen. Volgens Welzijnsminister Wouter Beke is er ook telkens een alternatief in de buurt, zoals een ziekenhuis of een labo.

Voor de resterende 39 centra wordt de financiering herzien. Totnogtoe was die berekend op het aantal inwoners dat bediend wordt door de betrokken huisartsenkring. Dat bleek niet altijd in verhouding te staan tot het aantal benodigde testen in de regio. De nieuwe financiering is gebaseerd op het aantal testen dat het centrum in de zes maanden voor de zomervakantie afnam. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Meer coronabesmettingen en -doden in landen met lage vaccinatiegraad'

Het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -Bestrijding (ECDC) waarschuwt voor een stijging van het aantal covidbesmettingen en -overlijdens in landen met een lage vaccinatiegraad. Het coronavirus circuleert nog altijd, aldus het ECDC donderdag.

Europese landen die de komende weken versoepelingen doorvoeren en aan een lage vaccinatiegraad zitten, zijn gewaarschuwd. Omdat het coronavirus nog steeds sterk circuleert in Europa, lopen die landen vanaf nu tot eind november het risico op een aanzienlijke toename van het aantal coronabesmettingen, -ziekenhuisopnames en -sterfgevallen, zegt het ECDC.

Momenteel is 61 procent van de totale Europese bevolking volledig gevaccineerd. Drie landen, Malta, Portugal en IJsland, hebben meer dan 75 procent van hun bevolking volledig ingeënt. Het ECDC benadrukt dat er een groot verschil is in de vaccinatiegraad in de diverse Europese landen en regio's, en zo blijft een groot deel van de bevolking vatbaar voor infecties.

Volgens het Europese centrum is vaccinatie tegen de seizoensgriep de komende weken ook essentieel, zeker voor kwetsbare bevolkingsgroepen en gezondheidsmedewerkers. Zo kan een mogelijke gecombineerde circulatie van beide virussen vermeden worden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Refter te klein? Spreid de pauzes

Indien de lunch- of pauzeruimte van een bedrijf te klein is, moet een spreiding van de pauzes voorzien worden. Dat valt te lezen in de nieuwste versie van de "Generieke Gids om de verspreiding van COVID-19 op het werk tegen te gaan" van de sociale partners in de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk, de FOD Werkgelegenheid en de beleidscel van de minister van Werk. Lunchen met vaste tafelpartners strekt tot de aanbevelingen.

Op 1 oktober gaan zoals gekend de nieuwste versoepelingen van de coronaregels in. Ook op de werkvloer verandert er een en ander. Voortaan is er aanbeveling rond het dragen van een mondmasker: "Het wordt sterk aanbevolen aan eenieder om de mond en de neus te bedekken met een mondmasker of elk ander alternatief in stof, wanneer het onmogelijk is om de regels van social distancing na te leven." En er wordt bijvoorbeeld "best" een mondmasker gedragen in de lift, als de werknemer het gebruik van de lift niet kan vermijden.

Ook voor de rust- en lunchpauzes verandert er een en ander. Het spreiden van die pauzes zodat ze niet samenvallen, valt weg, maar weliswaar niet helemaal. De gids bepaalt dat de werkgever de zitplaatsen in die ruimtes zodanig moet organiseren, dat het aantal mensen dat samen aan tafel zit, beperkt blijft. "Stimuleer het lunchen met vaste tafelpartners. Voorzie voldoende vrije ruimte tussen de verschillende tafels", klinkt het ook.

Voorts moet het het maximale aantal personen dat aanwezig mag zijn bij automaten of in de lunch- of pauzeruimte bepaald worden, en is er afdoende ventilatie nodig. "Indien de capaciteit van ruimtes niet toelaat dat alle werknemers gelijktijdig hun pauze nemen, moet een spreiding van de pauzes worden voorzien." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rusland verstrengt controle op maatregelen na stijgend aantal besmettingen

De Russische autoriteiten gaan opnieuw strenger toekijken op het respecteren van de coronamaatregelen, nu het aantal overlijdens gelinkt aan COVID-19 blijft stijgen. Zo moeten verschillende winkelcentra tijdelijk de deuren sluiten, omdat klanten geen mondmaskers dragen. Dat hebben inspecteurs aan het Russische persagentschap Interfax gemeld.

Rusland registreerde donderdag opnieuw een recordaantal overlijdens gelinkt aan coronabesmettingen. Volgens officiële cijfers stierven in de afgelopen 24 uur 867 mensen, nadat ze besmet raakten met het virus. Het land met ongeveer 146 miljoen inwoners registreert al maanden hoge sterftecijfers. In totaal stierven meer dan 207.000 mensen aan de gevolgen van COVID-19 en vermoedelijk blijven veel besmettingen onder de radar.

Volgens woordvoerder van het Kremlin, Dmitri Peskov, is de vaccinatiegraad in het land te laag. "We moeten waarschijnlijk actiever communiceren dat vaccineren levens redt", zei hij.

Ongeveer 50 miljoen Russen, 34 procent van de bevolking, kregen minstens één dosis van een coronavaccin. Artsen in Moskou gaan een bonus krijgen voor elke persoon die ze vaccineren tegen COVID-19. Ze krijgen 2,6 dollar extra voor elke volwassene tussen 18 en 60 jaar en 5,5 dollar voor elke 60-plusser die bereid is om zich te laten vaccineren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer groen op Europese coronakaart

Europa kleurt alsmaar minder oranje en rood. Dat blijkt donderdag uit de Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Meer regio's in noord-Italië, het eiland Sardinië, het noorden van Spanje en Normandië in Frankrijk kleuren nu groen.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

In vergelijking met vorige week valt op dat het aantal groene zones in Europa opnieuw toeneemt. In Noord-Italië vervoegt Trento het al 'groene' Lombardije en Piemonte. Ook de regio Abruzzo kleurt groen, net als het eiland Sardinië.

In Frankrijk kleurt Ile-de-France (regio Parijs) opnieuw oranje en wordt Normandië groen. Enkel het gebied Provence-Alpes-Côte d'Azur is bij onze zuiderburen nog rood.

In Spanje worden Castilla y Leon, Galicië en Navarra groen, nadat dat vorige week al het geval was voor de Asturias.

Voor ons land verandert er niets: Brussel blijft donkerrood en Wallonië rood, Vlaanderen blijft oranje.

Brussels Parlement keurt samenwerkingsakkoord uitbreiding gebruik CST goed

Het Brussels Parlement heeft donderdag ingestemd met het samenwerkingswerkingsakkoord tussen de verschillende entiteiten om het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) uit te breiden in het Brussels Gewest. De PVDA en het Vlaams Belang stemden tegen, Agora onthield zich.

Volgende week moet het parlement zich nog buigen over de uitvoeringsordonnantie die vastlegt in welke sectoren het CST kan gebruikt worden, welke de modaliteiten zijn en hoe het systeem gecontroleerd zal worden. Minister-president Rudi Vervoort kondigde woensdag aan dat de adviezen van de Raad van State en de Gegevensbeschermingsautoriteit toegekomen zijn.

Wegens de gezondheidstoestand en de lage vaccinatiegraad in het Brussels gewest wil de regering het CST gebruiken in een aantal sectoren, nu het Overlegcomité de meeste coronamaatregelen heeft geschrapt. De uitbreiding van het gebruik van het CST is zowel tijdelijk (tot 30 juni 2022) als beperkt tot een aantal sectoren: horeca, dancings en discotheken, sportclubs, fitnesscentra, beurzen en congressen, de culturele, recreatieve en feestelijke sector, de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen, en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten.

Het CST zal daarenboven nooit verplicht worden voor essentiële activiteiten, bijvoorbeeld om toegang te krijgen tot onder meer het openbaar vervoer, scholen, administraties, het werk of de bank, benadrukte minister van Gezondheid Alain Maron tijdens het plenaire debat.

Gilles Verstraeten kondigde aan dat de N-VA het samenwerkingsakkoord zal goedkeuren. Maar de fractie zal het ontwerp van uitvoeringsordonnantie kritisch onder de loep nemen. Hij riep de Brusselse regering op om de teksten snel aan het parlement over te maken zodat het debat grondig kan worden voorbereid.

Voor Dominiek Lootens (Vlaams Belang) wil de regering met de invoering van het CST haar falend beleid te maskeren om de vaccinatiegraad op te krikken. Voor Vlaams Belang moet vaccinatie vrijwillig zijn. Door het CST wordt de maatschappij opgedeeld in gevaccineerden en niet-gevaccineerden. Lootens voorspelde dat het gebruik van het CST niet zal gecontroleerd worden en dat de vaccinatiegraad in het Brussels Gewest niet zal toenemen.

Jan Busselen (PVDA) stelde vast dat met de uitbreiding van het gebruik van het CST 'opnieuw de grenzen van de democratische rechtsstaat een beetje verlegd'. PVDA zal het samenwerkingsakkoord niet goedkeuren om dat niet alle middelen gebruikt werden om de mensen te sensibiliseren zich toch nog te laten vaccineren.

'Soms moet de overheid solidariteit opleggen', verantwoordde Bianca Debaets het gebruik van het CST. De CD&V-politica hekelde tegelijk het geklungel van de Brusselse regering waardoor nu slechts het samenwerkingsakkoord wordt besproken, maar niet de uitvoeringsordonnantie.

Pepijn Kennis (Agora) onhield zich omdat hij zich vragen stelt over de legitimiteit van het gebruik van het CST. Hij waarschuwde ook voor een dubbele uitsluiting die veroorzaakt kan worden door de maatregel.

Na de plenaire vergadering van het Brussels Parlement (in de hoedanigheid van de Verenigde Vergadering van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie) dient de Franse Gemeenschapscommissie (Cocof) zich donderdagmiddag nog over de tekst uit te spreken. Het Vlaams Parlement keurde het samenwerkingsakkoord woensdag reeds goed en later op de dag volgt de federale Kamer. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

YouTube gaat optreden tegen alle antivaccinatie-content

Videoplatform YouTube gaat optreden tegen alle video's die valse informatie verspreiden over vaccinaties. De website trad al op tegen video's over coronavaccinaties, maar verbreedt dit nu naar vaccinaties in het algemeen.

YouTube meldt in een verklaring dat het vaak voorkomt dat foute informatie over coronavaccinaties overloopt in foute informatie over alle vaccinaties. Het bedrijf gaat daarom optreden tegen misinformatie over alle vaccins waarvan de veiligheid bewezen is en die momenteel goedgekeurd zijn door lokale gezondheidsautoriteiten en Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Foute informatie over bijvoorbeeld prikken tegen de mazelen wordt dus verwijderd. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Britse economie komt sterker uit lockdown dan verwacht

De Britse economie is sterker uit de lockdown gekomen dan verwacht. In het tweede kwartaal groeide de economie 5,5 procent tegenover de vorige maanden, zo blijkt uit cijfers van het Britse bureau voor statistiek.

In eerste prognoses was nog uitgegaan van een groei met 4,8 procent. De groei is breed gedragen. Zowel de overheid als de bedrijven gaven meer uit, maar vooral de huishoudens trokken de portemonnee open.

De Britse economie is wel nog steeds 3,3 procent kleiner dan voor de coronacrisis. Bovendien wegen de hoge inflatie en bevoorradingsproblemen, met lege rekken in de supermarkten als gevolg, op het herstel. (Belga)

Vandenbroucke wil erkenning covid als beroepsziekte fors uitbreiden

Wie corona oploopt op de werkvloer, kan binnenkort tot 90 procent van zijn loon behouden. Minister van Volks­gezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wil de ­erkenning van covid als beroeps­ziekte fors uitbreiden. Dat schrijven de kranten van Mediahuis vandaag.

Momenteel kan enkel het personeel in de gezondheidssector een coronabesmetting laten ­registreren als beroepsziekte. Voor gewone werknemers is het zo goed als onmogelijk om erkenning te krijgen. De redenering is dat zij bijna onmogelijk kunnen aantonen dat ze hun besmetting effectief op het werk hebben opgelopen.

Vandenbroucke wil daar verandering in brengen. Alle werknemers in alle sectoren moeten in de toekomst een aanvraag kunnen indienen bij de bevoegde overheidsdienst. Belangrijkste voorwaarde is dat binnen de veertien dagen in totaal vijf mensen op dezelfde werkvloer besmet zijn geraakt. Wanneer de regeling ingaat, zal dat met terugwerkende kracht zijn. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reproductiegetal stijgt weer boven 1

Het aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames is de afgelopen week opnieuw lichtjes afgenomen, terwijl het aantal sterfgevallen stijgt. Het reproductiegetal gaat met 1,02 opnieuw boven de grens van 1. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 20 en 26 september werden er dagelijks gemiddeld 1935 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 6 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In diezelfde periode werden er dagelijks 47.400 testen afgenomen, zowat evenveel als de week voordien. Van dat aantal afgenomen testen, geeft nog 4,5 procent een positief resultaat. Het reproductiegetal belandt dus op 1,02. Een R-waarde lager dan 1 betekent dat de pandemie aan kracht afneemt, boven de 1 betekent terreinwinst voor het virus.

Dagelijks overlijden gemiddeld 7,6 personen aan de gevolgen van het coronavirus, dat is 20 procent meer dan een week geleden. In totaal stierven in ons land sinds de start van de pandemie al ruim 25.600 mensen aan covid-19.

Tussen 23 en 29 september werden dagelijks bijna 54,3 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting, dat is 5 procent minder dan in de voorbije week. Op dit moment liggen er nog 699 coronapatiënten in het ziekenhuis (+2 procent), van wie er 216 intensieve verzorging nodig hebben (+0 procent).

86 procent van de volwassen Belgische bevolking heeft minstens één prik gehad met een coronavaccin. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitstalige gemeenschap: Covid Safe Ticket binnen vereist vanaf 51 mensen

De Duitstalige regering heeft woensdag samen met de negen burgemeesters besloten het Covid Safe Ticket in te voeren voor openbare evenementen van meer dan 50 mensen binnen en 200 mensen buiten. Dat meldt minister-president Oliver Paasch op de sociale media.

De cijfers in de Duitstalige Gemeenschap gaan de verkeerde kant uit, met een incidentie van 406 besmettingen per 100.000 inwoners en een positiviteitsgraad van 13,9 procent.

Daarom hebben de lokale autoriteiten besloten om strengere regels goed te keuren dan die in de rest van het land gelden. Ze gaan op 1 oktober van kracht en duren zeker een maand.

'Het Covid Safe Ticket wordt verplicht voor openbare evenementen met meer dan 50 personen binnen en 200 buiten', aldus de minister-president. Hij wijst erop dat deze regels niet van toepassing zijn voor privéfeesten zoals bruiloften en ook niet gelden voor minderjarigen onder de 16 jaar.

Het dragen van een mondmasker blijft verplicht in hotels, restaurants en cafés. Bij religieuze vieringen mag het mondmasker af wanneer de gelovigen neerzitten.

Hoewel het Covid Safe Ticket momenteel niet wordt opgelegd in de horeca, is het niet uitgesloten dat nieuwe maatregelen zullen worden genomen als de besmettingscijfers blijven stijgen, aldus Paasch nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlandse regering stemt in met polsbandje na controle van coronapas

De Nederlandse regering zal toelaten dat gemeenten na de controle van de coronapas polsbandjes inzetten om toegang te krijgen tot bijvoorbeeld cafés en restaurants in een bepaald gebied. Dat schrijft minister van Justitie en Veiligheid Ferd Grapperhaus woensdag in een brief aan de burgemeesters.

Sinds afgelopen weekend is een controle van de QR-code van de coronapas verplicht om in Nederland toegang te krijgen tot de horeca. Mensen moeten aantonen dat ze zijn gevaccineerd, in de laatste zes maanden corona hebben gehad of maximaal 24 uur geleden negatief hebben getest.

In de steden Breda en Alkmaar werd daarom geëxperimenteerd met polsbandjes. Na controle van de QR-code en een identiteitsbewijs bij een checkpoint in de stad, gaf het bandje vervolgens toegang tot de horeca. Andere burgemeesters hadden ook wel oren naar zo'n systeem, omdat het voorkomt dat horeca-ondernemers iedereen apart bij de deur moeten controleren.

Minister Grapperhaus heeft woensdag het licht op groen gezet voor dat systeem. Wel moeten gemeenten en ondernemers ervoor zorgen dat het coronabandje niet langer dan 24 uur geldig is, vanwege de maximale geldigheid van een test. Voor elke dag moet er dus een nieuw soort bandje zijn. Het polsbandje mag bovendien niet overdraagbaar zijn aan iemand anders. Ook moeten gemeenten en ondernemers een bepaald gebied aanwijzen waarbinnen het polsbandje geldig is.

Bijkomend voordeel van het systeem met polsbandjes is dat drukte op straat kan worden voorkomen, schrijft Grapperhaus nog. Steeds meer Nederlandse steden en gemeenten geven nu aan dat ze dit systeem zullen hanteren. Onder meer in Den Haag, Roosendaal en Oosterhout krijgen mensen komend weekend bij het uitgaan een polsbandje nadat hun coronapas is gecontroleerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmettingen in basisonderwijs stijgt, cijfers dalen in secundair onderwijs

Tussen 13 en 26 september hebben 3.835 leerlingen en 372 onderwijspersoneelsleden uit het Vlaams onderwijs positief getest op het coronavirus. Dat komt overeen met respectievelijk 0,32 en 0,22 procent, zo blijkt woensdag uit cijfers van de CLB's, die Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts bekendmaakte. Opmerkelijk is dat de cijfers in het basisonderwijs stijgen, terwijl de trend in het secundair onderwijs dalend is.

De besmettingen hadden tot gevolg dat in totaal 10.533 leerlingen (0,88 procent) en 417 onderwijspersoneelsleden (0,25 procent) in quarantaine moesten worden geplaatst. Dat zijn er twee keer zoveel in vergelijking met de eerste twee weken van september.

Opvallend is dat de stijging zich sterker toont in de derde week van september. In de vierde week zwakt de stijging weer af. Er is ook een verschil tussen de onderwijsniveaus. In het basisonderwijs zijn de cijfers gestegen in deze rapporteringsperiode, maar in het secundair onderwijs is er een dalende trend. Dat is het positieve gevolg van de hoge vaccinatiegraad onder de scholieren, stelt de minister.

Volgens de meest recente cijfers kreeg al 84 procent van de 12- tot 17-jarigen in Vlaanderen minstens één prik. 'Er zijn veel mensen teruggekeerd van een reis in het buitenland. We hadden dan ook een stijging van de cijfers verwacht na een paar weken school.

Hoopgevend is dat het effect van de terugkeerders in de meest recente cijfers afzwakt', verklaart minister Weyts. 'Een maand na de heropening van de scholen is er ook geen grote nieuwe golf gekomen in de ziekenhuizen. De succesvolle vaccinatiecampagne in Vlaanderen biedt duidelijk veel bescherming.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Slovenië schort uit voorzorg vaccinatie met Johnson & Johnson op

Slovenië heeft woensdag uit voorzorg het gebruik opgeschort van het coronavaccin van Johnson & Johnson. Die beslissing viel na de dood van een twintigjarige vrouw. Het is voorlopig onduidelijk of er een verband is tussen de coronaprik en het overlijden.

'We stoppen tijdelijk totdat alle details in verband met deze zaak zijn opgehelderd,' zo heeft minister van Volksgezondheid Janez Poklukar meegedeeld aan verslaggevers in Ljubljana. Volgens Bojana Beovic, die aan het hoofd staat van de expertengroep die de regering adviseert, 'zou er een ongewenst verband kunnen zijn tussen het sterfgeval en de vaccinatie'.

Sloveense media hadden eerder het overlijden gemeld van een twintigjarige vrouw die maandag in ernstige toestand in het ziekenhuis werd opgenomen, enkele dagen nadat zij een dosis van het eenmalige vaccin van Johnson & Johnson had gekregen. Ze stierf in de nacht van dinsdag op woensdag aan een hersenbloeding en bloedstolsels.

In Slovenië gaat op vrijdag 1 oktober een vaccinatieplicht voor ambtenaren in, waardoor het aantal vaccinaties nu wordt opgevoerd. Momenteel is slechts 47 procent van de Sloveense bevolking ingeënt, wat een van de laagste vaccinatiegraden is binnen de Europese Unie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nachtclubs weer open vanaf 1 oktober en mondmaskerplicht vervalt grotendeels

Vanaf vrijdag 1 oktober verdwijnen er weer een reeks coronamaatregelen. Zo wordt de mondmaskerplicht op verschillende plaatsen opgeheven en mogen de discotheken en dancings hun activiteiten hervatten. In Brussel, waar de vaccinatiegraad achterophinkt, wordt de versoepeling van bepaalde regels uitgesteld tot midden oktober.

Vanaf oktober wordt het mondmasker enkel nog verplicht in enkele gevallen. Zo moet het wel nog gedragen worden in de besloten ruimtes van het openbaar vervoer en van het georganiseerd collectief vervoer. Aan haltes in open lucht moeten reizigers dus geen mondmasker meer dragen, op het openbaar vervoer en in de stations en luchthavens wel nog.

Ook in de winkels en in de horeca verdwijnt de mondmaskerplicht, in Brussel en in de provincie Luik blijft het dragen van een mondmasker wel verplicht. Vanaf midden oktober wordt in Brussel en Wallonië bovendien het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) uitgebreid, naar onder meer de horeca.

Vanaf 1 oktober verdwijnt in het Brussels Gewest wel het sluitingsuur van 01.00 uur voor nachtwinkels, evenementen en de horeca. Bij medische en niet-medische contactberoepen blijft het mondmasker in heel het land wel verplicht, net als bij diensten waarbij de afstand van 1,5 meter niet gegarandeerd kan worden voor minstens 15 minuten. Bij kappers, schoonheidsspecialisten of de tandarts moet dus wel nog een mondmasker gedragen worden. En ook in de zorginstellingen blijft het mondmasker verplicht.

De overheid raadt wel sterk aan om een mondmasker te blijven dragen wanneer de social distancing niet kan worden nageleefd. Die aanbeveling geldt niet voor mensen die onder hetzelfde dak worden en voor kinderen tot en met 12 jaar.

Vanaf oktober mogen ook de dancings en nachtclubs weer open, voor het eerst sinds maart 2020. Zij moeten verplicht gebruik maken van het Covid Safe Ticket.

Ook wordt het mogelijk om evenementen met een publiek van minstens 500 personen binnen en van minstens 750 personen buiten te organiseren met gebruik van het Covid Safe Ticket, en dus zonder mondmaskers en social distancing.

In Brussel kan de evenementensector vanaf 1 oktober het CST gebruiken voor evenementen met meer dan 50 mensen binnen en 200 aanwezigen buiten.

Vanaf oktober is ook dansen in cafés weer toegelaten.

Tot slot wordt het Passenger Locater Form vanaf oktober enkel nog elektronisch aangeboden. Het wordt wel mogelijk om het formulier langer op voorhand in te vullen, tot 180 dagen voor je terugkeert naar België. De nieuwe maatregelen gelden tot 31 oktober. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VN slaan alarm: wereldwijde vaccinatiedoelstelling wordt niet gehaald

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO wilde tegen eind september tenminste tien procent van de bevolking in elk land tegen covid-19 gevaccineerd zien. Maar volgens haar laatste cijfers wordt die doelstelling niet gehaald.

De VN-organisatie, die de rijkere landen heeft opgeroepen meer vaccins te schenken aan de ontwikkelingslanden, heeft gewaarschuwd dat tientallen landen, voornamelijk in Afrika, generlei nabij tien procent komen. Zo zijn er volgens cijfers van de WHO in Congo op 100 inwoners slechts 0,15 doses toegediend, in Tsjaad 0,87 en in Madagaskar 1,5. Ter vergelijking: in Canada zijn dat er 147. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Passenger Locator Form kan vanaf 1 oktober 180 dagen op voorhand worden ingevuld

Vanaf 1 oktober verdwijnt niet enkel de papieren versie van het Passenger Locator Form (PLF), maar kan je het document dat je moet invullen na een verblijf in het buitenland ook al 180 dagen op voorhand invullen. Dat schrijft VRT NWS en de informatie wordt bevestigd door het kabinet Vandenbroucke.

Tot nog toe diende iedere Belg, die langer dan 48 uur in het buitenland verbleef en naar ons land terugkeerde, binnen de 48 uur voor aankomst in België een PLF invullen. Vanaf 1 oktober zal dus worden afgestapt van die termijn. Vanaf dan kan je het PLF tot 180 dagen op voorhand invullen, met andere woorden lang voordat je op reis vertrekt.

Arne Brinckman, woordvoerder van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit), bevestigt de wijziging. 4Het PLF vul je in omdat aan de hand daarvan wordt bekeken aan welke maatregelen je bij terugkomst moet voldoen4, klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Timing boosterprik voor 65-plussers vastgelegd - Aantal vaccinatiecentra langer open

De verschillende ministers van Volksgezondheid hebben een akkoord bereikt over de precieze uitrol van de boostervaccinatie van 65-plussers. De vaccinatie zal plaatsvinden minstens vier maanden na de tweede dosis van een AstraZeneca-vaccin of de enige dosis van het Johnson & Johnson-vaccin en minstens zes maanden na de tweede dosis van een Moderna- of Pfizer-vaccin. De boosterprik zal altijd gebeuren met een mRNA-vaccin, dus met Pfizer of Moderna. Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke zal Vlaanderen een aantal vaccinatiecentra langer open houden dan gepland. Welke en hoeveel wordt vrijdag beslist.

Vorige week besliste de IMC Volksgezondheid al dat naast de bewoners van de woonzorgcentra en de mensen met een zwakkere immuniteit ook alle 65-plussers een boostervaccin zouden krijgen. De ministers volgen daarmee een positief advies van de Hoge Gezondheidsraad. Bedoeling is om de immuniteit bij de betrokken doelgroep op die manier extra te beschermen. Eerst komen de 85-plussers aan de beurt. Omdat het gaat om een grote groep - Vlaanderen alleen al telt zo'n 1,4 miljoen 65-plussers - is Vlaanderen van plan een aantal vaccinatiecentra langer open te houden.

Oorspronkelijk was het de bedoeling om die centra te sluiten tegen 15 oktober, maar volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke blijven bepaalde vaccinatiecentra langer open om de boostervaccinatie de komende maanden af te werken. Welke en hoeveel vaccinatiecentra er precies na 15 oktober nog operationeel blijven, wordt vrijdag besproken op de ministerraad van de Vlaamse regering. 'De modaliteiten daarvoor worden ook bekeken samen met het Agentschap Zorg en Gezondheid en de vaccinatiecentra zelf', klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voor de tweede dag op rij dagrecord nieuwe coronasterfgevallen in Rusland

Voor de tweede dag op rij is in Rusland een recordaantal nieuwe sterfgevallen ten gevolge van COVID-19 opgetekend. Volgens de dagelijkse balans die de regering vrijgeeft is er woensdag sprake van 857 overlijdens.

Dinsdag bedroeg het record 852 sterfgevallen. Volgens de restrictieve definitie die de autoriteiten aan corona-overlijdens geven heeft het virus in Rusland al aan 206.388 mensen het leven gekost. Het Russisch statistisch bureau Rosstat hanteert een ruimere definitie en kwam eind juli aan meer dan 350.00 overlijdens. Sinds juni is Rusland zwaar getroffen door de besmettelijkere deltavariant. De autoriteiten kunnen de opmars niet stuiten. De vaccinatiecampagne verloopt er moeizaam en om de economie te beschermen vaardigen de autoriteiten geen lockdowns uit. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iets minder ziekenhuisopnames, iets meer overlijdens

Het aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames is de afgelopen week opnieuw lichtjes afgenomen, terwijl het aantal sterfgevallen stijgt. Het reproductiegetal flirt wel opnieuw met de grens van 1. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 19 en 25 september werden er dagelijks gemiddeld 1924 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 7 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In totaal raakten al ruim 1,2 miljoen Belgen besmet met covid-19. In diezelfde periode werden er dagelijks 47.700 testen afgenomen, één procent meer dan de week voordien. Van dat aantal afgenomen testen, geeft nog 4,5 procent een positief resultaat. Het reproductiegetal flirt met 0,99 wel opnieuw met de grens van 1. Een R-waarde lager dan 1 betekent dat de pandemie aan kracht afneemt, boven de 1 betekent terreinwinst voor het virus.

Dagelijks overlijden gemiddeld 7 personen aan de gevolgen van het coronavirus, dat is 11 procent meer dan een week geleden. In totaal stierven in België sinds de start van de pandemie al ruim 25.600 mensen aan covid-19.

Tussen 22 en 28 september werden dagelijks bijna 54 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting, dat is 6 procent minder dan in de voorbije week. Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis (+3 procent), van wie er 207 intensieve verzorging nodig hebben (-2 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ondanks lockdown: recordaantal besmettingen in Australische staat Victoria

In de Australische staat Victoria is een recordaantal coronabesmettingen vastgesteld, ondanks een lockdown die al bijna twee maanden van kracht is.

Afgelopen 24 uur werden in de regio, met Melbourne als hoofdstad, 950 nieuwe besmettingen vastgesteld, het hoogste aantal sinds de start van de pandemie zowat anderhalf jaar geleden. Enkel de aangrenzende staat New South Wales, waar Sydney ligt, is erger getroffen. Daar werden soms tot 1000 besmettingen per dag geregistreerd, maar het aantal neemt daar wel af.

De staat Victoria zit op dit moment voor de zesde keer in lockdown, al is die niet meer zo strikt als voordien. Mensen mogen zich nu weer binnen een straal van 15 kilometer rond hun woonplaats verplaatsen, in plaats van de voordien opgelegde 10 kilometer. Bovendien zijn niet-contactsporten, zoals golf, opnieuw toegestaan.

Intussen boekt de vaccinatiecampagne, die traag op gang kwam, vooruitgang in Australië. Op dit moment is meer dan de helft van de inwoners volledig gevaccineerd. Australië, met zowat 25 miljoen inwoners, heeft lange tijd een 'zero covid'-strategie gehanteerd en leeft sinds het begin van de crisis quasi geïsoleerd van de buitenwereld. Met de verspreiding van de deltavariant hebben verschillende regionale regeringen echter moeten toegeven dat de strategie niet langer werkt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bijna 600 ontslagen bij United Airlines wegens niet-vaccinatie

Bijna 600 werknemers van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines zullen hun job verliezen omdat ze weigerden zich te laten vaccineren tegen covid-19. In augustus kondigde het bedrijf aan dat het een vaccinverplichting zou invoeren.

Meer dan 99 procent van de werknemers heeft zich laten inenten tegen het virus of heeft een vrijstelling gekregen. 'Dit is een historische prestatie voor onze maatschappij en onze werknemers', aldus topmannen Scott Kirby en Brett Hart. 'Onze beweegreden om de vaccinatie verplicht te maken was eenvoudig: alle mensen veilig te houden.' Minder dan 3 procent van de 67.000 Amerikaanse werknemers van het bedrijf heeft religieuze of medische vrijstellingen aangevraagd om zich niet te laten vaccineren. Wie om medische redenen niet gevaccineerd is, wordt vanaf 2 oktober met onbetaald verlof gestuurd.

In totaal worden 593 vaccinweigeraars uit het bedrijf gezet, tenzij ze nog van gedacht veranderen. Volgens het bedrijf zal dat geen gevolgen hebben voor de activiteiten van de luchtvaartmaatschappij.

United Airlines is de enige grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappij die vaccinatie verplicht voor werknemers. Delta Air Lines is vanaf 1 november wel van plan elke maand een toeslag van 200 dollar in rekening te brengen voor niet-gevaccineerde werknemers. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bijwerkingen boosterprik vergelijkbaar met tweede prik

De bijwerkingen na een derde prik met een coronavaccin van Pfizer/BioNTech of Moderna, de zogenaamde boosterprik, zijn grotendeels gelijkaardig aan de bijwerkingen die optreden na een tweede prik. Dat blijkt uit een studie die dinsdag door de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten gepubliceerd is.

Enkele duizenden mensen kregen tussen midden augustus en midden september een derde vaccindosis toegediend, toen het voor mensen met een verzwakt immuunsysteem al toegelaten was om een boosterprik te krijgen. De studie toont aan dat 'de herhalingsdosissen op dit moment goed worden verdragen', stelt Rochelle Walensky, het hoofd van de Center for Disease Prevention and Control (CDC), de toonaangevende federale instantie voor volksgezondheid.

'De frequentie en de aard van de bijwerkingen waren vergelijkbaar met die na de tweede vaccinatiedosis, en waren meestal mild of matig en van korte duur,' voegde zij eraan toe.

Op 19 september hadden in de Verenigde Staten al meer dan twee miljoen mensen een boosterdosis gekregen, aldus de CDC. Ongeveer 20.000 mensen registreerden zich voor het onderzoek op een app en vulden na hun derde prik een vragenlijst in. Ongeveer 79 procent meldde een plaatselijke reactie, zoals pijn op de plaats van de injectie. Ongeveer 74 procent sprak van een systemische reactie: dat is een reactie in het hele lichaam, zoals vermoeidheid. Na een tweede prik lagen die cijfers respectievelijk op 78 procent en 77 procent.

Ongeveer 28 procent van de deelnemers was, vooral de dag na de derde prik, niet in staat dagelijkse activiteiten uit te voeren. De CDC waarschuwt wel dat de gegevens niet representatief zijn voor de totale bevolking van de Verenigde Staten. Vooral witte Amerikanen registreerden zich op de app. (Belga)

Lees ook: Derde prik voor 65-plussers: nuttig of niet?

Jan Herregods
door Jan Herregods

New York: duizenden zorgmedewerkers vlak voor deadline ingeënt

Duizenden zorgmedewerkers in de Amerikaanse staat New York hebben zich vlak voor een vaccinatiedeadline alsnog laten inenten tegen het coronavirus. Ziekenhuispersoneel dat nog ongevaccineerd rondloopt, riskeert nu geschorst of ontslagen te worden.

De staat New York had circa 600.000 medewerkers van verpleeghuizen en ziekenhuizen tot maandag middernacht de tijd gegeven om zich te laten inenten. Dat leidde tot de vrees dat enorme personeelstekorten in de zorg zouden ontstaan, mochten vele duizenden vaccinatieweigeraars vervolgens hun baan verliezen.

De grimmigste scenario's lijken niet werkelijkheid te worden, nu veel mensen zich op de valreep nog hebben laten inenten, schrijft de Amerikaanse krant The New York Times. In de openbare ziekenhuizen van de stad New York liepen een week geleden nog zo'n 8.000 ongevaccineerde medewerkers rond. Dat waren er maandag volgens de krant nog 5.000, ongeveer tien procent van het totaalaantal medewerkers.

Die medewerkers mogen niet terugkeren naar hun werk, maar volgens de krant denken lokale overheidsfunctionarissen dat de personeelstekorten beheersbaar zijn. De autoriteiten hadden gegokt dat veel twijfelaars in de zorg zich alsnog zouden laten inenten omdat ze hun baan niet op het spel willen zetten. Die voorspelling lijkt deels uit te komen. Toch hebben sommige ziekenhuizen al laten weten dat bepaalde medische ingrepen noodgedwongen worden opgeschort.

Er bestaat veel verzet tegen de vaccinatieplicht. Tegenstanders hebben zeker acht rechtszaken aangespannen. Critici vinden onder meer dat de staat rekening moet houden met mensen die om religieuze redenen geen vaccin willen. Ook wordt betoogd dat mensen die zijn hersteld van een coronabesmetting, niet onder de regels horen te vallen.

Ondanks dat verzet is de vaccinatiegraad onder ziekenhuispersoneel in de hele staat gestegen naar 92 procent, schat het kantoor van gouverneur Kathy Hochul. Zij keurde maandag noodmaatregelen goed om chaos in de zorg te voorkomen als personeel massaal op non-actief gezet moet worden. Hochul kan onder meer de National Guard, een soort reserveleger, inschakelen om bij te springen. Ook kan een beroep worden gedaan op zorgverleners uit andere staten die normaliter niet bevoegd zouden zijn om in New York te werken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twee derde Vlaamse zorgvoorzieningen rapporteert vaccinatiegraad van boven de 95 procent

In twee derde van de Vlaamse zorgvoorzieningen die zich hebben opgegeven om vrijwillig de vaccinatiegraad in hun voorziening te publiceren, is meer dan 95 procent van het personeel volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat meldt het Vlaams Instituut voor Kwaliteit van Zorg (VIKZ) dinsdag in een persbericht.

Uiteindelijk hebben 544 Vlaamse zorgvoorzieningen of 59 procent van het totaal tijdig de gegevens aangeleverd om een eerste overzicht op te maken. Daaruit blijkt dat de vaccinatiegraad gemiddeld genomen op 95,6 procent ligt. Liefst twee op de drie zorginstellingen rapporteren een vaccinatiegraad van boven de 95 procent. De gemiddelde vaccinatiegraad ligt met 96,8 procent het hoogst in de algemene en revalidatieziekenhuizen.

Daarna volgen de Vlaamse woonzorgcentra (95,8 procent) en de psychiatrische ziekenhuizen (95,6 procent), al dient wel de kanttekening te worden gemaakt dat het rapporteringscijfer bij de woonzorgcentra met 57 procent een stuk lager ligt. De kwaliteitsindicator laat onder meer een vergelijking tussen zorg- en niet-zorgmedewerkers toe, net als een opvolging per functiegroep. Zo blijkt bijvoorbeeld dat de groepen paramedici, zorgkundigen en hotel, logistiek en techniek een lagere vaccinatiegraad rapporteren, net als stagiairs en jobstudenten.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) reageert tevreden. "De cijfers tonen een hoge vaccinatiegraad, wat zeer goed is", klinkt het. "Er zijn nog enkele functiegroepen en voorzieningen waar we bijkomende aandacht voor moeten hebben, daar zullen we de komende weken en maanden ook nog volop op inzetten."

De minister roept ook de overige Vlaamse zorginstellingen op om deel te nemen. De data zullen vanaf woensdag publiek beschikbaar worden gemaakt op de website Zorgkwaliteit.be en zullen maandelijks worden geüpdatet. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Niet-gevaccineerden om medische redenen krijgen gratis PCR-testen

Wie omwille van medische redenen niet gevaccineerd kan worden, zal binnenkort gratis PCR-testen ter beschikking krijgen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag gezegd in de bevoegde Kamercommissie. Volgens parlementslid Robby De Caluwé (Open vld), die de vraag aan de minister stelde, wordt daar momenteel een Koninklijk Besluit voor opgemaakt.

Hoewel elke Belg toegang krijgt tot een gratis vaccinatie, mag niet iedereen een coronavaccin krijgen. Sommige mensen zijn allergisch aan bestanddelen van de vaccins en kunnen niet ingeënt worden. Wie niet gevaccineerd is kan toch een Covid Safe Ticket krijgen door een recente besmetting met de ziekte of een niet-terugbetaalde negatieve PCR-test.

Minister Vandenbroucke antwoordde dinsdagmiddag in de Kamercommissie positief op de oproep van Kamerlid De Caluwé om de groep niet-gevaccineerden omwille van medische redenen toegang te geven tot gratis PCR-testen. "Dit is een belangrijke stap. Deze mensen mogen niet de dupe zijn van het feit dat ze niet gevaccineerd kunnen worden om gezondheidsredenen", zegt De Caluwé in een reactie. Het Koninklijk Besluit wordt momenteel opgemaakt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Kamercommissie zet licht op groen voor verlenging gebruik CST

De Kamercommissie Volksgezondheid heeft dinsdag het licht op groen gezet voor de verlenging van het Covid Safe Ticket (CST) tot 31 oktober. Het wetsontwerp verhuist nu naar de plenaire vergadering van het federaal parlement donderdag.

Concreet voorziet het wetsontwerp dat het CST nog vanuit de federale overheid kan worden ingezet tot eind oktober. Nadien gaan de bevoegdheden naar de deelstaten. "Uit voorzichtigheid voorzien we ook de mogelijkheid om het CST opnieuw in gebruik te stellen na 1 november", zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag in de commissie. Dat kan ofwel door een decreet of ordonnantie in de deelstaten, of via het activeren op federale niveau van de Pandemiewet. Dat opnieuw in gebruik stellen zal evenwel verbonden zijn aan bepaalde voorwaarden, zo moet het onder andere beperkt zijn in tijd en gericht zijn op welomschreven sectoren, gebaseerd op een risicoanalyse.

We voorzien dus twee periodes, legde Vandenbroucke uit. Van 1 tot 31 oktober kan het CST nog een federaal instrument zijn, en zal het verplicht zijn in discotheken en dancings, en dat ongeacht het aantal bezoekers en de aard van het evenement. De tweede periode loopt van 1 novembver tot 30 juni, waarin de bevoegdheid naar de deelstaten gaat. Die 30 juni is overigens ook de huidige einddatum van europees CST. "Dat is afgesproken in het Overlegcomité", zei Vandenbroucke, die verwacht dat het KB van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) daarover vandaag of morgen gepubliceerd wordt.

De deelstaten zullen het CST kunnen inzetten in de volgende sectoren: de horeca, sport- en fitnessclubs, handelsbeurzen en congressen en de voorzieningen die behoren tot de culturelen, feestelijke en recreatieve sector. Dat zijn sectoren waarvan de gefedereerde entiteiten zelf hebben laten weten dat zij mogelijkerwijze regionaal het CST willen inzetten, aldus Vandebroucke. In voorzieningen van residentiële opvang van kwetsbare personen zoals ziekenhuizen en in woonzorgcentra zal het mogelijk zijn om het CST te verplichten, voor de bezoekers, en dat met een leeftijdgrens van 12 jaar. In alle andere sectoren geldt een leeftijdsgrens van 16 jaar.

Ook de burgemeesters en gouverneurs krijgen een rol toebedeeld. Zij krijgen de mogelijkheid om het minimumaantal deelnemers aan massa-evenementen vast te leggen en het verplichten van het CST voor bepaalde massa-evenementen en proef- en pilootprojecten. Vanaf 1 november kunnen ze strenger zijn, ook voor discotheken en dancings. Vandenbroucke benadrukt dat er daarvoor echter coördinatie en overleg nodig is met de gefedereerde entiteiten. "Ze kunnen dan opnieuw optreden door de drempel van het aantal participanten lager te leggen. Zij zouden ook kunnen strenger zijn dan het regionale beleid", aldus Vandenbroucke.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Covid-maatregelen in Brussel: regering zet puntjes op de i

Na de aankondiging dat de uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST) op 15 oktober ingaat in het Brussels Gewest, zet het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort in een mededeling de verschillende covid-maatregelen op een rijtje, als ook wat er op 1 oktober verandert.

Door de lage vaccinatiegraad in het Brussels Gewest nam minister-president Vervoort een besluit op 30 augustus waardoor een reeks versoepelingen van de coronamaatregelen, die door het Overlegcomité werden beslist, niet zouden gelden voor het Brussels Gewest en dat tot en met 14 oktober.

Voor de horeca, in cafés en restaurants en voor professionele horeca-activiteiten tijdens private bijeenkomsten bleven een reeks maatregelen van kracht, zoals een afstand tussen de tafels van 1,5 meter; enkel zitplaatsen; hoogstens 8 personen per tafel; naleving van de plaatselijke voorschriften voor terrassen; verplicht dragen van mondmasker bij verplaatsingen binnen; en een geluidsniveau beperkt tot 80db in binnenruimten.

Voor erediensten en plechtigheden blijkt het aantal personen beperkt tot 200 binnen en 400 buiten, met maskerdracht en social distancing en met naleving van eventuele specifieke protocollen. De gemeenten kunnen afwijkingen in het aantal deelnemers toestaan.

Vanaf 15 oktober worden de beperkende gezondheidsmaatregelen uit het besluit van 30 augustus opgeheven voor de sectoren waar het CST van kracht wordt volgens de regels vastgelegd in de Brusselse ordonnantie die het rechtskader vervolledigt (en nog door de regering definitef goedgekeurd moet worden voor het Brussels Parlement er zich over kan uitspreken) dat voortvloeit uit het akkoord tussen de federale overheid en de deelstaten over de wijziging van het samenwerkingsakkoord van 14 juli 2021.

Vanaf 1 oktober vervalt het sluitingsuur om 1 uur 's nachts voor nachtwinkels, evenementen en horeca.

Vanaf dan kunnen ook de discotheken de deuren terug open doen met het CST. Ook de Brusselse evenementsector kan het CST gebruiken voor evenementen met meer dan 50 mensen binnen en 200 aanwezigen buiten. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Luchtvaartmaatschappij Swiss wil niet-gevaccineerd personeel ontslaan

De Zwitserse luchtvaartmaatschappij Swiss, een zusterbedrijf van Brussels Airlines, wil vliegend personeel dat zich niet laat vaccineren tegen het coronavirus ontslaan. Dat bevestigt het bedrijf.

De luchtvaartmaatschappij heeft in augustus vaccinatie voor piloten en cabinepersoneel verplicht gemaakt. Tegen 1 december moet iedereen gevaccineerd zijn. Momenteel is dat voor zowat de helft van het personeel het geval. Reden is dat steeds meer landen enkel gevaccineerd cabinepersoneel binnen laten.

Wie zich niet wil laten inenten, moet eind januari rekening houden met ontslag. Werknemers kunnen wel zes maanden de tijd nemen om een beslissing te nemen, en kunnen indien ze zijn gevaccineerd weer aan het werk.

Trui Engels
door Trui Engels

Vaccinatie aan winkelketens in Brussel goed voor 2.200 prikken

n de afgelopen maand september hebben in totaal 2.200 klanten van Primark, Action, Ikea en Carrefour op verschillende locaties in Brussel een Johnson & Johnson-vaccin gekregen. De actie aan de winkelketens is voorlopig opgeschort, meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

De jongste dagen zagen de Brusselse gezondheidsdiensten dat het aantal prikken dat gezet werd aan de lokale vaccinatiepunten bij de winkelketens naar beneden gaan. 'Momenteel zijn die vaccinaties on hold gezet', zegt Neven. 'We gaan nu samen met Comeos bekijken in welke wijken de vaccinatiegraad nog het laagst is en of het op een andere locatie nog opportuun is om een vaccinatiepunt te openen', vervolgt ze. Intussen blijven de lokale acties en vaccinatiepunten zich verder uitbreiden. De vaccinatiebussen blijven verschillende gemeenten aandoen en sinds twee weken wordt er ook gevaccineerd aan de treinstations Brussel-Centraal, Brussel-Zuid en in het spoormuseum Train World in Schaarbeek.

Vandaag en gisteren openden verschillende Brusselse ziekenhuizen een nieuw tijdelijk vaccinatiepunt. Dat is het geval in de ziekenhuizen Delta (Oudergem) en Sainte-Anne/Saint-Rémy (Anderlecht) van de Chirec Ziekenhuizengroep, op drie sites van het Brugmannziekenhuis, bij het Valida Ziekenhuis in Sint-Agatha-Berchem en in het UZ Brussel in Jette. 'Uit een steekproef bij onze patiënten die langskomen voor een raadpleging, blijkt dat 25 procent niet is gevaccineerd. Na een gesprek met hun arts, is een aantal onder hen toch bereid om zich te laten inenten', zegt Marc Noppen, CEO van het UZ Brussel.

Trui Engels
door Trui Engels

'Situatie in Brusselse scholen is zelfde als vorig jaar'

De coronabesmettingen in het Brussels Gewest zijn het grootst in de leeftijdscategorie van tien tot negentien jaar en dat zorgt ervoor dat opnieuw verschillende klassen in het onderwijs in de hoofdstad moeten sluiten. Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, ziet geen beterschap tegenover vorig jaar, toen er nog geen vaccin was.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie heeft geen exacte cijfers over het aantal klassen die in quarantaine zijn, maar het is duidelijk dat 'de tendens dezelfde is als vorig jaar,' geeft Neven aan. Ondanks de extra voorzorgsmaatregelen sluiten er nog altijd klassen.

Trui Engels
door Trui Engels

Rusland heeft nieuw dagrecord corona-overlijdens

Rusland heeft dinsdag een nieuw dagrecord van nieuwe sterfgevallen ten gevolge van covid-19 opgetekend. De vaccinatie verloopt er moeizaam en ondanks de in juni door de deltavariant veroorzaakte nieuwe golf blijven lockdownmaatregelen uit.

In de voorbije 24 uur zijn 852 met het coronavirus besmette mensen overleden, zo blijkt uit een balans die de regering dagelijks vrijgeeft. Het vorige record dateert van 24 september en behelsde 828 sterfgevallen.

Sinds de uitbraak van de pandemie zijn in Rusland al 205.531 mensen aan covid-19 overleden, althans volgens de restrictieve definitie die Moskou aan het begrip corona-overlijden geeft. Het land is daarmee koploper in Europa. Het Russisch statistisch bureau Rosstat hanteert een ruimere definitie en zei dat er eind juli al meer dan 350.000 coronasterfgevallen zijn opgetekend.

Volgens een telling van de website Gogov is nog maar 28,6 procent van de Russische bevolking ingeënt. Om de kwetsbare economie te beschermen weigeren de overheden beperkende maatregelen of een lockdown op te leggen.

Trui Engels
door Trui Engels

Papieren versie Passenger Locator Form verdwijnt

Vanaf 1 oktober verdwijnt de papieren versie van het Passenger Locator Form (PLF), dat moet worden ingevuld na een verblijf in het buitenland. Enkel de elektronische versie blijft bestaan. Dat blijkt uit het ministerieel besluit met de coronamaatregelen die tijdens het laatste Overlegcomité zijn beslist en dat dinsdag in het Staatsblad is verschenen.

Wie naar België reist of terugkeert uit het buitenland, moet zo'n PLF invullen. Er geldt een uitzondering voor wie minder dan 48 uur in ons land blijft of wie minder dan 48 uur in het buitenland is verbleven. Die uitzondering geldt niet altijd, bijvoorbeeld wanneer je met de boot of het vliegtuig naar België komt of in een heel hoog risicoland verbleef.

Vanaf volgende maand zal je het PLF enkel nog elektronisch kunnen aanbieden, luidt het in een mededeling van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V). Wel blijft de mogelijkheid om de ontvangen QR-code nadien te printen.

Er komen omkaderende maatregelen, zoals bijvoorbeeld ondersteuning van de reizigers door de vervoerder bij het invullen van het elektronische PLF en het afdrukken van de QR-code. Het MB voorziet een overgangsperiode van 14 dagen.

Trui Engels
door Trui Engels

Japan heft maandenlange noodtoestand vanwege corona op

Japan zal eind deze maand de noodtoestand vanwege corona opheffen. Dat heeft aftredend premier Yoshihide Suga dinsdag bekendgemaakt.

Voor het eerst sinds begin april zal er in geen enkele regio van de archipel nog sprake zijn van een noodtoestand of quasi-noodtoestand. Het aantal nieuwe besmettingen en patiënten met ernstige symptomen is drastisch gedaald, aldus Suga in het parlement. De beperkingen zullen geleidelijk worden versoepeld.

De noodtoestand in Tokio en 18 andere prefecturen houdt in dat restaurants geen alcohol mogen schenken en vroeger moeten sluiten. Vanaf nu is alcohol weer toegestaan, maar restaurants moeten nog een maand lang vroeger dicht.

Japan had de inmiddels vijfde noodtoestand herhaaldelijk verlengd en uitgebreid.

Trui Engels
door Trui Engels

Mobiel vaccinatieteam gaf 2.000 Brusselse daklozen en migranten een prik

Het Mobivax-team, een mobiel vaccinatieteam in Brussel van Artsen zonder Grenzen, het Belgische Rode Kruis, Dokters van de Wereld en Samusocial, diende van 19 mei tot 15 september 1.993 vaccins toe aan daklozen, migranten zonder papieren en andere mensen zonder toegang tot het reguliere vaccinatiesysteem.

De oprichting van een mobiel vaccinatieteam was een snelle reactie op de uitbraak van Covid-19, maar nu de vaccinatiecentra ook openstaan voor mensen zonder papieren is het overbodig. Toch vragen de zorgorganisaties nadrukkelijk een goede opvolging. De informatie over vaccinatie moet blijven verbeterd worden. 'Het is van cruciaal belang dat autoriteiten blijven investeren in het wegnemen van toegangsbarrières tot vaccinatie en ze iedereen eerlijke toegang tot vaccinatie aanbieden', zegt Nancy Ferroni van het Belgische Rode Kruis.

Trui Engels
door Trui Engels

Sanofi zet ontwikkeling van mRNA-vaccin tegen coronavirus stop

Het Franse farmabedrijf Sanofi gaat de ontwikkeling van een mRNA-vaccin tegen covid-19 stopzetten. Een derde testfase - de laatste fase voor de commercialisering van het vaccin - zal niet worden opgestart. Het bedrijf zet wel door met de ontwikkeling van een ander vaccin tegen het coronavirus, zo is dinsdag meegedeeld.

Sanofi stelt dat de tussentijdse resultaten van de eerste en tweede fase voor het mRNA-vaccin wel degelijk positief waren. Zo blijken 91 tot 100 procent van de testpersonen twee weken na de tweede injectie antilichamen te hebben aangemaakt. Er werden geen bijzondere veiligheidsrisico's vastgesteld. Maar het bedrijf is van mening dat het mRNA-vaccin te laat zou komen.

De farmabedrijven Pfizer/BioNTech en Moderna hebben al coronavaccins met diezelfde technologie op de markt gebracht. 'Op het vlak van volksgezondheid is er geen nood aan nog een ander mRNA-vaccin' tegen het coronavirus, zegt Thomas Triomphe, de vicevoorzitter van de vaccinafdeling van Sanofi.

De farmaproducent blijft wel inzetten op mRNA-technologie om vaccins te ontwikkelen tegen andere virussen, met minder bijwerkingen en met minder beperkingen wat de bewaartemperatuur betreft.

De bedoeling is niet 'om nieuwe vaccins tegen COVID-19 te creëren, maar wel om Frankrijk en Europa uit te rusten met een arsenaal aan mRNA-vaccins voor een volgende pandemie, voor nieuwe pathologieën', aldus Triomphe. Zo is Sanofi intussen begonnen met de eerste proeven voor een monovalent vaccin - met één enkele virusstam - tegen de seizoensgriep op basis van de mRNA-technologie. Het is de bedoeling om volgend jaar ook klinische proeven op te starten met een quadrivalent giepvaccin.

Intussen ontwikkelt Sanofi samen met het Britse GlaxoSmithKline nog een andere coronavaccin, dat momenteel al in de derde fase van de klinische proeven zit. Het gaat daarbij niet om vaccin op basis van mRNA, maar wel met spike-eiwitten als antigeen. De resultaten daarvan worden eind dit jaar verwacht.

Eva Schram
door Eva Schram

Amper twee fitnesscentra gecontroleerd op CO2-meter

In bijna 2.500 horecazaken was er een controle van de verplichte CO2-meter. Bij fitnesscentra staat de teller op twee. Het toezicht gebeurt door twee overheidsdiensten. De ene controleert systematisch, de andere enkel na een klacht. Dat schrijft De Standaard dinsdag.

In alle horecazaken en fitnesscentra is een CO2-meter verplicht. Die moet goed zichtbaar zijn, en mag niet naast een deur of raam hangen. Geeft de meter een CO2-waarde van 900 ppm aan, dan moet een actieplan opgesteld worden. Boven 1.200 ppm moet de zaak ontruimd en gesloten worden.

Tussen 9 juni en 21 september werden al meer dan 2.490 horecazaken gecontroleerd. In ruim 889 bleek de CO2-meter niet in orde. Het gros van hen had er geen, bij de andere konden de waarden niet correct afgelezen worden. Geen enkele zaak moest al de deuren sluiten.

In diezelfde periode werden er amper twee fitnesscentra gecontroleerd op de aanwezigheid van een CO2-meter. Eén van die twee bleek niet in orde.

Het verschil in aantal controles is te verklaren door de verschillende inspectiediensten. Horecazaken worden gecontroleerd door de FOD Volksgezondheid, de controle op de fitnesszaken gebeurt door de FOD Economie. Maar daar staat de controle op CO2-meters niet bovenaan de agenda.

'Er worden momenteel geen systematische controles verricht bij fitnesscentra', zegt Lien Meurisse, woordvoerster bij de FOD Economie. 'De onderzoeken die we verrichten, zijn steeds op basis van een melding.'

Volgens bevoegd minister Pierre-Yves Dermagne (PS) is de werkwijze afgesproken met de andere federale inspectiediensten. (Belga)

Ministerraad keurt verlenging samenwerkingsakkoord rond CST goed

De federale ministerraad heeft maandag definitief het licht op groen gezet voor de verlenging van het covid safe ticket (CST) tot 31 oktober. Ook zullen burgemeesters en gouverneurs vanaf 1 oktober bij bepaalde evenementen het minimum aantal deelnemers kunnen bijstellen vanaf wanneer het CST geldt of het gewoon kunnen verplichten.

De regering stemde alles samen in met twee ontwerpen van samenwerkingsakkoord en een ontwerp van instemmingswet. De teksten werden voor advies aan de Raad van State, de Gegevensbeschermingsautoriteit en de Vlaamse Toezichtscommissie voor de verwerking van persoonsgegevens voorgelegd. Of federaal niveau moet de Kamer nu in een volgende fase haar fiat geven.

Concreet zorgen de ontwerpen ervoor dat het gebruik van het CST wordt verlengd tot eind oktober. Nadien mag het niet meer worden gebruikt, tenzij de federale overheid de Pandemiewet activeert of de gewesten een decreet of ordonnatie in die zin goedkeuren. Tegelijkertijd komt er een uitbreiding van de sectoren waar het CST kan worden gebruikt, door middel van een decreet of ordonnantie.

Het gebruik van CST bij massa-evenementen, proef-en pilootprojecten blijft behouden. Vanaf 1 oktober kunnen burgemeesters en gouverneurs het minimum aantal deelnemers bijstellen of het CST verplichten. Vanaf dan is het CST ook verplicht voor dancings en discotheken vanaf de eerste bezoeker. Vanaf 1 november kan dat enkel na een beslissing van een deelstaat of na activatie van de Pandemiewet.

Kinderen jonger dan 16 jaar hoeven niet langer het CST voor te leggen. Enkel bij bezoek van voorzieningen voor kwetsbare personen is de leeftijdsgrens op 12 jaar gelegd.

Daarnaast is er ook een nieuwe versie van het uitvoerend samenwerkingsakkoord met een aanpassing van de tabel met regels voor het geval dat iemand met een geldig EU-vaccinatiecertificaat toch een positieve PCR- of antigeentest heeft afgelegd. De lezing van het CST zal gedurende elf dagen aangeven dat de toegang verboden is, aangezien de persoon in isolatie moet.

Artsen rekenen op apothekers voor levering coronavaccins

De huisartsen zijn bereid om coronavaccins toe te dienen, maar willen die niet zelf gaan ophalen bij de apothekers. Dat meldt huisartsenvereniging BVAS maandag in een persbericht.

Volgens de huidige gang van zaken moeten huisartsen vaccins bestellen bij vaccinatiecentra of apotheken, waarna ze persoonlijk de vaccins dienen te gaan ophalen. 'Van artsen verlangen dat zij in hun werktijd de levering van een vaccin organiseren, zal hen niet motiveren om aan de slag te gaan met de vaccinatie tegen het coronavirus', klinkt het echter bij BVAS.

Aangezien vaccins een maand bewaard kunnen blijven bij 8 graden Celsius en zes uur bij 25 graden, vraagt BVAS dat apothekers het vaccin meegeven aan de patiënt, op vertoon van een medisch voorschrift. Een alternatief zou zijn dat apothekers de vaccins in een koelbox aan de huisartsen laten bezorgen via de gebruikelijke koerierdiensten.

'Wij zijn ervan overtuigd dat dit de enige manier is om een reële verhoging van de vaccinatiegraad te bereiken voor patiënten die willen dat hun arts hen vaccineert', besluit BVAS.

n een reactie laat het Vlaams Apothekers Netwerk (VAN) weten dat met de veralgemeende derde prik voor de 65-plussers de vaccinatiecentra waarschijnlijk langer zullen openblijven, waardoor de verdeling via satellietapotheken voorlopig wordt uitgesteld. 'Sowieso zou het nooit zo zijn geweest dat de artsen zich zouden moeten verplaatsen naar de apotheek', verklaart Hilde Deneyer, voorzitter van het VAN. Uitsluitsel over een langere opening van de vaccinatiecentra en de precieze modaliteiten zou woensdag volgen, wanneer de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid opnieuw bijeenkomt.

Eva Schram
door Eva Schram

Brusselse regering keurt ordonnanties over Covid Safe Ticket definitief goed

De Brusselse regering heeft zondag via een elektronische ministerraad de ontwerpordonnanties goedgekeurd voor de uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST). De teksten verhuizen nu naar het Brussels parlement, dat zich dinsdagnamiddag in commissie en donderdag in plenaire zitting over de ordonnanties zal buigen.

De Brusselse regering wil wegens de lage vaccinatiegraad in het Brussels gewest het CST gebruiken in een aantal sectoren nu het Overlegcomité de meeste coronamaatregelen heeft geschrapt.

De uitbreiding van het gebruik van het CST is zowel tijdelijk (tot 30 juni 2022) als beperkt tot een aantal sectoren: horeca, dancings en discotheken, sportclubs, fitnesscentra, beurzen en congressen, de culturele, recreatieve en feestelijke sector, de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen, en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten.

Eind augustus had minister-president Rudi Vervoort aangekondigd dat hij het CST vanaf 1 oktober wilde inzetten voor de horeca, congressen en discotheken. Minister van Gezondheid Alain Maron had toen opgemerkt dat de timing voor de wettelijke omzetting wel erg krap was. De ordonnanties moesten immers nog door de regering worden goedgekeurd, voor advies naar de Raad van State en de Gegevensbeschermingsautoriteit gestuurd worden voor ze definitief konden worden goedgekeurd worden en naar het parlement gestuurd worden. Parallel diende nog overleg gevoerd te worden met de sectoren en gemeenten.

Vrijdag kreeg het parlement de voorontwerpen van ordonnantie en de adviezen van de Raad van State en de Gegevensbeschermingsautoriteit toegestuurd. Maar zondagavond werd uit regeringsbron vernomen dat de ministerrraad beide teksten elektronisch heeft goedgekeurd. Dat betekent dat de defintieve teksten voor maandag 9 uur naar het parlement gestuurd kunnen worden.

Het uitgebreid bureau had dat geëist om ze dinsdagnamiddag in commissie en donderdag in plenaire zitting te kunnen bespreken en te stemmen zodat de regeling vanaf 1 oktober zou kunnen ingaan. Sancties zijn pas voorzien voor midden oktober. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aankondiging uitbreiding CST Wallonië leidt tot vijf maal meer inschrijvingen vaccinatie

De aankondiging donderdag van de uitbreiding van het gebruik van van het Covid Safe Ticket (CST) in Wallonië heeft geleid tot 4.000 afspraken in 24 uur voor een vaccinatie. Dat is een vervijfvoudiging in vergelijking met de 800 afspraken per dag de voorbije weken. Dat heeft Waals minister van Gezondheid Christie Morreale via haar woordvoerder laten weten.

Bovendien kregen de vaccinatiecentra donderdagnamiddag en vrijdag heel wat mensen over de vloer die geen afspraak hadden. Daarnaast zijn de cijfers van de tijdelijke antennes in universiteiten, hogescholen en bepaalde gemeenten met een lage vaccinatiegraad "bemoedigend". Van maandag tot vrijdag waren er 5.000 inschrijvingen in de antennes van Namen, Luxemburg, Bergen en Verviers. Na de Brusselse regering kondigde de Waalse regering donderdag de uitbreiding van het CST midden oktober aan in verschillende sectoren zoals de horeca, dancings en discotheken, ziekenhuizen, woonzorgcentra, sport- en fitnesscentra.

"Het CST is een bijkomend middel om de bevolking tegen het virus te beschermen, een middel om opnieuw een normaal leven te leiden, om samen te leven, en om hoop ik een einde te maken aan de gezondheidscrisis. Het is uiteraard erg positief om te zien dat de aankondiging van het Covid Safe Ticket in 24 uur tijd tot significante positieve resultaten leidt wat de afspraken voor een vaccinatie in de komende dagen en weken betreft. Vaccinatie is de enige oplossing om het normale leven te hervinden", lichtte Christie Morreale toe. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Frankrijk kondigt verdubbeling vaccindonaties aan

Frankrijk zal 120 miljoen dosissen van coronavaccins schenken aan arme landen, zo heeft president Emmanuel Macron zaterdag aangekondigd. Dat is het dubbele van wat eerder was aangekondigd.

'Het is onrechtvaardig dat de vaccinatie op andere continenten erg vertraagd is. Dat is onze collectieve schuld. In Afrika is amper 3 procent van de bevolking gevaccineerd. We moeten sneller gaan', zei Macron in een videoboodschap tijdens een concert van de hulporganisatie Global Citizen in Parijs. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Alle 65-plussers krijgen derde vaccindosis

Alle 65-plussers zullen een bijkomend vaccin of boostervaccin kunnen krijgen. Dat delen de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid (IMC) en het Regeringscommissariaat Corona zaterdag mee. Bedoeling is een "optimale bescherming tegen ernstige COVID-19-ziekte" te bieden.

Het IMC besliste eerder al om personen met een verlaagde immuniteit en bewoners van woonzorgcentra extra te vaccineren met een vaccin van producenten Pfizer of Moderna. Nu besliste de IMC, waarin de acht gezondheidsministers van ons land zetelen, dat alle 65-plussers een boostervaccin kunnen krijgen.

Het IMC, dat zich baseert op een advies van de Hoge Gezondheidsraad (HGR) van 24 september, wil zo de dalende bescherming tegen ernstige COVID-19 counteren. "Door deze boostervaccinaties wordt opnieuw een 'verdedigingslinie' versterkt tegen de viruscirculatie, ziekten en een mogelijke overbelasting van ons gezondheidszorgsysteem", zegt het Regeringscommissariaat Corona in een persbericht.

Volgens het regeringscommissariaat zal de vaccinatie gefaseerd verlopen, te beginnen met 85-plussers. Zij zullen de komende dagen al een uitnodiging ontvangen. Voor de groep van 65 tot 84 jaar stelt de taskforce vaccinatie van het regeringscommissariaat de timing en organisatie van de vaccinatie de volgende dagen op punt.

Het IMC zou vervolgens woensdag een beslissing nemen. Daar zal ook de eventuele vaccinatie besproken worden in andere settings die de HGR aanbeveelt, zoals in voorzieningen voor personen met een handicap, klinkt het.

Bij het kabinet van Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) valt te horen dat de 85-plussers hun boostervaccin zullen krijgen in de bestaande vaccinatiecentra. Waarschijnlijk zullen vaccinatiecentra ook daarna langer openblijven, maar dat zal niet overal mogelijk zijn en dus is het uitkijken naar alternatieven.

Uitsluitsel over de precieze modaliteiten moet woensdag komen, zei woordvoerster Carmen De Rudder. De 65-plussers zullen zo dus een extra dosis van een mRNA-vaccin kunnen krijgen. Zowel de vaccins van Pfizer als Moderna zijn mRNA-vaccins. Zij die eerder een AstraZeneca- of Johnson & Johnson-vaccin kregen, zullen dus van merk wisselen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog 210 Covid-patiënten op Intensieve Zorgen

Er liggen in de Belgische ziekenhuizen nog 210 coronapatiënten die intensieve zorgen nodig hebben. Er zit weinig beweging in dat cijfer, zo blijkt uit gegevens van gezondheidsagentschap Sciensano.

Het is van 2 september geleden dat er nog eens minder dan 200 mensen met Covid-19 op de diensten voor intensieve zorgen lagen. Daarna is het cijfer wat gestegen. De laatste dagen is de trend weer lichtjes dalend. Op het piekmoment in de tweede golf - begin november vorig jaar - hadden een tijdje meer dan 1.400 coronapatiënten tegelijk intensieve verzorging nodig. In de derde golf in april, lag de piek rond 940.

Met de patiënten die niet op intensieve zorgen liggen erbij, worden momenteel 662 ziekenhuisbedden ingenomen door coronapatiënten. Tussen 18 en 24 september waren er dagelijks gemiddeld 52 nieuwe opnames, 13 procent minder dan in de zeven voorgaande dagen. T

ussen 15 en 21 september werden dagelijks gemiddeld 2.020 nieuwe besmettingen met Sars-Cov-2 vastgesteld. Dat zijn er 1 procent meer dan in de voorgaande week. In diezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 5,7 mensen aan het virus. Dat is een daling met 22 procent.

Er zijn in België sinds het begin van de pandemie al 25.554 mensen gestorven aan Covid-19. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iets minder besmettingen in Brussel

De epidemiologische situatie in Brussel stabiliseert, al blijven de coronacijfers nog steeds hoog. Dat blijkt uit de meest recente stand van zaken van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

De incidentie (d.w.z. het aantal besmettingen per 100.000 inwoners) in Brussel is lichtjes gezakt van 565 op 17 september tot 541 op 24 september. Vooral jongeren tot en met 19 jaar testten vaker positief in de hoofdstad. De positiviteitsratio bleef stabiel op 6,6. De R-waarde ligt op 0,95, wat betekent dat de epidemie aan kracht inboet. Ook het aantal ziekenhuisopnames zit in een dalende trend.

Op 23 september lagen 203 Brusselaars in het ziekenhuis tegenover 217 een week eerder. Ook de bezetting op intensieve is gestabiliseerd, van 64 vorige week naar 60 nu. Wel stierven er afgelopen week meer mensen, 13 tegenover 8 vorige week.

De vaccinatiegraad in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest blijft wel sputteren, met 67 procent van de volwassenen die minstens een dosis heeft gekregen en 64 procent die volledig is ingeënt.

Vooral in de jongste leeftijdsgroep - 12- tot 17-jarigen - is er nog veel werk, met amper 32 procent die minstens een dosis heeft gekregen, 22 procent van de Brusselse 12- tot 17-jarigen is volledig gevaccineerd. Om de vaccinatiegraad verder op te krikken, geeft Brussel elke Brusselaar die zich voor 31 oktober laat vaccineren recht op een gratis PCR-test, zodat die, mits een negatieve test, meteen op restaurant of café kan gaan. Die gratis test is er zowel voor de eerste als tweede coronaspuit. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

91 procent van Vlamingen boven 12 jaar kregen vaccin toegediend

Meer dan negen op de tien Vlamingen ouder dan twaalf jaar hebben al minstens een eerste coronaprik gekregen. Dat maakte het Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag bekend op het wekelijks persmoment.

Tot en met 23 september kregen 5.290.290 Vlaamse twaalfplussers minstens een eerste dosis van een coronavaccin, goed voor een vaccinatiegraad van 91,17 procent. Het leeuwendeel daarvan, 5.194.059 Vlamingen (89,51 procent), is reeds volledig ingeënt, nog eens 96.231 twaalfplussers (1,66 procent) moeten nog een tweede prik krijgen.

Bij de totale bevolking staan de tellers ondertussen op 78,56 procent die volledig is ingeënt. Daar wacht nog 1,56 procent op een tweede prik.

Vanaf 5 oktober zullen ook de eerste leveringen voor de derde prik in de Vlaamse woonzorgcentra plaatsvinden. Daags nadien, op 6 oktober, zullen daar dan de eerste derde prikken worden toegediend. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Na 561 dagen keert Noorwegen terug naar 'normaal leven'

Vanaf zaterdag klokslag 16.00 uur kunnen de Noren opnieuw de draad van hun oude leven oppikken. Op dat tijdstip worden quasi alle resterende coronamaatregelen geschrapt. Dat maakte aftredend premier Erna Solberg bekend. Enkel de verplichting om in isolatie te gaan bij een positieve coronatest, blijft nog overeind.

Zaterdag gaan onder meer de afstandsregels en de beperkingen op de capaciteit van de horeca, evenementen en bijeenkomsten op de schop. Ook de strenge inreismaatregelen gaan gradueel overboord. 'Nu is de tijd gekomen om terug te keren naar het normale leven', verklaarde premier Solberg na 561 dagen met coronamaatregelen.

In het Scandinavische land gaan de coronacijfers de goede kant op. Bovendien is volgens het Noorse gezondheidsinstituut FHI 84 procent van alle volwassen Noren volledig ingeënt. Toch is de pandemie nog niet voorbij, waarschuwde de Noorse premier. 'Het coronavirus zal nog jaren onder ons blijven', verklaarde ze. Premier Solberg sluit dan ook niet uit dat er bij een exponentiële verspreiding van een nieuwe variant opnieuw coronamaatregelen genomen zullen worden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Coronacijfers beter dan voorspellingen, vierde golf nog steeds mogelijk'

De huidige coronacijfers (zie lager in deze liveblog) zijn beter dan wat de modellen hadden voorspeld in augustus. 'Dat is een goede zaak, maar de modellen geven nog steeds aan dat een vierde golf mogelijk is in de herfst of de vroege winter', waarschuwde Steven Van Gucht vrijdag op de wekelijkse persconferentie van het gezondheidsinstituut Sciensano.

'Er is een groot verschil tussen de regio's', onderstreepte Van Gucht. 'In Vlaanderen is er een lichte stijging van de besmettingen, terwijl er in Brussel een licht dalende trend wordt vastgesteld. Die kan vermoedelijk verklaard worden door een daling van het aantal terugkerende reizigers en de strengere maatregelen. In Wallonië neemt het aantal besmettingen nog steeds toe, vooral in de provincie Luik.'

De meeste besmettingen worden vastgesteld bij kinderen en tieners, maar naar aanleiding van de start van het nieuwe academiejaar wordt er ook een toename bij de jongvolwassen voorspeld.

Deze cijfers zijn iets beter dan wat de oorspronkelijke modellen in augustus aangaven, beklemtoonde Van Gucht. 'Maar de modellen geven nog steeds aan dat een vierde golf mogelijk is in de herfst of vroege winter.'

Daarom riep de viroloog andermaal op om het risicogedrag te verminderen. 'Een daling van het risicogedrag met twintig procent, kan de belasting in de ziekenhuizen halveren', aldus Van Gucht. Dat kan onder meer door het dragen van een mondmasker op drukke plaatsen, een goede ventilatie, een vlotte medewerking aan de contacttracing en het respecteren van de quarantainemaatregelen. 'Elke transmissieketting die we kunnen doorbreken, draagt bij tot een vermindering van het aantal risicocontacten', besloot Van Gucht. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Speciale Night of the Proms voor zorgverleners en vrijwilligers

Op vrijdag 19 en zaterdag 20 november vindt in het Antwerpse Sportpaleis een speciale editie van de Night of the Proms plaats. Die is voorbehouden voor het zorgpersoneel en de vrijwilligers die zich hebben ingezet tijdens de coronapandemie. Het gaat om een initiatief van Ziekenhuis Netwerk Antwerpen (ZNA), GZA Ziekenhuizen en de Vlaamse regering. De organisatoren laten de concerten financieren door sponsoring en crowdfunding. Mensen kunnen via die crowdfunding zorgverleners trakteren op een drankje of een ticket.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Corona-indicatoren: minder ziekenhuisopnames

Het aantal vastgestelde coronabesmettingen neemt weer wat toe, maar er is ook meer getest. Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano vrijdagochtend. De dagelijkse nieuwe ziekenhuisopnames nemen wat af.

Tussen 14 en 20 september werden dagelijks gemiddeld 2.059 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat zijn er 4 procent meer dan in de voorgaande zeven dagen. Er werden wel 11 procent meer tests afgenomen: gemiddeld 47.800 per dag. In dezelfde periode zijn dagelijks gemiddeld zes mensen overleden aan de gevolgen van het virus. Dat is een daling met 17 procent. Er zijn in België sinds het begin van de pandemie nu al 25.543 mensen gestorven aan covid-19.

Tussen 17 en 23 september namen de Belgische ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 55,3 nieuwe coronapatiënten op. Dat zijn er 9 procent minder in vergelijking met een week eerder. Er liggen nu 692 mensen (-2 pct) met covid-19 in de ziekenhuizen, van wie er 216 (-2 pct) intensieve zorgen nodig hebben.

Gert Segers
door Gert Segers

Vilvoorde houdt vast aan mondmasker in middelbare scholen na 1 oktober

Ondanks dat de mondmaskerplicht vanaf 1 oktober vervalt in het Vlaams secundair onderwijs, houdt Vilvoorde vast aan de verplichting. Dat zegt burgemeester Hans Bonte.

Concreet zullen leerlingen in het secundair onderwijs in Vilvoorde ook na 1 oktober een mondmasker moeten dragen, ook als ze neerzitten. "Helaas is het bittere noodzaak. De vaccinatie is te laag in onze middelbare scholen. In sommige scholen is minder dan de helft van de leerlingen gevaccineerd".

Bonte nam die beslissing na overleg met de scholen. Die zijn trouwens ook vragende partij voor de toepassing van het covid safe ticket, bijvoorbeeld voor (meerdaagse) uitstappen. Volgens Bonte ligt de vaccinatiegraad het laagst bij Brusselse kinderen die in Vilvoorde school lopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Portugal schrapt leeuwendeel resterende coronamaatregelen op 1 oktober

Portugal, dat een van de hoogste vaccinatiepercentages ter wereld kan voorleggen, schrapt vanaf 1 oktober bijna alle resterende coronamaatregelen. Dat heeft de Portugese regering donderdag aangekondigd.

"We zijn in staat om naar de derde en laatste fase van de terugkeer naar de normaliteit te gaan", verklaarde premier Antonio Costa. Vanaf 1 oktober zullen bars en discotheken na anderhalf jaar gedwongen sluiting hun deuren opnieuw mogen opengooien voor mensen die een coronapas kunnen voorleggen. Voorts wordt het vertonen van de pas niet langer verplicht in een hotel of voor een maaltijd binnen in een restaurant. De maximale capaciteit in winkels, cafés en cultuurzalen wordt ook geschrapt, maar het mondmasker blijft wel verplicht in binnenruimtes. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kort geding tegen coronapas in Nederland

In Nederland hebben advocaten uit Breda juridische stappen gezet tegen de invoering van de coronapas. Ze hebben een kort geding aangespannen tegen de Nederlandse staat. De rechtbank in Den Haag buigt zich dinsdag om 13.00 uur over de zaak.

Advocaat Bart Maes, een van de eisers, noemt de invoering van de coronapas in een LinkedIn-bericht onwettig, strafbaar en discriminerend. De maatregel zou volgens zijn kantoor onder meer in strijd zijn met de grondwet en veel internationale verdragen.

Op zaterdag 25 september treden in Nederland nieuwe coronaregels in werking. De verplichte 1,5 meter afstand vervalt, maar vanaf die dag moet iedereen van 13 jaar of ouder die bijvoorbeeld naar een restaurant of bioscoop wil, een coronatoegangsbewijs laten zien. Die kan men krijgen bij volledige vaccinatie, doorgemaakt herstel na een besmetting of een negatieve testuitslag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde prik in Vlaamse woonzorgcentra vanaf 4 oktober

De Vlaamse woonzorgcentra starten in principe in de week van 4 oktober met het toedienen van de derde coronaprik bij hun bewoners. Wanneer het vaccinatiecentrum nog vaccins ter beschikking heeft, is het niet uitgesloten dat er plaatselijk al vroeger gestart wordt. Dat is te horen bij Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

Gisteren/woensdag hebben de ministers van Volksgezondheid het licht op groen gezet voor het toedienen van een derde prik bij bewoners van woonzorgcenra. Die extra prik moet helpen om hun weerstand tegen het virus verder te versterken.

De woonzorgcentra en de vaccinatiecentra bekijken volgende week hoe een en ander praktisch zal geregeld worden. In tegenstelling tot de eerste periode zal de bevoorrading van de vaccins niet gebeuren via de HUB-ziekenhuizen, maar via de vaccinatiecentra.

Volgens het kabinet van Vlaams minister Beke zijn de eerste bijkomende vaccinaties gepland vanaf 4 oktober, al is het niet uigesloten dat er hier en daar al vroeger gestart wordt, met name op plaatsen waar de vaccinatiecentra nog vaccins ter beschikking hebben. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Alsmaar minder rood op Europese coronakaart

Europa kleurt alsmaar minder rood. Dat blijkt donderdag uit de Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Noord-Italië en Denemarken kleuren grotendeels groen, terwijl ook grote delen van Frankrijk en Spanje niet langer rood kleuren.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

In vergelijking met vorige week valt het op dat het aantal rode zones in Europa stilaan afneemt. Zo kleurt Denemarken groen, met uitzondering van Seeland en de regio rond de hoofdstad Kopenhagen. Ook in Noord-Italië komt er een aantal groene zones bij, met name Turijn en Lombardije. Ook Molise kleurt opnieuw groen.

Voorts valt op dat Frankrijk grotendeels oranje kleurt. Enkel Île-de-France (de regio rond de hoofdstad Parijs) en Provence-Alpes-Côte d'Azur in het uiterste zuiden zijn nog rood. Ook in Spanje is een aantal regio's voortaan opnieuw oranje, onder meer Catalonië, Castilla y Leon en Madrid.

De positieve evolutie valt ten slotte ook af te leiden uit het feit dat er amper nog donkerrode zones zijn. Die twijfelachtige eer is enkel nog weggelegd voor Brussel en Fruili-Venezia Giulia (Italië) en Slovenië.

Voor ons land verandert er overigens niets: Brussel blijft donkerrood en Wallonië rood, Vlaanderen blijft oranje.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wallonië voert uitgebreide coronapas in vanaf midden oktober

De Waalse regering heeft woensdag beslist om het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) of coronapas uit te breiden vanaf midden oktober. Vanaf dan zal iedereen ouder dan 16 jaar in Wallonië een geldige coronapas moeten kunnen voorleggen in de horeca, in discotheken, op evenementen en in rust- en verzorgingstehuizen. Dat melden RTBF en RTL.

Op plaatsen waar gewerkt wordt met het Covid Safe Ticket zal de mondmaskerplicht verdwijnen, zo heeft minister-president Elio Di Rupo nog gezegd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Chronisch zieken zagen door pandemie minder artsen

Veel chronisch zieken stelden tijdens de coronacrisis artsenbezoeken en ziekenhuisopnames uit. Dat blijkt donderdag uit een studie van de Onafhankelijke Ziekenfondsen.

De eerste coronagolf (maart-april 2020) had grotere gevolgen dan de tweede (vanaf september 2020). Het aantal fysieke consultaties daalde met 27 procent in maart 2020, met 63 procent in april 2020 en met 39 procent in mei 2020. In het laatste trimester van 2020 bleef die terugval beperkt tot 20 procent ten opzichte van 2019. De terugval was meer uitgesproken bij specialisten dan bij huisartsen. Vanaf midden maart 2020 werden consultaties per telefoon of video terugbetaald. Die vingen bijna de helft van de fysieke contacten op die tijdens de eerste coronagolf werden uitgesteld of geannuleerd.

De pandemie had uiteraard ook een grote impact op het aantal ziekenhuisopnames. Vergeleken met 2019 daalde het aantal verblijven met ten minste één overnachting in maart met 22 procent, in april en mei respectievelijk met 49 en 37 procent. Voor daghospitalisaties was dit 15 procent in maart, 46 procent in april en 27 procent in mei. Pediatrie, neuropsychiatrie, diagnose en chirurgische behandeling, en medische diagnose en behandeling voelden deze dalingen het meest.

Volgens de Onafhankelijke Ziekenfondsen is het vooral zorgwekkend dat ook opnames voor dringende verzorging, zoals een beroerte en de behandeling van hartritmestoornissen, door de pandemie werden getroffen. Er werden ongeveer 25 procent minder ziekenhuisnoodgevallen geregistreerd in beide golven van de pandemie in vergelijking met 2019. Het uitstellen van zorg had geen invloed op de aflevering van geneesmiddelen in apotheken aan mensen met chronische aandoeningen. Dankzij de hoge bevoorrading konden behandelingen worden voortgezet.

Opvallend is wel dat het aantal griepvaccinaties in het laatste trimester van 2020 met 33 procent is toegenomen in vergelijking met 2019. Om te vermijden dat bij een toekomstige pandemie noodzakelijke zorg moet worden uitgesteld, pleiten de Onafhankelijke Ziekenfondsen voor een pandemieplan. Dat moet helpen duidelijker af te lijnen wat kan worden opgeschort en wat niet. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Geen goed moment om mondmaskerplicht te laten wegvallen'

Het is geen goed moment om de mondmaskerplicht in het secundair onderwijs te laten wegvallen. Dat zegt de vakbond VSOA Onderwijs donderdagochtend. 'Veiligheid voor het onderwijspersoneel is voor ons van groot belang', benadrukt ondervoorzitter Koen De Backer.

Het onderwijsveld zat woensdagavond samen over de mondmaskerplicht in het secundair onderwijs. De meningen liepen sterk uiteen en daarom hakte Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts finaal zelf de knoop door: de mondmaskerplicht vervalt vanaf 1 oktober. Weyts nam die beslissing op basis van een afweging tussen enerzijds de risico's op het vlak van de viruscirculatie en anderzijds de nadelen voor kinderen en jongeren. 'Tijdens het overleg haalden de experten meermaals aan dat scholen een mogelijke motor kunnen zijn voor een volgende golf', reageert Koen De Backer donderdagochtend.

'Dit in acht nemende hebben wij de minister aangeraden om het principe van de voorzichtigheid te hanteren en deze beslissing nog eventjes uit te stellen.'

Het VSOA vindt het geen goed moment om, juist bij de start van de herfst, de mondmaskerplicht te laten wegvallen. 'Veiligheid voor het onderwijspersoneel is voor ons van groot belang. Ook stabiliteit is een bijzonder belangrijk gegeven: als te veel viruscirculatie in de scholen aanwezig zal zijn, zal dit volgens ons problemen geven in de organisatie en brengt dit de werkbaarheid in het gedrang.'

Als men een beslissing tot versoepeling neemt, moet men volgens De Backer zeker zijn dat men dit voor een lange tijd kan aanhouden. 'Gezien de voorgeschreven ventilatierichtlijnen niet in elke school kunnen worden gevolgd en met het griepseizoen voor de deur, was het beter geweest dat er geen onberekende risico's werden genomen, maar dat er toch meer voorzichtigheid moest worden ingebouwd', aldus De Backer.

Bovendien stelt de onderwijsvakbond zich de vraag wat het nut nog is van de aanwezigheid van de experten als er met hun expertise toch geen rekening wordt gehouden. 'Blijkbaar is de mening van enkele zelfverklaarde experten van de onderwijskoepels meer van doorslaggevend belang', aldus De Backer. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nog altijd geen akkoord over verlenging steunmaatregelen

De federale regering is het nog altijd niet eens over de verlenging van de coronasteunmaatregelen. Dat is vernomen in regeringskringen. De onderhandelingen duurden tot vroeg donderdagochtend, maar leverden voorlopig geen akkoord op.

De coronasteunmaatregelen lopen normaal gezien eind deze maand af. Verschillende stemmen pleitten eerder echter al voor een verlenging, maar een akkoord hierover binnen de Vivaldi-coalitie blijft voorlopig uit.

De maatregelen waarvan sprake zijn het overbruggingsrecht, de tijdelijke werkloosheid, de tijdelijke bevriezing van de degressiviteit van de werkloosheidsuitkeringenen en de covid-premie van 50 euro voor mensen met een socialebijstandsuitkering.

Woensdagnamiddag kondigden verschillende media aan dat er een voorakkoord zou zijn gesloten, maar die informatie werd even later door verschillende bronnen dicht bij de onderhandelaars ontkend. 's Avonds was er opnieuw sprake van een mogelijk akkoord, maar dat is er voorlopig dus nog steeds niet. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kamer buigt zich in plenaire over rapport van coronacommissie

De Kamer zal zich donderdag in de plenaire vergadering buigen over het rapport en de 134 aanbevelingen van de speciale commissie over de aanpak van de coronacrisis. De bijzondere commissie werd op 2 juli 2020 opgestart met als doel de aanpak van de covid-19-epidemie door België te onderzoeken.

Op 13 juli keurden de meerderheidspartijen van Vivaldi de aanbevelingen al goed. De N-VA onthield zich en de PVDA stemde tegen. Vlaams Belang nam niet deel aan de stemming. Begin september volgde dan de definitieve goedkeuring van het eindverslag door de bijzondere Kamercommissie. Dat gebeurde unaniem, op een onthouding van PVDA na.

De commissie organiseerde het voorbije jaar 46 hoorzittingen met stakeholders en verantwoordelijken tijdens de crisis. In de daaruit voortvloeiende tekst wordt gepleit voor een nieuw pandemieplan. Het vorige dateerde van 2006, maar werd niet geactualiseerd en was niet aangepast aan de zesde staatshervorming. Bedoeling van de commissie is dat voor eind 2022 een nieuw nationaal noodplan voor pandemieën het levenslicht ziet.

Het rapport staat ook stil bij de ingewikkelde staatsstructuur in ons land. Die werd tijdens de 46 hoorzittingen geregeld aangewezen als vertragende factor in de besluitvorming. De bijzondere commissie beveelt daarnaast een hervorming van het Crisiscentrum aan en wijst ook op het belang van voldoende strategische reserves op elk ogenblik. Voorts is er aandacht voor een ambitieus preventiebeleid en moet er volgens het rapport verder werk gemaakt worden van de opwaardering van het statuut van het verpleegkundig personeel.

De tekst bevat tot slot ook een Europese dimensie. Pleiten voor een actiever optreden van de EU op het vlak van het grensoverschrijdend gezondheidsbeleid en in het bijzonder van pandemiebestrijding is in de toekomst essentieel, luidt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronacijfers kabbelen voort

Van 16 tot 22 september werden elke dag gemiddeld 56,7 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, wat een daling is met drie procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 689 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 217 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt donderdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 13 en 19 september werden er dagelijks gemiddeld 2.057 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 5 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook meer tests afgenomen: gemiddeld zo'n 47.213 per dag (+11 procent). De positiviteitsratio blijft stabiel op 4,8 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.229.236 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,94, wat betekent dat de epidemie licht afneemt.

Nog tussen 13 en 19 september lieten dagelijks gemiddeld zo'n 6 mensen het leven, een daling met 19 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.533 covid-19-overlijdens.

Intussen heeft 74 procent van de totale bevolking een eerste dosis van het vaccin gekregen, zo'n 72 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS keuren derde prik met Pfizer-vaccin goed voor 65-plussers en risicopersonen

De Verenigde Staten hebben woensdag groen licht gegeven voor de toediening van een derde prik met het Pfizer-vaccin voor 65-plussers en personen die een verhoogd risico lopen op covid-19. Dat heeft de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA bekendgemaakt.

De boosterdosis kan vanaf zes maanden na de tweede injectie worden toegediend. Komen in aanmerking: personen ouder dan 65 jaar alsook mensen die een 'hoog risico' lopen om een ernstige vorm van de ziekte te ontwikkelen of 'die door frequente blootstelling' aan het virus een 'hoog risico op ernstige complicaties' lopen, luidt het in een verklaring. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België schenkt vaccins aan Oeganda

Ons land schenkt meer dan 150.000 vaccins aan Oeganda. De vaccins van AstraZeneca moeten de vaccinatiecampagne voor leerkrachten mee opvoeren en zo bijdragen aan de heropening van de scholen voor de meer dan 10 miljoen leerlingen en studenten. "Elk kind naar school, overal ter wereld. Dat wil ik nastreven", zegt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir '(Vooruit).

Het is niet de eerste schenking van coronavaccins die ons land doet. Tot vandaag heeft België twee miljoen vaccins toegewezen om ze te verdelen. Bijna een miljoen doses zijn reeds geleverd aan derde landen, waarvan meer dan 70 procent Afrikaanse landen. Ditmaal kwam het verzoek van de Oegandese regering. De 153.900 dosissen zijn woensdagavond in Kampala aangekomen.

Oeganda heeft de afgelopen maanden een nieuwe covid-19 golf doorgemaakt, met een dagelijkse piek van 2.280 gevallen per dag in juni en een bevestigde sterftepiek in juli (tot 40 per dag). Op 17 september werd vastgesteld dat de vaccinatiegraad over het algemeen zeer laag blijft.

Amper 1,6 miljoen mensen op een bevolking van ongeveer 45 miljoen ontving minstens één dosis van een vaccin. De beschikbaarheid van het vaccin in Oeganda blijft minimaal en onder het Afrikaanse gemiddelde. Om de pandemie onder controle te krijgen heeft het land drastische maatregelen moeten nemen, met als gevolg dat de scholen bijna 18 maanden lang volledig gesloten zijn geweest. En afstandsonderwijs is nauwelijks mogelijk door het gebrek aan apparatuur en internetverbinding.

Naast deze bilaterale donatie aan Oeganda, zal ons land tegen eind dit jaar 4 miljoen dosissen heroriënteren naar derde landen. België doet daarvoor voornamelijk een beroep op het wereldwijde covax-mechanisme.

De focus van ons land zal bij komende leveringen op Afrika liggen. Slechts 2 procent van de hele Afrikaanse bevolking is gevaccineerd. 'Dit virus heeft geen grenzen. Internationale solidariteit én samenwerking is de enige manier om uit deze gezondheidscrisis te geraken. We zullen pas veilig zijn, als iedereen veilig is', zegt minister Kitir. (Belga)

In oktober vervalt de mondmaskerplicht in secundair onderwijs

De mondmaskerplicht vervalt vanaf 1 oktober ook in het secundair onderwijs in Vlaanderen. Dat communiceert Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) woensdag na afloop van het onderwijsoverleg.

Het hele onderwijsveld zat woensdagavond samen over de kwestie, met onder meer de minister, de koepels en experts. 'De meningen over behoud van de mondmaskerplicht lopen - ook binnen het onderwijsveld - sterk uiteen', aldus het kabinet van de minister na afloop. 'Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft daarom finaal zelf de knoop doorgehakt, op basis van een afweging tussen enerzijds de risico's op het vlak van de viruscirculatie en anderzijds de nadelen voor kinderen en jongeren.'

'In geval van twijfel moeten we het voordeel van de twijfel geven aan kinderen en jongeren', zegt de minister in een mededeling. 'Uiteindelijk lopen kinderen en jongeren een heel klein risico om in geval van besmetting ernstig ziek te worden. Voor de meest kwetsbaren - onze senioren - komt er nu een extra beschermingslaag met de derde prik. De niet-gevaccineerde volwassenen maken daarentegen een bewuste keuze. We kunnen kinderen en jongeren niet de dupe laten zijn van de persoonlijke keuze van die volwassenen.'

Volgens de minister komt er een nog versterkt ventilatiekader, met CO2-meters.

Dat betekent dat de mondmaskerplicht vanaf 1 oktober verdwijnt voor leraren en leerlingen in het secundair onderwijs en leraren in het basisonderwijs, stipt Katholiek Onderwijs Vlaanderen aan. In het Brussels Hoofstedelijk Gewest, waar de vaccinatiecijfers lager zijn dan in Vlaanderen, verandert er voorlopig niets. De specifieke situatie van het basisonderwijs, waar leerlingen nog niet gevaccineerd konden worden, wordt in de komende weken nader bekeken. Ook voor het volwassenenonderwijs en deeltijds kunstonderwijs volgt nog verder overleg.

'Met 95 procent vaccinatie bij personeel en 68 procent bij leerlingen, is het duidelijk dat zij hun duit in het zakje hebben gedaan. We zijn blij dat de regels binnen het onderwijs niet langer strenger zijn dan in de rest van de samenleving. De goede opvolging van de coronamaatregelen en de hoge vaccinatiegraad bij leraren en jongeren staan toe dat we gepast versoepelen', aldus Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen, in een reactie. 'We blijven de epidemie van nabij opvolgen, maar zijn tevreden dat de situatie voor schoolteams en leerlingen haalbaarder wordt.' (Belga)

Antilichamen van lama's kunnen gebruikt worden in neusspray als coronamedicijn

Unieke kleine antilichamen die geproduceerd worden door lama's, kunnen mogelijk als medicijn gebruikt worden tegen covid-19. De antilichamen zouden in een eenvoudige neusspray verwerkt kunnen worden, blijkt uit een onderzoek onder leiding van wetenschappers van het Rosalind Franklin Institute, dat in Nature is gepubliceerd.

Het draait allemaal om nanolichamen, een kleinere, eenvoudige vorm van antilichamen die door lama's en kamelen worden geproduceerd.

Het onderzoeksteam kon de nanolichamen genereren door een deel van het coronavirus, spike-eiwit, in de lama Fifi te injecteren. Het spike-eiwit bevindt zich aan de buitenkant van het virus en zorgt ervoor dat het zich kan binden aan menselijke cellen, waardoor iemand besmet geraakt.

Fifi werd niet ziek van de injecties, maar zijn immuunsytsteem schoot wel in gang om het virus te bestrijden door nanolichamen aan te maken. Vervolgens namen de onderzoekers een kleine bloedstaal van de lama en konden ze vier nanolichamen afscheiden.

De wetenschappers ontdekten dat korte ketens van de moleculen, die in grote hoeveelheden in een laboratorium geproduceerd kunnen worden, de symptomen van de ziekte aanzienlijk kunnen verminderen wanneer ze aan besmette dieren toegediend worden. Besmette hamsters die een keten toegediend kregen, verloren bijvoorbeeld minder gewicht dan andere zieke soortgenoten en hadden minder virusdeeltjes in hun longen en luchtwegen.

De nanolichamen binden zich stevig aan het SARS-CoV-2-virus en neutraliseren het virus in de cel. Ze zouden een goedkoper en gemakkelijker alternatief kunnen zijn voor de antilichamen van mensen die een besmetting opliepen. Die menselijke antilichamen werden gebruikt bij patiënten die ernstig ziek zijn, maar ze moeten meestal in het ziekenhuis via een infuus toegediend worden.

'Nanolichamen hebben een aantal voordelen ten opzichte van menselijke antilichamen,' zegt professor Ray Owens, hoofd eiwitproductie aan het Rosalind Franklin Institute en hoofdauteur van het onderzoek. 'Ze zijn goedkoper om te produceren en kunnen rechtstreeks aan de luchtwegen worden toegediend via een vernevelaar of neusspray, zodat ze thuis zelf kunnen worden toegediend. Dat biedt voordelen voor de gebruiksvriendelijkheid voor de patiënten, maar brengt de behandeling ook rechtstreeks naar de plaats van de infectie in de luchtwegen'.

Volgens de Britse gezondheidsautoriteit PHE (Public Health England) zijn de bevindingen mogelijk belangrijk 'voor zowel de preventie als de behandeling van covid-19'. 'Nanolichamen behoren tot de meest doeltreffende coronaneutraliserende agentia die we ooit hebben getest', klinkt het.

'Hoewel vaccins buitengewoon succesvol zijn gebleken, reageert niet iedereen op een vaccin en kan de immuniteit bij individuen op verschillende momenten afnemen,' zegt professor James Naismith, directeur van het Rosalind Franklin Institute. 'Medicijnen die het virus kunnen behandelen, zullen nog steeds erg belangrijk zijn, vooral omdat niet de hele wereld even snel wordt gevaccineerd en er een risico blijft bestaan dat er nieuwe varianten opduiken die de immuniteit van het vaccin kunnen omzeilen.'

Het onderzoeksteam, dat verder bestaat uit wetenschappers van de Universiteit van Liverpool, de Universiteit van Oxford en Public Health England, hoopt nu financiering te krijgen zodat het verder onderzoek kan doen als voorbereiding op klinische studies bij mensen. (Belga)

Vandenbroucke: 'Coronasteunmaatregelen selectiever laten bestaan tot eind dit jaar'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft woensdag een tipje van de sluier gelicht over wat op tafel ligt van de ministerraad wat betreft de verlenging van de coronasteunmaatregelen. 'De oriëntatie is dat we die maatregelen voor een stuk selectiever laten bestaan tot eind dit jaar met een bijzonder systeem voor tijdelijke werkloosheid voor werknemers', zei Vandenbroucke, die benadrukte een en ander evenwel nog niet is afgeklopt.

Die coronasteunmaatregelen zouden normaal gezien eind deze maand september aflopen. Verschillende stemmen pleitten eerder echter al voor een verlenging.

'De politieke besluitvorming is aan het gebeuren', zei minister Vandenbroucke, die er verschillende vragen over kreeg woensdag in de Kamercommissie Sociale zaken. 'De beslissingen zijn nog niet afgeklopt in de ministerraad. Maar de oriëntatie is dat we de maatregelen voor een stuk selectief laten voorbestaan tot eind dit jaar, maar zeker niet langer. Het gaat om een aantal kleinere en grotere maatregelen, bijvoorbeeld een lagere btw op mondmaskers en handgels', aldus de minister.

'Daarnaast komt er een bijzonder systeem van tijdelijke werkloosheid voor werknemers en een crisisoverbruggingsrecht voor zelfstandigen. Er is ook een specifieke ondersteuning voor vervoer via het spoor, dat heeft te maken met onze internationale positie. Ten slotte zullen we ook de sociale maatregelen die genomen zijn niet onmiddellijk helemaal stopzetten. Dat zijn de grote assen. Meer details zijn er nog niet. Dit is nog niet afgeklopt in de ministerraad en een aantal elementen moeten nog uitgewerkt worden.'

Elders valt in regeringskringen te horen dat 'een beslissing in de lucht hangt' en dat de besluitvorming 'zo goed als rond' is.

Oppositielid Bjorn Anseeuw (N-VA) is niet te spreken over de verlenging van de steunmaatregelen. "Onze ondernemers hebben geen zijwieltjes meer nodig, integendeel. De coronasteunmaatregelen doorzetten tot eind dit jaar verstoort niet alleen de dynamiek van onze economie, maar zal de belastingbetaler ook nog enkele honderden miljoenen euro's extra kosten. De PS maakt het financieel bloedbad groter en groter, en sleurt CD&V en Open Vld er netjes mee in", aldus Kamerlid Anseeuw. (Belga)

Gebruik Covid Safe Ticket uitgebreid naar volledige grondgebied provincie Luik

Het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) bij grote evenementen wordt uitgebreid naar de volledige provincie Luik. Dat hebben meerdere burgemeesters woensdag bevestigd aan Belga, na afloop van een vergadering met gouverneur Hervé Jamar.

Dinsdag zetten de 24 burgemeesters van het arrondissement Luik al het licht op groen. Op de vergadering woensdag werd nu beslist om het verplichte gebruik van het CST uit te breiden naar alle grote evenementen in de provincie. De precieze modaliteiten worden later nog gecommuniceerd.

De provincie neemt die maatregel nu de epidemiologische situatie er verslechtert. Zaterdag tekende Jamar al een politiebesluit waardoor alle huidige coronaregels van kracht zullen blijven. Daardoor zal het mondmasker er ook na 1 oktober verplicht blijven in de winkels en horeca. Ook op evenementen blijft het verplicht, behalve daar waar gebruik wordt gemaakt van het Covid Safe Ticket. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bianca Debaets (CD&V) ziet verplichte vaccinatie in Brussel als 'enige uitweg'

Brussels parlementslid Bianca Debaets (CD&V) pleit voor een verplichte vaccinatie in het Brussels gewest. 'Dat is de enige uitweg', verklaarde ze woensdag tijdens de plenaire vergadering van de Raad van de Vlaamse Gemeenschapscommissie. De huidige aanpak heeft volgens Debaets zelfs aangetoond dat er verdeeldheid is binnen de Brusselse regering.

'Ik lees in de media dat Brusselse minister Maron (bevoegd voor Gezondheid, red.) een democratisch debat vraagt over verplichte vaccinatie. Dat is je reinste onzin', reageert Debaets fel. 'Regeren is verantwoordelijkheden durven opnemen, niet zomaar alles bij de burger leggen. Sommige maatregelen zijn niet populair, maar wel noodzakelijk. Als je aan de burger gaat vragen of er extra belastingen moeten komen, gaan die daar ook altijd negatief op antwoorden. Niet alles heeft altijd een draagvlak nodig', vindt ze.

Het CD&V-parlementslid bracht haar standpunt naar voren na een discussie rond de vaccinatie in de Brusselse scholen, want die moet nog echt op gang komen. Het feit dat minister Elke Van den Brandt, die de bevoegdheid Gezondheid deelt, op de achtergrond bleef, stuitte op kritiek bij Gilles Verstraeten (N-VA) en opnieuw Debaets. 'Dit debat heeft een veel dieper liggend probleem aangetoond. Er is een compleet gebrek aan samenhang binnen de regering en daar betaalt de Brusselaar het gelag voor', stelt Debaets. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Quarantainemaatregelen voor leerlingen jonger dan 12 jaar worden versoepeld

De quarantainemaatregelen voor leerlingen jonger dan 12 jaar die in contact gekomen zijn met een coronapatiënt worden versoepeld. Dat is woensdag beslist op de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid, zo bevestigt de woordvoerder van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

Er komen twee grote wijzigingen aan de maatregelen. Ten eerste zal een klas pas in quarantaine moeten wanneer er verschillende besmettingen binnen 1 week worden vastgesteld. Tot nu bedroeg die periode 2 weken. Ten tweede zal een leerling die in quarantaine zit maar op dag 1 negatief test, die quarantaine meteen mogen verlaten. 'De regels worden afgestemd op de regels die gelden voor gevaccineerden', luidt het op het kabinet-Weyts. 'Eigenlijk worden de min-12-jarigen als gevaccineerden beschouwd.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers van Volksgezondheid zetten licht op groen voor derde prik rusthuisbewoners

De ministers van Volksgezondheid van het land hebben woensdag op hun Interministeriële Conferentie (IMC) het licht op groen gezet voor de toediening van een derde coronaprik voor alle rusthuisbewoners. Dat werd vernomen bij Waals minister Christie Morreale.

Over een eventuele derde prik voor alle ouderen is nog geen beslissing genomen. Daarover wordt zaterdag verder vergaderd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Senioren zagen hun volwassen kinderen even vaak of zelfs vaker tijdens coronazomer

Ondanks de coronamaatregelen hadden ouderen even vaak of zelfs vaker contact met hun volwassen, uitwonende kinderen tijdens de zomer van 2020 dan voor de uitbraak van de coronacrisis. Dat blijkt uit onderzoek van de UAntwerpen, UGent en Erasmus Universiteit Rotterdam. Vooral in landen waar zeer strikte maatregelen van kracht waren, was er meer contact dan voorheen.

Het Vlaams-Nederlands onderzoek baseerde zich op een bredere telefonische coronabevraging in 27 Europese landen. De wetenschappers gingen aan de slag met de antwoorden van meer dan 25.000 65-plussers met uithuiswonende kinderen. Ze bevroegen de ouderen over de zomer van 2020. In tegenstelling tot wat werd gevreesd, namelijk dat de coronamaatregelen een obstakel zouden vormen voor familierelaties, blijkt dat Europese 65-plussers even vaak of zelfs vaker contact hadden met hun volwassen uitwonende kinderen. En dat is volgens de onderzoekers goed nieuws, want frequent ouder-kindcontact biedt bescherming tegen sociale isolatie en gevoelens van eenzaamheid op latere leeftijd.

'We zien duidelijk een toename in contact per telefoon of via digitale media, in tijden waarin fysiek contact sterk ontmoedigd werd', vertelt Katrijn Delaruelle (UAntwerpen/UGent). 'Ook is het mogelijk dat ouderen vaker contact zochten met hun kinderen (of vice versa) dan voorheen, als een manier om met bekommeringen en angsten om te gaan. Tegelijkertijd kozen sommige ouderen er bewust voor om de kleinkinderen op te vangen, wanneer de scholen en kinderdagverblijven gesloten waren.'

De wetenschappers vermoeden daarnaast dat de verminderde toegang tot gezondheidszorg en thuiszorg voor meer familiecontact zorgden. Ouderen waren immers meer op hun kinderen aangewezen wanneer ze behoefte hadden aan ondersteuning. Vooral die laatste verklaring noemt Dimitri Mortelmans (UAntwerpen) belangrijk om verschillen tussen landen te begrijpen. 'In landen met zeer strikte coronamaatregelen - zoals Slovakije, Malta en Italië - waren ouderen en kinderen in sterkere mate op elkaar aangewezen voor informele zorg dan in landen met soepelere maatregelen. Dit heeft wellicht geleid tot een toegenomen mate van contact.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Groen licht voor Covid Safe Ticket voor grote evenementen in Luikse

De 24 burgemeesters van het arrondissement Luik hebben het licht op groen gezet voor de invoering van het Covid Safe Ticket bij grote evenementen. Dat berichten de SudPresse-kranten woensdag. Vanaf hoeveel deelnemers dat gebeurt ligt nog niet vast.

"We zijn er voorstander van en we hebben de beslissing unaniem genomen", bevestigde burgemeester van Luik Willy Demeyer in de krant. "We hebben alleen nog een klein uitstel gevraagd om zeker te zijn van de drempels van 200 en 400. Maar de beslissing is genomen en zal binnenkort van kracht zijn." Organisatoren van evenementen zullen dus voor controle moeten zorgen aan de ingang om de geldigheid na te gaan van de coronapas. Woensdagvoormiddag staat een vergadering op het programma van gouverneur Hervé Jamar met de 84 burgemeesters van de provincie om de maatregel eventueel uit te breiden naar de gehele provincie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronapatiënten in ziekenhuis zakt opnieuw onder de 700

Van 15 tot 21 september werden elke dag gemiddeld 57,3 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, wat een daling is met drie procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 684 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 214 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt woensdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 12 en 18 september werden er dagelijks gemiddeld 2.060 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 5 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook meer tests afgenomen: gemiddeld zo'n 47.197 per dag (+12 procent). De positiviteitsratio blijft min of meer stabiel op 4,8 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.226.682 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,94, wat betekent dat de epidemie licht afneemt. Nog tussen 12 en 18 september lieten dagelijks gemiddeld zo'n 6,1 mensen het leven, een daling met 17 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.524 COVID-19-overlijdens. Intussen heeft 74 procent van de totale bevolking een eerste dosis van het vaccin gekregen, zo'n 72 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad: 'Wederzijdse invloed tussen COVID-19 en milieuomgeving'

COVID-19 en de manier waarop landen de overdracht ervan beperken hebben een belangrijke impact op het milieu. Ook omgekeerd heeft de milieuomgeving een impact op de besmettingsgraad, aldus een rapport van de Hoge Gezondheidsaad. 'De huidige situatie toont aan hoe menselijke, dierlijke en planetaire gezondheid intens met elkaar verweven zijn.' De raad adviseert om milieu- en gezondheidsgegevens structureel te integreren in het monitoring- en waarschuwingssysteem ter voorbereiding van toekomstige virale uitbraken.

Overzichtsstudies hebben aangetoond dat van de zeventien duurzame ontwikkelingsdoelstellingen opgesteld door de Verenigde Naties, maar liefst dertien onder grotere druk staan omwille van deze gezondheidscrisis, stelt de Hoge Gezondheidsraad. 'De lockdown, die werd ingevoerd om sociale contacten en de verspreiding van de ziekte te beperken, heeft een enorm effect gehad op de economie. In veel sectoren zijn mensen hun baan verloren en vele landen weten nog niet hoe ze moeten omgaan met de financiële kraters in hun begroting. Op maatschappelijk niveau hebben de contactbeperkingen het sociale weefsel diep geraakt, met verhoogde psychosociale problemen bij ouderen, jongeren en andere kwetsbare groepen in de samenleving tot gevolg.'

Wat het milieu betreft hebben de lockdownmaatregelen anderzijds in veel steden over de hele wereld tot drastische verbeteringen geleid, waaronder lagere luchtverontreiniging en betere waterkwaliteit. De vermindering van het verkeer en van industriële activiteiten resulteerde in een lagere uitstoot van broeikasgassen. De vraag rijst hoe we deze effecten in post-covidtijden kunnen beschermen of verlengen. Milieueffectenstudies tonen aan dat klimatologische en luchtverontreinigingsparameters gelinkt zijn aan een verhoogde besmettingsgraad van het virus. 'COVID-19 lijkt enerzijds namelijk beïnvloed te worden door temperatuur en luchtvochtigheid. Het virus gedijt goed in de winter, maar zodra de temperatuur stijgt, vermindert de transmissie. Hoe hoger de luchtvochtigheid, zoals in de herfst of winter bij veel regenval, hoe sneller het aantal besmettingen zou stijgen.'

Het is nog niet helemaal duidelijk welke mechanismen achter deze verbanden schuilen, stipt het rapport aan. Omdat COVID-19 in de eerste plaats de luchtwegen infecteert, verbaast het niet dat ook een verhoogde luchtverontreiniging een negatieve impact heeft op de vatbaarheid en ontwikkeling van de ziekte. 'Een kleine toename van de concentratie fijn stof in de lucht met 1 microgram wordt in verband gebracht met een langere beademingstijd bij gehospitaliseerde covidpatiënten en mogelijk zelfs met een toename van het sterftecijfer met 8 tot 11 procent. Ook de bevolkingsdichtheid zou een rol spelen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amnesty International: 'Producenten coronavaccins voeden mensenrechtencrisis'

De weigering van zes producenten van coronavaccins - AstraZeneca, Pfizer, BioNTech, Johnson & Johnson, Moderna en Novavax - om vaccinatietechnologie te delen en afstand te doen van intellectuele eigendomsrechten verergeren een ongekende mensenrechtencrisis. Bovendien geven de meeste geen prioriteit aan de leveringen aan arme landen, waardoor de crisis nog nijpender wordt. Dat meldt Amnesty International woensdag in een nieuw rapport.

Amnesty International analyseerde het mensenrechtenbeleid, de prijsstructuur voor vaccins, gegevens over intellectuele eigendom, het delen van kennis en technologie, de eerlijke toewijzing van beschikbare doses en de transparantie van de zes bedrijven. Daaruit concludeerde de mensenrechtenorganisatie dat alle zes de vaccinproducenten in meerdere of mindere mate hun verantwoordelijkheden op het gebied van mensenrechten niet waren nagekomen.

Zo weigeren ze om deel te nemen aan internationaal gecoördineerde initiatieven om het wereldwijde aanbod te vergroten en verzetten ze zich tegen voorstellen om intellectuele eigendomsrechten tijdelijk op te heffen. Van de 5,76 miljard vaccindoses die wereldwijd zijn toegediend, ging meer dan 79 procent naar hogere-midden- en hoge-inkomenslanden, laakt Amnesty International. Slechts 0,3 procent ging naar lage-inkomenslanden.

'We roepen staten en farmaceutische bedrijven op om drastisch van koers te veranderen en al het nodige te doen om voor het einde van dit jaar twee miljard vaccins te leveren aan lage- en middel-lage-inkomenslanden', zegt Agnès Callamard, secretaris-generaal van Amnesty International. 'Niemand zou nog een jaar moeten lijden en in angst moeten leven.'

Daarvoor roept de mensenrechtenorganisatie de fabrikanten op om prioriteit te geven aan leveringen aan armere landen, hun intellectuele eigendomsrechten op te schorten, hun kennis en technologie te delen en fabrikanten op te leiden om de productie van coronavaccins op te voeren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccinatiecampagne in Brusselse Nederlandstalige scholen verloopt moeizaam

De vaccinatiecampagne in de Brusselse scholen komt maar traag op gang. Deze week worden er in de Nederlandstalige scholen zelfs helemaal geen vaccins gezet. In drie Franstalige scholen wordt er wel gevaccineerd, maar klagen de schoolartsen over de werkdruk.

'Er is nog veel sensibiliseringswerk nodig', stelt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie. 'Je moet echt heel goed de boodschap overbrengen en heel erg in debat gaan met de leerlingen en de leerkrachten om de juiste informatie mee te geven.'

Vorige week werden er in de secundaire scholen een 140-tal vaccins toegediend. In de hogescholen en universiteiten gaat het om een 150-tal toegediende prikken, en daar loopt de vaccinatiecampagne gewoon door deze week bij de echte start van het academiejaar.

In het Franstalige onderwijs zijn het de schoolartsen die de vaccins toedienen, maar die zijn niet meteen gediend met het extra werk. Ze dreigden al met een stakingsaanzegging. De GGC zoekt hier naar een oplossing om de werkdruk te verminderen.

In het Nederlandstalige onderwijs gebeurt de vaccinatiecampagne in samenwerking met de Vlaamse Gemeenschapscommissie en het gezondheidsnetwerk BruZEL.

Brussels minister Sven Gatz, in de Vlaamse Gemeenschapscommissie bevoegd voor Nederlandstalig onderwijs, voegt toe dat er in het Nederlandstalige onderwijs snel weer gevaccineerd zal worden en dat de campagne onverminderd voortgaat.

'Zowel op het gebied van sensibilisering als het vaccineren zelf. 38 van de 40 Nederlandstalige scholen in Brussel trekken mee aan de kar', benadrukt Gatz. 'Door de leerlingen in hun vertrouwde omgeving de nodige informatie te bezorgen en hen de mogelijkheid te geven om effectief geprikt te worden hopen we de vaccinatiegraad omhoog te krijgen.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Federale coronamaatregelen waren goed voor 24,2 miljard euro

De verschillende coronamaatregelen die de federale regering in 2020 en 2021 heeft genomen, hebben tot nu toe 24,2 miljard euro gekost. Dat blijkt uit cijfers die staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker (Open VLD) dinsdag in de bevoegde Kamercommissie heeft bekendgemaakt.

De sociale uitgaven vormen de grootste post, met 8,6 miljard euro vorig jaar en 5,9 miljard euro dit jaar. De coronaprovisie die de regering voorzag om een aantal uitgaven te financieren die gelinkt zijn aan de coronacrisis, was in 2020 goed voor 4 miljard euro en 2,1 miljard euro dit jaar. Op fiscaal vlak liepen de uitgaven op tot respectievelijk 1,5 miljard euro en 1,1 miljard euro.

Binnen de uitgaven was het overbruggingsrecht voor zelfstandigen de grootste slokop, met 2,3 miljard euro dit jaar. De tijdelijke werkloosheid staat op de tweede plaats met 1,5 miljard euro. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal besmettingen stijgt

Van 14 tot 20 september werden elke dag gemiddeld 59,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, wat een stabilisering is ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 728 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 222 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt dinsdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 11 en 17 september werden er dagelijks gemiddeld 2.065 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 6 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook meer tests afgenomen: gemiddeld zo'n 47.227 per dag (+14 procent). De positiviteitsratio blijft min of meer stabiel op 4,8 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Groen licht voor derde prik aan alle 85-plussers

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) zet het licht op groen om rusthuisbewoners én alle 85-plussers een extra dosis van een coronavaccin te geven. Het is nu aan de politiek om daar de knoop over door te hakken, schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen dinsdag.

Een werkgroep binnen die raad buigt zich al een tijdje over het vraagstuk of er een bepaald deel van de bevolking beter beschermd zou zijn met een derde dosis. Uit politieke bron vernamen de kranten dat de HGR aanbeveelt om alle rusthuisbewoners effectief een derde prik toe te dienen. En opvallender: ook alle 85-plussers zouden volgens de experten gebaat kunnen zijn met een derde dosis.

Dirk Ramaekers, voorzitter van de taskforce Vaccinatie, bevestigt die aanbevelingen van de HGR. Woensdagochtend komen de verschillende ministers van Volksgezondheid samen om knopen door te hakken. Minister Wouter Beke (CD&V) zegt alvast dat 'Vlaanderen er klaar voor is'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Covid-19 heeft al meer Amerikanen gedood dan Spaanse griep

Covid-19 heeft nu al meer Amerikanen gedood dan de Spaanse griep in 1918-19. Dat blijkt maandag uit gegevens van de Johns Hopkins-universiteit, een vooraanstaande autoriteit op dit gebied.

In de Verenigde Staten zijn volgens de meest recente telling van het instituut maandagmiddag meer dan 675.700 mensen die besmet raakten met het nieuwe coronavirus gestorven.

Volgens historici en de Amerikaanse gezondheidsdienst kostte de Spaanse griep wereldwijd aan ten minste 50 miljoen mensen het leven, waaronder 675.000 in de VS. De Spaanse griep is daarmee, althans in absolute termen, niet langer de zwaarste pandemie in de recente geschiedenis van de VS.

Maar in tegenstelling tot covid-19 richtte deze pandemie een grote ravage aan in leeftijdsgroepen die geacht worden gezond te zijn, waaronder mensen tussen de 20 en 40 jaar en kinderen jonger dan 5. (Belga)

Provincie Luik scherpt coronamaatregelen aan

De preventieve maatregelen in de strijd tegen het coronavirus in de provincie Luik worden verstrengd. Dat is beslist op een vergadering van de provinciale crisiscel, zo maakte gouverneur Hervé Jamar vandaag bekend in een persbericht.

Een nieuw politiebesluit, dat vanaf vandaag in voege zal treden voor alle Franstalige gemeenten van de provincie, voert onder meer een verbod in op dansfeesten en legt een sluiting van nachtwinkels op om 01.00 uur.

Ook voor de horeca zijn er wijzigingen. Zo worden bepaalde maatregelen weer ingevoerd met betrekking tot de afstand tussen de tafels, het aantal toegestane personen en het verloop van de dienstverlening. 'De nadruk wordt ook gelegd op het naleven van hygiënemaatregelen en op ventilatie van de ruimten'. Verder wordt telewerken 'sterk aanbevolen'.

'Bovendien wordt er nauwer overleg gevoerd met de lokale autoriteiten die de bevoegdheid hebben om te beslissen of ze al dan niet evenementen willen houden op hun grondgebied', aldus de gouverneur van Luik.

De toestand wordt door de lokale autoriteiten als 'zorgwekkend' beschouwd. De provincie schakelde onlangs terug naar alarmniveau 4. Gouverneur Hervé Jamar benadrukt, net als een paar dagen geleden, nog steeds het belang van het respecteren van afstand en het dragen van een mondmasker waar dat verplicht is.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nachtleven misnoegd om verplichte ventilatie

Verschillende nachtclubs en discotheken zijn niet tevreden met de verplichte ventilatie die het Overlegcomité heeft opgelegd. Dat schrijft De Morgen. 'Wat is dan het nut van het Covid Safe Ticket?', klinkt het bij Gerald Claes, uitbater van danscafé Charlatan en lid van Nightlife Counsil Gent, de officiële adviesraad van het Gentse nachtleven, in een reactie aan Belga.

De nachtclubs betreuren ook de laattijdige communicatie van de overheid, zowat twee weken voor de heropening van het nachtleven. 'Het is onverantwoord om dit twee weken voor opening in onze schoenen te duwen, dat is niet haalbaar voor de meeste zaken.'

Minister Frank Vandenbroucke (Vooruit) verklaarde vrijdag wel dat de verplichting niet van vandaag op morgen zal worden ingevoerd. Er komt een overgangsperiode met een zekere tolerantie, waarin de inspectie veeleer dienst zal doen als coaching in plaats van repressief tewerk te gaan. Maar na die periode zal de reglementering duidelijk zijn en indien er geen oplossingen mogelijk zijn om de kwaliteit te garanderen, dan wordt de ultieme sanctie de sluiting.

Nightlife Council Gent vraagt verder, samen met collega's uit het nachtleven in Antwerpen, Brussel en Wallonië, om tot het einde van het jaar blijvende ondersteuning te krijgen van de overheid en eist het behoud van de btw-verlaging. 'Maar tot op heden hebben we daar geen antwoord op gekregen', besluit Claes. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen coronamaatregelen op Vlaamse woningmarkt

De coronamaatregelen op de Vlaamse woningmarkt vallen weg. De kleurcode voor de woningmarkt gaat van geel naar groen, wat betekent dat alles opnieuw kan verlopen zoals in de periode vóór de coronapandemie. Concreet zullen er onder meer opnieuw kijkdagen kunnen worden georganiseerd en zullen werfvergaderingen ook opnieuw binnen mogen plaatsvinden. Dat meldt Vlaams minister van Wonen Matthias Diependaele (N-VA).

'De epidemiologische situatie in Vlaanderen is goed. Alle cijfers evolueren gunstig en de Vlaamse vaccinatiegraad zit bij de top van Europa. Daarom kunnen we vanaf vandaag versoepelingen op de Vlaamse woonmarkt aankondigen', zegt de N-VA-minister.

Minister Diependaele bouwt nog een klein beetje voorzichtigheid in. Zo dringt hij aan op 'gezond verstand in contacten' en op een 'regelmatige handhygiëne'. Maar voor de rest vallen de beperkingen weg en zullen er opnieuw een aantal zaken kunnen die bijvoorbeeld in code geel nog niet konden.

Zo moesten contacten in code geel nog 'waar mogelijk' gemeden worden. In code groen vervalt die beperking. Voortaan zal de lift ook opnieuw door verschillende bubbels tegelijk gebruikt mogen worden. Tot nog toe mocht de lift enkel op hetzelfde moment gebruikt worden door personen van hetzelfde gezin. Ook kijkdagen worden opnieuw mogelijk en werfvergaderingen zullen ook opnieuw binnen in plaats van buiten mogen plaatsvinden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vandenbroucke wil snelle beslissing voor derde prik in woonzorgcentra

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) hoopt dat hij met zijn collega's uit de regio's deze week een beslissing kan nemen over een derde prik aan bewoners van woonzorgcentra. Dat zei hij in De zevende dag op Eén.

Maandag of dinsdag verwacht de minister een wetenschappelijk advies over het toedienen van een derde prik. Volgens hem zijn er aanduidingen dat die aangewezen kan zijn voor de typische bewoners van woonzorgcentra: hoogbejaarden die kwetsbaar zijn en bij wie de vaccinatie al een poos geleden is gebeurd.

Wat er moet gebeuren met bijvoorbeeld 80-plussers die thuis wonen, is nog een punt van discussie. In elk geval zijn er geen indicaties die wijzen op de nood om alle 65-plussers opnieuw te vaccineren. In woonzorgcentra zitten echter veel kwetsbare personen samen én de derde prik zou er volgens Vandenbroucke relatief gemakkelijk te organiseren zijn.

De minister is er ook voorstander van dat bezoekers aan woonzorgcentra, maar ook ziekenhuizen, zou worden gevraagd een Covid Safe Ticket voor te leggen, en dat om de bewoners en patiënten te beschermen. Zelf wil hij daar geen verplichting voor opleggen. Daarover moeten de deelstaten beslissen, vindt hij.

De minister benadrukt nog de verplichting die op komst is rond ventilatie op verschillende plaatsen. Hij is voorstander van zo'n ventilatie in het onderwijs, zeker met het oog op het komende griepseizoen.

Volgens Vandenbroucke is die ventilatie de facto inwisselbaar met de vraag om quarantainemaatregelen en de mondmaskerplicht op school af te bouwen. Die ventilatieverplichting was overigens een van de twee redenen waarom Vandenbroucke naar eigen zeggen akkoord is gegaan met een 'meer bescheiden' federale sokkel rond de mondmaskerplicht. De tweede reden was dat Brussel en Wallonië de garantie hadden gegeven dat ze mondmaskers zouden blijven verplichten in de horeca en winkels. Hij zou het 'onvoorzichtig' vinden mocht die verplichtingen er in Wallonië niet komen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lagere btw in horeca stopt vanaf 1 oktober

De verlaagde btw in de horeca loopt eind september af. Dat heeft minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) verklaard in De zevende dag op Eén.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden betogers aan mediabedrijven voor open coronadebat

Enkele honderden personen hebben zaterdag gedemonstreerd aan de gebouwen van VRT, RTBF en Medialaan. Ze ijveren voor een breder debat over het coronavirus.

De organisatie World Wide Demonstration vroeg op haar Facebookpagina om zaterdag om 14 uur te verzamelen aan de mediagebouwen. 'Deze acties gebeuren zonder toestemming of vergunning van de overheid. Wij zijn allemaal vrije mensen en mogen ons op eigen initiatief op de openbare weg begeven zonder toestemming nodig te hebben', aldus de organisatie.

Ze roept op tot een breder debat. 'Wij vragen aan de media om aandacht te geven aan andere meningen en andere experten. Wij vragen een open debat met kritische journalistiek.'

Bij de betogers was onvrede te horen over het geringe aantal experts dat aan het woord komt over de materie. 'Wie zijn die wetenschappers die als ernstig worden beschouwd?', vroeg een van de manifestanten. 'Op basis van welke criteria wordt de ene ernstiger genomen dan de andere?'

'We leven in een rechtstaat, een democratie', zei een andere. 'We hebben gevochten voor vrijheid van meningsuiting. We brengen onze kinderen een kritische geest bij. Toch moeten we vandaag vaststellen dat meningen die tegen de vaccinatie ingaan worden gemarginaliseerd en gestigmatiseerd in de media.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Alvast in Luik geen versoepeling van de maatregelen op 1 oktober

Hervé Jamar, gouverneur van Luik, heeft zaterdag een politiebesluit getekend dat voorschrijft dat alle huidige coronaregels van kracht blijven in de provincie. Luik zal dus niet kunnen genieten van de versoepelingen die het Overlegcomité in het vooruitzicht stelde voor 1 oktober.

De besmettingen in Luik zijn hoog, de vaccinatie te laag en de maatregelen worden niet overal meer goed opgevolgd, concludeert de gouverneur.

In Luik zal daarom het mondmasker verplicht blijven in de winkels en de horeca. Ook op evenementen blijft het verplicht, behalve daar waar gebruik wordt gemaakt van het Covid Safe Ticket.

Jamar brengt voorts in herinnering dat de burgemeesters de mogelijkheid hebben om nog extra maatregelen op te leggen. In de loop van de week komt de provinciale crisiscel opnieuw samen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Overzicht van de corona-indicatoren

Het aantal nieuwe opnames van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen blijft voorlopig dalen. Dat blijkt zaterdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. In de periode van 11 tot 17 september kwamen er elke dag gemiddeld 60 nieuwe covid-19-patiënten bij in de ziekenhuizen. Dat is ruim een tiende minder dan in de voorgaande week. Momenteel zijn er 713 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Van hen liggen er 213 op de afdelingen intensieve zorg.

De nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus stegen dan weer licht in de zeven dagen van 8 tot 14 september. Het gaat om een toename met 3 procent in vergelijking met de week voordien tot 1.993. In totaal werden 13.953 nieuwe besmettingen vastgesteld: 5.292 (38 procent) in Vlaanderen, 4.949 (35 procent) in Wallonië en 3.385 (24 procent) in Brussel. In diezelfde periode werden ook 14 procent meer tests uitgevoerd, een gemiddelde van 45.000 tests per dag.

De positiviteitsratio bleef stabiel op 4,9 procent (-0,5 procent). Het reproductiegetal kwam uit op 0,97, wat betekent dat de epidemie licht afneemt. De incidentie, die het aantal besmettingen per 100.000 inwoners aangeeft, bedroeg 239,5 over een periode van veertien dagen, een afname met 2 procent.

Tot slot nemen de overlijdens wegens covid-19 wel weer af. Dagelijks waren er van 8 tot 14 september gemiddeld zeven te betreuren, 6 procent minder dan in de zeven voorgaande dagen. In de periode van 8 tot 14 september stierven 50 mensen: 19 in Vlaanderen, 21 in Wallonië en 10 in Brussel.

Intussen heeft 86 procent van de volwassen bevolking in België minstens één prik met een coronavaccin gekregen. 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Bij toename besmettingen enkel après-ski voor gevaccineerden in Oostenrijk

De Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz belooft dat het wintersportseizoen in zijn land ondanks corona op een veilige manier zal plaatsvinden. Maar indien de epidemiologische situatie bergaf zou gaan, dan zullen enkel gevaccineerde skiërs toegang krijgen tot de etablissementen waar de 'après-ski' wordt gevierd.

Lees meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse experten tegen algemeen gebruik van boostervaccin

Een expertengroep van het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA kan zich niet vinden in de algemene toediening van een derde dosis van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Na een urenlange discussie concludeerden de wetenschappers vrijdag dat de beschikbare gegeven geen algemene invoering van een boostervaccin voor zestienplussers rechtvaardigen. Amerikaans president Joe Biden had zich eerder al uitgesproken voor een herhalingsvaccin na acht maanden.

Onlangs hadden ook onderzoekers in het vaktijdschrift The Lancet hun twijfels geuit over boostervaccinaties tegen covid-19. 'De huidige gegevens tonen niet dat er nood is aan wijdverspreide herhalingsvaccins in bevolkingsgroepen met een effectieve, volledige vaccinatie', luidde het.

Het wereldwijd nog beperkte aantal vaccindoses zou het beste ingezet kunnen worden om mensen met een hoog risico of die nog niet gevaccineerd zijn te beschermen.

De expertengroep van het FDA sprak zich vrijdag wel uit voor het gebruik van boostervaccins voor 65-plussers en hoogrisicopatiënten. Ook zorgpersoneel valt volgens hen binnen die laatste groep. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overzicht: wat besliste het Overlegcomité?

Er komt vanaf 1 oktober een grote versoepeling inzake mondmaskers, maar misschien wordt die in eerste instantie alleen van kracht in Vlaanderen.

Lees hier het overzicht van de maatregelen van het Overlegcomité, die per regio anders kunnen worden ingevuld.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reizen naar UK wordt eenvoudiger

De Britse regering kondigt een versoepeling aan van de voorwaarden voor gevaccineerde reizigers om Engeland binnen te komen. Vanaf 4 oktober hoeven gevaccineerde reizigers geen test meer te laten afnemen voordat ze vertrekken uit een land dat niet op de rode lijst staat, tweette minister van Transport Grant Shapps.

De PCR-test die nu op de tweede dag na aankomst in Engeland vereist is, wordt eind oktober vervangen door een 'minder dure' antigeentest, preciseerde de minister.

Reizigers die positief testen, moeten zich afzonderen en een PCR-test ondergaan, zonder bijkomende kosten.

Shapps kondigde ook aan dat acht landen verdwijnen van de rode lijst die een dure quarantaine van tien dagen op hotel oplegt. De oranje lijst zal helemaal verdwijnen. Vanaf 4 oktober erkent de Britse regering de vaccinatie van zeventien bijkomende landen en gebieden. Met deze vereenvoudigingen zullen 'meer mensen kunnen reizen, hun verwanten zien of zaken doen in de wereld, en meteen ook een duw in de rug van de reisindustrie geven', aldus de minister in een mededeling.

De versoepeling is volgens de minister mogelijk omdat de vaccinaties in Groot-Brittanië 80 procent bereiken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'Versoepelingen iets te snel'

Terwijl de werkgevers doorgaans positief reageren op de versoepelingen, zijn de wetenschappers eerder behoedzaam. Viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano zei bij HLN Live dat er iets te vroeg versoepeld wordt. 'We staan aan het begin van een moeilijkere periode. De grote test komt pas in oktober, november, misschien zelfs iets later. Dat is echt de periode van het coronavirus.'

'We weten niet goed wat die periode gaat betekenen voor de besmettingen. Daarom vind ik het net iets te vroeg, ik had liever gehad dat de versoepelingen nog iets later waren gekomen. Dan zouden er meer gegevens geweest zijn en dus meer zekerheid.'

Van de andere kant is Van Gucht wel blij met de regionale aanpak. 'Het is goed dat de regels niet meteen versoepeld worden op plekken waar de cijfers niet zo goed zijn, zoals Brussel. Daar is de sterftegraad drie keer hoger, de besmettingscijfers zijn zelfs tot vier keer hoger. In Vlaanderen is er ruimte om te versoepelen.'

Al wil Van Gucht niet heel Vlaanderen over één kam scheren: 'In Antwerpen en enkele grote gemeenten rond Brussel is de vaccinatiegraad nog te laag en moet er opgelet worden.'

'Het mondmasker is een goedkoop en effectief middel, dus het blijft een belangrijk wapen, zeker op plaatsen waar de nodige afstand niet bewaard kan worden. Hou het zeker nog bij, het zal nog nuttig blijken in de komende weken.'

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verplichte vaccinatie zorgpersoneel: 'Adviezen komen begin volgende week'

De federale regering hoopt volgende week stappen te kunnen zetten in de verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel. Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke na afloop van het Overlegcomité.

'We hebben adviezen gevraagd van onder meer de Nationale Arbeidsraad en de Federale Raad voor Ziekenhuisvoorzieningen', zei Vandenbroucke. 'Die komen vandaag of begin volgende week. Dan beginnen we aan een juridisch kader en ik hoop dat we vrij snel tot een verplichting kunnen komen in de zorg. Ik kan me voorstellen dat er overgangsbepalingen zullen zijn, maar ik denk dat we vrij snel duidelijk moeten maken dat vaccinatie in de zorg een evidentie is.'

Een verplichting voor de hele bevolking komt er niet. 'Ik zie niet hoe dat praktisch kan worden georganiseerd', zei de minister. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Regels rond verplichte ventilatie worden voorbereid

Er komt een reglementair kader met verplichtingen op het vlak van ventilatie in cafés, restaurants, fitnesscentra, sportinfrastructuur binnen en discotheken. Dat meldde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) na afloop van het Overlegcomité.

De minister noemde ventilatie van cruciaal belang in de strijd tegen het coronavirus, maar ook later in het griepseizoen.

Eigenaars krijgen wel de mogelijkheid de luchtkwaliteit te garanderen met verschillende technieken, zoals ventilatie of purificatie. Het is niet de bedoeling die verplichting van vandaag op morgen in te voeren. Er komt een overgangsperiode met een zekere tolerantie, waarin de inspectie veeleer dienst zal doen als coaching in plaats van repressief tewerk te gaan. Maar na die periode zal de reglementering duidelijk zijn en indien er geen oplossingen mogelijk zijn om de kwaliteit te garanderen, dan wordt de ultieme sanctie de sluiting, aldus Vandenbroucke. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon: 'Volgende week beslissing over Vlaamse toevoegingen'

Begin volgende week zal Vlaanderen beslissen over eventuele toevoegingen aan de federale sokkel van maatregelen. Dat zei minister-president Jan Jambon na afloop van het Overlegcomité.

'Ik ben heel blij dat we vandaag een aantal maatregelen hebben kunnen terugschroeven en een federale sokkel hebben kunnen definiëren', zei Jambon. 'Ik ben bijvoorbeeld heel blij dat we de mondmaskers serieus kunnen terugschroeven waar dat verantwoord is. In het openbaar vervoer en in de zorginstellingen blijft het absoluut verantwoord om het mondmasker te handhaven.'

De deelstaten krijgen nu de verantwoordelijkheid om de federale sokkel aan te vullen waar zij dat nodig vinden. Vlaanderen zal die oefening begin volgende week maken. 'Wat de mondmaskers betreft, zullen wij waarschijnlijk geen dingen toevoegen', zei Jambon. 'We zullen ons wel beraden of het Covid Safe Ticket hier en daar in sectoren moet ingevoerd worden.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel houdt vast aan strengere mondmaskerregels

Brussel houdt voorlopig vast aan de mondmaskerplicht in de sectoren waar ze momenteel van toepassing is, met name in de winkels. Dat laat het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort weten.

Federaal zijn mondmaskers vanaf 1 oktober niet langer verplicht in de horeca en in winkels, zowel voor klanten als het personeel. De verschillende deelstaten kunnen wel nog beslissen om de mondmaskerplicht te behouden. Zo verdwijnt de verplichting wél in Vlaanderen, maar nog niet in Brussel. 'In Brussel laat de situatie het niet toe om de versoepelingen in te voeren vanaf 1 oktober. Naast de invoering van het Covid Safe Ticket (CST) in verschillende sectoren zal de mondmaskerplicht behouden blijven, met name in de winkels. Hetzelfde geldt voor contactberoepen', aldus het kabinet-Vervoort. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: 'Lage vaccinatiegraad in Brussel onaanvaardbaar'

Premier Alexander De Croo vindt het lage vaccinatiecijfer in Brussel 'onaanvaardbaar en onhoudbaar'.

Dat verklaarde de eerste minister na afloop van het Overlegcomité. Hij was daarbij streng voor mensen die zich niet laten vaccineren tegen het coronavirus. 'Niemand heeft het recht om anderen in gevaar te brengen', aldus De Croo. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Cloet: 'Had liever ruime mondmaskerplicht nog enkele maanden gehouden'

De mondmaskerplicht zal vanaf 1 oktober op veel plaatsen verdwijnen, zoals in supermarkten of in de horeca, zo besliste het Overlegcomité vrijdag. In de zorgsector blijft de mondmaskerplicht wel behouden. Margot Cloet van sectororganisatie Zorgnet-Icuro had liever gehad dat het mondmasker wat langer werd aangehouden omdat het toch een bescherming biedt tegen het coronavirus als mensen weer meer binnenshuis verblijven.

'De cijfers zijn nu goed, maar de herfst en de winter komen eraan. Ik hoop dat als de cijfers opnieuw verslechteren, de mondmaskerplicht opnieuw zou worden ingevoerd op meer plaatsen', aldus Cloet.

Ze wijst erop dat het dragen van een mondmasker slechts een kleine moeite is om andere vrijheden toch te kunnen behouden. 'De mensen zijn het nu ook gewoon. We hadden dan ook liever gezien dat dit nog enkele maanden behouden werd'.

Maar de besmettings- en ziekenhuiscijfers evolueren de jongste dagen positief en in Vlaanderen is een groot deel van de bevolking gevaccineerd. Waarom dan nog die extra beschermingsmaatregel? Cloet wijst erop dat door de deltavariant van het coronavirus ook mensen die dubbel gevaccineerd zijn nog in het ziekenhuis kunnen belanden. Samen met de groep niet-gevaccineerden, bestaat dus nog de kans dat de zorgsector op een bepaald moment wordt overspoeld met covid-patiënten. (Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Persconferentie om 18 uur, volg ze hier live

De federaal bevoegde ministers en die van de deelstaten geven vrijdagavond om 18 uur een persconferentie over de beslissingen van het Overlegcomité van deze middag.

U kan ze via bijgevoegde link live volgen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondmaskers niet langer verplicht in winkels en op het werk

Mondmaskers moeten enkel nog worden gedragen op het openbaar vervoer, in zorginstellingen en bij contactberoepen. Dat heeft het Overlegcomité vrijdag beslist. De regio's mogen volgens een bron van persagentschap Belga zelf wel beslissen waar ze het mondmasker bovenop die minimale federale sokkel nog opleggen. Wallonië en Brussel zouden alvast van plan zijn strengere regels aan te houden.

De mondmaskerplicht wordt voortaan dus federaal minimaal ingevuld. Onder meer op het werk en in de winkel of de horeca is het geen verplichting meer als er afstand kan worden gehouden.

Het masker blijft wel verplicht op het openbaar vervoer, omdat afstand daar vaak niet mogelijk is. Ook in de zorg en bij medische en niet-medische contactberoepen, zoals de kapper, blijft het een must.

Daarnaast moet het mondmasker ook nog gedragen worden bij evenementen met meer dan 500 mensen binnen waar geen Covid Safe Ticket wordt gebruikt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: nachtclubs en discotheken mogen open op 1 oktober

Op 1 oktober mogen de nachtclubs en discotheken weer openen. Dat heeft het Overlegcomité, dat momenteel samenzit, beslist.

De clubs mogen de deuren na anderhalf jaar weer opengooien, op voorwaarde dat ze de bezoekers om het Covid Safe Ticket vragen. Verschillende actoren uit de sector waren daar zelf vragende partij voor.

Het gaat om de eerste beslissing van het Overlegcomité vrijdag. De belangrijkste klus die nog moet worden geklaard is een hertekening van het beleid rond mondmaskers. In kringen van onderhandelaars valt te horen dat er zal worden geëvolueerd naar een federale sokkel met basismaatregelen. De deelstaten zouden dan de vrijheid krijgen om daar zelf extra maatregelen aan toe te voegen. Vlaanderen is alvast vragende partij om de mondmaskers voortaan minimaal in te zetten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal ziekenhuisopnames blijft dalen

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 12 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft min of meer stabiel. Dat blijkt vrijdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 7 en 13 september werden er dagelijks 1.974 nieuwe besmettingen met covid-19 vastgesteld. Het gaat om een lichte stijging van 2 procent in vergelijking met een week eerder.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 43.200 testen afgenomen, 9 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 4,9 procent en het reproductiegetal bevindt zich op 0,96, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 10 en 16 september gedaald met 12 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60,3 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen.

Op dit moment liggen er nog 701 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 220 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 7 en 13 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van covid-19, een stijging met 2 procent.

Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zorgwekkende situatie in Luik

De coronacijfers stijgen in de provincie Luik zorgwekkend, waardoor de experts van de Risk Assessment Group (RAG) alarmfase 4 afkondigen in de provincie. Dat schrijven de Sudpresse-kranten en La Dernière Heure vrijdag. Brussel zit al enkele weken op dat niveau.

Deze fase treedt automatisch in werking wanneer een gebied veertien dagen lang de drempel van 100 dagelijkse besmettingen per 100.000 inwoners overschrijdt. Bovendien is de vaccinatiegraad in Luik de laagste in Wallonië. Zo'n 76,5 procent van de bewoners zijn volledig gevaccineerd.

De RAG heeft de provincie gevraagd om bijkomende maatregelen te nemen om het aantal besmettingen in te dijken. Als gevolg daarvan kan het Covid Safe Ticket binnenkort worden ingevoerd voor bepaalde activiteiten en sectoren, en kunnen in de provincie enkele aanvullende maatregelen worden genomen, zoals op scholen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rousseau: 'Versoepeling mondmaskerplicht moet mogelijk zijn'

"Zeker in Vlaanderen moeten versoepelingen van de mondmaskerplicht mogelijk zijn." Dat zei Vooruit-voorzitter Conner Rousseau in Terzake op Canvas, op de vooravond van een nieuw Overlegcomité.

De mondmaskerplicht wordt wellicht het belangrijkste thema op de vergadering van morgen. Rousseau is alvast niet vies van een differentiatie van de regels. "Er zijn natuurlijk plaatsen, zoals Antwerpen en Brussel, waar men nog niet zo goed gevaccineerd is. Daar moeten we het virus ook niet uitdagen", zei hij donderdag. "Die maskers hebben nog altijd hun nut, zoals op bus of metro. Dat zijn toch plaatsen waar we het best nog even dragen."

Als de verplichting wegvalt, moet er wel iets anders in de plaats komen, vindt Rousseau. "Hoe meer we de coronapas gebruiken, hoe minder we het masker moeten dragen", zei hij.

Coronacommissaris Pedro Facon is er dan weer geen voorstander van om de mondmaskers op te bergen, zei hij bij VTM NIEUWS. Hij vindt het vanuit wetenschappelijk oogpunt geen goed idee, met de herfst en de winter in het vooruitzicht. Ook minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) vindt de mondmaskers "een eenvoudige en goede maatregel", maar hij zet wel de deur op een kier om "een aantal dingen te herbekijken". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Coronapas wordt verplicht voor alle Italiaanse werknemers

Voor alle werknemers in Italië wordt een coronapas verplicht. De regering in Rome ging donderdag akkoord met zo'n verplichte digitale of papieren pas op de werkplek die toont of iemand is gevaccineerd, negatief getest of recent genezen van COVID-19.

Na instemming van het parlement geldt de verplichting vanaf 15 oktober. Wie de pas niet kan tonen op de werkplek, zowel in de openbare als de private sector; wordt geschorst en krijgt geen salaris meer, maar kan niet worden ontslagen. Wie toch gaat werken zonder certificaat kan een boete tussen de 600 en 1500 euro krijgen. De centrumregering van premier Mario Draghi wil mensen er op die manier van overtuigen zich te laten inenten en de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Italië is niet het eerste land van de Europese Unie dat werknemers verplicht zich te laten vaccineren of testen. In Griekenland moeten sinds 13 september niet-gevaccineerde werknemers sinds 13 september zich op eigen kosten een of twee keer week laten testen, afhankelijk van hun beroep. Italië heeft meer dan 130.000 coronadoden te betreuren. Momenteel is 75 procent van de bevolking ouder an twaalf jaar gevaccineerd, zijnde 40,46 miljoen mensen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde vaccindosis voor bewoners van Spaanse woonzorgcentra

In Spanje zullen bewoners van woonzorgcentra een derde dosis van een coronavaccin toegediend krijgen. Dat heeft het Spaanse ministerie van Volksgezondheid donderdag besloten.

De Spaanse woonzorgcentra werden zwaar getroffen door de pandemie, vooral tijdens de eerste golf in het voorjaar van 2020. Ook mensen die tot andere risicogroepen behoren, zoals mensen die een behandeling ondergaan die hun immuunsysteem verzwakt, zullen een zogenaamde boosterprik van een coronavaccin krijgen, aldus het ministerie.

Met het besluit om bewoners van woonzorgcentra een derde coronaprik te geven, volgt Spanje het voorbeeld van Frankrijk. Israël besloot donderdag dan weer om een boosterprik aan te bieden aan alle inwoners ouder dan twaalf jaar, terwijl het Verenigd Koninkrijk alle 50-plussers en al het zorgpersoneel een boosterprik geeft.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en een deel van de wetenschappelijke gemeenschap menen echter dat boosterprikken voor de gehele bevolking niet gerechtvaardigd zijn, omdat twee coronaprikken nog steeds erg doeltreffend zijn tegen ernstige vormen van COVID-19. Bovendien zouden de vaccins meer levens redden indien ze eerst worden toegediend aan mensen die nog niet gevaccineerd zijn, zoals inwoners van arme landen, klinkt de kritiek. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zimbabwaanse regering waarschuwt: zonder coronavaccin geen loon!

Midden in de coronapandemie weigert de regering van Zimbabwe nog lonen uit te betalen aan staatsambtenaren die zich niet willen laten vaccineren. Het hoofd van de 300.000 ambtenaren bevestigde donderdag in een rondzendbrief wat minister van Justitie Ziyambi Ziyambi had aangekondigd.

"Overeenkomstig de regeringsbeslissing worden alle staatsdienaren onverwijld gevaccineerd: niet-gevaccineerde medewerkers mogen zich niet op het werk aanmelden", klinkt het in het schrijven van Jonathan Wutawunashe. Wie niet ingeënt is, moet thuis blijven.

Verscheidene vakbonden maken bezwaar tegen de beslissing en hebben al met gerechtelijke stappen gedreigd. "Terwijl we onze leden en alle burgers aansporen zich te laten inenten, zullen we de regering aanklagen vanwege de gedwongen inenting. (...) De regering zou beter meer doen voor de verspreiding van informatie over het belang van de inenting", zei Robson Chere van de onderwijsvakbond Amalgamated Rural Teachers' Union.

In Zimbabwe stierven volgens officiële cijfers 4.551 mensen aan COVID-19 en zouden tot dusver bijna 2 miljoen van de 14,6 miljoen inwoners gevaccineerd zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen van rood naar oranje op Europese coronakaart

Op de Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) is donderdag vooral de westkust van het continent minder rood gekleurd. Dat geldt ook voor Vlaanderen, dat van rood naar oranje gaat. Wallonië blijft in het rood en Brussel kleurt nog altijd donkerrood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Vooral in West-Europa is de coronakaart nu lichter gekleurd dan vorige week. Zo kleuren in Frankrijk nu zeven van de twaalf regio's oranje, waaronder alle regio's aan de westkust. De zuidoostelijke regio Provence-Alpes-Côte d'Azur daarentegen staat nog altijd in het donkerrood. Ook in Spanje zijn er enkele bijkomende oranje regio's, onder meer in het noorden, terwijl Asturië - ook in het noorden - zelfs groen is geworden. En heel Portugal gaat van rood naar oranje.

In het oosten van Europa is er daarentegen rood bijgekomen. Zo zijn Roemenië en Letland volledig rood gekleurd. En Slovakije, dat vorig week nog gedeeltelijk in het groen stond, is nu volledig oranje. Ook in het oosten van Duitsland kwam er rood bij, waardoor in Duitsland alleen de deelstaten Mecklenburg-Vorpommern en Sachsen-Anhalt nog in het oranje staan.Dichter bij ons gaat het Groothertogdom Luxemburg van oranje naar rood.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Boosterprik van Pfizer/BioNTech verhoogt bescherming bij ouderen opmerkelijk

Een derde coronaprik bij personen ouder dan 60 jaar verhoogt de bescherming van het vaccin van Pfizer/BioNTech opvallend. Zo waren er onder de dubbel gevaccineerde ouderen in Israël tien keer zoveel vastgestelde besmettingen en bijna twintig keer zoveel ernstige zieken in vergelijking met mensen die drie coronaprikken hadden gekregen. Dat blijkt donderdag uit een nieuwe studie, op basis van gegevens van meer dan één miljoen mensen, die gepubliceerd werd in het New England Journal of Medicine.

In Israël kunnen alle gevaccineerden vijf maanden na hun tweede coronaprik een derde, zogenaamde boosterdosis krijgen. Israël kampt ondanks betrekkelijk hoge vaccinatiecijfers toch met een zware coronagolf. De Israëlische onderzoekers gaan ervan uit dat dat toe te schrijven is aan de meer besmettelijke deltavariant en de afnemende immuniteit zes maanden na de tweede dosis. Die zou dan terugvallen naar zowat 50 procent, terwijl een boosterdosis die opnieuw zou opkrikken tot 95 procent.

In ons land komen vooralsnog enkel mensen met een verlaagde immuniteit in aanmerking voor een derde prik. Het gaat dan onder meer om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, mensen met chronische nierdialyse en bepaalde HIV- en bloedkankerpatiënten. De Taskforce Vaccinatie buigt zich donderdag over een eventuele bredere derde prik. (Belga)

Brusselse regering keurt ordonnantie over gebruik Covid Safe Ticket goed

Het Covid Safe Ticket (CST) kan in het Brussels Gewest gebruikt worden in dancings, discotheken, restaurants, cafés, sport- en fitnesscentra, handelsbeurzen en congressen, inrichtingen die behoren tot de culturele, recreatieve en feestelijke sector, de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen, en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten.

Zo staat in het voorontwerp van ordonnantie die de Brusselse regering - als Verenigd College van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) donderdag in eerste lezing heeft goedgekeurd.

De tekst gaat nu voor advies naar de Raad van State en de Gegevensbeschermingsauroriteit. Tegelijk overlegt de regering met de verschillende sectoren, sociale partners en burgemeesters. Na de definitieve goedkeuring verhuist de tekst naar het Brussels Parlement. De regering (GGC) mikt op begin oktober voor de uitvoering en wil nadat alles op punt is gesteld controles en sancties invoeren vanaf halverwege oktober zodra die sancties zijn goedgekeurd en bekendgemaakt. De burgemeesters krijgen door de ordonnantie de mogelijkheid om adminstratieve sluitingen op te leggen.

De sectoren die in de ontwerpordonnantie staan vermeld, zijn dezelfde als degene die in het samenwerkingsakkoord tussen de federale regering en de deelstaten zijn opgenoemd: de dancings en discotheken; de restaurant en cafésector, (niet van toepassing voor de terrassen waarvoor de huidige regels blijven gelden); de sport- en fitnesscentra (niet voor buitenevenementen met minder dan 200 personen); de handelsbeurzen en congressen (verplicht vanaf een capaciteit voor 50 personen; maar ook mogelijk om het voor een lagere capaciteit te gebruiken); de inrichtingen uit de culturele, recreatieve en feestelijke sector (verplicht vanaf een capaciteit voor 50 personen; maar ook mogelijk om het voor een lagere capaciteit te gebruiken); de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen; en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten. Voor de hotels geldt de regel voor de restaurant- en café-activiteiten en voor beurzen en congressen.

Er mag geen CST gevraagd worden aan burgers jonger dan 16 jaar, behalve wanneer zij een zorginstelling of een massa-evenement bezoeken. Het CST zal daarenboven nooit verplicht worden voor essentiële activiteiten, bijvoorbeeld om toegang te krijgen tot onder meer het openbaar vervoer, scholen, gemeentebesturen, het werk of de bank.

Deze uitzonderlijke maatregel mag maar voor een beperkte duur van maximaal drie maanden gelden, afhankelijk van hoe de gezondheidssituatie evolueert. (Belga)

Ook Brusselse Nederlandstalig onderwijs start vaccinatie op school

Deze week wordt gestart met de vaccinatie in drie Brusselse Nederlandstalige middelbare scholen: COOVI secundair onderwijs, Koninklijk Atheneum Unesco Koekelberg en Don Bosco Sint-Pieters-Woluwe. Deze scholen verzamelden in versneld tempo de toestemmingsbrieven van de ouders. De eerste prikken zijn woensdag gezet, meldt Brussels minister Sven Gatz, binnen het College van de VGC bevoegd voor onderwijs.

Het is de bedoeling dat er deze week in deze scholen 100 vaccins worden toegediend. Na de eerste drie scholen volgen de andere secundaire scholen. Tegen eind oktober zullen in meer dan 20 Nederlandstalige scholen de leerlingen ook hun tweede prik op school gekregen hebben. Een vijftiental scholen gaat met de leerlingen naar een vaccinatiecentrum of lokale antenne in de buurt.

De Vlaams Gemeenschapscommissie (VGC) wil samen met Het Huis voor Gezondheid/BruZEL en de Nederlandstalige secundaire scholen in Brussel, de vaccinatiegraad bij leerlingen opkrikken door onder andere op scholen ter plaatse te vaccineren. De vaccinatie wordt per school georganiseerd volgens de mogelijkheden van de school. Scholen die dicht bij een Brussels vaccinatiecentrum liggen, gaan er met de leerlingen naartoe. Ze krijgen daar hun eerste en een tweede prik. In andere scholen komt een vaccinatieteam leerlingen vaccineren op school.

'In het hoofdstedelijk gewest is de vaccinatiegraad van 65 procent van de Brusselaars nog niet bereikt. Door jongeren nu ook de mogelijkheid te bieden zich via de school te laten vaccineren, hopen we dat percentage geleidelijk aan omhoog te krijgen. Na twee weken van sensibiliseren en informeren, wordt vanaf deze week ook effectief geprikt. We hopen dat jongeren begrijpen dat ook zij hun steentje kunnen bijdragen. Het vaccin is de enige manier om jezelf en anderen te beschermen tegen een ziekenhuisopname,' zegt minister Gatz.

Om gevaccineerd te kunnen worden, moeten leerlingen van 12 tot en met 15 jaar de schriftelijke toestemming hebben van hun ouders. Vanaf 16 jaar is die toestemming niet meer nodig.

Op dit moment is 20 procent van de Brusselse jongeren tussen 12 en 17 jaar volledig gevaccineerd. 30 procent van deze jongeren kreeg één dosis toegediend. In het Brussels Gewest lopen 15.330 leerlingen school in een van de 40 Nederlandstalige secundaire scholen. (Belga)

Indicatoren geestelijke gezondheid blijven zorgwekkend

De geestelijke gezondheidsproblemen bij de Belgen liggen nog steeds hoger dan voor de coronaperiode. Dat blijkt uit de nieuwe gezondheidsenquête van Sciensano. Een opvallende trend is dat de situatie vooral bij jongvolwassenen ernstig is.

Het is al de zevende gezondheidsenquête die sinds de start van de epidemie plaatsvond. De cijfers zijn gebaseerd op de maand juni, toen er een reeks versoepelingen van de coronamaatregelen was doorgevoerd. De nadruk in de studie lag vooral op geestelijke gezondheid.

Daaruit blijkt dat de toestand is verbeterd ten opzichte van de vorige studie in maart, maar dat die in vergelijking met de normale situatie nog altijd 'vrij slecht' is, zegt projectleider Stefaan Demarest. Voor die normale situatie kijkt Sciensano naar de nationale gezondheidsenquête die in 2018 werd afgenomen.

In juni 2021 werd 15 procent van de volwassen bevolking getroffen door een depressieve stoornis en 16 procent door een angststoornis. Deze prevalenties liggen 5 procentpunten lager vergeleken met de twee voorgaande studies, maar blijven wel nog steeds 5 procentpunten hoger in vergelijking met 2018.

En zoals ook uit de vorige Covid-19-enquêtes bleek, varieert de frequentie van deze geestelijke gezondheidsproblemen naargelang de leeftijd. Zo worden jongvolwassenen (18-29 jaar) nog steeds het meest getroffen door angst- (27 procent) en depressieve symptomen (24,5 procent), terwijl ouderen (65 jaar en ouder) het minst worden getroffen (respectievelijk 7 procent en 6 procent).

Eind september, begin oktober volgt al de achtste enquête, waarbij opnieuw naar de geestelijke gezondheid wordt gepeild. Omdat er intussen meer sociale contacten toegestaan zijn en minder mensen sociaal geïsoleerd zijn, is het niet uitgesloten dat er enige verbetering kan optreden. Toch gaat Demarest er niet van uit dat de cijfers plots een spectaculaire duik zullen nemen.

'Geestelijke gezondheid werkt niet met een goed/slecht-schakelaar', aldus Demarest. 'Het zou een tijdje - maanden - kunnen duren alvorens we terug naar de normale situatie gaan, gegeven dat er zich geen nieuwe opflakkering van corona voordoet en daaraan gekoppelde maatregelen worden genomen.'

Vanaf december zal Sciensano een cohorte-aanpak hanteren bij de enquêtes. Daarbij zal met een iets beperktere groep de geestelijke gezondheid worden opgevolgd over een periode van twee jaar. Sciensano doet daarvoor een beroep op mensen die eerder aan de enquêtes hebben deelgenomen en die bereid zijn dat opnieuw te doen. (Belga)

Meer dan 1 miljard Chinezen volledig gevaccineerd tegen coronavirus

De Chinese regering heeft donderdag meegedeeld dat meer dan één miljard inwoners volledig zijn ingeënt tegen het coronavirus. Dat komt overeen met meer dan 70 procent van de bevolking. In het totaal zijn 2,16 miljard vaccindoses toegediend, verklaarde een hoge functionaris van het Chinese ministerie van Volksgezondheid.

China, dat ongeveer 1,4 miljard inwoners heeft, begon bijna tien maanden geleden met vaccineren. Daarbij wordt nu gebruik gemaakt van zeven verschillende vaccins die in eigen land zijn geproduceerd. Risicogroepen krijgen momenteel een extra prik, de zogeheten boostershot, toegediend. Het gaat dan bijvoorbeeld om 60-plussers. Er zijn ook twee vaccins beschikbaar voor kinderen van drie jaar en ouder, maar voorlopig worden alleen kinderen vanaf twaalf jaar ingeënt. Van de kinderen van twaalf tot en met zeventien jaar zijn ruim negen op de tien volledig gevaccineerd.

Het Aziatische land hanteert strenge maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Reizen naar China is al sinds het begin van de pandemie vrijwel onmogelijk. Een ander voorbeeld is het rigoureuze testbeleid. Zo worden er nu massaal coronatesten uitgevoerd naar aanleiding van virusuitbraken in twee miljoenensteden in de provincie Fujian.

Het coronavirus werd eind 2019 voor het eerst vastgesteld in de Chinese stad Wuhan. Vervolgens werd het longvirus ook in andere landen ontdekt. Waar en hoe het virus precies is ontstaan, is nog altijd niet duidelijk. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wil in China voor de tweede keer onderzoek doen naar de oorsprong, maar dat ziet China niet zitten. (Belga)

Kaap van 90 procent volledig gevaccineerde volwassenen gerond in Vlaanderen

In Vlaanderen is meer dan 90 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat blijkt donderdag uit de vaccinatieteller van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Ruim 4,9 miljoen Vlamingen ouder dan 18 jaar zijn intussen gevaccineerd. Daarvan zijn er meer dan 4,8 miljoen (90,03 procent) volledig gevaccineerd. Ze kregen met andere woorden een tweede prik in de arm, tenzij ze ingeënt zijn met het vaccin van Johnson & Johnson, waar slechts één prik van nodig is.

Op de volledige Vlaamse bevolking - dus de jongeren meegerekend - is 77,96 procent volledig gevaccineerd, ofwel bijna 5,2 miljoen inwoners. Nog 126.960 anderen zijn deels gevaccineerd. Bij de 65-plussers is net geen 95 procent volledig gevaccineerd. (Belga)

'Tientallen personen' uit entourage Poetin hebben coronabesmetting opgelopen

De Russische president Vladimir Poetin heeft donderdag aangegeven dat tientallen personen uit zijn entourage een coronabesmetting hebben opgelopen. Daardoor bevindt Poetin zich al sinds dinsdag in quarantaine.

'In mijn entourage gaat het niet over één of twee, maar tientallen personen die besmet zijn geraakt met het coronavirus', verklaarde Poetin tijdens een videoconferentie van de Collectieve Veiligheidsverdragorganisatie (CVVO), de Russische tegenhanger van de NAVO. (Belga)

Eva De Bleeker: 'Begrotingsinspanning van 3 miljard euro nodig'

Staatssecretaris van Begroting, Eva De Bleeker (Open Vld), schat dat er een extra begrotingsinspanning nodig is van 3 miljard euro. Dat zegt ze donderdag in een interview in Le Soir. De Bleeker is ook van mening dat er een einde moet komen aan de coronasteunmaatregelen.

'De groei is terug en significant, die bedraagt ongeveer 5,7 procent voor 2021 en 3 procent voor 2022. Het is daarom naar mijn mening wenselijk om nu een extra inspanning van 0,4 procent te leveren, dus voor een totale inspanning gelijk aan 0,6 procent, of ongeveer 3 miljard euro', legt De Bleeker uit.

'Ik weet dat sommige mensen zeggen dat je zonder probleem kunt blijven lenen, aangezien de rentetarieven laag zijn. Maar dat geld zal ooit moeten worden terugbetaald. En de rentetarieven zullen niet altijd laag blijven. Het zijn de toekomstige generaties die dat zullen moeten terugbetalen. Dus laten we vandaag handelen. Hoe sneller we handelen, hoe effectiever dat zal zijn', vervolgt de staatssecretaris.

Wat saneringsmaatregelen betreft, noemt De Bleeker bijvoorbeeld de verlaging van de werkingskosten van de Staat, besparingen op het gebruik van staatsgebouwen door telewerk of de belastingheffing op internetaankopen onder de 22 euro.

Gevraagd naar de coronasteunmaatregelen, stelt ze voor om er eind september een einde aan te maken. 'Daar wordt nog over gediscussieerd. Voor mij moet je terug naar het normale leven, begrijpen dat groei gunstig kan zijn.' (Belga)

Bedrijven kunnen binnenkort percentage van gevaccineerde werknemers te weten komen

De taskforce vaccinatie bevestigt donderdag in Le Soir dat een instrument wordt ontwikkeld waarmee de bedrijfsgeneesheer de vaccinatiegraad in bedrijven met meer dan 50 werknemers kan vaststellen. Dat is beslist op de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid.

Het instrument zal het percentage gevaccineerde werknemers bepalen op basis van de gegevens van de RSZ en van Vaccinet. De tool moet eind september klaar zijn.

'Het gaat om geanonimiseerde gegevens', benadrukt Koen Snyders, administrateur-generaal van de RSZ. 'De werkgever zal op basis daarvan nooit kunnen weten wie in zijn bedrijf gevaccineerd is en wie niet.'

Dat is een van de redenen waarom de gegevens alleen beschikbaar zullen zijn in bedrijven met minstens 50 werknemers. Dat aantal is voldoende hoog zodat men intern niet kan afleiden wie gevaccineerd is en wie niet.

De gegevens zullen niet toegankelijk zijn voor het management, maar enkel voor de bedrijfsgeneesheer via de Externe dienst voor preventie en bescherming op het werk.

Vanuit juridisch oogpunt zou er geen nieuwe rechtsgrondslag nodig zijn. De overdracht van vaccinatiegegevens aan de bedrijfsgeneesheer valt onder de samenwerkingsovereenkomst 'vaccins' die sinds maart geldt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Vaccinatiebereidheid even groot bij psychiatrische patiënten'

Er is geen reden om aan te nemen dat mensen met een psychiatrische aandoening niet even gewillig ingaan op het aanbod om zich te laten vaccineren als andere Vlamingen. Dat blijkt uit recent onderzoek aan het Universitair Psychiatrisch Centrum (UPC) KU Leuven, dat donderdag in de Artsenkrant staat.

Dr. Victor Mazereel, doctoraatsstudent aan KU Leuven en psychiater in opleiding, ging samen met professor Marc De Hert, hoofdapotheker Siska Desplenter en collega-arts in opleiding Tom Vanbrabant na hoeveel patiënten in het UPC KU Leuven deels dan wel volledig gevaccineerd waren tussen 31 maart en 19 juli 2021. Uit eerder onderzoek bij patiënten met een psychiatrische aandoening bleek immers de bereidheid voor andere vaccinaties hoog, maar de uiteindelijke vaccinatiegraad dan weer laag, zegt dr. Mazereel.

Uit het onderzoek blijkt dat 93 procent (1070) van de 1151 patiënten in het UPC KU Leuven, ongeacht de aandoening, zich liet inenten tegen het coronavirus. Bij de volwassen bevolking in Vlaanderen was ten tijde van het onderzoek in juli jongstleden bijna 89 procent een eerste keer ingeënt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal hospitalisaties blijft dalen

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 16 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft stabiel. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 6 en 12 september werden er dagelijks 1956 nieuwe besmettingen met covid-19 vastgesteld. Daarmee blijven besmettingscijfers stabiel in vergelijking met een week eerder. In totaal raakten in België al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 42.700 testen afgenomen, 6 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,1 procent en het reproductiegetal bevindt zich op 0,92, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 9 en 15 september gedaald met 16 procent. Dagelijks worden er nog zowat 58,7 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 683 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 214 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 6 en 12 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van covid-19, een stijging met 4 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen.

Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een covid-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussel zet stappen richting invoering coronapas vanaf 1 oktober

De plannen voor de invoering van het Covid Safe Ticket (CST) in een aantal sectoren (horeca, cultuur, evenementen) in Brussel vanaf 1 oktober worden concreter, maar de finale beslissing moet nog genomen worden. Dat zegt het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort na afloop van een vergadering van de regionale veiligheidsraad.

Woensdag doken er in verschillende media berichten op dat de Brusselse regering na overleg met de 19 Brusselse burgemeesters de knoop had doorgehakt om op 1 oktober effectief van start te gaan met de uitbreiding van het Corona Safe Ticket in bepaalde sectoren.

Het kabinet van minister-president Vervoort bevestigt dat er met de burgemeesters een gesprek is geweest over het CST, maar zegt dat dat gesprek gewoon past in het lopende overleg ter voorbereiding van de aangekondigde ordonnantie. Die ordonnantie is nodig om de uitbreiding van het CST mogelijk te maken.

Vervoort wijst erop dat de beslissing toekomt aan 'het Verenigd College van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie'. De Brusselse ministers die in dat college zetelen, komen morgen/donderdag samen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Experts nemen test- en quarantaineregels voor kinderen onder de loep

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft woensdagnamiddag samengezeten met experts en met de andere onderwijsministers over de test- en quarantaineregels. Dat heeft Belga uit goede bron vernomen.

Eerder deze week noemde Weyts de huidige quarantaineregels te ingrijpend waardoor te veel kinderen school moeten missen. Na afloop wilde Weyts enkel kwijt dat de expertengroepen een voorstel gaan uitwerken 'om de test- en quarantainestrategie aan te passen met het oog op een ingrijpende daling van het aantal kinderen dat in quarantaine moet'.

Vlaams minister Weyts had eerder deze week kritiek op de strenge quarantaineregels in het onderwijs. Zodra er in een klas binnen de twee weken twee kinderen besmet raken en er een link wordt vermoed, moet de hele klas in quarantaine.

Ook als een leerkracht positief test, moet de hele klas in afzondering. Die strenge regels zorgen ervoor dat er na twee weken school al veel klassen in quarantaine zitten.

Minister Weyts vroeg daarom aan het gezondheidsinstituut Sciensano om de regels te herbekijken. 'Te veel kinderen moeten school missen omwille van een mogelijk overdreven voorzichtigheidsreflex', aldus Weyts. Zijn collega van Jeugd Benjamin Dalle trad hem bij.

Viroloog Steven Van Gucht antwoordde dat het niet Sciensano is die de quarantaineregels bepaalt, maar de Risk Assessment Group, waarin ook experten en gezondheidsautoriteiten van de federale overheid en de deelstaten vertegenwoordigd zijn.

Van Gucht voegde er ook aan toe dat Sciensano maanden geleden al had gewaarschuwd voor de huidige situatie. 'Door de versoepelingen die we hebben doorgevoerd, is er veel circulatie van het virus. Dat heeft een impact op de scholen', aldus Van Gucht.

Intussen heeft Weyts een overleg gehad met de experts en de andere onderwijsministers. Na afloop wilde de N-VA-minister enkel kwijt dat de expertengroepen RAG (Risk Assessment Group) en RMG (Risk Management Group) 'een voorstel gaan uitwerken om de test- en quarantainestrategie aan te passen met het oog op een ingrijpende daling vanhet aantal kinderen dat in quarantaine moet'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Corona deed aantal orgaandonoren met 20 procent terugvallen in 2020

In het transplantatiecentrum van het UZ Gent is het aantal orgaandonoren in 2020 teruggevallen met ruim 20 procent in vergelijking met 2019. Daardoor is de wachtlijst van patiënten die een orgaan nodig hebben, toegenomen tot 13. Vooral omdat het aantal zware ongevallen door corona sterk is afgenomen. Twee patiënten zijn tijdens de wachttijd overleden.

In 2020 waren er 245 effectieve orgaandonoren in België. Dat is het laagste aantal sinds 2005 en een daling van 21,5%. Ook bij het UZ Gent hebben ze dat gemerkt. 'Donoren zijn patiënten die een ernstig hersenletsel hebben, hersendood zijn en geen enkele prognose meer hebben', legt hoofdarts Eric Hoste uit.

'Ze hebben een trauma ondergaan door een verkeersongeval of op het werk. Maar tijdens de covid-periode zat iedereen thuis en was er minder verkeer. Er waren dus minder kandidaat-donoren.' In 2020 ging het om 77 potentiële donoren, bij 53 procent was geen orgaandonatie mogelijk.

Ook in het UZ Leuven Door het uitstellen van de reguliere zorg tijdens de verschillende golven van het coronavirus hebben er in 2020 in het UZ Leuven minder orgaantransplantaties kunnen plaatsvinden. Zo waren er vijftig procent minder harttransplantaties en twintig procent minder lever- en niertransplantaties. Leuvense Levertransplantaten (LLT), een vereniging van patiënten die een levertransplantaties hebben ondergaan, trok op dinsdag aan de alarmbel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector vraagt behoud steunmaatregelen

De evenementensector vraagt, bij monde van de Event Confederation, aan de verschillende overheden om de sector te blijven ondersteunen bij de heropstart dit najaar. Dat meldt de sector woensdag in een persbericht. Sinds 1 september kan de eventsector heropstarten, vaak met gebruik van het Covid Safe Ticket (CST). Een opluchting, zegt de sector, na 18 maanden sluiting.

'Maar deze heropstart zal verder ondersteund moeten worden door een aantal economische maatregelen. Veel bedrijven in de events- en beurssector kunnen nog niet economisch rendabel werken gezien hun seizoensgebonden karakter', klinkt het.

'Bedrijven die rechtstreeks contact hebben met een klant zijn weer aan de slag, onder andere dankzij het CST', zegt Vinciane Morel, voorzitster van de Event Confederation. 'Maar als het event pas gepland staat einde oktober, dan zitten tot dan nog veel leveranciers werkloos thuis. Zij hebben alle hulp nodig.'

Ook voor Jan Van Esbroeck, CEO van de Sportpaleis Group, is de crisis ver van over. 'Een stopzetting van het stelsel van tijdelijke werkloosheid door corona, dat een reddingsboei gebleken is voor een groot deel van onze sector, is een enorme bedreiging voor veel organisaties. (...) Het aanbod om over te schakelen naar het stelsel van economische werkloosheid is zinloos. Het is vooral gericht op traditionele bedrijven die structurele werkloosheidssituaties ondergaan. (...) De rigiditeit van dat stelsel is onverzoenbaar met ons werkmodel.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementenbranche spant kort geding aan tegen Nederlandse Staat

De evenementenbranche in Nederland spant een kort geding aan tegen de Staat, zo meldt de organisatie Unmute Us. De organisatie is het niet eens met het besluit van de Nederlandse regering om bij evenementen zonder vaste zitplaatsen binnen maar 75 procent van de bezoekerscapaciteit toe te laten en de sluitingstijd van clubs op middernacht te houden.

Toen de nieuwe maatregelen dinsdag bekend werden, reageerde de organisatie al verbolgen. 'Het lijkt willekeur. Waarom mag een club straks wel open op volle capaciteit en mag een ongeplaceerd evenement maar 75 procent binnenlaten?' zei de organisator van de protestbeweging Unmute Us.

'Als men ons slechts toestaat om evenementen op 75 procent van de capaciteit te draaien, is dat een verkapte weigering van deze evenementen. Op die capaciteit zijn evenementen simpelweg verliesgevend', aldus de evenementenbranche.

Unmute Us, Apenkooi Events, ID&T en MOJO dagen daarom de Nederlandse overheid voor de rechter. Dit wordt ondersteund door de Alliantie van Evenementenbouwers en de Vereniging van Evenementenmakers.

Afgelopen weekend organiseerde Unmute Us voor de tweede keer protestmarsen in verschillende steden in Nederland tegen de coronamaatregelen, die de evenementensector zwaar treffen. Ruim 150.000 mensen gingen toen de straat op. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

2.812 leerlingen en 220 personeelsleden testten sinds de start van het schooljaar positief

Tussen 1 en 12 september hebben 2.812 leerlingen en 220 onderwijspersoneelsleden uit het Vlaams onderwijs positief getest op het coronavirus. Dat komt overeen met respectievelijk 0,23 en 0,13 procent, zo blijkt woensdag uit cijfers van de CLB's (centra voor leerlingenbegeleiding).

De coronabesmettingen komen opvallend vaker voor in het basisonderwijs en in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Zo testte in Brussel 0,64 procent van alle leerlingen positief, een cijfer dat drie keer hoger ligt dan in de rest van Vlaanderen. 'Deze cijfers bevestigen nogmaals dat vaccinatie er echt toe doet', zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

De besmettingen hadden tot gevolg dat in totaal 5.322 leerlingen (0,44 procent) en 240 onderwijspersoneelsleden (0,14 procent) in quarantaine moesten worden geplaatst.

De afgelopen week kwam er steeds meer kritiek op de volgens sommigen te strenge quarantaineregel in het onderwijs. Zodra er in een klas binnen de twee weken twee kinderen besmet raken en er een link wordt vermoed, moet de hele klas in quarantaine. Ook als een leerkracht positief test, moet de hele klas in afzondering.

Minister Weyts liet maandag al weten dat hij aan het gezondheidsinstituut Sciensano gevraagd heeft om de regels te herbekijken.

Dinsdag verklaarde ook Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) snel een aanpassing te willen. Volgende week woensdag staat er een nieuw onderwijsoverleg op de agenda. Net als vorig schooljaar zullen de besmettingscijfers voor het onderwijs om de twee weken gepubliceerd worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tweehonderd Gentse leerlingen gevaccineerd tijdens extra prikdag

In Gent nemen woensdag tien scholen deel aan de extra prikdag voor leerlingen in het vaccinatiecentrum Flanders Expo. In totaal zijn zo een 200-tal leerlingen die nog niet gevaccineerd waren, toch ingeënt. Gent kan een vaccinatiegraad optekenen van zowat 76 procent bij 12- tot 18-jarigen, wat gelijkaardig is aan oudere leeftijdsgroepen.

Heel wat jongeren kregen een uitnodiging voor het vaccin tijdens de zomer. Een grote groep heeft zich al laten vaccineren, maar om laatkomers over de streep te trekken, opende het vaccinatiecentrum Flanders Expo woensdag de deuren voor scholen. Tien scholen schreven zich in en regelden toestemming van de ouders.

De vaccinatiedag was een succes, zegt schepen van Onderwijs Elke Decruynaere (Groen). Ze is tevreden met de bijkomende vaccinaties. Dat de jongeren niet eerder hun prik hadden laten zetten, heeft niet te maken met aarzeling, zegt ze. 'Ik merk uit gesprekken met de jongeren en leerkrachten dat het geen principiële debatten zijn, maar praktische drempels.' Mogelijk volgt er nog een prikdag voor scholen. In Gent rijdt ook een vaccinatiebus, die naar specifieke wijken trekt om laagdrempelig een prik aan te bieden. Voorlopig zijn er geen plannen om die bus naar scholen te sturen. Maar bij de locaties die nu worden bezocht, gaat wel aandacht naar scholen in de buurt.

Decruynaere ziet wel dat het aantal positief gemelde gevallen relatief hoog ligt en ervaart een zware druk op het schoolpersoneel en de CLB's (centra voor leerlingenbegeleiding). Die doen contactopsporing en risico-inschattingen. Maar die meldingen komen bijvoorbeeld ook in het weekend binnen.

Indien de versoepelingen worden voortgezet, is het nodig om scholen de nodige financiële middelen geven om bijvoorbeeld weekendpermanentie organiseren, klinkt het. De CLB's hebben de situatie dinsdag aangekaart bij Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

'Het is een brede afweging die we moeten maken', zegt Decruynaere. 'Gaan we de regels in de maatschappij lossen, maar streng blijven op scholen? Of geven we de scholen ademruimte en zijn we wat strenger in de maatschappij?' De huidige aanpak leidt volgens de onderwijsschepen tot ongewenste gevolgen. 'We mogen kinderen en scholen niet de dupe laten zijn van de rest van het beleid.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ziekenhuizen moeten vaccinatiestatus covid-patiënten registreren

Ziekenhuizen zullen moeten registreren of hun covid-patiënten gevaccineerd zijn of niet. Dat heeft de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid beslist. Dat blijkt uit een brief van Christie Morreale, Waals minister van Volksgezondheid en voorzitster van de IMC.

De besmettingscijfers zijn 'niet meer de juiste thermometer van de pandemie'. Zo zei Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke vorige week. De CD&V-minister vroeg om in kaart te brengen hoeveel gevaccineerden nog in het ziekenhuis belanden.

'Zo krijgen we zicht op de effectiviteit van de vaccins tegen nieuwe varianten en op de snelheid van de pandemie', aldus zei Beke vorige week in een interview met De Tijd. 'Ik heb aan mijn collega Frank Vandenbroucke (Vooruit) gevraagd in de besluitvorming meer aandacht te hechten aan het aantal gevaccineerden in de ziekenhuizen. Ik heb ook gevraagd dat Sciensano die cijfers wekelijks publiceert. Zo kunnen we zien of er geen barsten in onze dijk komen.'

Uit de brief van Christie Morreale blijkt nu dat het IMC gevolg geeft aan die vraag van Beke. In die brief wordt er niet alleen bij de ziekenhuizen op aangedrongen om de covid-rapporten (tijdig) in te vullen, maar ook om de rapporten aan te vullen met een aantal gegevens, waaronder ook de vaccinatiestatus van de patiënt. 'Voor dit laatste volstaat het eveneens het rijksregister in te vullen, op basis waarvan de vaccinatiestatus kan gekend worden', luidt het.

De IMC Volksgezondheid vraagt de ziekenhuizen om de formulieren 'optimaal in te vullen en de data binnen de 48 uur door te geven aan Sciensano'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

11.11.11: 'Derde coronaprik zou vaccinatieongelijkheid nog meer uitvergroten'

Donderdag buigt de Hoge Gezondheidsraad zich over een mogelijke uitbreiding van de derde coronaprik in ons land. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke gaf net als verschillende experten echter al aan geen voorstander te zijn en te pleiten voor internationale solidariteit. Een boodschap die 11.11.11 volmondig onderschrijft. 'De situatie is schrijnend. Sommige landen halen niet eens een vaccinatiegraad van 1%', klinkt het bij directeur Els Hertogen.

Terwijl in ons land de vaccinatiegraad, zeker in Vlaanderen, hoge toppen scheert, is de toestand in vele andere landen een stuk minder rooskleurig. Vele prioritaire bevolkingsgroepen hebben in die landen nog geen eerste coronaprik gekregen. Daarom onderstreept 11.11.11 dat een uitbreiding van de derde dosis in ons land overeenkomt met het verder uitvergroten van de internationale ongelijkheid.

Om de noden van de arme landen te lenigen, werd Covax boven de doopvont gehouden. Maar dat vaccinatieprogramma geraakt maar niet op kruissnelheid, met tot nog toe slechts 240 miljoen verdeelde vaccins, wat ver verwijderd is van de oorspronkelijke doelstelling van 2 miljard doses tegen het einde van het jaar.

'De volledige vaccinatiegraad in Afrika bedraagt momenteel 3,7 procent ten opzichte van 55 procent van de bevolking van de EU', benadrukt Els Hertogen. 'Slechts circa 0,03 procent van de Democratische Republiek Congo is vandaag volledig ingeënt tegen covid-19, voor België bedraagt dat cijfer 71 procent. Die cijfers spreken boekdelen.'

Toch onderstreept de ngo dat er vooral ingezet moet worden op meer structurele maatregelen zoals een versterking van de lokale productiecapaciteit en een tijdelijke opschorting van de patenten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VUB opent vaccinatiecentrum op campus in Etterbeek

De Vrije Universiteit Brussel wil haar steentje bij te dragen aan de vaccinatiecampagne in de hoofdstad en opent daarom een vaccinatiecentrum op haar campus in Etterbeek. Vanaf 16 september kunnen studenten, academici, medewerkers en campusbezoekers langskomen voor een prik van het Johnson & Johnson vaccin. Later deze maand opent ook nog een vaccinatiebus op de campus Jette.

Het vaccinatiepunt wordt op de campus Etterbeek ingericht in enkele tijdelijke containers. Die nemen plaats voor het Braemgebouw, naast gebouw B. Wie zich wil laten vaccineren kan er zonder afspraak terecht op specifieke dagen en uren. De hele VUB-gemeenschap en hun familieleden mogen zich er gratis laten vaccineren. De openingsuren zijn terug te vinden via www.vub.be/coronavirus#laat-je-vaccineren.

Op maandag 22 september, bij de start van het academiejaar, zullen Dirk Devroey, VUB-decaan faculteit geneeskunde en farmacie, Marc Noppen CEO UZ Brussel en Jolien Van Lersberghe VUB-geneeskundestudent en studentenvertegenwoordiger om 11 uur aanwezig zijn om het vaccinatiepunt officieel in te huldigen en zetten zij ook zelf vaccins.

Op de campus Jette zal de VUB op Maandag 27 september, bij de kick-off van het academiejaar en op dinsdag 5 oktober een vaccinatiebus laten komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vooral Pfizer-vaccin leidt tot antilichamen in de neus

Vooral het coronavaccin van Pfizer/BioNTech leidt tot antilichamen in de neusholte. Dat blijkt uit een studie die uitgevoerd is door het UZ Gent en het VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie). De antilichamen zijn op die plaats een eerste barrière tegen een virus. Maar waar 96 procent van de gevaccineerden met Pfizer/BioNTech antilichamen in de neus had, was dat maar 59 procent bij personen die AstraZeneca hadden gekregen.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UGent verplicht mondmaskers en voorziet CO2-meters

De UGent zal het komende academiejaar mondmaskers verplichten tijdens de meeste lessen. Enkel indien de ruimte goed geventileerd is, de afstandsregels gerespecteerd kunnen worden en de bezetting van het leslokaal laag is, kan het mondmasker afgezet worden. Er worden ook CO2-meters ter beschikking gesteld om de luchtkwaliteit te analyseren.

Rector Rik Van de Walle communiceert de regeling aan de studenten en het academisch personeel. Er geldt geen algemene mondmaskerplicht, maar er zijn wel enkele strenge voorwaarden om het mondmasker af te zetten. Waardoor het mondmasker de facto vaak nodig zal zijn. Lesgevers moeten geen mondmasker dragen als ze minstens 1.5 m afstand houden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verpleegkundigen intensieve zorg UZ Brussel uiten frustraties in open brief

De verpleegkundigen intensieve zorg van het UZ Brussel zijn het beu: "Wij zijn moe en boos!", schrijven ze neer in open brief. De vierde coronagolf is er te veel aan, want voor de verpleegkundigen is de grens van het redelijke al lang overschreden.

In de open brief, die woensdag ook in De Standaard verscheen, gaan de verpleegkundigen golf per golf over de vele frustraties die tot nu toe werden opgebouwd. In de eerste golf van de coronapandemie was er een tekort aan materiaal, personeel en kennis over de ziekte die resulteerde in 'een ongekende spanning in de ziekenhuizen.' Bij de tweede golf zagen de verpleegkundigen hun verlof wegvallen en de overuren terug opstapelen. En wanneer die afzwakte, was 'alle uitgestelde zorg inhalen de boodschap.'

Dan al was er sprake van fysieke overbelasting en burn-outs. De derde golf was meer van hetzelfde liedje: "De fysieke en mentale vermoeidheid die op de schouders weegt, proberen ze te negeren: de verpleegkundigen, zij zwoegen voort", staat er in de brief. En met de vierde golf lijkt het kookpunt van de verpleegkundigen intensieve zorgen nu echt bereikt. 'Ditmaal belanden hoofdzakelijk de niet-gevaccineerden op intensieve zorg. Verpleegkundigen op intensieve zorg zijn verontwaardigd, omdat deze golf kon vermeden worden. Ze zijn boos, omdat opnieuw het uiterste van de verpleegkundigen wordt gevraagd', klink het.

In de tussentijd moesten de verpleegkundigen eind juni 2021 instappen in een nieuw loonsysteem (IFIC). Eentje dat hen "in de kou laat staan", klinkt het. Dat draagt bij aan de frustraties (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal dagelijkse ziekenhuisopnames daalt

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 16 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft stabiel. Dat blijkt woensdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 5 en 11 september werden er dagelijks 1.961 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgesteld. Dat is 1 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 42.220 testen afgenomen, 4 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,1 procent, het reproductiegetal bevindt zich op 0,90, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 8 en 14 september gedaald met 16 procent. Dagelijks worden er nog zowat 59 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 701 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 219 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 5 en 11 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 17 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen. Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vooral tieners worstelen met de Covidsafe-app

Nu de deur openstaat voor een ruimer gebruik van de coronapas, zal iedereen vaker zijn Covidsafe-app nodig hebben. Maar is iedereen mee? Inloggen is voor min-18 jarigen ingewikkeld, voor ouderen en kansarmen speelt de digitale drempel, schrijft De Morgen woensdag.

Het grote probleem: de Covidsafe-app is dan wel toegankelijk voor iedereen, maar om Itsme te kunnen gebruiken, de app waarmee je je online-identiteit kan bevestigen, moet je achttien zijn. Hoe log je dan in, als je tussen twaalf en achttien bent?

Die groep tieners is aangewezen op hun ouders. De moeder of vader kan zelf het certificaat van de kinderen downloaden op de eigen Covidsafe-app. Dat kan praktisch zijn als je met het gezin op reis gaat, minder als jouw 17-jarige straks op café wil gaan en daarvoor zijn pa of ma moet meenemen.

Een andere optie is dat de ouder via enkele digitale kronkelpaadjes zijn eigen Itsme gebruikt om de identiteit van zoon of dochter te bevestigen op hún app. Alleen: die kronkelpaadjes lopen soms dood. Sommige ouders vinden de vaccinatiecertificaten van hun kinderen simpelweg niet terug wegens onzorgvuldigheden in het rijksregister, de databank die als basis dient voor Covidsafe. In bepaalde gevallen werd daar niet de link gelegd tussen ouder en kind.

Vooral bij de opstart van Covidsafe in juli kwamen er veel vragen van het publiek in die zin, geeft Gert De Gelder, projectleider van de app bij de Vlaamse overheid, aan. Intussen zijn die sterk afgenomen. Heel wat gemeenten hebben een infopagina op hun website aangemaakt. Een telefoontje naar de lokale dienst Bevolking volstaat in principe om de link tussen ouder en kind in het rijksregister toe te voegen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'93,6 procent van Vlaams zorgpersoneel gevaccineerd'

In Vlaanderen is intussen 93,6 procent van het zorgpersoneel gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Stefaan Sintobin (Vlaams Belang), Freya Saeys (Open Vld) en Katrien Schryvers (CD&V). Vlaanderen heeft volgens hem niet gewacht op de mogelijke vaccinatieverplichting voor het zorgpersoneel. Op federaal niveau wordt het wettelijk kader voor die verplichting voorbereid.

Vlaams minister Beke liet eerder al verstaan dat een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel voor hem "geen taboe" is. Binnen de Interministeriële Conferentie (IMC) met de minister van Volksgezondheid is eerder ook al afgesproken dat die verplichting op federaal niveau wordt voorbereid. Maar volgens minister Beke heeft Vlaanderen niet gewacht op de invoering van die verplichting. "We hebben niet op onze lauweren zitten rusten. Eind juni zaten we bij het zorgpersoneel aan een vaccinatiegraad van 83 procent. Nu zitten we aan ruim 93 procent", aldus Beke. De CD&V-minister noemt de vaccinatie ook een "morele verplichting" voor mensen die in de zorg werken.

"Je niet laten vaccineren als je in de zorg werkt, vind ik persoonlijk onbegrijpelijk, tenzij je een medische aandoening hebt die een vaccinatie onmogelijk maakt", aldus Beke.

Verschillende parlementsleden delen die mening. "Het is een ethische kwestie en een kwestie van solidariteit. Ik kan niet verstaan dat je in de zorg werkt en je niet laat vaccineren", zegt Freya Saeys, zelf ook huisarts.

Hoe en wanneer de verplichting in de zorgsector concreet kan ingevoerd worden, is volgens minister Beke een federale kwestie. De vraag is ook wat er gebeurt met zorgpersoneel dat een vaccinatie blijft weigeren. "Ik ben geen voorstander van een sanctionerend beleid, maar er moeten maatregelen zijn voor wie weigert, anders is het een verplichting zonder voorwerp".

Beke blijft zich verzetten tegen een algemene vaccinatieverplichting. "Dat is in Vlaanderen, waar intussen 91 procent van de volwassenen gevaccineerd is, ook geen issue". Een uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST) is volgens de CD&V-minister dan weer niet uitgesloten, zeker als de epidemiologische situatie zou verslechteren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zowat 30 miljoen Britten krijgen derde prik

De Britse regering wil vanaf volgende week zogenoemde boosterprikken met het coronavaccin aanbieden. In totaal zowat 30 miljoen mensen, onder wie de 50-plussers, zouden de komende maanden zo'n derde vaccindosis krijgen. Dat heeft de Britse minister van Volksgezondheid, Sajid Javid, dinsdag aangekondigd.

De regering keurde het advies van de experts van het vaccinatie- en immuniteitscomité (JCVI) goed, zo zei Javid. Dat betekent dat niet alleen de 50-plussers, maar ook gezondheidswerkers en jongere mensen met onderliggende gezondheidsproblemen een extra coronaprik zullen kunnen krijgen.

De eenmalige boosterdosis zou ten vroegste zes maanden na de tweede dosis ingeënt moeten worden. Dat kan volgens de experts bijvoorbeeld op hetzelfde moment als het griepvaccin. Zij raadden ook aan om voor de extra dosis het vaccin van Pfizer/BioNTech te gebruiken, of een halve Moderna-dosis. De boosterprikken zijn onderdeel van de plannen waarmee de Britse regering het coronavirus de komende maanden onder controle wil houden. "We moeten waakzaam zijn, want in de herfst en de winter zijn de omstandigheden gunstig voor COVID-19 en andere seizoensvirussen", zo zei minister Javid. Mocht er toch een nieuwe coronagolf ontstaan, dan kunnen maatregelen zoals het verplicht dragen van een mondmasker en de coronapas op bepaalde plaatsen weer worden ingevoerd.

De meeste coronabeperkingen in het land werden in juli opgeheven. Momenteel worden er circa 30.000 nieuwe besmettingen per dag genoteerd. Sinds het begin van de coronapandemie vielen er meer dan 134.000 doden.

In het Verenigd Koninkrijk is momenteel 81 procent van de 16-plussers volledig gevaccineerd (twee dosissen). Volgens de autoriteiten zijn er dankzij de "uiterst succesvolle vaccinatiecampagne" ongeveer 24 miljoen besmettingen vermeden en 112.000 overlijdens.

Volgens de minister van Volksgezondheid waren bijna 99 procent van de overlijdens in de eerste zes maanden van 2021 mensen die niet volledig gevaccineerd waren. "Dat toont het belang aan van ons vaccinatieprogramma", zei hij.

De regering kondigde maandag aan dat ook 12- tot 15-jarigen vanaf volgende week ingeënt zullen worden. Zij zullen één dosis van het Pfizer-BioNTech-vaccin krijgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Derde prik voorlopig niet nodig voor ouderen of mensen met comorbiditeit'

Er zijn momenteel geen robuuste wetenschappelijke gegevens beschikbaar dat een derde prik nodig is voor mensen met comorbiditeit of voor ouderen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag gezegd tijdens een actualiteitsdebat in de Kamer. "Het is misschien meer aangewezen om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren, in plaats van een derde prik bij ons. Dat is een kwestie van internationale solidariteit", aldus Vandenbroucke.

Deze week gaan de uitnodigingen voor een derde prik de deur uit voor mensen met een verminderde immuniteit. Het gaat onder meer om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, patiënten die chronische nierdialyse krijgen of die behandeld worden tegen kanker of de afgelopen drie jaar een behandeling kregen en patiënten die een stamcel- of orgaantransplantatie hebben ondergaan. Dat zij die derde prik krijgen, komt omdat uit wetenschappelijke studies is gebleken dat zij na één dosis van het Johnson & Johnson-vaccin of twee doses van een ander coronavaccin toch nog te weinig beschermd zijn tegen het coronavirus.

Minister Vandenbroucke kreeg dinsdag de vraag of een derde zogenaamde 'boosterprik' ook noodzakelijk is voor de rest van de bevolking en voor kwetsbare bevolkingsgroepen. "We hebben op dit moment geen robuuste wetenschappelijke gegevens die er op wijzen dat zo een derde prik noodzakelijk is, niet voor een grote groep mensen met comorbididteit (dat zijn mensen die een of meer chronische aandoeningen hebben nvdr.) of voor ouderen", was het antwoord van de minister. "Ik sluit niet uit dat die gegevens er in de toekomst wel komen, maar dat is op dit moment niet het geval."

Minister Vandenbroucke verwees ook naar een artikel in het medische vakblad The Lancet. Een groep van topexperten schrijft er dinsdag dat mogelijke voordelen van een derde prik niet opwegen tegen het vaccineren van mensen in arme landen. "Het is misschien meer aangewezen om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren, in plaats van een derde prik bij ons. Dat is een kwestie van wetenschap en solidariteit, en ook internationale solidariteit", aldus nog minister Vandenbroucke.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) zei dinsdag in het Vlaams Parlement dat hij de Hoge Gezondheidsraad om een advies heeft gevraagd over de noodzaak van een derde prik aan ouderen in woonzorgcentra. "Als aangetoond wordt dat die derde prik een betere bescherming geeft tegen het virus, dan moeten we die stap zetten. We zullen op basis van dat advies beslissen in de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid", aldus Beke.

Taskforce Vaccinatie buigt zich donderdag over derde coronaprik

Het advies van de Hoge Gezondheidsraad (HGR) over een eventuele boosterprik voor mensen met comorbiditeit of ouderen zal normaal gezien donderdag worden voorgelegd aan de Taskforce Vaccinatie. Dat meldt Sofie Verdoodt, de woordvoerder van de HGR.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zei dinsdag in de Kamer dat het wat hem betreft meer aangewezen is om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren dan om een derde prik bij ons te zetten. "Dat is een kwestie van internationale solidariteit", aldus Vandenbroucke. Nog volgens de minister zijn er momenteel geen robuuste wetenschappelijke gegevens die er op wijzen dat een derde prik noodzakelijk is, al sloot hij niet uit dat dat in de toekomst mogelijk nog verandert.

Wel werd de Hoge Gezondheidsraad om een advies gevraagd, onder andere over de noodzaak van een derde prik aan ouderen in woonzorgcentra. Normaliter zal dat advies donderdag worden voorgesteld aan de Taskforce Vaccinatie, die er dan al dan niet meteen een beslissing over zal nemen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brusselse besmettingscijfers stabiliseren zich op een hoog niveau

De Brusselse besmettingscijfers lijken de afgelopen week gestabiliseerd te zijn. Volgens Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, is dat vooral te wijten aan het afnemende aantal reizigers dat terugkeert uit een rode zone. Toch blijven de cijfers hoog.

De r-waarde is in Brussel net tot onder 1 gezakt en bedraagt nu 0,988. De incidentiegraad van aantal besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen 14 dagen ligt nu op 578. Terwijl het aantal tests in het Brussels gewest opnieuw is toegenomen naar 7.950 per dag, is de positiviteitsgraad met 6,9 procent wel opnieuw onder de 7 procent gezakt. Het aantal besmettingen ligt het hoogst bij de jongeren tussen 12 en 19 jaar, maar in de hogere leeftijdscategorieën tot en met 49 jaar is het aandeel ook nog steeds aanzienlijk. 'We zien dat het aantal testen voor reizigers die terugkeren uit rode zones een klein beetje gedaald is, maar vooral dat de positiviteitsratio gedaald is. Het aantal mensen die symptomatisch is en zich laat testen, stijgt wel, maar de positiviteitsgraad blijft stabiel', legt Neven uit.

Vanaf vrijdag treedt er in het Brussels gewest een bijkomende maatregel in werking voor de personen die uit een rode zone komen. Zij moeten zich nu al laten testen op dag 1 en dag 7 van aankomst in België, maar vanaf vrijdag moeten zij in de periode tussen die twee testen ook verplicht in quarantaine. De cijfers in Brussel blijven intussen hoog, terwijl de vaccinatiegraad nog niet voldoende is. In totaliteit is nu de helft van de hele Brussels bevolking volledig gevaccineerd. Bij de 45-plussers is meer dan 70 procent volledig gevaccineerd, maar in de lagere leeftijdscategorieën is dat nog niet het geval. Bij de 18 tot 24-jarigen is slechts 39 procent gevaccineerd en bij de 12- tot 17-jarigen slechts 20 procent.

Opvallend is dat sinds de aankondiging van een uitbreiding van het gebruik van een Covid Safety Ticket in bepaalde sectoren het aantal aanvragen voor een Covid-certificaat fors steeg. Indien de coronapas dus wordt ingevoerd, kan dat ook zijn effect hebben op de vaccinaties. 'We moeten zorgen dat een aantal sectoren kan open blijven en moeten overwegen om een Covid Safety Ticket in te voeren. Dat zijn politieke beslissingen die later deze week wel gaan volgen', verklaart Neven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zorgpersoneel in Frankrijk moet vanaf woensdag gevaccineerd zijn

De twee maanden geleden aangekondigde verplichting voor het zorgpersoneel in Frankrijk om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus, wordt woensdag van kracht. De regering weigert te buigen voor pleidooien om de overgangsperiode te verlengen.

De Franse regering kondigde de verplichting midden juli aan. Vanaf 15 september zou het zorgpersoneel dat niet minstens een eerste dosis van een coronavaccin gekregen heeft, niet meer mogen werken en ook niet meer betaald worden, klonk het toen. Er werken in Frankrijk zowat 2,7 miljoen mensen in ziekenhuizen, rusthuizen, instellingen voor mensen met een handicap, in de thuiszorg etc.

Volgens de recentste stand van zaken van de overheid was op 7 september, naargelang de sector, 88 tot 94 procent van het zorgpersoneel minstens één keer ingeënt. De vakbonden laten nu van zich horen. CGT, een van de belangrijkste bonden, heeft opgeroepen om dinsdag te betogen tegen de verplichting en waarschuwt voor een 'gezondheidscatastrofe' als de mensen die niet gevaccineerd zijn, niet meer mogen werken.

De vakbond FO-Santé van zijn kant heeft de regering opgeroepen om de deadline te verleggen, om te vermijden dat er in ziekenhuizen diensten of bedden gesloten moeten worden, omdat er te weinig gevaccineerde werknemers beschikbaar zijn. Maar de regering houdt voet bij stuk. 'We zullen niet achteruitgaan', waarschuwde premier Jean Castex eind augustus al. Minister van Gezondheid Olivier Véran beloofde 'systematische controles'.

De administratie zit op dezelfde golflengte. 'We zullen niet aarzelen als er schorsingen moeten worden uitgesproken', aldus de directrice van de gezondheidsdienst in de regio Parijs, Amélie Verdier. 'We hopen dat diegenen die nog twijfelen, overtuigd zullen worden door de getoonde standvastigheid.'

Steeds meer landen (zoals Griekenland, Italië, Hongarije, Australië, Canada, Gambia en Zimbabwe) verplichten werknemers uit bepaalde sectoren - gezondheid, toerisme, administratie - om zich te laten vaccineren tegen COVID-19. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vraag aan ziekenhuizen om op te schalen naar fase 1A opgeschort

De ziekenhuizen in ons land worden niet langer gevraagd om tegen morgen/woensdag een kwart van hun bedden op intensieve zorg vrij te houden voor coronapatiënten. Dat heeft het Hospital Transport Surge Capacity Comité zopas beslist, bevestigt de FOD Volksgezondheid aan Belga.

Omdat het aantal ziekenhuisopnames door COVID-19 vorige week onafgebroken de hoogte in ging, besliste het HTSC om de ziekenhuizen te vragen om over te gaan naar fase 1A van het spreidingsplan. Heel concreet betekent dat dat ze tegen 15 september een kwart van de bedden op hun afdelingen intensieve zorg zouden vrijhouden voor coronapatiënten.De vraag werd gesteld uit voorzorg, om te vermijden dat ziekenhuizen later in allerijl hun capaciteit zouden moeten opschalen, wanneer het eigenlijk al te laat is.

Maar de stijging van de afgelopen weken zet zich op dit moment niet in hetzelfde tempo door. Tussen 7 en 13 september is het aantal ziekenhuisopnames zelfs gedaald met ongeveer 15 procent. Het Hospital Transport Surge Capacity Comité heeft daarom dinsdag beslist om de algemene vraag om op te schalen op te schorten, bevestigt de federale overheidsdienst Volksgezondheid. Het staat ziekenhuizen wel altijd vrij om uit eigen beweging op te schalen als ze dat nodig achten, klinkt het.

Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben. In totaal zijn er 2.000 IC-bedden in heel het land beschikbaar en dus is er nog wat marge, maar de patiënten zitten vooral geconcentreerd in bepaalde regio's. In twaalf ziekenhuizen in Brussel steeg de bezetting op intensieve zorg vorige week bijvoorbeeld al boven de 25 procent uit, waardoor de niet-dringende reguliere zorg daar uit noodzaak opnieuw moest worden uitgesteld. Het HTSC blijft de situatie de komende dagen van nabij opvolgen.

Op dit moment vergadert het orgaan ongeveer twee keer per week, maar de frequentie is erg afhankelijk van de evolutie van de situatie. Indien dat nodig is, zal er alsnog worden opgeschaald naar fase 1A, stelt een woordvoerster van de FOD. Bovendien blijft het Comité wel bij de vraag om vanaf komende zaterdag opnieuw opnames van coronapatiënten in het weekend te beginnen registreren. Dat werd een tijdje losgelaten om het personeel extra administratieve last te besparen, maar wordt nu dus toch weer ingevoerd.

Het Hospital Transport Surge Capacity Comité is een overlegorgaan met onder meer epidemioloog Erika Vlieghe en intensivist Geert Meyfroidt, onder het voorzitterschap van Marcel Van Der Auwera, diensthoofd bij de FOD Volksgezondheid. Het HTSC werd in maart vorig jaar opgericht om de overheid bij te staan bij de coördinatie van de coronacrisis. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal ziekenhuisopnames in dalende lijn

Het aantal hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 15 procent afgenomen. Ook het aantal besmettingen daalt lichtjes. Dat blijkt dinsdag uit de definitieve cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames daalde tussen 7 en 13 september met 15 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis (-3 procent op weekbasis), van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben (-6 procent op weekbasis). Tussen 4 en 10 september werden er dagelijks 1.948 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgsteld. Dat is 2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al meer dan 1,2 miljoen mensen besmet met het virus. In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 41.600 testen afgenomen, 2 procent meer dan de week voordien.

De meeste testen werden afgenomen bij mensen tussen de 20 en 39 jaar oud (96.638 testen). Daarbij was quasi 5 procent van de testen positief. In de leeftijdscategorie 0-9-jarigen werden 16.752 testen afgenomen. In die categorie wordt ook het grootste aantal positieve testen vastgesteld: 11,2 procent. De positiviteitsratio bedraagt 5,2 procent. Het reproductiegetal klokt af op 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt. Tussen 4 en 10 september stierven er dagelijks gemiddeld 8 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Dat is een stijging met 50 procent. Zowat alle overlijdens worden vastgesteld in de ziekenhuizen. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al 25.473 mensen. Intussen heeft bijna 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Russische president Poetin in quarantaine na coronabesmettingen in zijn entourage

De Russische president Vladimir Poetin gaat in quarantaine nadat coronabesmettingen werden vastgesteld in zijn entourage. Dat heeft het Kremlin dinsdag aangekondigd.

'Wegens vastgestelde coronabesmettingen in zijn entourage, moet Vladimir Poetin gedurende een bepaalde periode een regime van zelfisolatie respecteren', verduidelijkte het Kremlin in een persbericht. De Russische president zal dus niet in levenden lijve deelnemen aan een regionale top in Tadzjikistan. President Poetin zou zich wel in een 'perfecte gezondheid' bevinden, stelde het Kremlin nog. Maandagavond ontmoette president Poetin nog de Syrische president Bashar al-Assad, voor het eerst sinds 2015. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Chinese metropool Xiamen in lockdown na nieuwe uitbraak van COVID-19

Een nieuwe uitbraak van de deltavariant van het coronavirus heeft in het zuidoosten van China geleid tot een lockdown. De autoriteiten van de kuststad Xiamen, gelegen aan de Straat van Taiwan in de provincie Fujian, hebben de bewoners dinsdag opgedragen hun stad niet meer te verlaten.

Grote evenementen worden afgelast, scholen schakelen over op online onderwijs en restaurants en winkelcentra moeten hun bezoekersaantallen beperken. De maatregelen zijn het gevolg van de vaststelling van 32 nieuwe coronabesmettingen in de stad op maandag. Zo steeg het aantal coronabesmettingen in de provincie Fujian met 100, in vergelijking met de week daarvoor. De uitbraak vond zijn oorsprong in de stad Putian, ten noorden van Xiamen: die stad is sinds het weekend al in lockdown. China heeft een "zero COVID"-beleid en reageert zeer snel met massaal testen, contacttracing, quarantaines en het onderbreken van de transportverbindingen als er besmettingen worden geregistreerd. De recente lokale uitbraken van de deltavariant van het coronavirus werden tot nog toe met strenge maatregelen onder controle gebracht. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal ziekenhuisopnames in dalende lijn

Het aantal hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 15 procent afgenomen. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal besmettingen daalt lichtjes.

Tussen 4 en 10 september werden er dagelijks 1.948 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgsteld. Dat is 2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 41.600 testen afgenomen, 2 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,2 procent, het reproductiegetal bevindt zich op 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 7 en 13 september gedaald met 15 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis (-3 procent op weekbasis), van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben (-6 procent op weekbasis).

Tussen 4 en 10 september stierven er dagelijks gemiddeld 8 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 50 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen. Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

WHO-experten geen voorstander van herhalingsdosis voor iedereen

De hele bevolking een herhalingsdosis van een coronavaccin toedienen, is niet gerechtvaardigd omdat de algemene bevolking al een hoge vorm van bescherming tegen ernstige ziektevormen heeft. Dat oordelen experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en het Amerikaanse medicijnenagentschap FDA.

'Deze vaccins, waarvan een beperkte voorraad is, redden het meeste levens als ze worden geleverd aan mensen die een risico lopen om een ernstige vorm (van covid, nvdr.) op te lopen en nog niet zijn gevaccineerd', aldus de experten in het medische vakblad The Lancet.

'De huidige gegevens (...) tonen niet dat er nood is aan herhalingsvaccins voor de algemene bevolking, bij wie de werkzaamheid tegen ernstige vormen hoog blijft', aldus de expertengroep.

Een herhalingsdosis is het vaakst een derde dosis van een coronavaccin.

Landen zoals Frankrijk zijn gestart met het toedienen van zo'n herhalingsdosis aan sommige delen van de bevolking. Om die extra te dosis te rechtvaardigen, wijzen ze naar een daling van de werkzaamheid tegen een besmetting met de deltavariant. Andere landen gaan nog verder. Zo is in Israël een derde dosis beschikbaar vanaf de leeftijd van 12 jaar vijf maanden na de vaccinatie.

De WHO kantte zich al meermaals tegen het principe van een herhalingsdosis voor de volledige bevolking. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is die maatregel niet wetenschappelijk onderbouwd en ook oneerlijk tegenover arme landen.

De experten stellen in The Lancet dat een daling in het aantal antilichamen bij gevaccineerden, niet betekent dat de vaccins minder werkzaam zijn tegen ernstige vormen. Volgens de experten speelt ook de immuniteit door lymfocyten een rol, maar is die moeilijker te meten.

Professor Goossens houdt op als voorzitter taskforce testing

Herman Goossens, professor microbiologie aan de Universiteit van Antwerpen, houdt op als voorzitter van de taskforce testing. Dat schreef hij maandag op Twitter en heeft hij ook bevestigd aan Belga. "Het voorzitterschap slorpte te veel tijd op, waardoor andere projecten niet genoeg tijd kregen," aldus Goossens. Goossens leidde de taskforce sinds het ontstaan ervan in oktober 2020. Dokter Carole Schirvel, adjunct van coronacommissaris Pedro Facon, zal hem opvolgen.

'Ik maakte in april al de beslissing om te stoppen na de zomer,' vertelt Goossens. 'Ik hoopte toen al dat we tegen de zomer in betere vaarwateren zouden zitten op het vlak van testen, dankzij de vaccinaties. Dat is ook gebleken. Het testbeleid is daardoor ook veel minder relevant geworden in de strijd tegen het coronavirus.'

Daarnaast haalt de professor ook de vele mediaoptredens die bij het voorzittersschap horen, aan als een reden om ermee te stoppen. 'Ik sta aan het hoofd van een grote onderzoeksgroep en maak deel uit van veel projecten waar ik te weinig tijd aan heb kunnen geven. Daar zijn veel mensen bij betrokken, aan wie ik niet genoeg tijd heb kunnen besteden. Dat is niet correct.' besluit de professor.

Vaccinatiecentrum bij station Brussel-Centraal is open

Wie zich nog wil laten vaccineren tegen het coronavirus, kan nu ook terecht in een vaccinatiecentrum bij het station Brussel-Centraal. Dat meldt de NMBS. Later openen ook nog vaccinatiecentra in Brussel-Zuid en het treinmuseum Train World in Schaarbeek.

De NMBS stelde lokalen in Brussel ter beschikking voor vaccinatiecentra die voor iedereen zonder afspraak toegankelijk zullen zijn.

Het centrum aan Brussel-Centraal is te vinden aan de kruising Putterij/Kantersteen, aan de kant van de Ravensteingalerij in de hoek van het station, en is van maandag tot vrijdag open van 7 tot 11 uur en van 15 tot 20 uur. Dat nog minstens tot 29 oktober.

Ook Brussel-Zuid volgt

In het station Brussel-Zuid gaat vanaf 27 september een vaccinatiecentrum open in de Hortagalerij, tussen de check-in van Eurostar en de desk van Air France.

Komende donderdag, vrijdag, zaterdag en maandag zal er tussen 10 en 18 uur wel al een vaccinatiebus staan op de parking van de Frankrijkstraat/Onderwijsstraat in Sint-Gillis.

Prik in Train World

In Train World, het museum van de NMBS bij het station van Schaarbeek, gaat het vaccinatiecentrum ook nog deze maand open, maar de juiste datum is nog niet bekend. Die zal meegedeeld worden op de overheidswebsite coronavirus.brussels.

De NMBS zal reizigers informeren over de verschillende vaccinatiemogelijkheden op schermen in de stations en de treinen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sammy Mahdi legt verplichte vaccinatie asielzoekers op tafel

Voor staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi (CD&V) is de verplichte vaccinatie van asielzoekers bespreekbaar. Dat zei hij maandag op Radio 1. Sammy Mahdi reageerde nogmaals op de boze brief van Marc Vanden Bussche (Open VLD), de burgemeester van Koksijde.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk start met inenting derde vaccindoses

Frankrijk is gestart met de inenting van derde vaccindoses. Sinds maandag kunnen mensen die in woonzorgcentra verblijven, die onderliggende aandoeningen hebben of die ouder dan 65 zijn, een derde inenting krijgen. Volgens premier Jean Castex gaat het om enkele miljoenen mensen. De komende vijf weken krijgen de 600.000 bewoners van rusthuizen hun derde dosis. In Frankrijk is intussen 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De Vlaamse zorgkoepels willen coronapas in ziekenhuizen

De Vlaamse zorgkoepels roepen op om de coronapas verplicht te maken voor bezoekers van ziekenhuizen en woon-zorgcentra. Dat berichten De Morgen en Het Laatste Nieuws maandag.

Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro, de grootste zorgkoepel van Vlaanderen: 'Zo bouwen we extra veiligheid in, want we vrezen dat de uitbraken de komende maanden erger zullen worden.'

Deze zomer stierven zeven gevaccineerde bewoners van een woon-zorgcentrum in Zaventem. Nu zijn er in Vlaanderen nog vier andere uitbraken.

Daarom wil ook het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk (Vlozo) bezoekers kunnen verplichten een coronacertificaat voor te leggen. 'De doeltreffendheid van vaccins neemt af naarmate mensen ouder worden', zegt topman Johan Staes. 'We moeten er alles aan doen om hen te beschermen.'

Pleit Zorgnet-Icuro voor een algemene verplichting, dan wil Vlozo deze verplichting enkel afdwingen in centra waar dat volgens de directie nodig is. Het standpunt van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG), die de publieke woon-zorgcentra beheert, is eveneens pro, zij het voorzichtiger. 'Veel elementen pleiten voor een systeem op basis van de coronapas', klinkt het. 'Al moeten we ons hier wel op organiseren.'

Of de zorgkoepels hun slag thuishalen, valt nog te bekijken. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) heeft de Taskforce Zorg, waarin de koepels zetelen, een advies gevraagd.

Vakbonden waarschuwen voor werkdruk

Of de coronapas moet verplicht worden in de ziekenhuizen en woonzorgcentra, is volgens de christelijke vakbond ACV in de eerste plaats 'een beslissing van de deelstaten'.

'Maar de coronapas moet in ieder geval passen in een ruimer beleid. En we vragen ook om rekening te houden met de werkdruk die gepaard gaat met de controle op de coronapas', legt Olivier Remy, sectorverantwoordelijke ouderenzorg van ACV Puls, uit. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Nederland voert coronapas voor horeca en cultuur in'

In Nederland gaat de bestrijding van de coronacrisis vanaf 25 september een nieuwe fase in, maar de meningen zijn verdeeld of het over een versoepeling dan wel een verstrenging gaat. Vanaf volgende week zaterdag wordt voor iedereen vanaf 13 jaar een coronapas verplicht voor cafés, restaurants en culturele instellingen.

Dat melden verschillende media. De details worden dinsdagavond tijdens een persconferentie bekendgemaakt. De ontslagnemende regering-Rutte had eerder al aangekondigd dat het coronatoegangsbewijs, dat aantoont dat iemand gevaccineerd is of negatief getest op het coronavirus, mogelijk breder zou worden toegepast.

Daartegenover staat dat de verplichte anderhalve meter afstand verdwijnt. Het sluitingsuur van de horeca blijft wel gelden.

Op het openbaar vervoer blijft een mondmasker verplicht. Ook het advies om indien mogelijk thuis te werken, blijft nog gelden. De basismaatregelen tegen het coronavirus, zoals vaak de handen wassen, hoesten en niezen in de elleboog en thuisblijven bij klachten, blijven eveneens van kracht.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 100 arrestaties na nieuw protest tegen coronapas in Parijs

De protesten tegen de pass sanitaire in Parijs hebben dit weekend geleid tot 104 arrestaties en 187 boetes, aldus de politieprefectuur van Parijs.

De demonstratie in Parijs van zaterdag werd gekenmerkt door botsingen met de politie. Volgens het eindverslag van de politie werden 104 personen opgepakt, hoofdzakelijk wegens deelname aan een groep met als doel eigendommen te vernielen of opzettelijk geweld te gebruiken, al dan niet tegen de politie.

Van die 104 personen zijn er 84 in hechtenis genomen, aldus het parket van Parijs. Verder werden er 187 boetes uitgeschreven.

Afgelopen weekend gingen er meer dan 120.000 mensen de straat op in veel Franse steden, waaronder 17.000 in Parijs. Het was al de negende week op rij dat er protest was tegen de invoering van de coronapas. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vlieghe: 'Te vroeg om mondmaskers volledig te laten vallen'

Infectiologe Erika Vlieghe vindt het nog te vroeg om de mondmaskerplicht volledig af te schaffen. Ze zou het zelfs 'roekeloos' vinden die nu helemaal te laten vallen. 'Als maatschappij zijn we daar nog niet klaar voor', verklaarde Vlieghe zondag in De Zevende Dag op Eén.

Premier Alexander De Croo verklaarde in een interview dit weekend dat op het volgende Overlegcomité zal worden gepraat over de versoepeling van het dragen van een mondmasker. Zomaar afschaffen is volgens Vlieghe geen goed idee. De winter komt eraan en dan gaan we allemaal meer tijd binnen doorbrengen. Bovendien is er op veel plaatsen nog onvoldoende gevaccineerd. Ook moeten de effecten en duurzaamheid van de vaccinaties over de maanden heen nog worden opgevolgd en de deltavariant gaat nog rond.

'Laat ons voorzichtig nu verder gaan zoals we bezig zijn wat de maatregelen betreft, met nog een slag om de arm, en dat gaat ons door de winter helpen', aldus de voorzitster van het expertencomité dat het Overlegcomité adviseert.

In het middagnieuws op VTM verklaarde de premier zondag dat op sommige plaatsen een mondmaskerplicht volgens hem niet meer nodig is, maar dat het wel nog verdedigbaar is op plaatsen waar mensen dicht bij elkaar staan en die slecht geventileerd zijn, bijvoorbeeld op het openbaar vervoer. De Croo merkte ook op dat het overgrote deel van de Vlamingen sinds september eigenlijk al in zeer grote vrijheid kan leven, met enkel op sommige plaatsen nog een mondmaskerplicht. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Crevits wil kader voor coronapaspoort, maar geen algemene invoering

Vlaams viceminister-president Hilde Crevits (CD&V) wil dat de Vlaamse regering een kader uitwerkt voor het gebruik van een coronapas in Vlaanderen, maar is geen voorstander van een algemene invoering. 'Op veel plaatsen is 90 of 95 procent gevaccineerd. Je moet voor een stuk de totale vrijheid kunnen teruggeven', verklaarde Crevits zondag in De Zevende Dag op Eén.

De Brusselse regering raakte het er vorige week over eens de voorbereidingen te starten op de uitbreiding van het covid safe ticket. Brussel kampt met de laagste vaccinatiegraad van het land. Volgens het samenwerkingsakkoord tussen de verschillende overheden kan die uitbreiding op 1 oktober van start gaan.

Volgens Crevits kan daardoor een probleem ontstaan in de rand rond de hoofdstad, omdat Brusselaars dan naar daar zouden kunnen trekken om meer 'losbandig' te leven. Ofwel maak je het in Vlaanderen algemeen mogelijk om voor een coronapaspoort te kiezen, ofwel het gericht in te voeren op plaatsen waar de vaccinatiegraad te laag is. Welk criterium zal gelden, is nog niet beslist. De CD&V-minister heeft vorige week een drempel van 70 procent voorgesteld, al beseft ze dat die 70 procent op veel plaatsen al is bereikt.

Overal een coronapas invoeren is 'absoluut niet de bedoeling', aldus Crevits. Wel is ze voorstander van een kader voor een korte periode. Ze wil op die manier een 'opbod tussen burgemeesters' voorkomen, maar ook dat het voor mensen niet meer duidelijk is wat de regels zijn als ze bijvoorbeeld Brugge of Gent gaan bezoeken.

Over de afschaffing van de mondmaskerplicht wilde ze zich nog niet uitspreken. Crevits zou naar eigen zeggen niets liever doen dan het einde van de mondmaskers aankondigen, maar wil niet over één nacht ijs gaan en eerst de experten horen. Ze merkt ook enige voorzichtigheid bij de bevolking, waarbij mensen zelf ervoor kiezen een mondmasker te dragen waar dat niet noodzakelijk verplicht is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerstelijnszone Voorkempen wil van vaccinatiecentrum evolueren naar preventiecentrum

In het vaccinatiecentrum in Malle is zaterdag het 'Eindsymposium COVID-19' doorgegaan. In aanwezigheid van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) pleitten de coördinatoren van de Eerstelijnszone Voorkempen ervoor om de opgedane kennis en data van de coronacrisis niet te laten verloren gaan, maar de ervaringen in te zetten voor een blijvend preventiecentrum.

In de Eerstelijnszone Voorkempen komen de zorgactoren samen die actief zijn in Brecht, Malle, Schilde, Wijnegem, Zandhoven en Zoersel. De coördinatoren organiseerden zaterdag een symposium met presentaties van experten over de ervaringen tijdens de crisis. 'We willen de ervaringen van het vaccinatiecentrum consolideren, om te zorgen dat de opgedane kennis niet verloren gaat', zegt dokter Jan Van Emelen, medisch coördinator van het centrum en initiatiefnemer van het symposium.

De verantwoordelijken van de Eerstelijnszone maakten de balans op van anderhalf jaar COVID-19. De centrale les: een goede samenwerking tussen zorgverstrekkers, voorzieningen, lokale besturen en welzijnsactoren is de hoeksteen van een geslaagd vaccinatiecentrum. Bovendien is er nu een momentum om die samenwerking door te trekken. 'We willen evolueren van het vaccinatiecentrum naar een blijvend preventiecentrum', zegt Van Emelen. 'Dat kan werken rond infectieziekten zoals COVID-19 en griep, maar ook chronische aandoeningen, traumatologie, mentaal welzijn, enzovoort.'

Het preventiecentrum zou een fysieke locatie hebben waarvan de capaciteit wordt aangepast in functie van de noden. Een verslag van de bevindingen van het symposium zal overgemaakt worden aan het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. Op het evenement zelf namen naast minister-president Jambon en Antwerps gouverneur Cathy Berx ook onder meer globaal vaccinontwikkelingsbaas van Johnson & Johnson Johan Van Hoof, hoofd van de vaccinatietaskforce Dirk Ramaekers en administrateur-generaal van het Agentschap Zorg en Gezondheid Dirk Dewolf het woord. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronavaccins werken ook bij patiënten met auto-immuunziekte

Verreweg de meeste patiënten met een auto-immuunziekte maken na twee coronavaccinaties net zoveel beschermende antistoffen aan als gezonde mensen, ook als ze medicijnen slikken om hun afweer te onderdrukken. Dit blijkt volgens de Nederlandse Volkskrant uit een grote landelijke studie onder leiding van onderzoekers van het Amsterdam UMC en bloedbank Sanquin, waarvan zaterdag de eerste resultaten bekend zijn gemaakt.

Het is wereldwijd het eerste onderzoek dat duidelijkheid geeft over die grote groep patiënten. Immunoloog en onderzoeksleider Taco Kuijpers noemt de resultaten 'boven verwachting'. De bevindingen zijn gedeeld met minister Hugo de Jonge, die volgende week moet besluiten welke patiënten in aanmerking komen voor een derde coronaprik in Nederland. Kuijpers verwacht dat slechts een klein deel van alle patiënten met een auto-immuunziekte zal worden uitgenodigd. De onderzoeksresultaten zijn alleen al in Nederland van belang voor honderdduizenden patiënten met onder meer reuma, multiple sclerose en ontstekingsziekten van de darm. Zij gebruiken vaak medicijnen die moeten voorkomen dat hun immuunsysteem zich tegen hen keert. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ziekenhuisopnames blijven toenemen

Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag blijft toenemen, maar het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus zakt nog steeds.

Volgens de laatste voorlopige gegevens van het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano werden van 4 tot en met 10 september gemiddeld 67,4 patiënten per dag opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Het gaat om een stijging met 2 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen.

Momenteel liggen 703 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+3 pct), van wie 228 op de afdeling intensieve zorg (+15 pct).

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen per dag kwam in de week tot en met 7 september gemiddeld uit op 1.936. Hier is er sprake van een daling met 5 procent. Daarbij klokt de positiviteitsratio af op 5,4 procent. Iets meer dan vijf mensen op de honderd leggen dus een positieve test af.

Van 1 tot en met 7 september was er sprake van gemiddeld 7,6 COVID-overlijdens per dag. Het gaat om een stijging met 51 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten al 25.454 mensen het leven aan het coronavirus.

Het reproductiegetal, op basis van de ziekenhuisopnames, noteert met 0,99 voor het eerst sinds eind augustus opnieuw onder 1. Het cijfer is lager dan 1, wat betekent dat de pandemie aan kracht verliest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amper kinderen in ziekenhuis door corona

Kinderen vertegenwoordigen maar 2 procent van de ziekenhuisopnames bij COVID-patiënten. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht zaterdag in Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

Een rapport van gezondheidsinstituut Sciensano dat eerstdaags moet verschijnen bevestigt dat kinder in verhouding veel minder hard getroffen worden door het coronavirus. In het schooljaar 2020-2021 zijn 1.100 kinderen met corona in het ziekenhuis opgenomen. Minder dan vijf van hen bezweken aan het virus, aldus Van Gucht.

'Kinderen en tieners vertegenwoordigen 2 procent van alle ziekenhuisopnames terwijl ze meer dan 20 procent van de bevolking uitmaken', zegt de viroloog. Iets meer dan 40 procent van de gehospitaliseerde kinderen was jonger dan drie maanden. 'Dat komt vooral omdat zuigelingen die koorts maken, ter observatie naar het ziekenhuis gingen. Vaak gingen die na een of twee dagen al naar huis.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Premier De Croo geen voorstander van verplichte vaccinatie

Premier Alexander De Croo is tegen een verplichte vaccinatie gekant. Het coronavaccin verplichten, komt voor de regeringsleider neer op een theoretische discussie. 'Hoe ga je dat in de praktijk organiseren? Ga je controlepunten optrekken in de straten? En wat indien de mensen weigeren om zich te laten vaccineren, ga je ze dan opsluiten?', zegt De Croo zaterdag in een interview met Le Soir.

De premier gelooft in het 'monnikenwerk' om iedereen te overtuigen van de vaccinatie. 'In afwachting zijn de geldende maatregelen in België minder dwingend dan in andere landen, bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland. Dat is aan één element te danken: de vaccinatie. We zitten in de Europese top drie.'

De Croo verdedigt voorts versoepelingen rond het dragen van een mondmasker, een thema dat volgens hem op het volgende Overlegcomité aan bod zal komen. 'Er zijn tal van plaatsen, de bedrijven en openbare plaatsen, waar het mondmasker niet echt meer noodzakelijk is.' Voorts zegt De Croo dat hij gelooft in de coronapas in Brussel, 'al ben ik er geen fan van'. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Negen Vlaamse gemeenten beneden 70 procent vaccinaties

Op dit moment zijn er nog negen Vlaamse gemeenten waar minder dan 70 procent van de inwoners een eerste prik tegen een coronavaccin heeft gekregen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Het gaat om Drogenbos, Machelen, Vilvoorde, Wemmel, Sint-Pieters-Leeuw, Zaventem, Kraainem, Antwerpen en Asse. Daar schommelt de vaccinatiegraad voor een eerste prik tussen de 63 en de 68 procent. Over heel Vlaanderen heeft 79,6 procent van de inwoners minstens een eerste prik gekregen. In 283 gemeenten ligt de vaccinatiegraad wat betreft volledige vaccinatie intussen hoger dan 70 procent, in 191 gemeenten zelfs boven de 80 procent.

Vanaf volgende week worden in Vlaanderen ook de uitnodigingen voor de derde prik verstuurd, die wordt toegediend aan mensen met een verlaagde immuniteit. In Vlaanderen gaat het om 200.000 mensen, waarvan er 5300 in woonzorgcentra verblijven. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: misschien volstaat vaccinatie niet om pandemie te beëindigen

Het hoofd van WHO Europa betwijfelt of alleen vaccins in staat zijn de coronapandemie te beëindigen, zoals eerder werd geclaimd. Vanwege nieuwe virusvarianten, zoals de extra besmettelijke delta, reageerde Hans Kluge vrijdag pessimistisch over de rol van vaccins bij het bereiken van groepsimmuniteit.

Kluge zei in mei nog dat de pandemie afgelopen zal zijn zodra de minimale vaccinatiegraad van 70 procent zou zijn bereikt. Door de besmettelijkere varianten is de situatie nu anders, aldus de directeur. De lat voor het bereiken van groepsimmuniteit komt door die varianten hoger te liggen. Hoe hoog de vaccinatiegraad nu zou moeten zijn, werd vrijdag niet duidelijk.

Het is volgens epidemiologen onrealistisch dat groepsimmuniteit nu alleen kan worden bereikt met het gebruik van vaccins, hoewel ze cruciaal blijven om de pandemie in te dammen. Naast vaccinatie is natuurlijke besmetting de andere manier om immuun te worden.

De wereld heeft volgens Kluge een punt bereikt waarop het vaccineren in de eerste plaats bedoeld is om zware ziektegevallen en sterfte te voorkomen. Over de mogelijkheid dat de wereld nog jaren te maken zal hebben met het coronavirus en de rol van extra coronaprikken, zegt hij dat gezondheidsexperts moeten 'anticiperen op het geleidelijk aanpassen van de vaccinatiestrategie' voor de langere termijn.

Onder WHO Europa vallen 53 landen. Kluge sprak eind vorige maand zijn bezorgdheid uit over de stagnerende vaccinatiegraad in Europa en het kleine aantal vaccinaties in armere landen, waar nog lang niet alle risicogroepen zijn geprikt. (Belga)

Getty Images
© Getty Images
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussels Gewest voert quarantaine van 10 dagen in bij terugkeer uit Europese rode zone

Omwille van de nieuwe toename in de intensieve zorgen in de Brusselse ziekenhuizen worden de maatregelen voor wie uit een rode zone terugkeert aangescherpt. Wie niet gevaccineerd is of een herstelcertificaat heeft en in Brussel verblijft, moet vanaf vrijdag 17 september bij aankomst in België tien dagen in quarantaine. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschappelijke Commmissie (GGC), die in het Brussels Gewest ter zake bevoegd is.

De quarantaine kan worden verkort na ontvangst van een negatieve uitslag van de test die op de 7e dag werd afgenomen. De maatregel gaat verder dan de federale verplichting om zich te laten testen op de eerste en de zevende dag na terugkeer uit een rode zone binnen de Europese Unie of het Schengengebied, of uit een rode zone op de witte lijst van niet-Europese landen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

TUI België gaat weer verre reizen aanbieden

Reisorganisator TUI België gaat weer verre reizen, buiten Europa, aanbieden. Dat heeft het bedrijf vrijdag aangekondigd.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Voorzichtig blijven ondanks lichte daling nieuwe besmettingen'

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is licht gedaald (-6 pct). "Een gunstig teken, maar dat betekent niet dat de voorspelde stijging zich de komende weken niet zal doorzetten". Projecties van een worst case-scenario met tot 1.000 patiënten op intensieve zorg, waarvan een derde in Brussel, blijven. Op een briefing vrijdag van Sciensano benadrukte Steven Van Gucht nogmaals het belang van vaccinatie en van 'juist' communiceren. 'Met een beperkt aantal maatregelen kunnen we de curve onder controle houden. Het is belangrijk om positief te blijven communiceren over het gebruik van het mondmasker. Het gaat om veiligheid, niet om vrijheid. Vergelijk het met de autogordel.'

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen in ons land daalde in de week van 31 augustus tot en met 6 september met 6 procent tot 1.937 per dag. 'Een kleine daling, maar een gunstig teken', zei Van Gucht. 'We moeten voorzichtig blijven. De impact van de start van het schooljaar en de vele versoepelingen op 1 september kunnen we nu nog niet in de cijfers zien.'

Verder is er minder getest, omdat er minder wordt gereisd. Toch stabiliseert het percentage positieve tests op 5,5 procent. Viroloog Van Gucht wees op de grote verschillen tussen regio's en provincies, een gevolg van de verschillende vaccinactiegraad. 'In Vlaanderen is er in alle provincies sprake van een daling van de besmettingen. Dat is meest uitgesproken in de leeftijdscategorie van 10 tot 19 jaar. Die groep is nu grotendeels gevaccineerd. Dat toont hoe goed vaccinatie werkt. Ter vergelijking: in de groep van 0 tot 9 jaar - die niet gevaccineerd is - zagen we wel nog een stijging in Vlaanderen afgelopen week.'

In het Brussels gewest was er een matige daling (-3 pct) van het aantal besmettingen. "We zitten echter nog altijd op een zeer hoog aantal besmettingen, ook als je het vergelijkt met de rest van Europa. Daar zien we nog een stijging van het aantal besmettingen bij tieners". De vaccinatiegraad ligt er een stuk lager: 28 procent tegenover 81 procent in Vlaanderen. In Wallonië steeg het aantal besmettingen met 7 procent. De sterkste stijgingen doen zich voor in de Duitstalige gemeenschap (+39 pct) en in Henegouwen en Luik (+ 12 pct). Na het Brussels Gewest heeft de provincie Luik de hoogste besmettings- en hospitalisatiegraad en de trend is nog stijgend. 'Dat moet nauwgezet opgevolgd worden', zei Van Gucht.

Het aantal ziekenhuisopnames steeg vorige week met 5 procent tot gemiddeld 68 patiënten per dag. 'Dat is minder snel. Dat kan een tijdelijk fenomeen zijn. De modellen voorspellen een verdere stijging in de komende weken. Brussel is goed voor een derde van alle ziekenhuisopnames in België', aldus Van Gucht. Twee derde van de patiënten is jonger dan 60 jaar. De helft heeft geen onderliggende aandoeningen. 'Het merendeel - 75 procent - is niet gevaccineerd. Het andere kwart bestaat voornamelijk uit oudere mensen, waarvan de helft uit woonzorgcentra komt. De helft van hen heeft geen symptomen, maar test positief bij een ziekenhuisopname om een andere reden. Vaccins werken nog steeds goed tegen ernstig ziek worden. Ze bieden 80 to 90 procent bescherming'.

Het aantal overlijdens steeg tot gemiddeld 7 per dag, of 30 procent meer dan de week voordien. 'Bijna 1 op de drie overlijdt in het Brussels gewest. Veel overlijdens hadden vermeden kunnen worden met een hogere vaccinatiegraad. Ter vergelijking: sinds 1 augustus waren er 70 overlijdens in Vlaanderen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederlands onderzoek naar combinatie corona- en griepprik

Het Nederlandse universitair medisch centrum Radboudumc in Nijmegen gaat uitzoeken hoe de verschillende coronavaccins met het griepvaccin kunnen worden gecombineerd. Het centrum begint een onderzoek met medewerking van 60-plussers, die elk najaar al worden opgeroepen voor een griepprik. Er zijn ook aanwijzingen dat de griepprik eveneens 'enige vorm van bescherming' biedt tegen het coronavirus, aldus het centrum, maar dat wordt nog verder onderzocht.

'Versterken de vaccins elkaar, of juist niet? Welke volgorde van vaccinatie zorgt voor de meeste antistoffen tegen het coronavirus? En kunnen we de prikken tegelijk geven, of moet er juist een bepaalde periode tussen zitten? Dat zijn vragen waar we antwoorden op willen', zegt hoogleraar Interne geneeskunde Mihai Netea. Het centrum zoekt nog 60-plussers voor het onderzoek. Deelnemers moeten langer dan vier maanden geleden volledig gevaccineerd zijn tegen corona. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO vraagt Europa om gezondheidsbeleid te hervormen

De Pan-Europese Commissie voor Gezondheid en Duurzame Ontwikkeling heeft in naam van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) enkele aanbevelingen gedaan voor 53 landen uit de Europese regio. Ze vraagt de landen om een globaal gezondheidsbeleid in te voeren waarbij een verband wordt gelegd tussen mens, dier en leefomgeving. De Commissie wil daarnaast dat de ongelijkheid op vlak van gezondheid, maar ook sociaal, economisch of wat gender betreft, wordt aangepakt. Tot slot vraagt ze om te investeren in innovatie, databeheer en het delen van die data zodat sterkere nationale gezondheidssystemen kunnen worden opgebouwd.

Ondanks heel wat waarschuwingen over globale pandemieën was de wereld niet voorbereid op SARS-CoV-2 toen het virus voor het eerst de kop opstak eind 2019. Door een verkeerde maar vooral gedifferentieerde wereldwijde aanpak bleek het virus een ware catastrofe, met reeds meer dan 1,2 miljoen doden in Europa alleen al tot gevolg. Wereldwijd vielen ruim 4 miljoen doden te betreuren. Ook de economische gevolgen waren desastreus en brachten de wereldeconomie terug op het niveau van 2008, toen een globale financiële crisis toesloeg.

De WHO roept op om te leren uit deze fouten en te voorkomen dat we ze opnieuw maken. 'We mogen niet toelaten dat een nieuwe pandemie de wereld op z'n knieën brengt en we moeten alles op alles zetten om te voorkomen dat dit soort catastrofe zich nogmaals voordoet', zegt Dr Hans Henri P. Kluge, regionale directeur van WHO Europa. 'Daarom heb ik de Pan-Europese Commissie voor Gezondheid en Duurzame Ontwikkeling gevraagd zich over de materie te buigen en te bepalen wat wél en vooral wat niet werkte in de aanpak van de COVID-19-crisis.'

'De Pan-Europese Commissie vraagt aan de nationale en regionale regeringen maar ook aan globale organisaties om zich te engageren tot vergaande hervormingen, te investeren in programma's en verbeteringen in hun manier van besturen in het licht van deze pandemie', vult Mario Monti, voorzitter van de Pan-Europese Commissie aan. 'De pandemie heeft aangetoond dat een aanpak op landelijk niveau niet volstond en er te weinig werd nagedacht over de grenzen heen. Het verspreiden van een ziekte in een geglobaliseerde wereld noopt een internationale aanpak.'

De Commissie roept de Europese WHO-landen op om een landoverschrijdend gezondheidsbeleid - One Health - in te voeren waarbij vooral rekening wordt gehouden met het voortbestaan van mens, dier en leefmilieu. Daarnaast wil ze ook dat de ongelijkheid binnen de samenleving wordt aangepakt en iedereen een gelijke toegang krijgt tot gezondheidszorg en sociale hulp. Ook wil de Commissie dat innovatief wordt gekeken naar partnerschappen tussen publieke en private sector, waarbij een duidelijk beeld wordt gegeven over de risico's en voordelen van een samenwerking. Landen worden bovendien opgeroepen om meer te investeren in gezondheidswerkers, en de noden op te vullen wat basisgezondheidszorg, mentale zorg en sociale zorg betreft. 'Er waren tekorten van basismaterialen, zoals beschermende materialen, maar evengoed bedden, personeel en zelfs zuurstof', klinkt het. 'Buiten de ziekenhuizen was duidelijk dat de rust-en verzorgingstehuizen voor ouderen onvoldoende beschermd waren. In vele landen werd de andere zorg, zoals kankerscreening, uitgesteld. De gevolgen hiervan zullen pas in de komende jaren duidelijk worden.'

De Commissie roept op tot de oprichting van een Global Health Board in de schoot van de G20, een globaal verdrag waarin de aanpak van een pandemie wordt beschreven en een globaal vaccinatieplan. Door de uitgebreidheid van de Europese regio binnen de WHO - gaande van Groenland tot het oosten van Rusland - pleit de commissie eveneens voor het oprichten van een Pan-Europees netwerk voor Ziektebestrijding, waarbij het delen van data tussen de verschillende landen onderling een basisgegeven wordt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen vaccineert buitenlandse studenten

De Vlaamse regering biedt buitenlandse studenten die nog niet (met een erkend vaccin) gevaccineerd werden een degelijke kans om snel gevaccineerd te worden. 'De vaccinatiegraad ligt in Vlaanderen gemiddeld iets lager in de grote steden. Door buitenlandse studenten te vaccineren in de stad waar ze studeren, beschermen we niet alleen hen, maar ook hun medestudenten en hun familie wanneer ze weer naar huis keren', verklaart Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke.

Internationale studenten en docenten die in een ander land werden gevaccineerd, worden gevraagd de nodige bewijsstukken mee te brengen. Afhankelijk van die gegevens komen ze in aanmerking voor een vaccinatie in België.

Reeds bestaande COVID-vaccinatiegegevens worden op basis van het identificatienummer sociale zekerheid (INSZ) door of onder supervisie van een studentenarts, of door een huisarts, ingegeven in Vaccinnet. Er zijn drie mogelijkheden. Een student of docent die volledig gevaccineerd is met een door EMA goedgekeurd vaccin, kan de vaccinatiegegevens laten ingeven in Vaccinnet. Wie niet of onvolledig gevaccineerd is of ingeënt is met een vaccin dat niet door het EMA erkend is, moet de geldende quarantaine en PCR-testregels volgen en kan zich dan (opnieuw) laten vaccineren Een student of docent die niet of niet volledig is gevaccineerd, volgt de geldende quarantaine en PCR-testregels en krijgt nadien die mogelijkheid om zich te laten vaccineren. Vervolgens wordt deze vaccinatie ingegeven in Vaccinnet, waardoor een EU Digitaal Vaccinatiecertificaat wordt aangemaakt.

Het vaccineren gebeurt hetzij in de gekende vaccinatiecentra die hiervoor samenwerken met de onderwijsinstellingen, hetzij (bijvoorbeeld na sluiting van een centrum) door de onderwijsinstellingen zelf (bijvoorbeeld in samenwerking met een eerstelijnszone of ziekenhuis). Vermits de huidige vaccinatiecentra nog tot half oktober openblijven, kan de groep studenten die aankomt bij het begin van het academiejaar daar wellicht nog één keer worden gevaccineerd. De (kleinere) groep internationale studenten en onderzoekers die bij het begin van het tweede semester aankomen, moeten opgevangen worden via de het nieuw opgezette vaccinatietraject of de studentenartsen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer ziekenhuisopnames, minder besmettingen

De nieuwste coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano geven vrijdag opnieuw een toename van het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag aan, gekoppeld aan een daling van het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen.

Volgens de voorlopige gegevens van het COVID-dashboard van Sciensano werden van 3 tot en met 9 september gemiddeld 68 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 5 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen. Momenteel liggen 708 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+8 pct), van wie 216 op de afdeling intensieve zorg (+11 pct). Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen per dag kwam in de week tot en met 6 september gemiddeld uit op 1.937. Hier is er sprake van een daling met 6 procent. Daarbij klokt de positiviteitsratio af op 5,5 procent. Iets meer dan vijf mensen op de honderd leggen dus een positieve test af.

Van 31 augustus tot en met 6 september was er sprake van gemiddeld 6,9 COVID-overlijdens per dag. Het gaat om een stijging met 30 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten al 25.447 mensen het leven aan het coronavirus. Het reproductiegetal, op basis van de ziekenhuisopnames, noteert op 1,01. Het cijfer ligt nog net boven 1, wat betekent dat de pandemie aan kracht wint. Daags voordien had Sciensano wel een hoger reproductiegetal (1,05) gerapporteerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vaccinatieplicht voor 600.000 schoolkinderen ouder dan 12 in Los Angeles

Alle schoolgaande kinderen ouder dan 12 jaar in de Amerikaanse stad Los Angeles moeten zich voor het einde van het jaar laten vaccineren tegen het coronavirus. Het scholenbestuur van Los Angeles besloot - als eerste grote district in de Verenigde Staten - unaniem vaccinaties verplicht te stellen.

De beslissing heeft gevolgen voor zo'n 600.000 leerlingen op 1.200 verschillende scholen. Mogelijk zullen andere Amerikaanse steden het voorbeeld van Los Angeles volgen.

In scholen in Los Angeles geldt al een mondmaskerplicht, moet er goed geventileerd worden en heeft al het personeel zich verplicht laten vaccineren. Verschillende ouders tekenden bezwaar aan tegen de vaccinatieplicht voor leerlingen omdat ze zich zorgen maakten over de veiligheid van de coronavaccins, maar daar had het bestuur geen boodschap aan.

Tegen 21 november moeten de kinderen de eerste dosis gekregen hebben en ten laatste 19 december de tweede. Uit overheidsdata blijkt dat 58 procent van de 12- tot 18-jarigen in Los Angeles al één keer is gevaccineerd.

Het vaccin van Pfizer/BioNTech is in de Verenigde Staten toegestaan voor iedereen ouder dan 12 jaar. Het besluit van het scholenbestuur kwam enkele uren nadat de Amerikaanse president Joe Biden in een toespraak aankondigde dat er een vaccinatieplicht komt voor alle medewerkers van de nationale overheid en zorgpersoneel. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Uitgestelde zorg inhalen duurt nog tot zomer 2022

Het zal zeker nog tot de zomer van volgend jaar duren voor alle uitgestelde zorg in de Belgische ziekenhuizen ingehaald is. De opnames gaan in stijgende lijn, met een toename van 14 procent in één week tijd. 'Met alles wat nu gebeurt, zal het zeker nog een schooljaar duren voor de zorg weer op zijn poten staat', zegt Margot Cloet van ziekenhuiskoepel Zorgnet Icuro vrijdag in Het Laatste Nieuws.

Ziekenhuizen hebben van de overheid de opdracht gekregen om een kwart van hun bedden op intensieve zorg vrij te houden voor COVID-patiënten. Het gaat veelal om niet-gevaccineerde mensen.

'Volgens de meest conservatieve voorspellingen gaan we volgende week naar 300 patiënten op intensieve', zegt Margot Cloet van Zorgnet Icuro. Als er 500 patiënten op intensieve zorg liggen, en daarmee een kwart van de beschikbare bedden innemen, zal de reguliere zorg uitgesteld moeten worden.

Dat zou gebeuren op een moment dat ziekenhuizen volop bezig zijn met een inhaalbeweging. Ingrepen die door de pandemie werden uitgesteld, worden nu uitgevoerd. 'Die inhaalbeweging, in combinatie met wat nu gebeurt, zal ervoor zorgen dat pas tegen de zomer van volgend jaar alle achterstand is weggewerkt. Houd er ook rekening mee dat sommige mensen nu zelf hun zorg aan het uitstellen zijn', aldus nog Cloet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Denemarken voert laatste coronabeperkingen af

In Denemarken zijn vanaf vrijdag de laatste coronabeperkingen niet langer van kracht. Zo zal geen coronapas meer nodig zijn bij grote evenementen, bijvoorbeeld voetbalwedstrijden in de eerste klasse. In de pas heropende discotheken zal niet langer een bewijs van vaccinatie of negatieve test nodig zijn.

Daarbij bestempelt de Deense overheid COVID-19 niet langer als een 'kritieke ziekte voor de maatschappij'.

De voorbije weken en maanden waren al andere versoepelingen doorgevoerd. Zo is er bijvoorbeeld geen mondmaskerplicht meer. Begin deze maand konden de discotheken opnieuw de deuren openen na anderhalf jaar sluiting.

Denemarken verwijst voor de versoepelingen naar de hoge vaccinatiegraad in het land. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Merendeel gevaccineerde Vlamingen nog steeds gemotiveerd om coronamaatregelen te volgen

Hoewel het percentage (erg) gemotiveerde burgers in Vlaanderen vandaag lager ligt dan in Wallonië en Brussel, zijn zes op de tien gevaccineerde Vlamingen nog steeds (erg) gemotiveerd om specifieke coronamaatregelen te volgen. Tegelijkertijd gelooft de helft van de gevaccineerden in Vlaanderen niet langer in de strategie die wordt gevolgd. Dat blijkt donderdag uit het 34ste rapport van de vaccinatiebarometer.

De motivatie om de coronamaatregelen - een mondmasker dragen, afstand houden, handhygiëne onderhouden en ventileren - te volgen, is niet gedaald sinds augustus, klinkt het in het rapport. De reeds vastgestelde kloof tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden blijft bestaan. "Procentueel uitgedrukt is 51 procent en 22 procent van de gevaccineerden, respectievelijk, nog sterk of enigszins gemotiveerd om de maatregelen te volgen, terwijl deze percentages zakken tot twaalf procent en veertien procent bij de ongevaccineerden", stellen de onderzoekers.

Onder de niet-gevaccineerden zijn zij die al besmet raakten met het coronavirus het minst gemotiveerd om de coronamaatregelen te volgen. Uit de steekproef blijkt eveneens dat Brusselaars het risico op een ernstige besmetting hoger inschatten en bijgevolg sterker gemotiveerd zijn dan Vlamingen en Walen om de coronamaatregelen te volgen. "Dergelijke resultaten geven aan dat de bevolking bereid is tot een blijvende inspanning als de situatie dit vereist", stellen de onderzoekers.

De onderzoekers raden de beleidsmakers aan om expliciet te communiceren over de effectiviteit van de vaccinatie."Geef aan in de dagelijkse coronacijfers hoeveel procent van de gehospitaliseerde personen niet gevaccineerd zijn. Zo groeit het geloof in de meerwaarde van het vaccin en kan het risicobesef bij ongevaccineerden toenemen. Deze twee factoren dragen bij aan een verhoogde vaccinatiebereidheid", klinkt het in het rapport.

Ze adviseren om te benadrukken dat vaccinatie ook een meerwaarde is voor wie eerder besmet raakte met het coronavirus. Het lijkt hen een goed idee om het publiek inzicht te geven in de strategie die gevolgd wordt en de meerwaarde van de zogenaamde restmaatregelen duidelijk uit te leggen.

Bij de steekproef werden 2.120 gevaccineerden en 886 niet-gevaccineerden bevraagd, 13,6 procent van de gevaccineerden maakte al een coronabesmetting door, bij de niet-gevaccineerden was dat 23,5 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brusselse ziekenhuizen hebben al meerdere covid-patiënten getransfereerd

Uit een rondvraag bij de Brusselse ziekenhuizen blijkt dat alle betrokken zorginstellingen al een beroep moesten doen op transfers van COVID-patiënten naar buiten de hoofdstad. Dankzij die transfers blijft de druk op de Iris Ziekenhuizen, het UZ Brussel en de Europa Ziekenhuizen beperkt. Het is nog altijd zo dat bijna uitsluitend niet-gevaccineerde personen op intensieve zorg belanden.

In het publieke netwerk van Iris Ziekenhuizen worden momenteel 74 coronapatiënten verzorgd op de gewone verpleegeenheden en liggen 23 met COVID-19 besmette personen op intensive care, daarvan zijn er slechts drie niet-gevaccineerd. In de afgelopen dagen merkten ze bij de Iris Ziekenhuizen toch wel een stijging op, en de toename op intensieve zorg heeft dan ook "belangrijke gevolgen voor de andere patiënten van wie de opnames worden uitgesteld om geen verzadiging van de dienst intensieve zorg te hebben", zegt Etienne Wéry, afgevaardigd bestuurder van de Iris Ziekenhuizen.

De gemiddelde leeftijd van de patiënten op intensieve zorg is 60 jaar, lager dan in de vorige golven, maar er is een groot leeftijdsverschil want het gaat om ofwel patiënten van rond de 30 jaar ofwel ouder dan 75 jaar.

UZ Brussel geeft ook aan dat het om een mix van leeftijden gaat bij hun negen patiënten op intensieve zorg, bij de Europa Ziekenhuizen gaat het om drie jongere personen tussen 30 en 40 jaar. Dankzij de solidariteit en de transfermogelijkheden naar andere zorginstellingen binnen en buiten Brussel liep de druk op het netwerk van Iris Ziekenhuizen nog niet te hoog op. Zowel het UZ Brussel als de Europaziekenhuizen geven aan dat ook zij al één of meerdere COVID-patiënten hebben getransfereerd. "We doen er alles aan om de reguliere zorg te garanderen. Vandaar dat we ook patiënten transfereren, zoals gevraagd door de overheid, om de COVID-druk over verschillende ziekenhuizen te verdelen", geeft woordvoerster van het UZ Brussel Karolien De Prez aan.

Het UZ Brussel en de Europa Ziekenhuizen behandelen respectievelijk nog 25 en 23 coronagevallen op de gewone verpleegeenheden. Terwijl er gevraagd is om opnieuw op te schalen naar fase 1A, zitten ze bijvoorbeeld bij het UZ Brussel en de Iris Ziekenhuizen eerder al in fase 1B. Zoals wel vaker weerklinkt, weegt dat zowel fysiek als mentaal door op het personeel. "Er treedt een zekere laksheid op bij ons personeel na deze zoveelste golf. Zeker omdat onze vijf hospitalen op zich goed zijn voor 14 procent van alle COVID-hospitalisaties van het land, hoewel ze samen goed zijn voor minder dan 5 procent van alle ziekenhuisbedden in België", stelt Wéry vast.

Bij de ziekenhuisgroep Chirec, dat het ziekenhuis Delta in Oudergem beheert, konden ze vandaag geen cijfers meegeven.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vanaf volgende week worden personen met verminderde immuniteit uitgenodigd voor derde prik

In de week van 13 september worden de eerste uitnodigingen voor een derde prik voor personen met een verminderde immuniteit uitgestuurd. Dat meldt de Taskforce vaccinatie donderdag. Naar schatting komen zowat 350.000 à 400.000 Belgen hiervoor in aanmerking.

Personen met een verminderde immuniteit kunnen na één dosis van het Johnson & Johnson-vaccin of twee doses van een ander coronavaccin toch nog te weinig beschermd zijn tegen het coronavirus.

Daarom werd beslist om deze personen een derde prik toe te dienen met een mRNA-vaccin (Pfizer/BioNTech of Moderna). Omdat deze derde dosis voor deze groepen deel uitmaakt van het basisvaccinatieschema, gaat het in deze gevallen niet om een zogenaamde boosterdosis, beklemtoont de Taskforce. Die prik zal worden gegeven aan alle personen vanaf 12 jaar met een verminderde immuniteit.

Concreet gaat het om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, die chronische nierdialyse krijgen, met ontstekingsziekten die medicatie nemen om het immuunsysteem te onderdrukken (bijvoorbeeld ziekte van Crohn of reumatoïde artritis), die behandeld worden tegen kanker of de afgelopen drie jaar een behandeling kregen, die een stamcel- of orgaantransplantatie hebben ondergaan (ook voor de ingreep) en hiv-patiënten waarvan het aantal CD4-cellen lager ligt dan 200 per mm3 bloed.

Om al deze mensen een uitnodiging te bezorgen, werd een beveiligd centraal register opgesteld met input van het Kankerregister, de ziekenfondsen en de huisartsen. Die laatste kunnen de lijst ook daarna nog verder aanvullen. Mensen die in aanmerking komen voor een derde prik zullen vanaf 13 september een uitnodiging via de post ontvangen. In afwachting daarvan kunnen deze personen via www.myhealthviewer.be of via https://www.mijngezondheid.belgie.be kijken of ze op de lijst met patiënten zijn opgenomen.

De Taskforce onderstreept dat iedereen die in aanmerking komt voor een derde prik normaliter op de lijst terecht zal komen. Enkel mensen waarbij pas na 31 maart 2021 een verminderde immuniteit werd vastgesteld, of personen die een aangeboren afweerstoornis hebben waarvoor een behandeling niet nodig is en waarvoor ze hun huisarts nog nooit hebben geraadpleegd, zullen mogelijk zelf contact moeten opnemen met hun huisarts. Net als bij de reguliere vaccinatiecampagne zal opnieuw van oud naar jong worden gewerkt en zullen de prikken in de vaccinatiecentra worden toegediend.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 28.000 bijwerkingen gemeld na toedienen van coronavaccin

Sinds de start van de vaccinatiecampagne in België zijn er 28.346 bijwerkingen gemeld na het toedienen van een coronavaccin. Dat blijkt donderdag uit een stand van zaken van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG).

Het gaat om cijfers tot en met 7 september, toen 8.452.146 personen minstens een eerste dosis van een coronavaccin hadden gekregen. In die periode werden 28.346 bijwerkingen gemeld, of 0,3 procent. Daarvan werden 11.670 meldingen geregistreerd in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank Eudravigilance. De bijwerkingen waren voor de overgrote meerderheid koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats.

"Dit zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na enkele dagen", aldus het FAGG. Bij de mRNA-vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna werden die bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl ze bij het AstraZeneca-vaccin vaker werden gemeld na de eerste dosis.

Het FAGG beschouwt 8.059 meldingen als ernstig, vooral vanwege tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten. In 209 gevallen gaat het om overlijdens. Bij vier daarvan wordt een oorzakelijk verband met een vaccin waarschijnlijk geacht. Drie mensen overleden na toediening van het AstraZeneca-vaccin, terwijl één persoon het leven liet na een prik met het vaccin van Johnson & Johnson. Het FAGG vraagt om bijwerkingen te blijven melden via www.eenbijwerkingmelden.be. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europese coronakaart kleurt iets minder rood

De Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) kleurt donderdag iets minder rood. Vooral in Frankrijk is de situatie in verschillende departementen verbeterd, maar ook Italië en Zweden kleuren minder rood. Kroatië is dan weer een rode zone geworden, terwijl ook in Oost-Europa de groene gebieden sneuvelen als sneeuw voor de zon.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood. Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent.

Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. Op de nieuwe kaart valt op dat Frankrijk, in tegenstelling tot vorige week, minder rood kleurt. Zo krijgen Normandië, Pays de la Loire en Centre - Val de Loire voortaan een oranje kleur en krijgen in het zuiden op Provence-Alpes-Côte d'Azur na alle departementen opnieuw een rode kleur.

In Italië is Latium, de regio rond hoofdstad Rome, niet langer rood. Bovendien kent de Laars met Valle d'Aosta ook opnieuw een groen gebied. Zweden kleurt voortaan opnieuw helemaal oranje.

Slechter nieuws is er voor Kroatië, dat in tegenstelling tot vorige week, voortaan helemaal rood kleurt. Ook Oost-Europa kleurt beetje bij beetje minder groen. Zo zijn zowel Hongarije als Slovakije niet langer volledig groen en ook in Roemenië sneuvelen de groene zones snel. Daardoor blijven enkel Polen en Tsjechië nog over als groene eilanden in Europa.

Voor ons land verandert er niets. Zowel Vlaanderen als Wallonië behouden de rode kleurcode, terwijl Brussel nog steeds donkerrood kleurt.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal huwelijken historisch laag als gevolg van coronacrisis, ook echtscheidingen dalen

Vorig jaar werden er een kwart minder huwelijken voltrokken dan in 2019. Dat blijkt donderdag uit cijfers van het Belgische statistiekbureau Statbel. Ook het aantal echtscheidingen en het aantal verklaringen en beëindigingen van wettelijk samenwonen daalden als gevolg van de coronacrisis.

Verspreid over 2020 gaven 32.779 partners elkaar het jawoord. Dat zijn er 11.491 of 26 procent minder dan in 2019, goed voor een historisch dieptepunt. Enkel na de Eerste Wereldoorlog lag dat cijfer nog lager.

De impact van de coronacrisis is overduidelijk, aangezien het aantal huwelijken in januari en februari nog op recordkoers lag. Daarna stuikte het aantal huwelijken in elkaar, met een tijdelijke heropflakkering in oktober.

De leeftijd waarop ongehuwde partners voor het eerst in het huwelijk traden, steeg tot gemiddeld 33,4 jaar voor de eerste echtgenoot en 31,1 jaar voor de tweede.

Het corona-effect was ook zichtbaar bij het aantal echtscheidingen. Met 21.300 scheidingen werd een daling van 5,1 procent ten opzichte van 2019 genoteerd. Het echtscheidingspercentage bleef wel stabiel: vier op de tien huwelijken eindigen in een echtscheiding.

Ook het aantal verklaringen van wettelijke samenwoning ondervond de gevolgen van de coronacrisis. Met 36.329 verklaringen werd een daling van 11 procent genoteerd. Het aantal beëindigingen daalde zelfs met 16,9 procent tot 21.845. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vandenbroucke: 'Opletten dat we ons niet in slaap applaudisseren'

Vicepremier en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) vindt het geen goede zaak dat er vragen gesteld worden bij de beslissing om een kwart van de IC-bedden in ziekenhuizen voor te behouden voor covid-patiënten. 'We moeten voorzichtig blijven en niet voortdurend aankondigen dat het morgen de volledige vrijheid is en dat het afgelopen is. Dat is niet slim', zei hij in De Ochtend op Radio 1. 'We moeten opletten dat we ons in Vlaanderen niet in slaap applaudisseren.'

De beslissing van het Hospital & Transport Surge Capacity Comité (HTSC) raakte woensdag bekend. Om te vermijden dat ziekenhuizen hun capaciteit te laat zouden opschalen, wordt hen gevraagd nu al geleidelijk over te gaan naar fase 1A van het spreidingsplan. Dat betekent heel concreet dat een kwart van de bedden op intensieve zorg voorbehouden moet zijn voor coronapatiënten.

'We zien een sterke stijging van de covid-opnames op intensieve zorg', legde minister Vandenbroucke donderdag uit. 'Het is dan een normale reactie om de ziekenhuizen te vragen voorzorgen te nemen.'

Hoofdarts Geert Van Assche van het UZ Leuven noemde, ook in De Ochtend, de beslissing van het HTSC onbegrijpelijk. Hij vreest dat door de maatregel opnieuw meer reguliere zorg uitgesteld zal moeten worden. 'We laten patiënten precies in de steek als we niet voldoende krachtig optreden tegen het virus', reageerde Vandenbroucke. 'De klacht van de ziekenhuizen is terecht, maar er is maar 1 goede oplossing. Dat is dat we moeten voorzichtig blijven en niet voortdurend mogen aankondigen dat het morgen de volledige vrijheid is en dat het afgelopen is. Dat is niet slim.'

Vandenbroucke roept ook op om nog meer mensen te vaccineren, maar is geen voorstander van verplichte vaccinatie. 'Dat is een kreet. Ik wil dat wel eens zien doen, iedereen tussen 0 en 100 jaar vaccineren.' Vandenbroucke waarschuwt voor genoegzaamheid en wijst erop dat ook in Vlaanderen nog meer mensen gevaccineerd moeten worden. 'We moeten opletten dat we ons niet in slaap applaudisseren. In Antwerpen bijvoorbeeld is een belangrijk deel van de volwassenen nog niet gevaccineerd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels hoger onderwijs start academiejaar met maximumbezetting, maar ook met mondmaskers

Net als de hogescholen en de universiteiten in Vlaanderen zal ook het Nederlandstalig hoger onderwijs in Brussel het nieuwe academiejaar kunnen starten met benutting van 100 procent van de campuscapaciteit en voltijds contactonderwijs voor alle studenten. Wel zullen er in Brussel een aantal flankerende maatregelen gelden, zoals een algemene mondmaskerplicht in de leslokalen. Dat heeft minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) donderdag bekendgemaakt.

Dat het hoger onderwijs in Vlaanderen zijn maximumcapaciteit zal kunnen gebruiken, was al een paar weken bekend. Nu is bevestigd dat het hoger onderwijs in code groen van start gaat. Dat betekent dat er, net zoals in het secundair onderwijs, lesgegeven en les gevolgd kan worden zonder mondmasker wanneer de studenten neerzitten. Buiten de lesruimtes gelden de regels van de algemene maatschappij. Maar als uit een risicoanalyse zou blijken dat extra maatregelen aangewezen zijn, kunnen die altijd genomen worden. Het gaat dan bijvoorbeeld om het verplichten van mondmaskers.

'Bovendien kunnen de instellingen van het hoger onderwijs op basis van de lokale situatie of op basis van eigen inzichten zelf extra maatregelen nemen', zegt minister Weyts in een mededeling. 'Bij de afweging van de risico's wordt in de eerste plaats gekeken naar de ventilatiecapaciteit en de mogelijkheid om afstand te bewaren, en uiteraard ook naar de epidemiologische situatie.'

Het hoger onderwijs zal blijven inzetten op digitale onderwijsvormen. In de mate van het mogelijke zullen lessen ook digitaal gevolgd kunnen worden of zullen opnames van op de campus georganiseerde colleges kunnen worden bekeken.

De beslissing over het Nederlandstalig hoger onderwijs in Brussel werd in augustus uitgesteld om rekening te kunnen houden met de meest recente gegevens. Nu is beslist dat ook in Brussel de campuscapaciteit volledig benut zal kunnen worden en dat voltijds contactonderwijs mogelijk is voor alle studenten. Maar om dit mogelijk te maken, zullen er wel een aantal flankerende maatregelen gelden, zoals een algemene mondmaskerplicht in de leslokalen. De instellingen van het Brussels hoger onderwijs zullen zich ook inzetten voor het stimuleren van vaccinatie op en rond de campussen, aldus Weyts.

'Ons hoger onderwijs kan het nieuwe academiejaar starten in code groen, zij het dat er in Brussel wel nog een mondmaskerplicht geldt', zegt Weyts. 'We kunnen overstappen naar een meer fijnmazige aanpak, dankzij de grote vaccinatiebereidheid onder studenten. In het Vlaams Gewest is 81 procent van de 18- tot 24-jarigen volledig gevaccineerd. In Brussel willen de hogescholen en universiteiten mee voor de inhaalbeweging zorgen: ze ondersteunen de vaccinatiecampagne volop en sporen alle studenten aan om te kiezen voor de prik, als ze dat nog niet gedaan hebben. Hopelijk kunnen we zo de mondmaskerplicht ook in Brussel snel achterwege laten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toename dagelijkse ziekenhuisopnames houdt aan

Van 2 tot en met 8 september zijn gemiddeld 69,7 coronapatiënten per dag opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 12 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt donderdag uit het dagelijks rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen 704 patiënten in het ziekenhuis in ons land, een toename met 7 procent. Op de afdelingen intensieve zorg gaat het om 219 patiënten (+14 procent), van wie 120 patiënten ademhalingsondersteuning nodig hadden. De voorbije zeven dagen is het totaalaantal ingenomen bedden toegenomen met 43, waarvan 27 bijkomende ingenomen bedden op intensieve zorg.

Globaal zijn nu 11 procent van de 1.992 erkende IZ-bedden in ons land ingenomen door covid-19-patiënten. Het Brussels gewest spant de kroon: daar zijn 74 van de 269 IZ-bedden (of 28 procent) bezet door covid-19-patiënten, gevolgd door de provincies Luik (14 procent), Luxemburg (12 procent) en Antwerpen (11 procent). De druk is het laagste in Limburg (4 procent), Namen en West-Vlaanderen (beide 5 procent).

Het aantal nieuwe besmettingen per dag neemt wel nog af. In de week tot en met 5 september ging het dagelijks gemiddeld om 1.958 besmettingen, of 3 procent minder dan in de voorgaande zevendaagse periode. Dagelijks werden gemiddeld 40.291 tests (-3 procent) uitgevoerd. De positiviteitsratio van 5,4 procent bleef ongewijzigd. Iets meer dan vijf mensen op de honderd testten dus positief. De jongste leeftijdsgroepen blijven voor de meeste positieve tests zorgen: 12,5 procent in de groep 0 tot 9 jaar en 6,1 procent bij de 10-19-jarigen, tegen 5,4 procent in de groep 40 tot 64 jaar.

Het reproductiegetal gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames voor België staat op 1,05.

Van 29 augustus tot en met 5 september was er voorts sprake van gemiddeld 6,6 overlijdens door covid per dag, een stijging met 31 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten in ons land al 25.442 mensen het leven door het coronavirus.

In totaal hebben 8.464.450 personen een eerste dosis van een vaccin toegediend gekregen, dat is 73 procent van de totale bevolking of 86 procent van de 18-plussers. Daarvan zijn 8.212.944 personen volledig gevaccineerd, of 71 procent van de totale bevolking of 84 procent van de volwassenen.

In Vlaanderen had op 6 september 91,27 procent van de volwassenen een eerste prik gekregen en is 89,59 procent volledig gevaccineerd. In de andere regio's liggen die cijfers lager: Wallonië (respectievelijk 80,18 en 78,54 procent), Brussel (64,92 en 62,32 procent) en de Duitstalige gemeenschap (74,73 en 73,15 procent). (Belga)

WHO wil moratorium op toedienen derde dosis tot eind dit jaar

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus heeft woensdag gepleit voor een moratorium tot eind december op het toedienen van een derde coronaprik. 'Wij willen geen beloftes meer, maar vaccins', verklaarde de WHO-topman. Wel maakte hij een uitzondering voor mensen met een verzwakt immuunsysteem, die de komende weken ook in ons land een derde boosterdosis krijgen.

Minder dan 15 procent van alle beloofde doses die door de G7-landen werden toegezegd, zijn momenteel al herverdeeld. Ghebreyesus hekelde de excuses van de farmaceutische bedrijven en regeringen die ervoor zorgen dat de vaccinatie in arme landen maar niet op toerental komt.

Eerder had de WHO-topman geijverd voor een moratorium tot eind september, nu wil hij dus dat er tot het eind van het jaar geen derde prikken worden gezet, behalve bij patiënten met een slechter functionerend immuunsysteem.

Afgelopen weekend nam Ghebreyesus nog deel aan een vergadering van de gezondheidsministers van de G20. Na afloop werd het engagement om tegen eind dit jaar 40 procent van de bevolking van alle landen in te enten andermaal onderstreept. 'Deze keer hoop ik dat de acties zullen volgen', besloot Ghebreyesus. (Belga)

Ziekenhuizen moeten weer kwart van de IC-bedden reserveren voor coronapatiënten

Door het stijgende aantal coronapatiënten in het ziekenhuis zijn twaalf ziekenhuizen in België genoodzaakt om opnieuw reguliere niet-dringende zorg uit te stellen. Dat staat in een brief van het Hospital & Transport Surge Capacity Comité die Belga kon inkijken. Het overlegorgaan vraagt alle ziekenhuizen om tegen 15 september op te schalen naar de fase 1A van het spreidingsplan, zodat een kwart van de bedden op intensieve zorg opnieuw voorbehouden wordt voor covid-patiënten.

Het aantal ziekenhuisopnames door corona gaat de afgelopen dagen onafgebroken de hoogte in. Dinsdag/gisteren telden alle Belgische ziekenhuizen samen 701 covid-patiënten, van wie 225 op de afdelingen intensieve zorg. De marge is met 2.000 IC-bedden in heel het land nog groot, maar omdat de patiënten vooral geconcentreerd zijn in bepaalde regio's, zoals Brussel, is in twaalf ziekenhuizen de bezetting op intensieve zorg boven de 25 procent uitgestegen. In die ziekenhuizen wordt niet-dringende reguliere zorg nu uit noodzaak opnieuw uitgesteld.

Om te vermijden dat ziekenhuizen hun capaciteit te laat zouden opschalen, vraagt de HTSC ze nu al om de komende dagen geleidelijk aan over te gaan naar de fase 1A van het spreidingsplan. Dat betekent heel concreet dat een kwart van de bedden op intensieve zorg voorbehouden moet zijn voor coronapatiënten. De ziekenhuizen moeten dat tegen ten laatste 15 september bereiken. Daarnaast moeten ze ook opnieuw beginnen met het registreren van de opnames van coronapatiënten in het weekend, vanaf zaterdag 18 september.

Mogelijk moet er daarna nog verder worden opgeschaald, maar omdat de volgende fase - 1B - meteen de helft van de IC-bedden voorbehoudt voor coronapatiënten en de stijging traag verloopt, voert het overlegorgaan net als in maart van dit jaar een tussenfase in, fase 1A+. Daarin moet een derde van de IC-capaciteit voor covid-opnames worden gereserveerd. Ziekenhuizen waarvan de afdelingen intensieve zorg voor een kwart met coronapatiënten zijn gevuld moeten zelf de nodige stappen zetten om binnen de 48 uur over te schakelen naar die tussenfase.

Het Hospital & Transport Surge Capacity Comité benadrukt in zijn brief dat het de bedoeling is om nog hogere fases te voorkomen. Daarvoor is de spreiding van patiënten cruciaal, klinkt het. 'Alleen een optimale spreiding, in solidariteit, over alle ziekenhuizen kan de reguliere zorg voor de niet-covid-patiënten borgen.' Dat is niet alleen 'uiterst belangrijk' voor de zorg voor de patiënten, maar ook voor de spreiding van de zorglast en de druk op het personeel, klinkt het.

Het Hospital & Transport Surge Capacity Comité is een overlegorgaan met onder meer epidemioloog Erika Vlieghe en intensivist Geert Meyfroidt, onder het voorzitterschap van Marcel Van Der Auwera, diensthoofd bij de FOD Volksgezondheid. Het HTSC werd in maart vorig jaar opgericht om de overheid bij te staan bij de coördinatie van de coronacrisis. (Belga)

Zwitserland breidt toepassingsgebied coronapas drastisch uit

Zwitserland heeft beslist om het toepassingsgebied van de coronapas fors uit te breiden. Vanaf maandag zal het zo onder meer nodig zijn om die voor te leggen om op restaurant of café te gaan, maar ook om een tentoonstelling, film of sportevenement binnen bij te wonen, klinkt het in een communiqué van de federale regering.

De regering staaft de uitbreiding door te verwijzen naar de gespannen situatie in de ziekenhuizen en de hoge bezettingsgraad van de bedden op intensieve zorg. Ook het aantal coronabesmettingen zit in het Alpenland in de lift op een ogenblik dat nog heel wat Zwitsers niet volledig zijn ingeënt.

Uit de meest recente cijfers blijkt dat slechts 59 procent van alle Zwitsers die in aanmerking komen voor een prik, al minstens één coronavaccin heeft gekregen, 52,35 procent is volledig ingeënt.

De uitbreiding van de coronapas geldt voor alle personen ouder dan 16 jaar en loopt tot en met 24 januari 2022. Als de coronasituatie het toelaat, kan de maatregel wel sneller worden teruggeschroefd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bonte wil Covid Safe Ticket ook voor kleinere evenementen, horeca en fitness toelaten

Burgemeester van Vilvoorde Hans Bonte (Vooruit) wil het Covid Safe Ticket (CST) ook kunnen gebruiken voor kleinere evenementen en horeca- en fitnesszaken. 'Ik pleit niet voor een algemene verplichting, maar als een horecazaak de vraag stelt om het CST te gebruiken, moet dat volgens mij kunnen', zegt Bonte. 'Burgemeesters moeten de beslissing kunnen maken om het CST uit te breiden.'

'Ik geef het voorbeeld van een evenement dat op de Vilvoordse Grote Markt zou plaatsvinden', vertelt Bonte. "Er zouden zo'n 300 à 350 bezoekers komen. De organisatoren zijn naar mij gekomen met de vraag of ze het CST vanwege veiligheidsredenen mochten verplichten voor al wie binnen wou (tot nu toe mogen enkel 'massa-evenementen' het CST gebruiken. Een 'massa-evenement' wordt gedefinieerd als een evenement met minstens 200 personen binnen, en 400 personen buiten, red.). Hoewel ik het graag wou toelaten, ben ik daar niet bevoegd voor, en heb ik het dus moeten weigeren. Het evenement is bijgevolg niet doorgegaan.'

Bonte wil dergelijke evenementen, horeca- of fitnesszaken de kans geven om ook met een CST te werken, als daar vanuit de zaken vraag naar is. Hij doet een oproep aan de Vlaamse regering. "Als er gegronde argumenten zijn om het CST toe te passen, laat lokale besturen dan de beslissing nemen. In Vilvoorde is de vaccinatiegraad laag en het aantal besmettingen hoog: genoeg redenen om het CST uit te breiden.'

In Vilvoorde is woensdag gestart met het vaccineren van de schoolgaande jeugd. In twee secundaire scholen is een zeventigtal jongeren gevaccineerd. 'Vilvoorde kent een vaccinatiegraad die een stuk lager ligt dan het gemiddelde in Vlaanderen. Daarom is een inhaalmanoeuvre nodig.'

Donderdag en vrijdag staan nog twee vaccinatiedagen gepland in Vilvoordse secundaire scholen. Ongeveer 210 leerlingen hebben zich aangemeld om één van die twee dagen een spuitje te krijgen. Ook in de naburige gemeente Machelen krijgen jongeren deze week de kans zich op school te laten vaccineren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoofdarts UZ Leuven: 'Zeker tot begin 2022 bezig met inhalen niet-dringende ingrepen'

Door de coronapandemie moesten veel ziekenhuispatiënten hun niet-dringende operaties uitstellen. Voor UZ Leuven zal het zeker nog tot begin volgend jaar duren alvorens al die operaties ingehaald zijn. Dat meldt het ziekenhuis woensdag. Op vlak van aantal uitgevoerde transplantaties en uitgevoerde hartoperaties kende UZ Leuven een daling in 2020, die gelijkaardig was aan die in de rest van het land.

'Er zijn heel wat patiënten die tijdens de coronapandemie geen ingreep konden krijgen omdat de bedden op intensieve zorg vrij moesten blijven voor COVID-19-patiënten', zegt hoofdarts Gert Van Assche. 'We zullen nog zeker tot begin 2022 bezig zijn met het inhalen van de niet-levensbedreigende ingrepen.'

Niet-dringende operaties die werden uitgesteld, zijn bijvoorbeeld orthopedische ingrepen of ingrepen bij mond-, kaak- en aangezichtstherapie. Maar ook patiënten met dringende ingrepen hebben geleden onder de coronapandemie. Het ging dan bijvoorbeeld om transplantaties of hartoperaties.

'In vergelijking met 2019 konden we in 2020 15 procent minder patiënten behandelen door een gebrek aan bedden op intensieve zorg', zegt professor Bart Meyns, diensthoofd cardiale heelkunde in UZ Leuven. 'Het ging dan vooral om geplande hartingrepen, zoals overbruggingen, hartkleppen en geplande hartingrepen bij kinderen. De meer dringende hartingrepen kregen voorrang. Daarnaast zijn er 50 procent minder harttransplantaties geweest doordat er minder orgaandonoren waren. We zagen ook minder aanmeldingen voor een aantal dringende hartproblemen: er kwamen 70 procent minder patiënten met een aortascheur naar ons ziekenhuis en er waren ook opmerkelijk minder acute hartinfarcten tijdens de coronapandemie.' Meyns vermoedt dat de drempelvrees van mensen om naar het ziekenhuis te komen, te maken heeft met dat laatste hoge cijfer.

Ook op vlak van aantal uitgevoerde transplantaties heeft UZ Leuven een daling vastgesteld. 'Tijdens de coronapandemie waren er 20 procent minder donororganen bruikbaar door de capaciteitsproblemen op intensieve zorg. Dat had een grote impact op nier- en levertransplantaties en in het bijzonder op harttransplantaties (er werden 20 procent minder niertransplantaties en 20 procent minder levertransplantaties uitgevoerd in UZ Leuven in 2020, en 50 procent minder harttransplantaties vergeleken met 2019, red.)', zegt professor Dirk Van Raemdonck, longtransplantchirurg en voorzitter van de Raad voor Transplantatie in UZ Leuven. 'Momenteel doen we weer evenveel transplantaties als voor de pandemie, maar er zijn lange wachtlijsten. Dat is te wijten aan het feit dat we minder transplantaties konden doen in 2020, maar ook omdat er minder potentiële transplantatiekandidaten gescreend werden door het beddentekort tijdens de COVID-pandemie.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rudi Vervoort: 'Coronapas kan aansluiten op maatregelen die eind september aflopen'

Nu de federale overheid en de deelstaten een samenwerkingsakkoord hebben afgesloten voor de uitbreiding van het Covid Safe Ticket, wordt er vooral naar Brussel gekeken. De mogelijkheid is er nu om de coronapas in te voeren op café, in het nachtleven of in sport- en fitnesclubs en daarmee hopen ze de kwakkelende vaccinatiegraad in de hoofdstad aan te zwengelen.

'In principe gelden de huidige regels tot eind deze maand, dus het zou mooi aansluiten als we het in oktober kunnen invoeren', vertelt Zeynep Balci, woordvoerster van Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS).

Voor de invoering van de coronapas in het Brussels gewest moeten er nog enkele stappen ondernomen worden. Het samenwerkingsakkoord moet nog goedgekeurd worden door het Overlegcomité, maar dat zou woensdag al digitaal samenkomen. Nadien gaat het naar de Raad van State. Eenmaal dat is gebeurd, kan het gebruik besproken worden in het Brussels parlement en dan is het aan de Brusselse regering om te bepalen in welke sectoren het gebruikt kan worden.

Elk gewest krijgt de mogelijkheid om de coronapas te verplichten voor mensen ouder dan 16 jaar in een reeks afgelijnde sectoren: horeca, sport- en fitnessruimtes, discotheken en danszalen, beurzen en conferentieruimtes of culturele ontmoetingsruimtes. Bij grote evenementen blijft het gebruik van het Covid Safe Ticket gelden voor iedereen ouder dan 12 jaar. 'Het samenwerkingsakkoord biedt heel veel ruimte en mogelijkheden om al die zaken te bespreken. We gaan kijken welke we gaan gebruiken', besluit Balci. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brusselse medewerker registreerde niet-gevaccineerde kennissen als gevaccineerd

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC), de instantie die de Brusselse vaccinatiecampagne coördineert, heeft zaterdag ontdekt dat een administratief medewerker fraude heeft gepleegd via het registratiesysteem Vaccinnet. De persoon in kwestie gaf enkele namen in van kennissen die niet gevaccineerd waren, maar zo wel een Covid-certificaat kregen. De medewerker werd op staande voet ontslagen.

'Dit vormt een ernstige bedreiging voor de volksgezondheid! De GGC heeft de betrokken persoon daarom ook op staande voet ontslagen en overweegt om juridische stappen te ondernomen', zegt ze in een persbricht. De administratief medewerker misbruikte de toegang tot Vaccinnet door kennissen die niet gevaccineerd zijn in te geven alsof zij wel al hun twee dosissen van het coronavaccin hadden gekregen. Op die manier kregen zij een geldig Covid Safe Ticket zonder ooit geprikt te zijn.

Hoewel het om een beperkt aantal mensen gaat die frauduleus zijn ingegeven, is het een daad die levens kan kosten, benadrukt de GGC. De valse verklaringen kunnen leiden tot onjuiste diagnoses, fouten op het vlak van quarantainemaatregelen en isolatie en de besmetting van kwetsbare personen. Op grotere schaal zou de analyse van epidemiologische situatie zelfs vertekend kunnen raken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke wil weten hoeveel gevaccineerden in ziekenhuis belanden

Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke zijn de besmettingscijfers 'niet meer de juiste thermometer van de pandemie'. In een interview met De Tijd pleit de CD&V-minister om meer rekening te houden met het aantal gevaccineerden dat in het ziekenhuis belandt. 'Zo krijgen we zicht op de effectiviteit van de coronavaccins tegen nieuwe varianten en op de snelheid van de pandemie', aldus Beke.

In Vlaanderen is intussen 90 procent van de volwassenen gevaccineerd en het sociale leven is op 1 september grotendeels heropend. Zolang de vaccins even effectief blijven, zal daar volgens Beke niet snel verandering in komen. 'Als alleen de besmettingscijfers stijgen, hoeven we niet meteen te verstrengen. De besmettingscijfers zijn niet meer de juiste thermometer van de pandemie.'

Volgens de CD&V-minister moet er meer rekening gehouden worden met het aantal gevaccineerden dat toch nog in het ziekenhuis belandt. 'Ik heb aan mijn collega Frank Vandenbroucke (Vooruit) gevraagd in de besluitvorming meer aandacht te hechten aan het aantal gevaccineerden in de ziekenhuizen. Ik heb ook gevraagd dat het gezondheidsinstituut Sciensano die cijfers wekelijks publiceert. Zo kunnen we zien of er geen barsten in onze dijk komen', aldus Beke. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste lading Belgische vaccins voor Senegal

Woensdag zal een eerste lading Belgische vaccins toekomen in Senegal. In totaal zullen de komende weken zo'n 1,2 miljoen dosissen van Belgische COVID-19-vaccins hun weg vinden naar Afrikaanse landen. Dat meldt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir. De Vooruit-minister kiest bewust voor landen waar de toegang tot vaccins sterk tekortschiet.

Terwijl in België meer dan 70 procent van de bevolking gevaccineerd is, ligt dat percentage in Afrika op amper 2 procent. 'We mogen heel fier zijn op de hoge vaccinatiegraad in ons land. Maar tegelijk blijf ik zeer bezorgd omdat zeer veel mensen in kwetsbare landen geen toegang hebben tot een vaccin', zegt minister Kitir. Kitir ijvert voor meer internationale solidariteit. België besliste eerder al om tegen eind dit jaar 4 miljoen dosissen te heroriënteren naar derde landen. Het gaat dan om vaccins die door België besteld werden, maar hier niet gebruikt worden.

Voor de herverdeling wordt vooral gewerkt met COVAX, de wereldwijde samenwerking om vaccins beschikbaar te maken voor alle landen. De eerste levering via COVAX - 187.200 dosissen aan Armenië - vond deze week plaats. België heeft in juni ook al rechtstreeks een overschot van 150.000 AstraZeneca-dosissen aan Tunesië geschonken. Behalve naar het herverdelen van vaccins wil Kitir ook kijken naar andere oplossingen om de huidige vaccinongelijkheid tegen te gaan. Zo bekijkt de Vooruit-minister momenteel, onder meer in Senegal en Zuid-Afrika, hoe België actief kan meewerken aan initiatieven die de lokale productie van vaccins doet stijgen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen, meer ziekenhuisopnames

Het aantal ziekenhuisopnames van patiënten met covid-19 blijft toenemen. Tussen 1 en 7 september zijn dagelijks gemiddeld 70 mensen in het ziekenhuis beland, een toename met 14 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt woensdagochtend uit de voorlopige gegevens van gezondheidsdienst Sciensano.

In totaal liggen er momenteel 701 mensen in de Belgische ziekenhuizen na een besmetting met het coronavirus. Dat zijn er 5 procent meer in vergelijking met vorige week. 225 patiënten verblijven op intensieve zorg, een stijging met 18 procent.

Van 29 augustus tot 4 september stierven dagelijks gemiddeld zes mensen aan covid-19, een stijging met 14 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. De pandemie kostte in ons land al 25.428 mensenlevens.

Anderzijds neemt het aantal besmettingen voor de tweede dag op rij af. Van 29 augustus tot 4 september zijn er dagelijks gemiddeld 1.971 besmettingen met het virus vastgesteld, een daling met 3 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Er werden in die periode dagelijks gemiddeld 40.604 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio bleef stabiel op 5,4 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Federale overheid en deelstaten komen uitbreiding gebruik Covid Safe Ticket overeen

De federale overheid en de deelstaten hebben dinsdagavond een samenwerkingsakkoord goedgekeurd dat een breder gebruik van het Covid Safe Ticket mogelijk moet maken. Dat bevestigen verschillende bronnen aan Belga.

Het akkoord moet wel nog worden bekrachtigd door de ministerraad op elk beleidsniveau en vervolgens ook door het Overlegcomité. Dat laatste zou tijdens een digitaal overleg gebeuren, dat plaats zal vinden nog voor het Overlegcomité op 17 september opnieuw fysiek bijeenkomt.

Volgens de bronnen die Belga contacteerde, zal elk gewest de mogelijkheid hebben het gebruik van een coronapas (Covid Safe Ticket) in te voeren in een afgelijnd aantal sectoren en plaatsen: horeca, sport- en fitnesszalen, discotheken en nachtclubs en culturele ontmoetingsplaatsen. Het zou niet mogelijk zijn het gebruik te verplichten voor personen jonger dan 16 jaar. Voor massa-evenementen zou een coronapas wel al vanaf 12 jaar ingevoerd kunnen worden.

Vanaf 1 oktober zouden deze maatregelen alvast in het Brussels gewest worden toegepast. Dat heeft alles te maken met de vaccinatiegraad, die er lager is dan in Vlaanderen en Wallonië. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zweden zal eind september meeste beperkingen opheffen

Zweden zal tegen eind september quasi alle beperkingen tegen het coronavirus opheffen. De regering heeft dinsdag aangekondigd dat de beperkingen op het aantal bezoekers bij evenementen zoals concerten en voetbalwedstrijden, en bij privéfeesten, op 29 september wegvallen. Ook geldt de aanbeveling om thuis te werken dan niet meer.

"Dankzij een succesvolle vaccinatiecampagne zijn we ver geraakt in de aanpak van de pandemie", aldus minister van Volksgezondheid Lena Hallengren. Volgens de minister zijn het vooral niet-gevaccineerde mensen die nu ziek worden en in het ziekenhuis belanden. In het land is inmiddels ongeveer 82 procent van de bevolking ouder dan 16 jaar met minstens één dosis gevaccineerd. Ongeveer 70 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen per dag daalt licht

Tussen 28 augustus en 3 september zijn dagelijks gemiddeld 1.988 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, een daling met 1 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt dinsdag uit de nieuwe statistieken van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden dagelijks 40.857 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio bedroeg 5,4 procent.

In diezelfde periode stierven gemiddeld 5,1 mensen per dag aan de gevolgen van een besmetting. Ook dat is een daling, met 10 procent, in vergelijking met de zeven dagen ervoor. De pandemie kostte in ons land in totaal al aan 25.421 mensen het leven.

Het aantal ziekenhuisopnames stijgt wel nog steeds. Tussen 31 augustus en 6 september werden dagelijks gemiddeld 69,6 patiënten opgenomen, een stijging met 16 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen 725 mensen in het ziekenhuis, 235 patienten op intensieve zorg.

Het reproductiegetal is 1,09. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Koningspaar test opnieuw negatief en hervat activiteiten

Koning Filip en koningin Mathilde hebben een tweede keer negatief getest op covid-19. Vanaf dinsdag hervatten ze hun activiteiten, zo meldt het Paleis maandag.

Donderdag raakte bekend dat een lid van de koninklijke familie besmet was met het coronavirus. Een goede bron bevestigde dat het om een van de jongste kinderen van het koningspaar ging. De koning en de koningin ondergingen zelf meteen een PCR-test, waarvan de resultaten negatief waren.

De voorbije dagen beperkte het koningspaar zijn contacten en schrapte het alle activiteiten. Het ging om een audiëntie in het kader van het burgerinitiatief 'Be Heroes', het bijwonen van de Memorial Van Damme en een bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerpse Modemuseum.

Intussen hebben koning Filip en koningin Mathilde ook een tweede negatieve PCR-test afgelegd. Daardoor kunnen ze vanaf dinsdag hun activiteiten hervatten. De koningin brengt dan een bezoek aan basisschool KAZ in Zottegem, de koning gaat woensdag langs bij de Foyer des Jeunes des Marolles in Brussel.

De audiëntie van 'Be Heroes' is intussen opnieuw ingepland op 16 september, het bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerpse ModeMuseum deze vrijdag.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Scholen kregen slechte CO2-meters

Het stadsbestuur van Brugge kocht voor zijn scholen 125 CO2-meters die volgens experts een totaal onbetrouwbare technologie gebruiken. Dat schrijft Het Nieuwsblad maandag.

De CO2-meters zijn volgens experts ­enkel geschikt om een ruimte eenmalig te scannen, niet om de luchtkwaliteit continu te controleren. 'Het is eigenlijk gevaarlijker om zo'n meter te plaatsen dan helemaal geen', klinkt de kritiek.

De Brugse schepen van Onderwijs Jasper Pillen (Open VLD) zegt de zaak te onderzoeken. 'We kochten de meters vol goede bedoelingen', zegt hij. 'In het onderwijs zijn ze zelfs niet verplicht.'

Pillen roept de overheid op om met duidelijke regels te komen om zulke problemen in de toekomst te vermijden, zeker voor andere sectoren waar ze wél verplicht zijn, zoals cafés en kapsalons.

Volksgezondheid controleert óf die toestellen er zijn, niet of ze ook deugen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

G20-gezondheidsministers akkoord dat vaccins eerlijker moeten verdeeld worden

De ministers van Volksgezondheid van de G20-landen zijn het eens om te werken naar meer eerlijkheid in de verdeling van coronavaccins. Volgens de Italiaanse minister van Volksgezondheid, Roberto Speranza, zijn de omstandigheden juist om akkoord te gaan met het Rome Pact. De G20-ministers zijn zondag in Rome gestart met een tweedaags overleg, over de volgende stappen in de strijd tegen het coronavirus.

Een belangrijk engagement van het pact is de eerlijkere verdeling van vaccins buiten rijke landen, gebaseerd op het begrip dat vaccinatie een recht voor iedereen is, aldus Speranza.

Het gaat om een van de laatste ministeriële vergaderingen van de G20, voor de top in oktober. Die vindt ook in Rome plaats. Op het tweedaagse overleg spreken de deelnemers ook over hoe toekomstige pandemieën kunnen vermeden worden en hoe landen beter voorbereid kunnen zijn. Daarnaast praten ze ook over hoe wetenschappelijke kennis over de wereld makkelijker toegankelijk kan worden.

De Groep van 20 bestaat uit belangrijke industrielanden en de Europese Unie. Welvarende landen zijn wereldwijd koplopers op vaccinatiegebied. Ze kopen vaccins rechtstreeks of via de Europese Unie bij geneesmiddelenfabrikanten. Ontwikkelingslanden met minder financiële middelen krijgen onder meer vaccins via het internationale Covax-initiatief of rechtstreekse schenkingen van rijkere landen.

Op het overleg had Duitsland aangekondigd dit jaar nog 100 miljoen doses beschikbaar te stellen voor de internationale vaccinatiecampagne. Duitsland wil zo een bijdrage leveren aan het doel voor 2022 zeker 40 procent van de wereldbevolking te vaccineren. Minister van Volksgezondheid Jens Spahn zei dat de pandemie pas voorbij is als het virus wereldwijd is verslagen. Hij legde uit dat er anders toch weer problemen kunnen ontstaan doordat nieuwe virusvarianten opduiken.

Rusland roept de G20-landen op om elkaars digitale vaccinatiecertificaten te erkennen. Het is belangrijk een gezamenlijke aanpak te ontwikkelen wat betreft grensoverschrijdende reizen van gevaccineerden, aldus minister van Volksgezondheid Michail Moerasjko. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Drukte in Amsterdam door manifestatie tegen coronaregels

In de straten van de Nederlandse hoofdstad Amsterdam is het zondag druk door een manifestatie tegen de coronaregels. Volgens de gemeente waren er rond 12 uur zo'n 10.000 coronademonstranten op de Dam, maar volgens aanwezigen waren er veel meer betogers die in optocht door de stad trokken.

De stoet trok om 12 uur vanaf de Dam naar de Rozengracht, Marnixstraat en langs het Leidseplein. Vervolgens sloegen de manifestanten af naar de Utrechtsestraat, een vrij krappe straat waar geen afstand werd gehouden. In de Utrechtsestraat trok de manifestatie veel bekijks van bewoners, die uit hun ramen hingen. "Sluit je aan", riepen de betogers naar hen.

De sfeer onder de demonstranten is gemoedelijk. Er klinkt muziek uit geluidsboxen en sommige groepen lopen op het ritme van een trommel. Mensen juichen en scanderen leuzen als 'liefde, vrijheid, geen dictatuur'. Volgens de initiatiefnemers doen er zowat zestig organisaties mee met de optocht, die ook een statement maken tegen 'toeslagenaffaires, huizentekorten en de Groningen-affaire'.

In de stoet zijn onder meer gele paraplu's te zien en vlaggen van Gezond Verstand, Hart voor Vrijheid, Forum voor Democratie, Wakker Den Helder en andere steden van de 'Wakker' beweging. Ook is er een kleine kinderoptocht met een spandoek waarop staat 'Kinderen voor vrijheid'.

De route liep verder naar het Rembrandtplein, en trok langs de Blauwbrug naar de Stopera, het gemeentehuis van Amsterdam. Daarna gingen ze via het Amsterdam Centraal Station weer naar de Dam, waar rond 15.15 uur de eerste manifestanten aankwamen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Duitsland maakt 100 miljoen vaccindoses vrij voor andere landen

Duitsland wil dit jaar nog 100 miljoen doses van coronavaccins beschikbaar stellen voor de internationale vaccinatiecampagne. 'Dat is net zo veel als we momenteel in ons eigen land hebben toegediend', maakte minister van Volksgezondheid Jens Spahn bekend tijdens een G20-bijeenkomst.

Duitsland wil zo een bijdrage leveren aan het doel voor 2022 zeker 40 procent van de wereldbevolking te vaccineren. Spahn zei dat de pandemie pas voorbij is als het virus wereldwijd is verslagen. Hij legde uit dat er anders toch weer problemen kunnen ontstaan doordat nieuwe virusvarianten opduiken.

De wereldwijde aanpak van de pandemie is een belangrijk onderwerp op de bijeenkomst van ministers van landen die behoren tot de Groep van 20. Die bestaat uit belangrijke industrielanden en de Europese Unie.

Welvarende landen zijn wereldwijd koplopers op vaccinatiegebied. Ze kopen vaccins rechtstreeks of via de Europese Unie bij geneesmiddelenfabrikanten. Ontwikkelingslanden met minder financiële middelen krijgen onder meer vaccins via het internationale COVAX-initiatief of rechtstreekse schenkingen van rijkere landen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Meer dan vier miljoen coronabesmettingen in Duitsland

In Duitsland zijn nu reeds meer dan vier miljoen coronabesmettingen vastgesteld. De autoriteiten in het ongeveer 83 miljoen inwoners tellende land hebben daarnaast ruim 92.000 sterfgevallen door het virus geregistreerd sinds het begin van de pandemie, meldde gezondheidsinstituut RKI zondag.

Het daadwerkelijke aantal coronabesmettingen in Duitsland ligt vermoedelijk hoger dan 4 miljoen. Niet iedereen die het virus oploopt, wordt ernstig ziek en laat zich testen. Mensen kunnen ook besmet zijn zonder daar veel van te merken.

Wereldwijd zijn volgens een overzicht van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit ruim 220 miljoen besmettingen vastgesteld en zeker 4,5 miljoen patiënten overleden. Duitsland en andere landen proberen verspreiding van het virus tegen te gaan door op grote schaal mensen in te enten met coronavaccins.

Minister van Volksgezondheid Jens Spahn schreef zaterdag op Twitter dat inmiddels 61 procent van de bevolking volledig is gevaccineerd. Hij noemde dat positief, maar benadrukte ook dit percentage nog niet voldoende te vinden. Spahn zei dat er nog 5 miljoen vaccinaties extra nodig zijn om meer zekerheid te hebben in de herfst en de winter.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Gezondheidsministers G20-landen praten over coronapandemie

De ministers van Volksgezondheid van de G20-landen beginnen zondag in Rome aan een tweedaags overleg in aanloop naar de G20-top in oktober. Er wordt onder meer gesproken over de internationale aanpak van de coronapandemie en de toegang tot vaccins.

Het overleg komt op een moment waarop welvarende landen overwegen een derde coronaprik te geven aan kwetsbaren en een klein aantal landen daar zelfs al mee is begonnen. In deze landen zijn veel mensen volledig ingeënt, terwijl elders op de wereld nog niet alle risicogroepen een vaccin hebben kunnen krijgen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wil dat landen tot eind september geen derde prikken zetten, zodat in alle landen 10 procent van de bevolking kan worden ingeënt. Dat zei topman Tedros Adhanom Ghebreyesus vorige maand. Volgens hem hangt het verloop van de pandemie af van de G20-landen, die de meeste coronavaccins produceren, gebruiken en doneren. Hij wil dat de leiders met toezeggingen komen.

De Groep van 20 bestaat uit de negentien landen met de grootste nationale economieën plus de Europese Unie. De landen zijn Argentinië, Australië, Brazilië, Canada, China, Duitsland, Frankrijk, India, Indonesië, Italië, Japan, Mexico, Rusland, Saudi-Arabië, Turkije, het Verenigd Koninkrijk, de VS, Zuid-Afrika en Zuid-Korea.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duizenden mensen betogen weer in Frankrijk tegen gezondheidspas

Duizenden mensen zijn zaterdag in verscheidene steden in Frankrijk de straat op gegaan om voor het achtste weekend op rij te protesteren tegen de 'pass sanitaire'.

In Parijs, waar vijf betogingen gepland waren, trokken duizenden manifestanten van de voet van de Eiffeltoren naar Hôtel des Invalides. De beweging Les Patriotes van Florian Philippot had tot deze betoging opgeroepen. 'We boycotten de gezondheidspas (....) we gaan een derde boycot-dosis geven. Uiteindelijk zal deze gezondheidspas sneuvelen', zei Philippot, die beloofde zover als een 'algemene staking te gaan als het nodig is'.

Onderweg floten sommige betogers klanten van bars en restaurants uit. Ze maakten de klanten voor 'collaborateurs' uit.

Ook in Marseille, Montpellier, Lyon, Nice, Rijsel, Nantes en andere steden werd gemanifesteerd. In Bordeaux waren de manifestanten ongeveer met 2.900, in Straatsburg met 2.200.

Aan het eind van de dag meldde het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken dat het 141.655 mensen geteld had op 215 betogingen, van wie 18.425 in Parijs. Dat is voor de vierde opeenvolgende zaterdag een daling van het aantal betogers. Vorig weekend telden de autoriteiten bijna 160.000 manifestanten, het weekend daarvoor ongeveer 175.000.

Volgens een enquête van Odoxa Backbone consulting, die donderdag in de krant Le Figaro verscheen, staat 67 procent van de Fransen achter de gezondheidspas. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dagelijks nog gemiddeld 5 doden door corona

Tussen 25 en 31 augustus zijn gemiddeld 4,9 mensen per dag overleden als gevolg van het coronavirus (-23%), wat de tol op 25.397 doden brengt sinds het begin van de pandemie in België. Dat blijkt zaterdag uit cijfers van Sciensano.

In dezelfde periode werden gemiddeld per dag 2.034 nieuwe besmettingen gedetecteerd, een stijging van 3% ten opzichte van de voorgaande week. Sinds het begin van de pandemie in België zijn 1.192.008 besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

Er werden ook dagelijks gemiddeld bijna 41.400 tests uitgevoerd, voor een positiviteitsratio van 5,4%.

Tussen 28 augustus en 3 september waren er gemiddeld 65,3 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging van 12% ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen nog 677 mensen in het ziekenhuis vanwege COVID-19, waaronder 199 patiënten die op de intensive care worden behandeld.

Het reproductiegetal is 1,08. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint. De incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, bereikte 244,1 over 14 dagen (+ 6%). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw-Zeeland rapporteert eerste coronadode in zes maanden

Nieuw-Zeeland heeft zijn eerste coronadode in meer dan zes maanden gerapporteerd. Dat melden de gezondheidsautoriteiten zaterdag. Het gaat om een vrouw ouder dan negentig, die stierf in het ziekenhuis.

Het land zit momenteel in een strikte lockdown. Het laatste COVID-19-gerelateerde sterfgeval in Nieuw-Zeeland dateert van medio februari, met in totaal 27 doden.

Premier Jacinda Ardern betuigde haar medeleven aan de familie van de vrouw. 'Elk overlijden is een herinnering aan de schade die COVID-19 kan veroorzaken als de ziekte onze gemeenschap binnendringt', zei Ardern. 'Onze oudere Nieuw-Zeelanders en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen lopen verreweg het meeste risico en dat is een van de redenen waarom lockdowns zo'n belangrijk hulpmiddel zijn om de verspreiding te stoppen.'

Het land maakte zaterdag melding van 20 nieuwe besmettingen, wat het totaal aantal besmettingen van deze uitbraak op 782 brengt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Deltavariant veroorzaakt geen ernstigere COVID-19-gevallen bij kinderen'

De deltavariant veroorzaakt geen ernstigere gevallen van COVID-19 bij kinderen en adolescenten in vergelijking met andere varianten, aldus de eerste gegevens van een onderzoek die vrijdag zijn vrijgegeven door de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten.

De bezorgdheden over de gevolgen van de deltavariant bij de jongsten nemen in het land al enkele weken toe, gezien een toenemend aantal gehospitaliseerde kinderen.

Het Center for Disease Prevention and Control (CDC), de toonaangevende federale instantie voor volksgezondheid, bestudeerde gegevens van patiënten die in het ziekenhuis waren opgenomen voor COVID-19 in 99 counties in 14 Amerikaanse staten, die ongeveer 10 procent van de Amerikaanse bevolking bestrijken.

Het agentschap vergeleek met name de periode van begin maart tot half juni met die van half juni tot eind juli, toen de deltavariant dominant werd in de Verenigde Staten. Tussen deze twee perioden is het aantal ziekenhuisopnames bij kinderen en adolescenten van 0 tot 17 jaar effectief vervijfvoudigd.

Maar het aandeel kinderen en adolescenten dat wegens ernstige ziekte in het ziekenhuis werd opgenomen, bijvoorbeeld met opname op de intensieve zorg, was vergelijkbaar voor en tijdens de periode waarin de deltavariant dominant was.

Van de 3.116 kinderen en adolescenten die in drie en een halve maand voor delta in het ziekenhuis werden opgenomen, werd ongeveer 26 procent opgenomen op intensieve zorg, 6 pct werd aan de beademing geplaatst en minder dan 1 pct stierf. Na dominantie van delta werd van de 164 ziekenhuisopnames in anderhalve maand ongeveer 23 pct opgenomen op intensieve zorg, 10 pct beademd en minder dan 2 pct stierf. De verschillen tussen de twee perioden zijn dus niet statistisch significant.

Bovendien laat de studie zien dat vaccins adolescenten nog steeds goed beschermen tegen de deltavariant: het aantal ziekenhuisopnames was ongeveer tien keer hoger voor niet-gevaccineerde adolescenten dan voor degenen die waren gevaccineerd tijdens de periode van de delta-dominantie. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen blijven licht stijgen

Tussen 24 en 30 augustus zijn gemiddeld per dag 2.049 nieuwe besmettingen gedetecteerd, een stijging van 5 procent ten opzichte van de voorgaande week. Dat blijkt vrijdag uit cijfers van Sciensano. Sinds het begin van de pandemie in België zijn 1.189.710 besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

In dezelfde periode stierven er gemiddeld 5,1 mensen per dag als gevolg van het virus (-12 procent), wat de tol op 25.392 doden in België brengt sinds het begin van de pandemie.

Er werden dagelijks gemiddeld bijna 41.000 tests uitgevoerd, voor een positiviteitsratio van 5,4 procent.

Tussen 26 augustus en 1 september waren er gemiddeld 64,9 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging van 14 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen nog 657 mensen in het ziekenhuis vanwege covid-19, waaronder 194 patiënten die op de intensive care worden behandeld.

Het reproductiegetal is 1,09. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint. De incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, bereikte 243,2 over 14 dagen (+7 procent). (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Italië begint vanaf deze maand boosterprikken aan te bieden

Italië start eind deze maand derde prikken van een coronavaccin aan te bieden aan kwetsbare groepen. Dat meldt de regering donderdag. Mensen met bijvoorbeeld een zwak immuunsysteem komen daarvoor in aanmerking.

Volgens premier Mario Draghi loopt de vaccinatiecampagne goed in het land, waar al 70 procent van de bevolking boven de 12 jaar gevaccineerd is. Tegen eind september zal 80 procent van die groep volledig gevaccineerd zijn, zei hij nog. De minister van Volksgezondheid Roberto Speranza prees de jongeren al omdat ze zich zo snel hebben laten vaccineren wanneer ze aan de beurt waren.

De regering maakt zich ook niet al te veel zorgen over de start van het nieuwe schooljaar deze maand aangezien 91,5 procent van de leerkrachten gevaccineerd is.

Trui Engels
door Trui Engels

Noord-Korea weigert 3 miljoen Chinese coronavaccins

Noord-Korea heeft ongeveer 3 miljoen doses van het coronavaccin geweigerd. Dat meldt Unicef donderdag. Noord-Korea was een van de eerste landen om zijn grenzen hermetisch af te sluiten na de uitbraak van het coronavirus in buurland China.

Het Noord-Koreaanse regime heeft altijd volgehouden dat het virus nooit voet aan grond heeft gekregen in het land, wat experts betwijfelen.

Het isolement weegt zwaar op de economie van Noord-Korea, dat al zwaar getroffen was door internationale sancties vanwege het verboden militaire programma. In juni nog erkende leider Kim Jong-un nog dat het land moeilijke tijden beleeft op het vlak van voedselvoorziening.

Unicef, dat verantwoordelijk is voor Covax, het internationale initiatief dat coronavaccins verdeelt in arme landen, kreeg van de Nood-Koreanen te horen dat het vaccin aan andere landen aangeboden mag worden.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook Vlaanderen kleurt rood op Europese coronakaart

Ook Vlaanderen kleurt nu rood op de Europese coronakaart. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Vorige week kleurde Vlaanderen nog oranje op de ECDC-kaart. Heel België is nu een rode zone.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

Brussel blijft een donkerrode stip op de Europese kaart, wat betekent dat er meer dan 500 nieuwe gevallen zijn per 100.000 inwoners.

Ook delen van Zuid-Frankrijk, Corsica, delen van het Ierse eiland en steeds meer regio's in Griekenland kleuren donkerrood.

In Duitsland kleuren meer en meer regio's rood.

Het eiland Cyprus gaat dan weer van donkerrood naar gewoon rood.

Coronabesmetting binnen de koninklijke familie, koningspaar schrapt activiteiten

Een lid van de koninklijke familie heeft covid-19 opgelopen. Dat meldt het Paleis donderdag zonder meer details bekend te maken.

Koning Filip en koningin Mathilde hebben besloten om hun contacten de komende dagen 'uit voorzorg' te beperken. De activiteiten die deze week en volgende week maandag op hun agenda staan, worden uitgesteld of afgelast, luidt het.

Een bron bevestigt aan Belga dat het om een besmetting gaat bij een van de jongste kinderen van het koningspaar. De koning en de koningin zelf ondergingen al een PCR-test, waarvan de resultaten negatief waren.

Vandaag/donderdag stond onder meer een audiëntie op het programma in het kader van het burgerinitiatief 'Be Heroes', die dus niet doorgaat.

Morgen/vrijdag zou het koningspaar zijn opwachting maken in het Koning Boudewijnstadion bij de start van de Memorial Van Damme, en valt een bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerspe ModeMuseum in het water. (Belga)

Crucke (MR) is voor verplichte vaccinatie in Brussel

Waals minister Jean-Luc Crucke (MR) is voorstander van een verplichte vaccinatie in Brussel. Indien het huidige nabijheidsbeleid niet de verhoopte vruchten afwerpt, dan moet worden teruggegrepen naar een verplichting, eerder dan een beleid te voeren dat de mensen op de zenuwen werkt om ze op die manier te overtuigen zich te laten vaccineren.

De Brusselse regering nam een aantal initiatieven om de lage vaccinatiegraad in Brussel op te krikken. Ze probeert dat bijvoorbeeld door dichtbij de mensen te gaan om ze op die manier te overtuigen een prik in de arm te laten zetten. De uitbreiding van het Covid Safe Ticket ligt ook op tafel.

'Op een bepaald moment moeten de maskers afvallen. Waar ik niet tegen kan, is dat men zegt dat men je het leven zuur gaat maken tot je begrijpt dat je je moet laten vaccineren. Er is duidelijk een vaccinatietekort in Brussel en, als het niet werkt, moet je de redenering doortrekken en zeggen dat er een verplichting komt', aldus Crucke donderdag op LN24.

Wat volgens de liberale minister echt moet worden vermeden, is dat er opnieuw economische sectoren en scholen moeten worden gesloten omdat er een vierde golf in ons land zou zijn.

Vooruit-voorzitter Conner Rousseau liet woensdag in De Afspraak horen dat er in dat geval geen beperkingen mogen komen voor gevaccineerden. 'In het worstcasescenario volgen er maatregelen. Dan mogen mensen die niet gevaccineerd zijn, het niet verknallen voor mensen die wél hun verantwoordelijkheid hebben genomen en solidair zijn geweest.' Hij ziet daarbij mogelijkheden in een uitbreiding van het Covid Safe Ticket.

Afgelopen maandag had PS-voorzitter Paul Magnette aangegeven dat hij open staat voor een debat over de verplichte vaccinatie. Toch blijven de Franstalige socialisten voorzichtig. Waals minister van Gezondheid Christie Morreale merkt op dat de vaccinatiegraad boven de 80 procent gaat en nog kan stijgen. Als er in het najaar een vierde golf komt en de ziekenhuizen kunnen de toename van het aantal besmettingen aan, dan hebben we ons doel bereikt, aldus Morreale op de RTBF. 'Maar als we opnieuw restaurants of andere plaatsen moeten sluiten, dan zal iedereen begrijpen dat we de kwestie op tafel moeten leggen.'

Het cdH zei woensdag voorstander te zijn van een verplichte vaccinatie. Bij Ecolo, dat in Brussel de minister van Gezondheid levert, wordt gehamerd op het belang van pedagogie en pogingen om mensen te overtuigen zich te laten inenten.

Aan Vlaamse zijde is CD&V voorstander van verplichte vaccinatie voor de zorg, maar voor de rest van de bevolking niet. Het is voor de partij van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke belangrijk om de vaccinatiegraad overal hoog te krijgen door incentives, zoals het gebruik van het Covid Safe Ticket, die toegang geven tot een ruimere vrijheid. (Belga)

Gemiddeld zestig ziekenhuisopnames per dag

Elke dag worden nog gemiddeld meer dan zestig nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt uit de laatste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. De cijfers veranderen weinig.

Gemiddeld werden tussen 26 augustus en 1 september dagelijks 61,7 nieuwe patiënten met het coronavirus opgenomen in de Belgische ziekenhuis. Dat zijn er 7 procent meer dan in de voorgaande zeven dagen.

Elke dag kregen tussen 23 en 29 augustus nog circa tweeduizend mensen na een test te horen dat ze besmet zijn met het virus. Dagelijks werden gemiddeld bijna 41.000 testen afgenomen. Dat zijn er 7 procent minder dan in de voorgaande week.

Er zijn sinds het begin van de crisis al 25.380 mensen gestorven aan het coronavirus in België. Elke dag zijn nu gemiddeld nog minder dan 5 dodelijke slachtoffers te betreuren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft dringende zorg uitgesteld tijdens eerste coronagolf

In de eerste coronagolf is maar de helft (52 procent) van de essentiële zorg uitgevoerd in vergelijking met 2019, in de tweede golf was dat 71 procent. Dat staat in een audit van experten van de overheidsdienst Volksgezondheid, zo meldt De Tijd.

Bij de als niet-essen­tieel ingeschatte zorg was er een afbouw van 95,4 procent in golf één, terwijl dat in de tweede golf 64 procent was. De cijfers zijn gebaseerd op de facturen van de ziekenhuizen.

Bij de essentiële ingrepen valt de achterstand op in bypassoperaties aan het hart. Eind 2020 was die opgelopen tot 15 procent van het verwachte aantal. Normaal zijn er 3.000 bypassen per jaar. Bij de niet-essentiële chirurgie valt te verwachten dat er een aanzienlijke achterstand is voor heupprothesen en cataractoperaties.

De situatie in september vorig jaar geeft aan dat 5 à 10 procent meer behandelingen binnen de mogelijkheden van de ziekenhuizen liggen om zorg in te halen. Dat zou betekenen dat alle achterstand binnen 1,5 tot 2 jaar ingehaald kan worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Moderna vraagt goedkeuring voor herhaaldosis in VS

Moderna heeft in de Verenigde Staten de toelatingsprocedure in gang gezet om voor een derde dosis van zijn coronavaccin. Dat heeft het farmabedrijf aangekondigd.

Het Amerikaanse bedrijf heeft resultaten van onderzoeken bij zowat 350 proefpersonen gedeeld. Zij kregen zes maanden na hun tweede inenting een herhaaldosis van 50 microgram, de helft van de eerste dosissen.

Volgens Moderna is het aantal antilichamen tegen het virus aanzienlijk verzwakt zes maanden na de eerste vaccinaties. Een derde dosis brengt dat weer op peil.

In de komende dagen wil Moderna ook gegevens delen met andere bevoegde regulatoren, waaronder het Europese Geneesmiddelenagentschap.

Pfizer en BioNTech, die een vaccin volgens dezelfde mRNA-technologie leveren, hebben al documenten ingediend bij de Amerikaanse autoriteiten om goedkeuring te vragen voor hun derde dosis.

In de VS kunnen sommige mensen met verzwakte immuniteit al een derde dosis krijgen.

Het toedienen van extra coronaprikken ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam op gang komt door een gebrek aan vaccindoses. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Leerkrachten liepen geen hoger risico op hospitalisatie door COVID-19'

Leerkrachten in Schotland liepen in het schooljaar 2020-2021 geen hoger risico om met COVID-19 in het ziekenhuis te belanden of zwaar ziek te worden door het coronavirus dan andere gelijkaardige werknemers. Dit blijkt uit een studie van de universiteit van Glasgow die in het vakblad BMJ (The British Medical Journal) is verschenen.

Het onderzoek, in samenwerking met de Schotse overheid voor volksgezondheid, steunt op gegevens uit de periode van maart 2020 tot juli 2021, waarin scholen in Schotland soms volledig open waren en soms gedeeltelijk of volledig gesloten. In het laatste deel van de periode ging de deltavariant al rond. Het risico voor leerkrachten en hun gezinsleden werd vergeleken met het risico voor zorgverstrekkers en andere werknemers.

In de periodes dat de scholen gesloten waren in de lente en zomer van vorig jaar en in de winter, lag het risico op ziekenhuisopname met COVID-19 50 procent lager bij leekrachten en hun gezinnen dan bij de algemene bevolking, zo blijkt uit het onderzoek. In dezelfde periodes was het risico vier keer hoger bij zorgverstrekkers en twee keer zo hoog bij hun gezinsleden. In de herfst van 2020, toen de scholen open waren, liepen de leerkrachten ongeveer evenveel risico als de algemene bevolking.

David McAllister, hoogleraar aan de universiteit van Glasgow en hoofdauteur van de studie, zei dat het op basis van het onderzoek 'onmogelijk te zeggen was' waarom leerkrachten een lager risico op ziekenhuisopname met COVID-19 hadden toen de scholen meestal dicht waren. 'Het zou iets met de leerkrachten zelf te maken kunnen hebben, of het zou gewoon kunnen dat ze gemiddeld minder contacten dan andere werkende volwassenen hadden in die periodes.' (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

ECDC: 'Boostervaccin in woonzorgcentra valt te overwegen'

Voor de brede bevolking is een boosterdosis met een coronavaccin momenteel niet aan de orde, maar voor mensen met een verminderde immuniteit en ouderen in woonzorgcentra valt het wél te overwegen. Dat zegt het Europees centrum voor ziektepreventie en- bestrijding ECDC in een nieuw technisch rapport, dat woensdag gepubliceerd is.

Nu de vaccinatiecampagne in de Europese Unie op volle toeren loopt, wordt er hier en daar al nagedacht over een boostervaccin in het najaar. In de meeste gevallen gaat het dan om een derde prik, want voor een volledige bescherming met de vaccins van Moderna, Pfizer/BioNTech en AstraZeneca zijn al twee dosissen nodig. Enkel voor het vaccin van Johnson & Johnson volstaat één inenting. Het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding komt woensdag met een technisch rapport over de boosterdosis.

"Op basis van het huidige bewijsmateriaal is er geen dringende nood aan boostervaccins voor volledig gevaccineerden in de algemene bevolking", klinkt het daarin. "Alle in de EU toegelaten vaccins beschermen goed tegen ziekenhuisopname, ernstige ziekte en overlijden door COVID-19, terwijl ongeveer een op de drie volwassenen nog niet volledig gevaccineerd is. In die situatie moet de prioriteit gaan naar het volledig vaccineren van alle personen die daarvoor in aanmerking komen", klinkt het.

Maar voor bepaalde groepen kan een boosterdosis wel al nuttig zijn, stipt het ECDC aan. Zo zouden overheden nu al moeten overwegen of ze een extra dosis willen aanbieden aan patiënten met een verminderde immuniteit, zoals mensen die een orgaantransplantatie hebben ondergaan, klinkt het.

Het ECDC zet zich daarmee op de lijn van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Daarnaast kan het ook nuttig zijn voor oudere, kwetsbare mensen, zeker diegenen die in zorgcentra verblijven, vindt het centrum.

In ons land is vorige maand al beslist om mensen met een verminderde immuniteit opnieuw in te enten. Het gaat in eerste instantie om 300.000 à 400.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem, zoals patiënten met aangeboren afweerstoornissen, bepaalde hiv-patiënten of mensen die een stamceltransplantatie of orgaantransplantatie hebben ondergaan. Of er ook nog andere bevolkingsgroepen een extra dosis vaccin krijgen is nog niet duidelijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voor het eerst in bijna twee maanden vertraging van pandemie

Het aantal nieuwe coronagevallen is vorige week wereldwijd met 3 procent afgenomen. Het gaat om de eerste daling in bijna twee maanden. Het aantal overlijdens is wel nog altijd toegenomen met ongeveer 2 procent, zo blijkt woensdag uit gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

In totaal werden vorige week meer dan 4,3 miljoen besmettingen geregistreerd. Dat aantal is zowat overal afgenomen, behalve in de regio ten westen van de Stille Oceaan (Oceanië en Zuidoost-Azië). In Europa gaat het om een erg lichte daling, met 1 procent. Er werden 1,2 miljoen bevestigde besmettingen geteld. Vorige week werden ook 67.000 sterfgevallen aan COVID toegeschreven. In het grootste deel van Azië is er sprake van een duidelijke daling (-20 procent), maar onder meer in Europa en vooral ten westen van de Stille Oceaan neemt het aantal overlijdens toe. Sinds het begin van de pandemie zijn al meer dan 215 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus. Ongeveer 4,5 miljoen mensen zijn overleden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jambon: 'Als vierde golf er komt, zal die vooral voor de niet-gevaccineerden zijn'

Vlaams minister-president Jan Jambon neemt aan dat er waarschijnlijk nog coronagolven komen, maar hij gaat ervan uit dat die vooral de niet-gevaccineerden gaan treffen. Versoepelingen terugschroeven is dan niet onze eerste prioriteit, 'wel gaan die niet-gevaccineerden goed opgevangen worden in ons gezondheidssysteem', zo belooft minister-president Jambon woensdagochtend in een video-interview met persagentschap Belga.

Er gaan vandaag/woensdag nieuwe versoepelingen in. Dat besliste het overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land op 20 augustus. Zo is het afgelopen met de beperkingen thuis en vallen ook de meeste regels in de horeca weg.

In de marge van zijn bezoek aan hotelschool Ter Groene Poorte in Brugge verdedigde Jan Jambon die beslissing: 'We zijn klaar voor de versoepelingen. Anders hadden we het niet gedaan. Vlaanderen is toonaangevend in de wereld wat vaccinatiegraad en vaccinatiebereidheid betreft, ook bij jongeren. Als de bevolking zo massaal haar engagement toont, dan moet daar ook iets tegenover staan. Vandaag zetten we een grote stap om de vrijheid te herwinnen.'

Minister Jambon laat uitschijnen dat er bij een volgende coronagolf niet meteen gedacht wordt aan herinvoering van maatregelen: "Een vierde golf zal er waarschijnlijk komen, misschien ook een vijfde en een zesde golf, maar dat zal dan vooral voor de niet-gevaccineerden zijn en die moeten daar zelf hun verantwoordelijkheid in nemen. We gaan er wel voor zorgen dat de niet-gevaccineerden goed worden opgevangen in ons zorgsysteem. Daar dient dat ook voor.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacrisis hakt in op personenkilometer per trein

In 2020 werd er in het Vlaamse Gewest 4,6 miljard personenkilometer gereden door treinen. Die daling met 31 procent tegenover 2019 (6,64 miljard) is gelinkt aan de COVID-19-crisis en de bijbehorende beperkende maatregelen zoals verplicht thuiswerken. Dat meldt Statistiek Vlaanderen woensdag.

Het aantal personenkilometer is de som van de afstanden die alle passagiers op die treinen samen hebben afgelegd. Zo is een rit van 30 kilometer in een trein met 100 inzittenden goed voor 3.000 personenkilometer. Met ruim 4,55 miljard personenkilometer staat de teller zo terug op het niveau van 2001 (4,58 miljard). Tussen 2000 en 2019 was in de meeste jaren sprake van een toename van het aantal personenkilometer met de trein. De tussentijdse neerwaartse knikken hangen sterk samen met het verdwijnen van de personenkilometer gereden door de Eurostar- en de Thalys-treinen. In 2010 en 2015 werden dat zelfstandige ondernemingen en werden hun personenkilometer niet meer opgenomen in het NMBS-cijfer. Het Vlaams gewest stond in 2020 in voor 61 procent van het totaal aantal personenkilometer in België. Het Brussels en het Waalse gewest totaliseerden samen 2,85 miljard personenkilometer, aldus Statistiek Vlaanderen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw spreidingsplan moet morrende ziekenhuizen paaien

Er komt een nieuwe methode om coronapatiënten te spreiden over ziekenhuizen. De overheid doet dat om morrende ziekenhuizen te bewijzen dat die verdeling eerlijk en transparant gebeurt. Dat bericht De Tijd woensdag.

Het spreidingsplan om bij een hoge coronadruk patiënten in overbezette ziekenhuizen over te hevelen naar ziekenhuizen met meer ruimte op hun intensieve zorg krijgt een update. Dat is beslist door de overheidsmanagers die de ziekenhuizen bijstaan in de gezondheidscrisis. De bedoeling is een zo transparant mogelijke verdeelsleutel voor coronapatiënten. Ziekenhuizen kijken eerst in hun eigen netwerk en provincie.

Het nieuwe spreidingssysteem treedt in werking als ziekenhuizen op die manier geen oplossing meer vinden en buiten de provinciegrenzen moeten kijken. Dan kunnen ze een beroep doen op de federale gezondheids-inspectie. Die gaat met een nieuwe toewijzingstool werken om patiënten toe te wijzen aan ziekenhuizen over het land. Er wordt een soort algoritme toegepast om dagelijks zeker over een buffercapaciteit van tien bedden te beschikken. Die worden verdeeld via een ranglijst van de provincies en vervolgens de ziekenhuizen in die provincies om patiënten toe te wijzen.

Bij de berekening wordt de bezettingsgraad ingebracht, het zevendaags gemiddelde van de evolutie van de bezettingsgraad en ook hoeveel impact de toevoeging van één coronapatiënt heeft op de bezettingsgraad. Er wordt benadrukt dat er manoeuvreerruimte is. Het is niet de bedoeling mensen van Luxemburg naar West-Vlaanderen te vervoeren mochten de ziekenhuizen bij een eventuele najaarspiek weer uitpuilen. De voorkeur blijft bij korte transfers.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddeld 2025 besmettingen per dag, een lichte stijging

Gemiddeld worden dagelijks nog meer dan 2000 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld in België. Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 22 en 28 augustus telde Sciensano dagelijks gemiddeld 2025 nieuwe positieve testen. Dat zijn er 4 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. In dezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 5,1 mensen aan het virus, wat een daling is met 3 procent.

Tussen 25 en 31 augustus namen de ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 61 nieuwe coronapatiënten op. Er liggen 668 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (+5 procent tegenover een week eerder), van wie er 190 intensieve verzorging nodig hebben.

Intussen hebben in België al ruim 8,4 miljoen mensen minstens een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Dat is 73 procent van de bevolking. Al 8,1 miljoen mensen zijn volledig gevaccineerd. Dat is 70,3 procent van de bevolking. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO volgt Colombiaanse variant op

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO gaat een variant van het coronavirus, Mu, bewaken. De variant werd voor het eerst vastgesteld in januari in Colombia, maar is ook al in België vastgesteld.

De Mu-variant, met wetenschappelijke beschrijving 'B.1.621' is voor de WHO nu een van de varianten om in het oog te houden, een 'variant of intrest', maar nog geen zorgwekkende variant zoals de Delta-variant. De WHO verduidelijkt dat de variant mutaties vertoont die een risico kunnen inhouden op resistentie tegen vaccins, maar benadrukt dat bijkomend onderzoek nodig is.

Alle virussen, dus ook het coronavirus, muteren. De meeste mutaties hebben weinig of geen invloed op de kenmerken van het virus, maar soms kan er een impact zijn op de besmettelijkheid, de ernst van de ziekte of de doeltreffendheid van vaccins of geneesmiddelen.

De wereldgezondheidsorganisatie categoriseert bepaalde varianten van het coronavirus sinds eind vorig jaar als 'varianten om te volgen' of 'zorgwekkende varianten' om een betere wereldwijde monitoring mogelijk te maken. De varianten krijgen dan Griekse letters als naam.

Momenteel beschouwt de WHO vier varianten als zorgwekkend, waaronder de 'Britse' Alpha-variant en de Delta-variant die eerst in India opdook. Vijf varianten verdienen opvolging, waaronder dus voortaan ook de Mu-variant met oorsprong in Colombia. Wereldwijd is die variant nog maar beperkt aanwezig, maar in Colombia en Ecuador is het aantal gevallen gestaag toegenomen. De variant is intussen ook al opgedoken in andere landen in Zuid-Amerika en Europa, waaronder ook België.

Begin augustus was er een uitbraak in een woonzorgcentrum in Zaventem waarbij zeven gevaccineerde bewoners overleden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer antistoffen na vaccinatie met Moderna dan bij vaccinatie met Pfizer

De antistoffen tegen corona van personen die gevaccineerd werden met het vaccin van Moderna liggen significant hoger dan die van personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen. Tot deze conclusie komen onderzoekers Deborah Steensels en Line Heylen. Ze deden een studie bij 2.500 van de 4.000 medewerkers van het Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL). De 4.000 medewerkers en artsen werden de afgelopen maanden gevaccineerd met vaccins van Moderna, Pfizer-BioNTech en AstraZeneca. De onderzoeksresultaten werden gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijk tijdschrift JAMA.

Van de 4.000 medewerkers en artsen die gevaccineerd werden, deden er 2.500 vrijwillig mee aan de studie van de twee onderzoekers. Twee maanden na hun tweede prik blijkt uit de analyse van de data dat de personen die gevaccineerd werden met Moderna significant meer antistoffen hebben dan de personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen. "Bij het medisch valideren van de resultaten viel onmiddellijk op dat de individuele antistof titers (de mate waarin de aanwezigheid van antistoffen nog aantoonbaar is, nvdr.) sterk uiteenliepen", verduidelijkt hoofdonderzoeker Deborah Steensels, klinisch bioloog in ZOL.

"We zagen een duidelijk verschil in antistof titers van personen die het vaccin van Moderna en mensen die het Pfizer-vaccin kregen. Doorgedreven data-analyse bracht de bevestiging: de antistoffen van personen die gevaccineerd werden met Moderna liggen significant hoger dan die van personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen."

Een mogelijke verklaring voor deze bevinding is dat het mRNA driemaal hoger gedoseerd is in het vaccin van Moderna. De studieresultaten bevestigen eveneens de bevindingen van andere onderzoeksgroepen dat de antistof titers lager liggen bij oudere patiënten, en hoger bij vaccinatie na het doormaken van een COVID-19-infectie. Deze eerste resultaten werden inmiddels gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift JAMA. Uit het onderzoek bleek ook dat er een kleine groep van zorgverleners een lagere respons hadden. Deze zorgverleners hadden geen duidelijke risicofactoren.

"Verschillen in respons op de vaccins in kaart brengen, is belangrijk" aldus dokter Line Heylen. "Mogelijk kan de uitkomst van het onderzoek de verdere inzet van de beschikbare vaccins beïnvloeden. Zo zou de voorraad Moderna-vaccins kunnen voorbehouden worden voor personen waarvan verwacht wordt dat de respons op vaccinatie lager ligt zoals ouderen, kankerpatiënten en nierdialysepatiënten. Voor de zorgverleners wiens antistof titer onder een drempelwaarde ligt, kan dan eventueel geadviseerd worden om zich aan te melden voor een bijkomende inenting."

De deelnemers aan de studie worden nog een jaar opgevolgd, al kan dit langer het geval zijn als ze een derde boosterprik krijgen. De data-analyse van de groep mensen die gevaccineerd werd met het vaccin van AstraZeneca zal snel volgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Persoonlijke gegevens en testresultaten van 700.000 Fransen gelekt

Een lek op een site die de resultaten van de coronatesten in Frankrijk doorstuurt naar de overheid heeft ervoor gezorgd dat de persoonlijke gegevens en testresultaten van 700.000 Fransen op straat kwamen te liggen. Dat schrijft de website Mediapart.

De namen, geboortedata, adressen, telefoonnummers, socialezekerheidnummers, e-mailadressen en testresultaten waren tot en met vrijdag beschikbaar dankzij een wachtwoord dat terug te vinden was in een openbaar document op de site van Francetest, aldus Mediapart. Francetest is een bedrijf dat zich heeft gespecialiseerd in het doorgeven van de testresultaten aan het overheidsplatform SI-DEP. Volgens Mediapart rekent het daarvoor één euro per resultaat aan. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vervoort wil tegen 1 oktober Covid Safe Ticket voor congressen, beurzen en discotheken

Brussels minister-president Rudi Vervoort hoopt dat hij met de andere deelstaten een samenwerkingsakkoord kan afsluiten om het Covid Safe Ticket te kunnen inzetten voor congressen, beurzen, grote concerten en nachtclubs en discotheken. Hij hoopt dat dit vanaf 1 oktober mogelijk is, verklaarde hij dinsdagmiddag op de Brusselse Franstalige regionale zender BX1.

Voor het gebruik van het Covid Safe Ticket is een samenwerkingsakkoord nodig met de andere deelstaten. 'We verplichten de andere gewesten niet om hetzelfde te doen, maar de autonomie betekent dat wij dat wel moeten kunnen doen', vindt Vervoort. Het inzetten van het instrument is volgens de Brusselse regeringsleider nodig voor de relance van de Brusselse economie.

In tegenstelling tot de andere gewesten is de Brusselse economie een diensteneconomie en is er in het gewest slechts weinig productie-economie. De Brusselse economie is volgens hem afhankelijk van de andere gewesten en de internationale activiteit.

Daarom is het noodzakelijk dat de Europese instellingen heropstarten en dat er opnieuw congressen en beurzen kunnen plaatsvinden. Maar dat moet met de nodige sanitaire garanties gebeuren. In dat licht is voor Vervoort het Covid Safe Ticket een belangrijk instrument om de mensen te overtuigen dat dergelijke evenementen veilig kunnen doorgaan. R

udi Vervoort is ook voorstander om het Covid Safe Ticket ook in te zetten voor de nachtclubs en discotheken: 'Als ergens de sociale afstand niet kan worden gerespecteerd, is het daar wel'.

Trui Engels
door Trui Engels

70 procent volwassenen in EU is volledig gevaccineerd

In de Europese Unie is zeventig procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. Dat heeft Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, op Twitter aangekondigd.

'Zeventig procent van volwassen in de EU zijn nu volledig gevaccineerd. Dat is meer dan 250 miljoen mensen', zegt ze in een korte videoboodschap, waarin ze het ook heeft over een 'grote verwezenlijking'. 'Bedankt aan iedereen die dit succes heeft mogelijk gemaakt', aldus von der Leyen.

Tegelijk zegt ze dat er meer moet gebeuren. 'De pandemie is niet voorbij en we moeten waakzaam blijven', klinkt het nog. 'Meer Europeanen moeten zich laten vaccineren. We moeten ook de vaccinatie in de rest van de wereld steunen, met onze partners.'

Op die manier moet een nieuwe golf aan besmettingen worden vermeden. De pandemie kan pas verslagen worden als dat gebeurt in 'elke hoek van de wereld'.

Trui Engels
door Trui Engels

Steven Van Gucht waarschuwt voor mogelijke vierde golf in het najaar

Nu de coronamaatregelen in september verder versoepelen en ook het schooljaar opnieuw uit de startblokken schiet, bestaat de kans dat België in het najaar met een vierde coronagolf af te rekenen zal krijgen. Hoe ernstig die golf zal zijn, zal voor een groot deel afhangen van ons gedrag en met name hoeveel risicocontacten iedereen zal hebben. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op een nieuw wekelijks persmoment van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

De langetermijnmodellen gaan uit van een potentiële vierde golf, maar de mate waarin het aantal risicocontacten zal toenemen, zal bepalen hoe hoog de curve wordt, aldus Van Gucht. Bij een toename met 50 procent gaan de modellen uit van tot 400 ziekenhuisopnames per dag en een piek van meer dan 1.000 covid-patiënten op intensieve zorg in oktober of november.

Die potentiële vierde golf zal Brussel sterker treffen dan Wallonië en Vlaanderen. Dat komt door de lagere vaccinatiegraad in de hoofdstad. Als we het aantal risicocontacten echter kunnen beperken tot een toename met 30 procent, dan zal het aantal voorspelde ziekenhuisopnames halveren. Daarom benadrukt Van Gucht dat het nog steeds belangrijk is om een zekere voorzichtigheid aan de dag te leggen en de nog geldende coronamaatregelen, zoals het dragen van het mondmasker en goed ventileren, te blijven respecteren. Belangrijk is voorts om te onderstrepen dat het om nog onzekere voorspellingen gaat, waar best voorzichtig mee omgesprongen wordt.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe coronabesmettingen in Israël piekt

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Israël is met bijna 11.000 gevallen binnen 24 uren naar een nieuw hoogtepunt gestegen sinds het begin van de pandemie. Het ministerie van Volksgezondheid maakte dinsdag bekend dat er 10.947 nieuwe gevallen zijn geregistreerd.

Het hoogste aantal tot nu toe werd medio januari geregistreerd met rond 10.100 gevallen. Toen werd er echter beduidend minder getest. Inmiddels zijn er meer dan een miljoen besmettingen gemeld in het land met 9,4 miljoen inwoners.

Het aantal ernstig covid-zieken daalde wel licht, naar 719. Het aantal doden in Israël als gevolg van een coronabesmetting, passeerde maandag de kaap van 7.000.

Experts benadrukken dat het vaccin nog steeds effectief is in het voorkomen van ernstige ziekte en overlijden. In Israël wordt bijna uitsluitend het Pfizer/BioNTech-vaccin gebruikt.

Trui Engels
door Trui Engels

Lufthansa bereidt zich voor op nieuwe 'lange en koude winter'

Het luchtvaartconcern Lufthansa, waar Brussels Airlines deel van uitmaakt, heeft de coronacrisis nog niet overwonnen. 'We bereiden ons erop voor dat het nogmaals een lange, koude winter wordt voor ons als luchtvaartmaatschappij', zo heeft topman Carsten Spohr maandagavond gezegd in Frankfurt.

De luchtvaartsector werd als een van de eerste door de coronapandemie getroffen, en zal er ook als een van de laatste weer bovenop komen. 'De weg naar normaliteit zal voor ons langer duren dan voor vele anderen', zo zei Spohr. Hij is vooral pessimistisch over de heropening van de langeafstandsbestemmingen. Voor Noord-Amerika doet Spohr geen voorspellingen meer, nadat hij eerder van eind september gewag had gemaakt. En de Chinese markt zal volgens hem niet voor het tweede kwartaal van 2022 weer opengaan. Over de zomer is Spohr redelijk tevreden. Lufthansa zou in het derde kwartaal - met daarin de zomervakantie - winstgevend moeten zijn, klonk het eerder. Over het hele jaar zal er wel nog verlies zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Bouwunie misnoegd over strenge coronamaatregelen in bouwsector

Bouwunie begrijpt niet dat de strenge coronamaatregelen nog steeds van toepassing zijn in de bouwsector en vraagt een snelle versoepeling. 'Vanaf 1 september mag er gedanst en samen gegeten worden op het personeelsfeest, maar de dag nadien mag men niet samen in de werkcamionette. Dat krijgen we niet meer uitgelegd aan de bouwondernemers en hun arbeiders. Bovendien kosten de huidige coronamaatregelen de aannemers nog steeds dagelijks geld', zegt gedelegeerd bestuurder Jean-Pierre Waeytens.

Door de strenge vervoersregels is het vaak onmogelijk om alle zitplaatsen te benutten in de camionetten. Daardoor hebben aannemers te kampen met extra kosten omdat ze extra transporten voorzien of verplaatsingsvergoedingen betalen als werknemers eigen vervoer gebruiken. 'Bovendien zorgen de bijkomende voertuigen ook vaak voor plaatsgebrek op de werven en extra verkeer op de weg', zegt Waeytens, die de maatregelen gedateerd noemt.

Ook op de werven gelden nog strenge maatregelen en is er veel extra organisatorische rompslomp. Zo moet bijvoorbeeld het aantal aannemers per locatie nog steeds beperkt te worden.

Bouwunie vraagt dan ook om de generieke gids aan te passen, zodat de bouw weer op een normale manier kan werken en het collectief vervoer weer met maximale bezetting kan worden georganiseerd. Een totale afschaffing van de maatregelen is niet nodig, maar Bouwunie wil dat de bouw weer op een meer efficiënte en rendabele manier kan werken, zeker gezien de hoge vaccinatiegraad en de versoepelingen in de horeca. 'We kijken naar de overheden om hiervoor de nodige actie te ondernemen, want deze situatie is absurd', besluit Waeytens.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

2000 besmettingen per dag, 200 patiënten op intensieve zorg

Het aantal overlijdens door het coronavirus lag de laatste dagen gemiddeld wat hoger dan in de voorgaande weken. Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Sciensano telde tussen 21 en 27 augustus gemiddeld 5,6 overlijdens per dag door het virus. In de zeven dagen daarvoor waren het er gemiddeld 4,7. Het is al van 20 juli geleden dat er nog eens een dag was met nul overlijdens. Sinds het begin van de pandemie heeft covid-19 in België al aan 25.374 mensen het leven gekost.

Uit de cijfers blijkt voorts dat dagelijks nog meer dan 2000 mensen positief worden getest op het coronavirus. Tussen 24 en 30 augustus namen de Belgische ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 59,6 coronapatiënten op. Dat cijfer is stabiel. Er liggen nu 674 mensen (+3 procent) met covid-19 in de ziekenhuizen, van wie 200 (+16 procent) op intensieve zorg. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eerste vaccinatiedag in Brusselse winkels klokt af op 123 vaccinaties

Op het einde van de eerste vaccinatiedag in een aantal Brusselse winkels hebben in totaal 123 personen een coronavaccin van Johnson & Johnson gekregen. Dat meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, maandagavond.

In de hypermarkt van Carrefour in Evere kregen 55 mensen een coronavaccin, in de Carrefour in Oudergem 35 en nog eens 33 anderen in de Action in Sint-Jans-Molenbeek. De winkels dragen op vraag van Comeos, de federatie voor handel en diensten, hun steentje bij om de vaccinatiegraad in de hoofdstad op te krikken. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bij meerdere besmettingen kan het nodig zijn dat volledige klas in quarantaine moet

Als er in de crèche, kleuter- of lagere school één kind covid-19 heeft, worden de andere klasgenoten en leerkracht beschouwd als laag-risicocontacten. Als er meerdere besmettingen zijn in een klas of groep, of indien een leerkracht of kinderverzorgster positief test, kan het nodig zijn de volledige klas of groep in quarantaine te plaatsen. Dat blijkt maandagavond uit nieuwe richtlijnen van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor de contactopvolging in onderwijs en kinderopvang werden er enkele wijzigingen doorgevoerd. 'Als er in de crèche, kleuter- of lagere school één kind covid-19 heeft, worden de andere klasgenoten en leerkracht beschouwd als laag-risicocontacten. Laag-risicocontacten moeten enkel getest worden als ze symptomen vertonen en moeten niet in quarantaine. Ze mogen dus verder naar school én naar hun andere activiteiten. Ze moeten wel contact vermijden met personen die een hoog risico hebben op een ernstig verloop van covid-19, zoals grootouders', luidt het.

Als er meerdere besmettingen zijn in een klas of groep, of indien een leerkracht of kinderverzorgster positief test, kan het nodig zijn de volledige klas of groep in quarantaine te plaatsen. 'In die gevallen heeft het CLB de opdracht om het risico in te schatte'", zegt Ria Vandenreyt van Zorg en Gezondheid maandagavond. 'Het CLB moet inschatten hoe groot het risico is dat die besmette persoon anderen kan besmetten en moet dan beslissen of de klas in quarantaine moet of niet. Elk hoogrisicocontact moet dan getest worden.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bijna 100 vaccinaties aan Brusselse vestigingen Carrefour

Aan de twee Carrefour Hypermarkten in de Brusselse gemeenten Evere en Oudergem hebben maandag 92 mensen zich laten vaccineren. Het initiatief maakt deel uit van de vaccinatiecampagne van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie, die zo hoopt de vaccinatiegraad op te krikken.

In totaal dragen met Carrefour, Action, Ikea en Primark vier grote ketens hun steentje bij aan de vaccinatiecampagne in Brussel. Dat doen ze op vraag van Comeos, de federatie voor handel en diensten. Maandag werden de eerste vaccinatiepunten opgezet aan de Carrefour-vestigingen in Evere en Oudergem en ook aan de Action in Sint-Jans-Molenbeek.

Een woordvoerster van Carrefour laat weten dat 92 mensen zich hebben laten vaccineren toen ze hun boodschappen gingen doen. De klanten kregen een vaccin van Johnson & Johnson, waar maar één dosis van nodig is. Cijfers over het aantal vaccinaties aan de winkel van winkelketen Action zijn er nog niet.

De vaccinatiepunten aan de Carrefour in Evere en Oudergem worden opgezet van maandag tot vrijdag. Aan de Action in Molenbeek worden er van maandag tot donderdag prikken gezet. Van woensdag tot vrijdag zal er ook gevaccineerd worden aan de winkel van Primark in Elsene en op vrijdag en zaterdag kunnen de klanten hun dosis van het vaccin krijgen bij Ikea in Anderlecht. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Studie: vaccin vermindert risico op besmetting en maakt gevaccineerde minder besmettelijk

Wie gevaccineerd is, loopt een lager risico op besmetting en wordt ook minder besmettelijk als hij of zij toch besmet raakt. Dat blijkt uit een onderzoek van gezondheidsinstituut Sciensano, dat gepubliceerd werd in het internationale vaktijdschrift Vaccine. Belangrijke kanttekening: de bevindingen werden gedaan voor de deltavariant in ons land dominant werd.

Voor het onderzoek vergeleek Sciensano het risico op een positieve test van 8.000 gevaccineerde hoogrisicocontacten met dat van 282.000 ongevaccineerde hoogrisicocontacten. Daaruit bleek dat een volledige vaccinatie met een mRNA-vaccin (Pfizer of Moderna) de kans op besmetting met 74 tot 85 procent vermindert. Omdat rekening gehouden wordt met alle positieve testen, dus ook van personen die geen symptomen vertoonden, ligt de graad van bescherming iets lager dan in studies naar de bescherming tegen symptomatische ziekte.

Wie gevaccineerd is, geeft het virus bovendien ook minder vaak door, blijkt uit besmettingen tussen 990 personen met een infectie na volledige vaccinatie en hun ongevaccineerde hoogrisicocontacten. De gevaccineerden gaven het virus 52 tot 62 procent minder vaak door dan ongevaccineerden. Als het hoogrisicocontact wél gevaccineerd is, zijn er ongeveer 90 procent minder besmettingen.

Deltavariant

Omdat dit onderzoek werd uitgevoerd vooraleer de deltavariant dominant werd in ons land, roept Sciensano wel op tot voorzichtigheid. De onderzoekers sluiten niet uit dat de bescherming tegen deze variant minder effectief is. De gegevens waarop Sciensano een beroep deed, zijn afkomstig van de testresultaten en gegevens van contacttracing, uit de periode van eind januari tot eind juni 2021. In die periode werd er wat betreft quarantaineregels geen onderscheid gemaakt tussen personen die reeds volledig gevaccineerd waren en personen die nog geen vaccin kregen: na een hoogrisicocontact volgde voor iedereen quarantaine en twee PCR-testen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO Europa vreest tegen begin december 236.000 extra doden

Het coronavirus kan tegen 1 december in Europa nog eens 236.000 mensenlevens eisen. De directeur van WHO Europa, de Belg Hans Kluge, noemde die prognose in een persbriefing maandagvoormiddag 'betrouwbaar'.

Verder maakt Kluge zich ook zorgen over de stagnatie van de vaccinatiecampagnes in de Europese landen. De hogere besmettingscijfers en de lage vaccinatiegraad in sommige landen is 'bijzonder onrustwekkend'.

Van de 53 landen die deel uitmaken van WHO Europa zijn er 33 die de voorbije twee weken het aantal besmettingen met meer dan 10 procent zagen groeien. De derde prik die veel landen intussen inplannen moet bedoeld zijn om de meest kwetsbaren veilig te houden, beklemtoonde Kluge verder nog. Zo'n derde prik is 'geen luxebooster die weggenomen wordt van iemand die nog altijd wacht op een eerste prik'.

Kluge riep ook op tot voorzichtigheid over zo'n derde shot omdat er nog niet genoeg bewijzen zijn, al gaf hij tegelijk ook aan dat alsmaar meer studies aantonen dat zo'n derde prik kwetsbare mensen veilig houdt. Landen met een vaccinoverschot kregen van Kluge ook nog eens de raad om die overschot te delen met andere landen, in het bijzonder in Oost-Europa en Afrika.

Sinds de start van de pandemie werden in de landen die deel uitmaken van WHO Europa al 1,3 miljoen overlijdens geteld. De Europese WHO-regio omvat behalve de Europese landen ook landen in Centraal-Azië.

Wereldwijd zijn meer dan 4,5 miljoen sterfgevallen gelinkt aan covid-19 opgetekend. Dat blijkt uit een telling van het Franse persagentschap AFP en uit gegevens van de gerenommeerde universiteit Johns Hopkins. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ben Weyts: 'Preventieadviseurs controleren luchtkwaliteit in klaslokalen waar nodig'

Twee dagen voor de start van het nieuwe schooljaar heeft minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) nogmaals de beslissing verdedigd om de installatie van een CO2-meter niet te verplichten in elk klaslokaal.

'Zo'n meter meldt het probleem, maar lost het niet op,' zei Weyts in De Ochtend op Radio 1. 'Hij houdt ook geen rekening met de verschillen tussen de klaslokalen.

'Het is slimmer te werken met de preventieadviseur die in elke school aanwezig is: hij speelt in op de behoefte aan een CO2-meter, aan ventilatie, aan het dragen van een mondmasker. De preventieadviseur kan meteen maatregelen treffen en oplossingen bieden.'

Als de installatie van een CO2-meter verplicht zou zijn, zou dat moeten worden gecontroleerd. 'Hoe ga je dat doen?', vraagt Weyts zich af. 'Onze 'boots on the ground' gaan controleren waar het nodig is', verwees hij naar de preventieadviseurs. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk maakt einde aan verplicht telewerk

Ook in Frankrijk komt er een einde aan het verplichte aantal dagen telewerk wegens de coronapandemie. De verplichting vervalt dinsdagavond, zo maakte de Franse minister van Werk Elisabeth Borne maandag bekend op BFMtv. Het is vanaf 1 september dus aan de bedrijven zelf om de regels rond telewerk te bepalen. Volgens de minister waren vakbonden en werkgeversorganisaties hiervoor vragende partij. Sinds 9 juni gold er al een versoepeling, waarbij werknemers verschillende dagen per week mochten terugkeren naar kantoor. In ons land is telewerk niet langer 'aanbevolen' in Vlaanderen en in Wallonië, maar wel nog in Brussel waar er veel meer besmettingen met het coronavirus zijn. Bedrijven in Vlaanderen moeten wel een thuiswerkplan maken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerps testdorp heeft 'doel bereikt' en sluit op 5 september

Het Antwerpse testdorp TestCovid sluit op 5 september definitief de deuren. Eerder verhuisde het al van de site Spoor Oost naar de Wilrijkse Pleinen om meer plaats te bieden aan vaccinatiedorp VacCovid. Volgens de stad Antwerpen en ziekenhuisnetwerk ZNA zijn de doelstellingen bereikt en is het nu tijd om volledig over te schakelen op testen bij de huisarts, triagepunten of laboratoria.

TestCovid zal deze week allicht nog de grens van de 200.000 uitgevoerde PCR-testen overschrijden, maar volgende week is het dus voorbij. 'Dertien maanden na de opening zijn de doelstellingen bereikt: de druk weghouden van de eerstelijnszorg en mensen testen die nog niet de kans hadden om zich te laten vaccineren', klinkt het.

Nu iedereen de kans heeft gehad om zich te laten vaccineren, zou het niet meer nodig zijn om het testdorp open te houden. De vraag naar tests is sowieso ook sterk gedaald. In juli nam TestCovid dagelijks nog gemiddeld 948 PCR-tests af, voor de hele maand augustus is dat verminderd tot 517 per dag en in de week van 23 augustus waren het er nog maar 346 per dag.

'Toen TestCovid werd opgericht, was het de redder in nood voor de Antwerpse huisartsen', beaamt Liesje Eyckmans, voorzitter van de huisartsenkring Antwerpen Centrum. 'Tijdens de ganse werkingsperiode bleek TestCovid altijd een fijne partner en een voorbeeld van hoe stad, ziekenhuis, huisartsenkringen en andere partners op elkaar kunnen rekenen. Laat ons hopen dat het niet meer nodig zal zijn, maar moest het toch zijn: we weten wie we moeten bellen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw duizenden antivaxers op straat in Griekenland

In Griekenland hebben zondag weer duizenden mensen actiegevoerd tegen het coronavirusbeleid van de regering. Volgens lokale media waren er 3.000 manifestanten in de hoofdstad Athene en meer dan 5.000 in de noordelijke stad Thessaloniki.

Toen de protesten in Athene bijna ten einde liepen begon een groep van zowat 200 betogers brandbommen en stenen te werpen naar de politie op het Syntagmaplein, voor het parlementsgebouw. Die reageerde met flitsgranaten, traangas en waterkanonnen om de relschoppers uiteen te drijven.

De manifestanten zijn misnoegd over de toegenomen druk van de regering op de bevolking om zich in te laten enten. Zo mogen alleen gevaccineerden restaurants en culturele instellingen binnen en is vaccinatie met name verplicht voor werknemers in de zorgsector. Zorgmedewerkers die zich niet willen laten vaccineren, kunnen vanaf 1 september onbetaald naar huis gestuurd worden.

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is de voorbije weken fors toegenomen in Griekenland, mede door het toeristische seizoen. (Belga)

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Ruim 2.200 agenten ingezet in Berlijn voor coronademonstraties

In Berlijn bereidt de politie zich voor op nieuwe niet toegelaten demonstraties tegen de coronamaatregelen zondag. Er zijn 2.200 agenten ingezet.

Zaterdag kwamen al eens duizenden mensen op straat in de Duitse hoofdstad. Dat waren er minder dan verwacht. Negen demonstraties werden door de politie verboden, waaronder die van Querdenken, een groep van coronasceptici, extreemrechtse activisten en antivaxers.

Trui Engels
door Trui Engels

Telewerk blijft ook voor federale ambtenaren in Brussel aanbevolen

Tijdens het laatste overlegcomité werd beslist dat telewerk niet langer aanbevolen is, maar in Brussel geldt die aanbeveling wel nog altijd. Logischerwijs geldt die aanbeveling dus ook voor de talrijke federale overheidsdiensten die in de hoofdstad gevestigd zijn. Petra De Sutter, minister van Ambtenarenzaken, heeft ter verduidelijking een nieuwe omzendbrief uitgestuurd, meldt ze zondag.

Die omzendbrief bevat aanbevelingen voor de federale overheidsdiensten in Brussel. Zo blijven mondmaskers verplicht in publieke ruimtes. 'Ik besef dat ambtenaren uitkijken naar een gedeeltelijke terugkeer naar kantoor, en het is ook effectief ons voornemen om voor de ambtenarij post-covid te evolueren naar een optimale balans tussen thuiswerk en aanwezigheid op kantoor', zegt De Sutter. 'Helaas laat de epidemiologische situatie, en dan vooral de lage vaccinatiegraad in Brussel, het op dit moment nog niet toe om ook in Brussel verdere versoepelingen door te voeren.'

Uit een rondvraag blijkt alvast dat alle overheidsdiensten blijvend maximaal telewerk vooropstellen, alvast tot 30 september 2021, met beperkte mogelijkheden tot vrijwillige en voorwaardelijke terugkeer naar kantoor.

Trui Engels
door Trui Engels

Lockdown in Melbourne opnieuw verlengd

In de Australische stad Melbourne wordt de lockdown opnieuw verlengd. Aanvankelijk zou die lockdown op 2 september opgeheven worden, maar vanwege een groeiend aantal nieuwe coronabesmettingen kan daarvan niet langer sprake zijn. Dat zei deelstaatpremier Dan Andrews in de nacht van zaterdag op zondag.

De tweede stad van Australië ging op 5 augustus voor de zesde keer op slot na het opduiken in een school van een besmettingsbron, van de deltavariant, die veel besmettelijker is.

Er is geen nieuwe einddatum voor de lockdown bekendgemaakt. De autoriteiten bestuderen 'alle opties', zei de deelstaatpremier. Die lockdown geldt voor de zeven miljoen inwoners van Melbourne en de deelstaat Victoria.

In de naburige deelstaat New South Wales, waar Sydney zich bevindt, werd zondag met 1.218 besmettingen een nieuw record geregistreerd sinds het begin van de pandemie.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meeste Vlaamse leerlingen kunnen op 1 september zonder mondmasker in de klas zitten

Woensdag gaan de schoolpoorten opnieuw open voor 1,2 miljoen Vlaamse leerlingen. De meesten onder hen moeten tijdens de les geen mondmasker meer dragen, een enorme stap vooruit volgens de koepels. 'Er wordt weleens geopperd dat een mondmasker ophouden een kleine moeite is, maar in het onderwijs is dat niet zo.'

Lees hier meer.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Duizenden demonstranten in Berlijn tegen coronastrategie regering

Enkele duizenden demonstranten zijn zaterdag in Berlijn samengekomen om te protesteren tegen de coronastrategie van de Duitse regering, en vooral dan tegen de beperkingen die in het dagelijks leven gelden, zoals de verplichting om mondmaskers te dragen.

Nadat verschillende geplande individuele bijeenkomsten door de autoriteiten waren verboden, verzamelde zich zaterdag een grote maar verspreide menigte, begeleid door politieagenten te voet, in busjes en zelfs in een helikopter. De politie was voorbereid op een veel grotere groep, met zo'n tweeduizend agenten stand-by.

Negen demonstraties waren door de politie verboden, waaronder die van een groep coronavirussceptici, extreemrechtse activisten en anti-vaxxers. Vier organisatoren vochten het politieverbod voor de rechtbank aan, slechts één met succes, en die kreeg uiteindelijk toestemming voor een bijeenkomst van vijfhonderd demonstranten op zowel zaterdag als zondag. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Twee Japanners overleden na coronaprikken van vervuilde partij

In Japan zijn twee mannen overleden na inenting met Moderna-coronavaccins van een vervuilde partij. Er wordt volgens de autoriteiten nog onderzocht of er een verband is tussen de sterfgevallen en de vaccins.

Het Japanse ministerie van Volksgezondheid meldt dat de twee mannen deze maand overleden. De dertigers hadden enkele dagen voor hun dood hun tweede coronaprik gehad. Er is op dit moment geen bewijs dat die doses vervuild waren.

De autoriteiten hebben donderdag uit voorzorg drie partijen vaccins uit roulatie gehaald. De ruim 1,6 miljoen doses waren al naar 863 vaccinatiecentra verzonden. Distributeur Takeda Pharmaceutical Co had meldingen ontvangen over een 'vreemde materie' in sommige flesjes. De Japanse omroep NHK meldt op basis van bronnen binnen het ministerie van Volksgezondheid dat er een metaalstof is gevonden.

De overheid heeft tot dusver geen problemen met de veiligheid of de werkzaamheid van de vervuilde vaccins vastgesteld. Moderna en Takeda zeggen dat er momenteel geen bewijs is dat de sterfgevallen veroorzaakt zijn door de vervuilde partij. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mondmaskers nog zeker tot oktober verplicht op de werkvloer

De mondmaskers zullen zeker nog tot oktober verplicht zijn op de werkvloer aangezien de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk vasthoudt aan huidige protocol. Dat schrijft Het Nieuwsblad zaterdag.

Er is heel wat heisa ontstaan over de mondmaskerplicht op het werk. Verschillende politici, onder wie Vlaams minister-president Jan Jambon, zeiden na het vorige Overleg­comité dat het mondmasker op de werkvloer in de prullenmand mocht.

De meeste coronamaatregelen worden nauwkeurig vastgelegd in een ministerieel besluit, maar voor de regels op het werk verwijst het ministerieel besluit naar een generieke gids die wordt opgesteld door de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk. Daarin zetelen de verschillende sociale partners: werkgevers en werknemers. Die bevoegde raad blijkt echter niets te veranderen aan haar protocols.

Bij die Raad kijken ze nu enigszins met verbazing naar de communicatie van verschillende ministers na het Overlegcomité van vorige week. 'De huidige generieke gids blijft gewoon van toepassing', zegt voorzitter Karel Van Damme aan Het Nieuwsblad. 'Echte versoepelingen zijn er dus nog niet. Wij willen extreem voorzichtig blijven, zeker nu veel mensen terugkomen van op reis en de scholen weer opengaan. Er komen veel nieuwe versoepelingen aan, dus er zijn ook heel veel nieuwe kansen voor virusoverdracht. We nemen op de werkplek daarom liever het zekere voor het onzekere.'

Momenteel zijn er nog geen plannen om de generieke gids aan te passen. Wanneer de sociale partners dat vragen, kan er wel een debat worden opgestart. Toch zijn verschillende deelnemers aan het Overlegcomité van plan om op een volgende vergadering een totale opschorting van de mondmaskerplicht in bedrijven op tafel te leggen. Onder meer de Vlaamse regering pleit daar fel voor. En zo'n opschorting is juridisch gezien ook mogelijk als een toekomstig ministerieel besluit de huidige generieke gids overrulet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen zakt weer onder de 600

Het aantal patiënten die met covid-19 in de Belgische ziekenhuizen liggen, is weer onder de 600 gezakt. Dat blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen 597 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Dat aantal nam de voorbije dagen gestaag af, na een piek van 652 op maandag 23 augustus. Van hen liggen er 182 op de afdelingen intensieve zorg.

Wat de weekgemiddelden betreft, stagneren de ziekenhuisopnames. In de week vanaf 21 tot en met 27 augustus ging het om iets meer dan 58 per dag, evenveel als de week voordien.

Ook de bevestigde besmettingen stagneren. Vanaf 18 tot en met 24 augustus kwamen er dagelijks gemiddeld 1.971 bij, een toename met 2 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen.

Er werden 14 procent minder tests uitgevoerd, de positiviteitsratio komt uit op 5 procent (+0,6 procent). Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - bedraagt momenteel 1. Als die waarde boven 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht toe.

De overlijdens wegens covid-19 stijgen wel weer. Per dag waren er vanaf 18 tot en met 24 augustus gemiddeld 6 te betreuren, 83 procent meer in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Biden: 'China blijft cruciale info over oorsprong pandemie verbergen'

Joe Biden heeft China er vrijdag van beschuldigd 'cruciale informatie over de oorsprong van de pandemie' van covid-19 te verbergen. De Amerikaanse president deed dat na de bekendmaking van de samenvatting van een Amerikaans onderzoeksrapport.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel: 52 procent volledig gevaccineerd

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is momenteel 52 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Dat heeft Brussels Gezondheidsminister Alain Maron meegedeeld op een vervroegde samenkomst van de commissie Gezondheid van het Brussels Parlement. Van de volwassen Brusselaars is 61 procent volledig gevaccineerd.

De achterstand met Vlaanderen en Wallonië liep de voorbije maanden op. Begin deze week kondigde Brussel daarom aan met acties in scholen, apotheken, gebedshuizen, bedrijven of op bouwwerven de achterstand te willen inhalen met 16.000 prikken per week.

Momenteel zijn er in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest meer dan 1.298.000 vaccins toegediend aan de volledige bevolking. Het ging om meer dan 707.000 eerste dosissen en meer dan 590.000 tweede prikken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Last call': laat eerste prik voor 10 september plaatsen

Wie nog niet gevaccineerd is en dat alsnog wil laten doen, laat best vóór 10 september de eerste prik zetten in het vaccinatiecentrum. 'Wie zich dan nog niet naar een vaccinatiecentrum heeft begeven, maakt het zichzelf moeilijker om nog gevaccineerd te worden nadien', zo meldde het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag tijdens een persbriefing. 'Het is dus echt wel de last call voor de eerste coronaprik.'

De deadline van 10 september komt er omdat de vaccinatiecentra in Vlaanderen op 15 oktober de deuren sluiten (en er nog genoeg tijd moet zijn voor de tweede prik). 'Dat is de datum die werd afgesproken om te sluiten, dan stopt de financiering van de vaccinatiecentra door de Vlaamse regering', aldus Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Er zijn ook vaccinatiecentra die al vroeger sluiten, een beslissing die Dewolf kan begrijpen. 'We realiseren ons zeer goed dat de volumes (van vaccins die geplaatst worden, red.) dermate aan het afnemen zijn, dat het openhouden van alle vacinatiecentra niet nodig is', zei hij. 'Onze grootste bekommernis is dat er binnen de eerstelijnszone een vaccinatiemogelijkheid blijft', zodat de bevolking nog steeds een optie heeft.

Dat het werkvolume in de vaccinatiecentra afneemt, blijkt ook uit de cijfers van de geplande prikken de komende weken. Deze week worden er in de Vlaamse vaccinatiecentra nog bijna 197.000 prikjes gezet, maar dat aantal zakt naar ruim 126.000 in de week van 30 augustus, en naar circa 50.000 per week in de weken daarna. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Risico op bloedklonters lager na vaccinatie

Het risico op het ontwikkelen van bloedklonters is veel lager na vaccinatie tegen covid-19 dan bij het oplopen van deze ziekte. Dat blijkt uit tot nog toe de grootste studie naar de bijwerkingen van het vaccin.

De Britse studie, gepubliceerd in het British Medical Journal (BMJ), vergeleek de medische gegevens van 29 miljoen mensen die hun eerste dosis Pfizer-BioNtech of Oxford-AstraZeneca kregen tussen december 2020 en april 2021 met die van bijna 2 miljoen positief geteste mensen voor coronavirus.

De angst voor bloedklonters vertraagde het gebruik van het vaccin van AstraZeneca. De onderzoekers ontdekten dat er inderdaad een 'verhoogd risico' was op de ontwikkeling ervan na vaccinatie. Maar dat risico is echter 'veel lager dan dat geassocieerd met een SARS-CoV-2-infectie'. Het risico op het ontwikkelen van veneuze trombose (flebitis) is bijna 200 keer hoger door het krijgen van covid (12.614 extra gevallen op 10 miljoen) dan door gevaccineerd te worden met AstraZeneca (66 extra gevallen).

Wat betreft arteriële trombose werd voor geen van beide vaccins een extra geval gevonden. Maar er werden wel 5000 extra gevallen gedetecteerd bij de 10 miljoen mensen die covid hadden. Mensen die besmet zijn met het virus hebben dus elf keer meer kans om een beroerte te krijgen (1699 extra gevallen op 10 miljoen mensen) dan degenen die met Pfizer zijn gevaccineerd (143 extra gevallen). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ook in Vlaanderen vaccinatie op school mogelijk

In elke Vlaamse secundaire school zou minstens 70 procent van de leerlingen gevaccineerd moeten zijn tegen het coronavirus. Om die doelstelling te bereiken, zal het in sommige gevallen mogelijk zijn om op school te vaccineren. Dat hebben Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) en het Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag tijdens een persconferentie.

Momenteel kreeg 77,33 procent van de 12- tot 17-jarigen in Vlaanderen minstens een eerste prik. En 50,7 procent is volledig gevaccineerd. Ook de komende weken gaat de aandacht nog vooral uit naar de vaccinatie van jongeren.

De voorkeur blijft wel uitgaan naar inentingen in het vaccinatiecentrum. Ook vaccinatie in de school zal vanuit het vaccinatiecentrum georganiseerd worden. De school stelt alleen lokalen ter beschikking.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid benadrukt nog dat de wet bepaalt dat vaccinatie een vrije keuze is. Gevaccineerd zijn mag dan ook geen voorwaarde zijn om de school binnen mogen of te mogen deelnemen aan een uitstap. Scholen mogen leerkrachten en leerlingen ook niet onder druk zetten om zich te laten inenten, en leerlingen kunnen niet verplicht worden om te zeggen of ze gevaccineerd zijn of niet. (Belga)

Lees ook: Scholen helpen bij vaccinatie Brusselse jongeren

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kaap van 75 procent volledig gevaccineerden overschreden in Vlaanderen

De kaap van de 75 procent volledig gevaccineerden is gerond in Vlaanderen. Net geen 5 miljoen inwoners kregen twee vaccindosissen toegediend, of één dosis in het geval van het Johnson & Johnson-vaccin. Dat blijkt uit de Vaccinatieteller van de Vlaamse overheid.

Nog eens bijna 250.000 anderen zijn deels gevaccineerd. Dat betekent dat 79 procent van de volledige bevolking minstens één dosis heeft gekregen. Bij de 18-plussers kreeg 91 procent minstens één spuitje, bij de 65-plussers zelfs 96 procent. In die groepen zijn respectievelijk 89 procent en 95 procent volledig gevaccineerd.

West-Vlaanderen is de provincie met de hoogste vaccinatiegraad. Daar is 79 procent volledig gevaccineerd. In Antwerpen ligt die met 73 procent het laagst.

De vaccinatiegraad in Vlaanderen blijft zo ver boven die in andere regio's reiken. In Wallonië kreeg 80 procent van de 18-plussers minstens één spuitje, in de Oostkantons 75 procent en in Brussel tot slot 64 procent.

Overigens deelt gezondheidsinstituut Sciensano vanaf nu dagelijks de vaccinatiegraad bij zorgpersoneel mee. Ook hier hinkt Brussel achterop, met 69 procent volledig gevaccineerd, tegenover 73 procent in de Oostkantons, 80 procent in Wallonië en 93 procent in Vlaanderen. In de leeftijdsgroep van 25- tot 34-jarigen ligt de vaccinatiegraad het laagst. Voor alle regio's samen ligt de vaccinatiegraad op 88 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen stabiel, minder ziekenhuisopnames

De toename van de coronabesmettingen is afgevlakt. Dat blijkt uit de coronacijfers die Sciensano vrijdagochtend publiceert. Het aantal overlijdens neemt nog toe, maar het aantal coronabesmettingen stijgt niet meer en het aantal ziekenhuisopnames neemt af.

In de dagen tussen 17 en 23 augustus, werden er gemiddeld 1942 nieuwe coronabesmettingen geteld, ongeveer eenzelfde aantal als de week voordien. Er werd wel 12 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.400 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 5,0 procent.

In dezelfde periode stierven 5,6 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. Dat is een toename met 77 procent.

Tussen 20 en 26 augustus werden gemiddeld 57,1 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met covid-19. Dat is een afname met 6 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 602 mensen (-1 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 182 (+2 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 0,97 (-14 procent). Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus aan kracht wint, dus 0,97 toont een licht verlies aan kracht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politiek wil bedrijven vrije keuze laten rond telewerk

Er is weinig politiek animo om telewerk al te zeer te verankeren in kaders. Bedrijven moeten de vrije keuze hebben om het te organiseren zoals zij dat het beste vinden. Dat bleek donderdag uit een debat bij werkgeversorganisatie VBO.

De maandenlange verplichting van telewerk door het coronavirus heeft veel bedrijven en werknemers aan het denken gezet. "Een verplichting is zeker niet voor herhaling vatbaar, maar elke crisis brengt ook opportuniteiten mee", zei Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V). "We gaan er in Vlaanderen enorme inspanningen voor leveren om telewerk een vaste plaats te geven."

Crevits denkt onder meer aan begeleiding van de ondernemingen via de Werkbaarheidscheque. "Je moet er externe expertise bij halen, anders is de kans groot dat alles blijft zoals het is", zei ze.

Toch willen de ministers niet naar een strikt kader. "Zelfs toen telewerk verplicht was, kon slechts 40 procent van de werknemers van thuis uit werken", zei federaal minister van Werk Pierre-Yves Dermagne. Onder meer in de zorg en in de horeca is het geen optie. "We mogen die ongelijkheid niet nog vergroten. Het moet op vrijwillige basis gebeuren en passen in de HR-politiek van een bedrijf. Het zal wellicht een element worden om personeel aan te trekken", aldus Dermagne.

Dat denkt ook Crevits. "Recht of plicht? Het zal zichzelf oplossen. Er is een enorme concurrentie om goed personeel aan te trekken. Een bedrijf dat geen ruimte geeft voor telewerk, zal zich uit de markt prijzen", zei ze.

Ook voor de werknemers is echter een opdracht weggelegd. Zij zullen in de toekomst nog meer aandacht moeten besteden aan hun IT-vaardigheden. "Zeker bij onze werkzoekenden moeten we die vaardigheden fors opkrikken", zei Bernard Clerfayt.

De Brusselse minister denkt niet dat het vele telewerk nefast zal zijn voor zijn stad. "Dit zal de stad transformeren, maar Brussel zal aangenamer worden om te leven. Ze zal mensen aantrekken voor andere zaken dan om te werken." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wallonië herorganiseert vaccinatiecampagne

De Waalse regering herorganiseert haar vaccinatiecampagne, nu 78% van de bevolking volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus. Het aantal vaccinatiecentra wordt van 40 tot 16 teruggebracht, maar vaccinatiebussen zullen het gewest doorkruisen. Huisartsen kunnen voortaan ook in hun praktijk vaccineren, kondigde Waals minister van Gezondheid Christie Morreale donderdag op een persconferentie aan.

Om de 18- tot 35-jarigen - de leeftijdscategorie waar de vaccinatie het minste succes kent - beter te bereiken, worden vaccinatieantennes geopend op de universitaire campussen van Louvain-la-Neuve, Luik en Namen. Vaccinatiebussen zullen ook langsgaan bij de verschillende Waalse hogescholen. Daarnaast zijn er contacten om in Wallonië ook in grote bedrijven en scholen te vaccineren.

Vanaf volgende maand kunnen de 150.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem in Wallonië ook een derde prik krijgen in het ziekenhuis, een vaccinatiecentrum of bij de huisarts. De Waalse regering hoopt die operatie tegen midden oktober te kunnen afronden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen blijft oranje kleuren op ECDC-kaart, Brussel donkerrood

Vlaanderen blijft oranje kleuren op de Europese coronakaart, Brussel kleurt inmiddels dieprood. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Ook in Duitsland kleuren steeds meer regio's rood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

De grootste verschuivingen doen zich voor in Duitsland: daar verkleurden steeds meer regio's van oranje naar rood. Spanje is daarentegen verder verbeterd: het land is nu volledig rood, terwijl er vorige week nog verschillende donkerrode regio's waren. Ook andere traditionele vakantiebestemmingen als Frankrijk en Griekenland blijven rood en donkerrood.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land.

In België betekent een rode kleur in een EU-land dat niet-gevaccineerden vanaf 12 jaar die geen herstelcertificaat hebben, zich moeten laten testen als ze uit die zone naar België (terug)reizen. De Belgische overheid communiceert nieuwe kleurcodes wel pas op vrijdag, en ze gelden pas vanaf zaterdag.

Gert Segers
door Gert Segers

Coronamaatregelen van Overlegcomité van 20 augustus opgenomen in Staatsblad

Het ministerieel besluit met de coronamaatregelen van het Overlegcomité van 20 augustus is donderdag gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. Zo meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden. Net als de bestaande maatregelen zijn ook de nieuwe of aangepaste maatregelen van toepassing tot en met 31 oktober 2021.

De minister benadrukt dat de lokale overheden strengere maatregelen kunnen nemen wanneer de epidemiologische toestand op hun grondgebied dat zou vereisen. De Brusselse regering heeft al laten weten een aantal versoepelingen nog niet door te voeren.

Het Overlegcomité besliste vorige vrijdag een aantal versoepelingen voor evenementen, voorstellingen, sportwedstrijden en -trainingen en congressen. Vanaf 1 september vallen de openings- en sluitingsuren voor de horeca weg en wordt de beperking van het aantal personen per tafel opgeheven. Een maand later kunnen discotheken en dancings weer open op basis van verscherpte protocollen inzake luchtkwaliteit, ventilatie en capaciteit.

Burgerlijke huwelijken, uitvaarten, erediensten, niet-confessionele morele dienstverlening en activiteiten binnen filosofisch-levensbeschouwelijke verenigingen kunnen vanaf 1 september zonder beperkingen, op de mondmaskerplicht na.

Het ministerieel besluit benadrukt nog dat het mondmasker nog steeds moet worden gedragen wanneer het onmogelijk is om de regels van social distancing in de voorgescrheven gevallen na te leven.

Tenslotte wordt de aanbeveling om thuis te werken vanaf 1 september opgeheven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Grote Coronastudie: niet-gevaccineerden hebben meer fysiek contact

Belgen die niet gevaccineerd zijn maken met meer mensen fysiek contact dan wie wel een vaccin kreeg. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. Gevaccineerden behouden zoenen, knuffelen en handen schudden eerder voor familie en vrienden, niet-gevaccineerden geven vaker ook hun collega's en kennissen een hand of zoen.

De 42ste ronde van de Grote Coronastudie van de UAntwerpen werd dinsdag door 13.000 Belgen ingevuld. De onderzoekers vroegen onder meer naar de contacten van de deelnemers en hoe open ze zijn over hun vaccinatiestatus. Een opvallende vaststelling is dat niet-gevaccineerden meer fysieke contacten maken. Dit is zo in alle leeftijdscategorieën. Gevaccineerden maken zelden fysiek contact met collega's of professionele contacten en kennissen, een aanzienlijk deel van niet-gevaccineerden doet dat wel.

Uit de resultaten blijkt dat er grote bereidheid is om de vaccinatiestatus met anderen te delen. Er is wel een verschil tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden. Bijna alle gevaccineerden vinden het geen probleem om hun status te delen met familie, vrienden en collega's. Bij niet-gevaccineerden wil één op vier dit niet delen met collega's en één op acht niet met familie en vrienden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst sinds januari meer dan 10.000 nieuwe besmettingen in Israël

Israël heeft voor het eerst sinds midden januari meer dan 10.000 coronabesmettingen gerapporteerd op een dag. Er werden dinsdag 10.001 gevallen geregistreerd, zo maakte het ministerie van Gezondheid bekend. Vijfentwintig mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Het hoogste aantal nieuwe besmettingen op een dag in Israël dateert van midden januari. Toen waren het er 10.100. In het land met 9,4 miljoen inwoners zijn in totaal al meer dan een miljoen coronabesmettingen vastgesteld. Volgens het ministerie is in het land ongeveer 59 procent van de mensen al twee keer ingeënt tegen het coronavirus, bijna 19 procent zelfs al drie keer.

Israël startte eind juli als eerste land ter wereld met een derde prik. Het deed dat nadat was gebleken dat de effectiviteit van het Pfizer/BioNTech-vaccin, veruit het meest gebruikt in het land, sinds begin juni sterk gedaald was. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst meer dan 1.000 besmettingen in Australië

Australië heeft voor de eerste keer sinds het begin van de coronapandemie meer dan 1.000 besmettingen geregistreerd op 24 uur tijd. New South Wales, de deelstaat waartoe Sydney behoort, registreerde een recordaantal van 1.039 besmettingen.

De huidige coronagolf, versterkt door de snelle verspreiding van de deltavariant, ging midden juni van start en telt al meer dan 15.000 besmettingen. De eerste besmettingen werden in Sydney geregistreerd, ondertussen breidde de pandemie zich uit tot kleinere steden. Ondanks de stijgende cijfers en de toenemende druk op de ziekenhuizen, heeft deelstaatpremier Gladys Berejiklian een beperkte versoepeling van de lockdownmaatregelen aangekondigd voor de gevaccineerden vanaf midden december.

Van zodra 70 procent van 8 miljoen inwoners volledig gevaccineerd is, mogen mensen weer in groepen van vijf buiten samenkomen in zones die niet gevoelig zijn. De huidige lockdownmaatregelen gelden voorlopig tot 10 september. "Dat was de beste optie om de mentale gezondheid en het welzijn van onze bevolking te beschermen en het risico zo klein mogelijk te houden", aldus Berejiklian. Ze verzekerde dat het gezondheidssysteem in staat is om het hoofd te bieden aan de stijgende druk door de versterking van de capaciteit. Ze belooft dat "iedereen die hulp nodig heeft, hulp zal krijgen".

Nog in Australië is er een bescheiden heropflakkering van de pandemie in Melbourne, in de deelstaat Victoria, met 80 nieuwe besmettingen in de afgelopen 24 uur. Meer dan de helft van de 25 miljoen Australiërs zijn momenteel in lockdown. In Sydney duurt die al twee maanden. Het land telt in totaal al bijna 48.000 besmettingen en 1.000 doden.

De vaccinatiecampagne, die erg traag op gang kwam, heeft de afgelopen weken een boost gekregen door de levering van extra dosissen. Een derde van de bevolking is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder ziekenhuisopnames, meer overlijdens

De coronacijfers die Sciensano donderdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een licht stijgende trend. Het aantal overlijdens neemt toe, maar het aantal ziekenhuisopnames neemt af.

In de dagen tussen 16 en 22 augustus, werden er gemiddeld 1.967 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 4 procent tegenover de week voordien.

Er werd wel 13 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.700 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,9 procent. In dezelfde periode stierven 5,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. Dat is een toename met 74 procent.

Tussen 19 en 25 augustus werden gemiddeld 57,6 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een afname met 5 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 625 mensen (+6 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 179 (+4 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 0,98 (-15 procent). Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus aan kracht wint. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Franstalig hoger onderwijs schakelt over op volledig contactonderwijs

Hogescholen en universiteiten in het Franstalig onderwijs, ook in Brussel, kunnen bij de start van het nieuwe academiejaar overschakelen op 100 procent contactonderwijs. Dat heeft de minister van Onderwijs van de Franse gemeenschap Valérie Glatigny bevestigd na een vergadering met het onderwijsveld.

Het dragen van een mondmasker blijft nog wel verplicht in binnenruimtes. Er zal ook extra aandacht gaan naar de verluchting van leslokalen. De situatie wordt opnieuw geëvalueerd twee weken na de start van het academiejaar.

Vlaanderen besliste eerder al om de hogescholen en universiteiten toe te laten om opnieuw 100 procent contactonderwijs te organiseren vanaf volgend academiejaar.

Voor de Nederlandstalige hogeronderwijsinstellingen in Brussel is echter nog niets beslist, omdat de epidemiologische situatie en de vaccinatiegraad in de hoofdstad slechter zijn dan in het Vlaams gewest. Het academiejaar start pas eind volgende maand, de situatie wordt tegen dan opnieuw geëvalueerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Voortaan verplichte test voor gevaccineerden bij hoogrisicocontact

Wie een hoogrisicocontact heeft gehad en gevaccineerd is, moet opnieuw een test ondergaan op dag één en dag zeven. Dat heeft de Interministeriële conferentie Volksgezondheid woensdag beslist.

Alle hoogrisicocontacten moeten worden getest. Bij een negatief resultaat op dag één wordt geen quarantaine opgelegd. De maatregel treedt volgende week in werking. De precieze datum wordt later bekendgemaakt.

De Interministeriële conferentie besloot voorts dat de komende weken ongeveer 400.000 extra vaccins zullen worden gedoneerd aan landen buiten de Europese Unie die er nood aan hebben. In totaal werden zo al 1,7 miljoen dosissen weggegeven.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook vaccinaties mogelijk op Brusselse bouwwerven

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie schoof dinsdag de doelstelling naar voren om de komende weken 16.000 eerste prikken per week te zetten in het Brussels gewest, om de achterstand tegenover de andere regio's in te halen. Daarom zal er vanaf september ingeënt worden in grote bedrijven, winkelketens en scholen in Brussel.

En ook de bouwsector doet mee, zegt de Confederatie Bouw Brussel-Hoofdstad woensdag. Vanaf tien vrijwilligers kan er gevaccineerd worden in een bouwbedrijf of op een werf. Ook personeel van onderaannemers kan meedoen.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie zorgt voor de spuitjes en het medisch personeel, het bouwbedrijf moet onder meer een lokaal beschikbaar maken.

De inentingen gebeuren met het vaccin van Johnson & Johnson, waarvan maar één dosis nodig is.

Trui Engels
door Trui Engels

Brussel zal lijn van Vlaanderen en Wallonië volgen voor heropening nachtclubs

Brussel zal zich aansluiten bij Vlaanderen en Wallonië voor de datum van heropening van nachtclubs,. Dat kondigde Lorenzo Serra, woordvoerder van de Brussels by Night Federation, woensdag aan na een vergadering met de Brusselse regering.

Afgelopen vrijdag besliste het Overlegcomité dat nachtclubs op 1 oktober weer open mogen op basis van ventilatieprotocollen. De heropening blijft echter afhankelijk van de gezondheidssituatie. 'Dat spreekt voor zich. We hoeven het niet eens meer te zeggen', zegt woordvoerder Serra, die verheugd is dat de Brusselse nachtclubs niet later dan die van de andere twee gewesten mogen heropenen.

De sector is vragende partij om het Covid Safe Ticket (CST) te verplichten bij de ingang van nachtclubs. Volgens Lorenzo Serra overtuigde dit aspect de verantwoordelijken om zich op de lijn van Vlaanderen en Wallonië te stellen. 'We hebben hen gezegd dat, als aan de voorwaarden voor een heropening op 1 oktober wordt voldaan, we zullen pleiten om het Covid Safe Ticket (CST) op te leggen', bevestigt een Brusselse regeringsbron. 'Maar de protocollen worden nog steeds op federaal niveau geschreven.'

Volgens Lorenzo Serra worden die op 10 september verwacht.

Trui Engels
door Trui Engels

Delta Air Lines laat ongevaccineerd personeel 200 dollar betalen en vermijdt term 'deltavariant'

Werknemers van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta Air Lines die zich niet laten vaccineren tegen het coronavirus, moeten binnenkort 200 dollar per maand betalen. Dat heeft topman Ed Bastian aangekondigd in een interne memo.

De maatregel gaat in vanaf november en geldt voor medewerkers die hun zorgverzekering via de luchtvaartmaatschappij hebben geregeld. 'Deze toeslag is nodig om het financiële risico op te vangen dat de beslissing om niet te vaccineren voor ons bedrijf met zich meebrengt', laat Delta weten. Volgens de maatschappij kost een gemiddelde ziekenhuisopname voor het coronavirus 50.000 dollar per persoon. 'Hoewel we fier mogen zijn op de vaccinatiegraad van 75 procent" onder de werknemers, aldus nog de luchtvaartmaatschappij, 'noopt de agressiviteit van de 'B.1.617.2-variant' ons ertoe om veel meer werknemers zich te laten vaccineren en we willen zo dicht mogelijk bij 100 procent uitkomen.'

Delta vermijdt de term deltavariant en gebruikt daarom de "B.1.617.2-variant". De maatschappij eist dat ongevaccineerd personeel binnen een mondkapje draagt. Ook moeten zij zich vanaf 12 september verplicht wekelijks laten testen op het virus. Volgens Delta waren alle medewerkers van het bedrijf die de afgelopen weken in het ziekenhuis zijn beland met corona, niet volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Frankrijk plant grote vaccinatiecampagne voor scholieren

Frankrijk wil na het einde van de zomervakantie zo snel en zo veel mogelijk leerlingen in middelbare scholen vaccineren tegen het coronavirus. Minister van Onderwijs Jean-Michel Blanquer en minister van Volksgezondheid Olivier Véran deden de grootschalige vaccinatiecampagne woensdag uit de doeken.

Ten laatste begin september moeten alle kinderen vanaf 12 jaar een uitnodiging gekregen hebben om een prik te gaan halen. Daarbij moet extra aandacht gaan naar gemeentes en wijken waar de vaccinatiegraad nog laag is.

De Franse regering wil mobiele vaccinatieteams op pad sturen, en scholen kunnen ook vaccinatiebussen over de vloer krijgen. Algemeen luidt de regel dat leerlingen zich te voet of met het openbaar vervoer naar een vaccinatiecentrum moeten kunnen begeven.

Het aanbod voor vaccinatie is vrijwillig. Scholieren onder de 16 jaar hebben wel de toelating nodig van hun voogd.

Overigens is in Frankrijk al een flink deel van de 12- tot 17-jarigen tegen het coronavirus ingeënt: 57 procent heeft al een eerste prik gekregen, 33 procent is volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Japanse gezondheidsmaatregelen uitgebreid naar grootste deel van het land

Japan heeft woensdag aangekondigd dat het de gezondheidsmaatregelen die al van toepassing waren in een deel van het land, uitbreidt naar het grootste deel van het land. Japan tekent nog altijd recordaantallen aan besmettingen op.

'De deltavariant is bijzonder besmettelijk', zei de Japanse premier Yoshihide Suga woensdag. 'We hebben nood aan meer medewerking van de bevolking om deze crisis te overwinnen.' Met de uitbreiding gelden de maatregelen nu in 33 van de 47 Japanse departementen, waaronder ook hoofdstad Tokio. Daar lopen momenteel de Paralympische Spelen.

De noodtoestand die sinds juli in 13 departementen gold, werd woensdag uitgebreid naar 21 departementen. Die noodtoestand houdt in dat bars en restaurants vroeger moeten sluiten en geen alcohol mogen schenken en dat de bevolking niet-essentiële verplaatsingen moet vermijden. Die regels worden echter niet bepaald strikt toegepast. De vijfde golf van het coronavirus waarmee Japan momenteel kampt, is de zwaarste tot nu.

Op nationaal niveau werd vrijdag een nieuw record aan besmettingen opgetekend, met bijna 26.000 gevallen op 24 uur. Vanwege die toename is het Japanse ziekenhuissysteem 'in een ernstige toestand', zei de bevoegde minister Yasutoshi Nishimura eerder op woensdag. Sinds het coronavirus voor het eerst opdook in Japan, zijn er ruim 15.600 doden geteld. Intussen is de vaccinatiecampagne in Japan goed op gang gekomen, na een moeilijke start. Bijna 42 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britse studie: vaccins beschermen minder goed zes maanden na tweede prik

De vaccins van Pfizer/BioNTech en Oxford/AstraZeneca beschermen zes maanden na de tweede prik duidelijk minder goed tegen een besmetting met het coronavirus. Dat blijkt uit een Britse studie. De onderzoekers breken daarom een lans voor het toedienen van een zogenaamd 'boostervaccin'.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Solidariteit nodig in rest van land om patiënten te spreiden'

Laat ons solidair zijn met de Brusselse ziekenhuizen en nu al kijken om patiënten te gaan spreiden. Dat zei Marcel Van der Auwera van het Comité Hospital & Transport Surge Capacity, het comité dat zich bezighoudt met ziekenhuis- en transportcapaciteiten, op Radio 1.

Brussel doet het qua coronacijfers een heel pak minder goed dan de rest van het land. De vaccinatie gaat er trager en het aantal besmettingen zit er in de lift. Vrijdag nog besliste het Overlegcomité dat in de hoofdstad dezelfde strenge maatregelen gehandhaafd moeten blijven, terwijl in Vlaanderen en Wallonië versoepeld kan worden vanaf 1 september. Brussel kijkt op tegen een vierde golf van coronabesmettingen, met een piek begin oktober, en dus ook meer ziekenhuisopnames.

Niet evident, volgens Van der Auwera. 'De rek is eruit bij het zorgpersoneel na bijna twee jaar covid-19', zegt die. 'De Brusselse ziekenhuizen hebben niet gekozen voor die lage vaccinatiegraad binnen hun bevolking. Ze zijn daar ook slachtoffer van. Laat ons solidair zijn met die ziekenhuizen en laat ons nu al kijken om patiënten te gaan spreiden', vraagt hij.

We zitten met een heel laag covid-19-gehalte in de ziekenhuizen, zegt Van der Auwera nog. 'De bezettingsgraad van covid is laag, maar de 'sense of urgency' is bij velen weg. Wij willen het personeel en ziekhuizen vandaag al sensibiliseren over de spreiding van het aantal slachtoffers.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gent schrapt mondmaskerplicht in winkelstraten vanaf 30 augustus

De Stad Gent schaft vanaf maandag 30 augustus de mondmaskerplicht af in het Gentse winkelwandelgebied, het laatste deel van de binnenstad waar de plicht nog gold. 'We raden wel nog aan om een mondmasker op te zetten bij drukte of wanneer afstand houden niet meer mogelijk is', zegt de Gentse burgemeester Mathias De Clercq.

Een mondmasker blijft wel nog nodig in de winkels en op het openbaar vervoer. 'Iedereen heeft de kans gehad om zich te laten vaccineren', zegt burgemeester De Clercq. 'Het is nu ieders verantwoordelijkheid om zelf te beslissen wanneer hij of zij een mondmasker draagt in de openbare ruimte. We raden aan om steeds een mondmasker bij te hebben en het op te zetten bij drukte of wanneer afstand houden niet meer mogelijk is.'

De stad zal met uitzondering van de federale bepalingen geen aanvullende verplichtingen rond mondmaskers meer opleggen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toename coronacijfers vertraagt, elke dag 5 overlijdens

De coronacijfers die Sciensano woensdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een stijgende trend, maar de toename vertraagt.

In de dagen tussen 15 en 21 augustus, werden er gemiddeld 1.939 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 1 procent tegenover de week voordien.

Er werd wel 14 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.700 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,8 procent. In dezelfde periode stierven 5,0 mensen per dag aan de gevolgen van het virus.

Tussen 18 en 24 augustus werden gemiddeld 58,4 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een toename met 2 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 635 mensen (+11 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 170 (+5 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 1,00. Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus nog altijd aan kracht wint. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ruim 80 procent van leerkrachten in basisonderwijs is tevreden met digitale vooruitgang

Ongeveer 82 procent van de leerkrachten in het lager onderwijs is tevreden met de digitale vooruitgang die gemaakt is tijdens de coronacrisis. Dat blijkt woensdag uit een bevraging bij ruim 1.200 leerkrachten en ander onderwijspersoneel uitgevoerd door de educatieve uitgever Van In.

De coronacrisis heeft een blijvende impact gehad op de manier waarop leerkrachten in het basisonderwijs lesgeven. Zo biedt 58 procent van de bevraagden meer digitale opdrachten aan, heeft 44 procent meer vertrouwen in digitale tools en is 30 procent gedifferentieerder gaan werken, door leerlingen taken te laten uitvoeren op verschillende niveaus, met de gepaste ondersteuning.

Hoewel corona heel wat negatieve effecten had, is er volgens de bevraagden ook een positieve impact. Het gaat dan bijvoorbeeld om de digitale geletterdheid van leerkrachten én leerlingen, het gebruik van digitale tools, de digitale uitrusting op school, de aandacht van de overheid en de digitale communicatie met de ouders en het klasmanagement.

Voorts blijkt nog dat ICT-infrastructuur in de scholen licht is verbeterd tegenover het voorgaande schooljaar. Zo gaf 92 procent van de leerkrachten aan dat hij tablets of chromebooks in de klas kan gebruiken, dat is 3 procentpunt meer dan het voorgaande schooljaar.

'Ondanks de uitdagingen waar leerkrachten voor stonden, zien we duidelijk dat de coronaperiode het basisonderwijs een grote digitale sprong vooruit liet maken', verklaart Winfried Mortelmans van Van In. 'Het zou nuttig zijn nu ook te werken op de ICT-beleidsvisie in de school, die blijkbaar nog vaak ontbreekt. Dit is vandaag wellicht één van de belangrijkste factoren die de digitale ontwikkeling in het onderwijs kan versterken.'

Van In bevroeg in juni 2021 1.286 respondenten. De ruime meerderheid (89 procent) waren leerkrachten. Verder ging het om directieleden, ICT-coördinatoren en zorgcoördinatoren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Israël verlaagt minimumleeftijd voor boostervaccin tot 30 jaar

Israël heeft de minimumleeftijd voor een derde dosis van het coronavaccin verlaagd tot 30 jaar. Dat maakte het ministerie van Volksgezondheid bekend dinsdag. Het land kampt met een forse stijging van de coronacijfers door de deltavariant.

Drie weken geleden lanceerde Israël al de campagne voor de herhaalvaccinatie bij 60-plussers. Sindsdien werd de minimumleeftijd geleidelijk verlaagd, ondanks een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) tot een moratorium. De WHO wil dat de vaccins gebruikt worden in arme landen, waar de vaccinatiegraad laag ligt.

Premier Naftali Bennett repliceerde dat het toedienen van de herhaalvaccins in Israël, met zijn 9 miljoen inwoners, geen invloed zou hebben op de wereldwijde voorraden. Het zou het wel mogelijk maken om de effectiviteit te testen van een derde dosis. In Israël is 58 procent van de bevolking volledig gevaccineerd, met twee doses dus. Ruim 1,5 miljoen heeft een derde dosis gekregen.

Het land was een van de voorlopers midden december toen het van start ging met zijn vaccinatiecampagne. Farmabedrijf Pfizer leverde toen snel miljoenen vaccins, tegen betaling weliswaar, in ruil voor data over de effectiviteit ervan. Israël kon zo het aantal besmettingen drastisch terugdringen, maar de voorbije weken schoten alle cijfers weer omhoog door de deltavariant. Die slaat vooral toe bij niet-gevaccineerden, maar in mindere mate ook bij zij die wel gevaccineerd zijn.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal coronagevallen loopt op, reproductiegetal boven de 1 in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronagevallen weer gestegen, na een paar weken van daling. In de afgelopen week zijn 17.315 positieve tests geregistreerd. Dat is 4,5 procent meer dan de week ervoor. Toen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 16.564 meldingen.

Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, stijgt ook licht. Het cijfer is voor het eerst in ongeveer een maand boven de 1 gekomen. Het staat nu op 1,01, terwijl het op vrijdag 0,97 was. Bij een getal van rond de 1 is de uitbraak stabiel. Hoe verder het getal erboven komt, hoe sneller het aantal besmettingen toeneemt. Als het getal onder de 1 komt, kan de uitbraak langzaam doven doordat het virus dan steeds meer moeite heeft om nieuwe mensen te besmetten. Het reproductiegetal gaat altijd over de situatie twee weken eerder, omdat recentere cijfers nog niet betrouwbaar genoeg zijn. Het cijfer van 1,01 gaat over de situatie op 9 augustus. De laatste keer dat het getal boven de 1 zat, was op 10 juli. Het aantal ziekenhuisopnames daalde licht. In de afgelopen week moesten volgens het RIVM 405 mensen vanwege hun coronabesmetting worden opgenomen. Van hen kwamen 92 op een intensive care te liggen. De week ervoor waren er 461 opnames, van wie 92 op een ic-afdeling belandden.

Het aantal sterfgevallen veranderde vrijwel niet. Het RIVM kreeg 48 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting was overleden, tegen 42 een week eerder en 46 in de week daarvoor. Bij de overledenen gaat het vooral om mensen van 80 jaar en ouder.

Vier op de vijf positief geteste mensen zijn besmet geraakt door een huisgenoot, doordat ze bezoek kregen van iemand die het virus onder de leden had, of doordat ze zelf bij een besmet iemand op bezoek gingen. Een op de tien mensen is op vakantie aangestoken. Van hen was Turkije de belangrijkste vakantiebestemming (17,9 procent), gevolgd door Spanje (12,9 procent), Frankrijk (11,8 procent) en Marokko (10 procent). De meeste mensen bij wie in Nederland het coronavirus wordt vastgesteld, zijn niet gevaccineerd.

In de laatste zes weken zijn 368.000 mensen positief getest. Van ruim 305.000 mensen is bekend of ze gevaccineerd zijn. Twee op de drie waren niet ingeënt, 18 procent deels en 16 procent helemaal.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft van Brusselse besmettingen te wijten aan terugkerende reizigers

Het aandeel van de reizigers in de besmettingen in het Brussels gewest wordt steeds groter. Vorige week bleken de terugkerende reizigers nog verantwoordelijk voor een derde van het totaal aantal positieve gevallen, maar nu is dat aandeel al gestegen naar de helft. Vooral Marokko blijkt een probleemland. Dat bleek dinsdag op de wekelijkse persmeeting van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie.

In de week van 8 tot 15 augustus keerden 50.000 mensen vanuit een rode zone terug naar de hoofdstad. Uit de afgenomen tests bij deze reizigers werd een positiviteitsgraad van 6,1 procent vastgesteld. Bij de terugkerende reizigers uit risicolanden ligt dat cijfer nog hoger met 8,4 procent positieve gevallen. Marokko zwaait de plak, want van de 4.900 vakantiegangers die uit dat land terugkeerden, bleek meer dan een tiende (11,3 procent) besmet.

De GGC en Gezondheidsminister Alain Maron blijven hameren op het belang van de controles op het PLF (Passagier Lokalisatie Formulier) en voeren ook opnieuw tests in voor reizigers die terug in Brussel aankomen op dag 1 en dag 7 na hun vakantie. Er worden daarnaast ook 25 extra veldagenten aangeworven om opnieuw meer op het terrein de tracing na te gaan.

Mensen die terugkeren uit een rode zone en geen code hebben gekregen voor een test, kunnen zich nu bovendien nog tot 15 september gratis aanmelden en laten testen in een van de Brusselse testcentra. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussel wil achterstand inhalen met 16.000 eerste prikken per week

Om de Brusselse achterstand in de vaccinatiegraad in te halen, heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie de doelstelling naar voren geschoven om in de komende weken 16.000 eerste prikken per week te zetten. Dat maakte Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag bekend op een persmoment.

Bij de start van het nieuwe schooljaar worden verschillende nieuwe initiatieven in het leven geroepen om tegen eind oktober een vaccinatiegraad van minstens 60 tot 65 procent te halen. Uit nieuwe voorspellingen van de Universiteit Hasselt blijkt dat die vaccinatiegraad nodig is om de piek van een vierde golf tot een minimum te beperken. Vanaf september zal er ook gevaccineerd worden in grote bedrijven, winkelketens en scholen in Brussel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grote Coronastudie onderzoekt of er een taboe hangt rond vaccinatiestatus

De Grote Coronastudie van de UAntwerpen kan dinsdag opnieuw ingevuld worden. De grootschalige enquête vraagt onder meer of we aan familie, vrienden en collega's vertellen of we al dan niet gevaccineerd zijn.

Aan de laatste Grote Coronastudie van de UAntwerpen, in samenwerking met UHasselt, KU Leuven, ULB en FWO, deden vorige maand 14.000 mensen mee. Sinds de zomer wordt de bevraging over de coronamaatregelen één keer per maand georganiseerd. Op het programma staan onder meer vragen over de reiservaringen van de Belgen.

Daarnaast willen de onderzoekers weten of er een taboe hangt over onze vaccinatiestatus. 'Inmiddels is net geen 70 procent van de Belgen volledig gevaccineerd, een lichtjes hoger percentage kreeg een eerste vaccinatie. Dat zijn mooie cijfers, hoewel we nog beter moeten proberen te doen', meent Koen Pepermans, sociaal wetenschapper aan UAntwerpen. 'Maar weten we van mekaar wie gevaccineerd is, en wie niet? Vertellen we dat aan onze familie en vrienden, of doen we daar geheimzinnig over? Stilaan trekken we ook weer naar de werkvloer. Verwachten we dat collega's openlijk deze informatie zullen delen? De Grote Coronastudie is een prima instrument om dergelijke gedragingen en meningen van mensen in kaart te brengen.'

De Grote Coronastudie kan tussen 10 en 22 uur ingevuld worden. De volgende vragenronde gaat door op 21 september. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stijging coronacijfers vertraagt

De coronacijfers die Sciensano dinsdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een stijgende trend, maar de toename lijkt wel wat te vertragen.

In de dagen tussen 14 en 20 augustus, werden er gemiddeld 1.945 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 2 procent tegenover de week voordien. Er werd wel 8 procent minder getest: gemiddeld bijna 46.000 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,7 procent. In dezelfde periode stierven 4,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. De coronapandemie maakte in ons land al 25.341 doden. Tussen 17 en 23 augustus werden gemiddeld 59,9 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een toename met 10 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 643 mensen (+17 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 173 (+9 procent) op intensieve zorg. Het reproductiegetal ligt op 1,04. Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus nog altijd aan kracht wint. De incidentie (het aantal besmetingen per 100.000 inwoners) lag de jongste veertien dagen op 234,7 (+16 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brussel gaat ook in winkels vaccineren

De hele maand september kunnen klanten van Primark, Action, Ikea en Carrefour in Brussel een vaccin tegen COVID-19 krijgen, zo schrijft De Morgen dinsdag. Met de actie, in samenwerking met de handelsfederatie Comeos, wil Brussel de lage vaccinatiegraad omhoog krijgen.

'De vaccinatiegraad in Brussel ligt heel laag', zegt Dominique Michel, gedelegeerd bestuurder van Comeos, in de krant. Brussel telt slechts 60 procent volledig gevaccineerde volwassenen, tegenover 88 procent in Vlaanderen. In gemeenten als Molenbeek en Anderlecht is dat zelfs slechts 50 procent.

'We stellen vast dat verschillende doelgroepen niet of nauwelijks bereikt worden via de reguliere kanalen van de overheid of de media. Het is een feit dat wij iedereen bereiken, want iedereen gaat winkelen.' En dus selecteerde Comeos vier ketens waar veel volk uit de bewuste doelgroep komt.

Een vaccinatiebus op de parking of een medisch team in de winkelruimte zelf zal de mensen ertoe aansporen een vaccin te laten zetten. De vaccins zijn van Johnson & Johnson, waarvan slechts één prik nodig is.

Als de campagne een succes is, zal Comeos die misschien herhalen in andere grootsteden zoals Antwerpen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccin van Pfizer krijgt als eerste volledige toelating in VS

De Verenigde Staten hebben het vaccin van BioNTech en Pfizer als eerste volledig toegelaten voor iedereen ouder dan 16 jaar. Dat heeft de Amerikaanse medicijnenwaakhond maandag beslist. De bevoegde instantie, de Food and Drug Administration (FDA), noemde die erkenning een mijlpaal. Voor jongeren tussen de 12 en 16 jaar blijft de tijdelijke noodtoelating gelden.

Al in december kreeg het vaccin van Pfizer en BioNTech de noodtoelating, en in mei vroegen de bedrijven de volledige toelating. Daarvoor moest de FDA ruim tienmaal zoveel gegevens controleren dan voor de noodtoelating.

Verplichting

Experts verwachten dat die volledige toelating kan leiden tot verdere vaccinatieverplichtingen. Stadsbesturen, universiteiten of gezondheidsinstellingen wachtten om juridische redenen op de volledige toelating, vooraleer ze overgaan tot zo'n verplichting. Maandag liet het leger al weten dat het zijn personeel zal verplichten zich te laten vaccineren. 'Nu het Pfizer-vaccin is goedgekeurd zal het ministerie een richtlijn uitvaardigen die vereist dat al het personeel zich laat vaccineren', zei woordvoerder John Kirby tijdens een briefing van het Pentagon.

Ook de vaccins van Moderna en Johnson & Johnson worden nu al maanden op basis van een noodtoelating gezet in de Verenigde Staten. Moderna vroeg begin juni de volledige toelating aan, maar diende nog niet alle nodige documenten in. J&J moet zijn aanvraag nog indienen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Mondmaskerplicht verdwijnt in deeltijds kunstonderwijs en volwassenenonderwijs

Vanaf 1 september kan in het deeltijds kunstonderwijs en volwassenenonderwijs les gevolgd worden zonder mondmasker. Dat is maandag beslist na overleg tussen Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts en vertegenwoordigers van het deeltijds kunstonderwijs en het volwassenenonderwijs. Voor de activiteiten buiten de klasvloer gelden de regels die ook van kracht zijn in de rest van de samenleving.

Voor de min 12-jarigen in het deeltijds kunstonderwijs verdwijnen alle beperkende maatregelen, zoals mondmaskerplicht. De cursisten in het volwassenenonderwijs en de 12-plussers in het deeltijds kunstonderwijs moeten geen mondmasker meer dragen als ze zich niet verplaatsen in hun eigen klas.

In het deeltijds kunstonderwijs zijn ook bewegingsactiviteiten zoals dans, drama en performance mogelijk. Bij zang en het gebruik van blaasinstrumenten gelden de regels van de amateurkunsten, zoals die zijn vastgelegd in protocollen.

Er is ook opnieuw publiek toegelaten, volgens de protocollen voor evenementen of cultuur. Voor alle activiteiten buiten de klasvloer gelden de regels zoals die in de rest van de samenleving van toepassing zijn. Er is dus bijvoorbeeld wel een mondmaskerplicht in de gangen of in de leraarskamer.

In de centra voor volwassenenonderwijs en de centra voor basiseducatie in Brussel, waar de coronacijfers slechter zijn dan in Vlaanderen, blijft wel nog een algemene mondmaskerplicht gelden en dat tot minstens eind september. Ook op andere plaatsen waar de cijfers sterk afwijken, kan de mondmaskerplicht opnieuw worden ingevoerd, kunnen klasgroepen preventief worden getest of in quaraintaine geplaatst.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

11,7 procent van wie uit Marokko terugkeert test positief

De besmettingscijfers van terugkeerders uit Marokko beginnen zorgwekkende proporties aan te nemen. Uit gegevens van Sciensano blijkt dat 11,7 procent van de reizigers uit dat land in de week van 9 augustus ­positief heeft getest. Dat is een pak meer dan vanuit alle andere vakantiebestemmingen, inclusief Spanje en Portugal, waar dat aandeel telkens onder de 2 procent ligt. Turkije is het enige andere land dat eruit springt, met 4,5 procent, schrijven de kranten van Mediahuis.

Dat net terugkeerders uit Marokko en in mindere mate Turkije meer besmettingen hebben, verhoogt de waakzaamheid in steden met veel inwoners van Marokkaanse en Turkse afkomst, aldus de kranten.

'Veel van hen zijn de voorbije weken naar hun familie met vakantie geweest, zeker omdat dit vorig jaar niet mogelijk was', zegt Inge Neven, hoofd van de Brusselse ­gezondheids­inspectie. 'De terugkeer is intussen al ­begonnen, maar vooral deze week verwachten we de grootste groep.'

Dus worden de controles op de testplicht opgevoerd in Brussel. Men kan zich gratis laten testen tot midden september.

Vilvoorde zet dan weer in op vaccinatie van terugkerende reizigers. 'We willen nog een spurt doen voordat iedereen terug naar school of het werk gaat', ­zegt burgemeester Hans Bonte.

In Antwerpen is er ook een grote Marokkaanse gemeenschap, maar daar maakt het stadsbestuur zich weinig zorgen. 'Er is voldoende testcapaciteit', laat schepen van Volksgezondheid Els van Doesburg (N-VA) weten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

107 besmettingen in Nieuw-Zeeland

In Nieuw-Zeeland versnelt het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus. Er zijn nu 35 nieuwe gevallen ontdekt, waarmee het totale aantal uitkomt op 107. De meeste gevallen doen zich voor in metropool Auckland (99), in het noorden van het land, maar ook in de hoofdstad Wellington neemt het aantal toe tot acht intussen.

'Van de 107 gevallen, zijn er 72 epidemiologisch gelinkt aan andere gevallen van dezelfde cluster', aldus het ministerie van Volksgezondheid.

Er wordt nu verder onderzocht vanwaar de 35 andere besmettingen komen.'Maar de meesten hebben een plausibele link bij de eerste beoordeling'..

De archipel kende maandenlang geen enkele coronabesmetting. Maar een reiziger uit Australië bracht het virus weer in Nieuw-Zeeland binnen. De persoon verbleef bij aankomst nochtans in verplichte hotelquarantaine. Mogelijk zouden anderen via luchtcirculatie besmet zijn geraakt.

Er zijn na de nieuwe uitbraak 13.230 individuele contacten geïdentificeerd, van wie ongeveer de helft gevraagd is om in quarantaine te gaan.

Bij de coronagolf vorig jaar, lag het hoogste aantal dagelijkse besmettingen in Nieuw-Zeeland op 89. In het land geldt weer een strenge lockdown. Premier Jacinda Ardern zal later vandaag nog meedelen of de lockdown wordt verlengd.

De gezondheidsminister vroeg zich de voorbije dagen wel af of de eliminatiestrategie nog helpt tegen de nieuwe deltavariant. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

België krijgt voorlopig enkel nog vaccinleveringen van Pfizer

Ons land krijgt op dit moment enkel nog nieuwe vaccinleveringen van Pfizer/BioNTech. Dat heeft Dirk Ramaekers gezegd op de infosessie van de taskforce vaccinatie zaterdag.

De vaccinatiecampagne in ons land begint te verzadigen, zegt Ramaekers. 'Dat is zeker zo in Vlaanderen, ook Wallonië doet het best goed. In Brussel worden bijkomende stappen gezet om de campagne op te drijven. We steunen dat maximaal vanuit de taskforce. Ook in Brussel behouden we het streefdoel van 70 procent gevaccineerden.'

De snelheid van de vaccinatie ligt niet langer samen met de snelheid van de leveringen, maar met het aantal mensen dat nog een vaccin wil.

Op dit moment komen enkel nog nieuwe leveringen van Pfizer/BioNTech binnen, zegt Ramaekers. 'In juli zijn we gestopt met het toedienen van eerste dosissen AstraZeneca. Het Europees contract is gestopt en ook niet verlengd. De relatie met AstraZeneca was dan ook niet evident. Er is weinig waargemaakt van de beloofde leveringen.'

Ook de leveringen van Johnson & Johnson aan ons land zijn stopgezet, omdat dat vaccin maximaal wordt ingezet voor het COVAX-programma in ontwikkelingslanden. 'Ons land organiseert de verdeling voor het J&J-vaccin', zegt Ramaekers.

Van J&J en ook van Moderna, waarvan de leveringen tijdelijk on hold staan om op COVAX te oriënteren, heeft België wel nog dosissen in voorraad.

Trui Engels
door Trui Engels

Ruim 200 betogingen tegen covidcertificaat zaterdag in Frankrijk

Nu de vakantie naar haar einde loopt, willen de tegenstanders van de 'gezondheidspas' in Frankrijk en van een verplichte vaccinatie tegen covid-19 de druk op de regering opvoeren door voor het zesde weekend op rij op straat te komen. Er zijn meer dan 200 betogingen gepland.

Volgens schattingen van een politiebron zouden tussen de '170.000 en 220.000' mensen betogen, met grotere manifestaties in 'Toulon, Nice, Marseille, Montpellier of Perpignan'. In het stadje Pau (77.000 inwoners), manifesteerden zaterdagmorgen minstens 2.700 mensen volgens de politie, onder wie een boegbeeld van de 'gele hesjes', Jérôme Rodrigues.

'Vaccineer u als u dat wil, maar wij zijn tegen een gezondheidspass voor het ziekenhuis of om boodschappen te doen, we vragen de intrekking van de wet', zei hij in een korte toespraak.

De "pass sanitaire" is onder meer van toepassing in bars en restaurants, de gezondheidszorg en de trein. De gezondheidspas werd maandag uitgebreid naar ruim 120 grote winkelcentra en winkels. Het gaat om een bewijs van volledige vaccinatie, een covidtest van minder dan 72 uur oud of een bewijs van ziekte in de zes voorbije maanden.

In Parijs worden volgens de politiebron 12.000 à 20.000 betogers tegen deze maatregel verwacht, op vier optochten.

Vorige zaterdag telde het ministerie van Binnenlandse Zaken ruim 214.800 betogers in heel Frankrijk.Ruim zes op de tien inwoners zijn volgens het Franse ministerie van Gezondheid volledig gevaccineerd.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Australische politie houdt honderden betogers tegen lockdown aan

In de Australische steden Melbourne en Sydney zijn zaterdag duizenden betogers op straat gekomen tegen de lockdownmaatregelen die er gelden. Alles samen zijn zeker 200 mensen aangehouden.

De deelstaat New South Wales, waarvan Sydney de grootste stad is, leeft al weken onder een strenge lockdown na een uitbraak met de erg besmettelijke deltavariant van het coronavirus. Nadat vrijdag nog eens meer dan 642 nieuwe besmettingen werden vastgesteld besloten de autoriteiten de lockdown nog te verlengen tot eind september.

Ook in Melbourne, in de deelstaat Victoria, werd de lockdown zaterdag uitgebreid naar nieuwe wijken.

De strenge maatregelen leidden zaterdag tot protest. In Sydney slaagden 250 mensen erin om in het centrum van de stad te betogen, hoewel zo goed als alle wegen naar het centrum waren afgezet en het openbaar vervoer was stilgelegd. De politie dwong ook nog eens duizenden automobilisten die op weg leken naar de manifestatie om rechtsomkeer te maken.

In Melbourne kwamen zaterdag duizenden mensen op straat tegen de lockdown. De politie moest er traangas inzetten na enkele gewelddadige confrontaties met betogers. Daarbij raakten zeven politieagenten gewond. Zeker 200 mensen werden aangehouden.

Ruim de helft van de 25 miljoen Australiërs leeft momenteel onder een lockdownregime. De pandemie geraakt er maar moeilijk helemaal onder controle omdat de vaccinatiecampagne in het land achterloopt: slechts 30 procent van de bevolking is er volledig gevaccineerd. De autoriteiten willen de lockdownmaatregelen pas volledig lossen eens 70 procent van de mensen beschermd is tegen het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Cuba keurt opnieuw twee zelf ontwikkelde coronavaccins goed

In Cuba zijn opnieuw twee vaccins tegen het coronavirus goedgekeurd voor gebruik. De Caribische eilandengroep ontwikkelde eerder al een eigen vaccin tegen covid-19, dat sinds juli gebruikt wordt.

De vaccins kregen de naam Soberana 02 en Soberana Plus mee. Een combinatie van twee dosissen van het eerste vaccin en een dosis van het tweede zou in de testfase 91,2 procent effectief geweest zijn in het voorkomen van coronasymptomen. De twee vaccins kregen een versnelde noodgoedkeuring van Cecmed, het centrum voor de controle op geneesmiddelen van de Cubaanse overheid. Soberana 02 werd gezamenlijk ontwikkeld door onderzoeksinstellingen in Cuba en Iran. In dat laatste land wordt het vaccin al toegediend, al kreeg het daar de naam Pasteurcovac.

Cuba gebruikt sinds juli al een eerste zelf ontwikkelde coronavaccin, Abdala. Dat was het eerste vaccin dat ontwikkeld en goedgekeurd werd in Zuid-Amerika.

Zowel Abdala als Soberana is een zogenaamd subunit-vaccin, dat ontwikkeld is op basis van viruseiwitten. Voor een volledige bescherming zijn drie dosissen nodig.

De efficiëntie van de Cubaanse vaccins is nog niet onafhankelijk geverifieerd. Het land heeft wel veel ervaring in de ontwikkeling van vaccins.

Cuba heeft momenteel te maken met een ernstige nieuwe golf van coronabesmettingen. De gezondheidssector kampt daarnaast met een tekort aan materiaal en geneesmiddelen door een economische crisis.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacijfers lijken enigszins te stabiliseren

De coronacijfers lijken stilaan opnieuw een plateaufase te bereiken, zo blijkt zaterdagochtend op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Zowel het aantal ziekenhuisopnames als het aantal nieuwe besmettingen stijgt nog lichtjes, het aantal overlijdens blijft constant.

Tussen 14 en 20 augustus werden elke dag gemiddeld 58,1 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 7 procent in vergelijking met de week voordien, maar wel minder dan het gemiddelde van 60,7 ziekenhuisopnames dat vrijdag werd gerapporteerd.

Daardoor liggen er nu 581 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+17 procent), waarvan 178 intensieve zorgen nodig hebben (+31 procent). Ook die cijfers liggen echter lager dan de 609 patiënten in het ziekenhuis en 180 patiënten op intensieve zorg die vrijdag werden gerapporteerd.

Daarnaast testten in de week van 11 tot 17 augustus dagelijks gemiddeld 1.936 mensen positief op het coronavirus, een stijging met 6 procent in vergelijking met de voorafgaande zevendaagse periode. In dezelfde periode werden gemiddeld 49.600 testen afgenomen, een cijfer dat nagenoeg stabiel is gebleven. De positiviteitsgraad blijft op 4,3 procent, terwijl het reproductiegetal daalt naar 1,05.

Het aantal coronadoden bleef stabiel met tussen 11 en 17 augustus dagelijks gemiddeld 3,3 COVID-overlijdens,. In het totaal kostte het coronavirus het leven aan 25.320 Belgen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duizenden besmettingen tijdens EK-finale

Duizenden mensen zijn besmet geraakt met het coronavirus tijdens de finale van het EK in Londen. Dat blijkt uit cijfers die Public Health England heeft vrijgegeven.

2.295 fans in en rond het Wembleystadion zouden tijdens de halve finales en finale op 7 en 11 juli, het virus enorm hebben verspreid. 3.404 mensen raakten besmet.

Fans moesten een coronavirustest afleggen om toegang te krijgen tot Wembley. Het systeem vertrouwde erop dat de mensen zelf zouden meldden of hun uitslag al dan niet negatief was, wat niet altijd gebeurde.

De finale tussen Engeland en Italië verliep enorm chaotisch. Duizenden mensen kwamen zonder ticket het stadion binnen en er waren ook verschillende gewelddadige confrontaties tussen fans. De Britse regering lag onder vuur omdat zij toeliet dat 60 000 fans het stadion mochten betreden op het hoogtepunt van het aantal besmettingen in het land. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gratis tests in Brussel tot 15 september

Mensen die vrezen dat ze besmet zijn, kunnen zich in Brussel gratis laten testen in één van de acht testcentra in het gewest, zo maakte de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie bekend. Een testcode is niet vereist. Deze maatregel geldt tot 15 september.

Het aantal coronabesmettingen in Brussel is de voorbije weken fors toegenomen. De zogenaamde incidentiegraad is twee maal hoger dan het nationaal gemiddelde en bedraagt nu 471 gevallen per 100.000 inwoners (226 voor heel het land). Om die reden blijven de versoepelingen die elders in het land op 1 september ingaan, in Brussel tot nader order achterwege.

'De epidemiologische situatie in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is verontrustend en wordt van zeer dichtbij opgevolgd', zegt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie. 'De zomer staat synoniem voor meer sociale contacten. We zien nu dat het virus zich breder onder de bevolking verspreidt'.

De instelling roept de Brusselaars dan ook op om dubbel voorzichtig te zijn, niet alleen bij terugkeer uit het buitenland maar ook in alle andere gevallen. Om het schooljaar veilig te kunnen laten starten, wordt nu ook ingezet op testing. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geen duidelijkheid over mondmaskers in hoger onderwijs

Na het Overlegcomité is het nog niet duidelijk of studenten in Vlaamse hogescholen of universiteiten komend schooljaar mondmaskers moeten dragen in de aula's.

Het Overlegcomité besliste dat het dragen van een mondmasker onder meer verplicht blijft 'op het openbaar vervoer en in de stations, in winkels en winkelcentra, bij verplaatsingen in horecazaken, in conferentiezalen, handelsbeurzen, auditoria, gebouwen van de eredienst, gerechtsgebouwen, bibliotheken en tijdens betogingen'. Of aula's in hogescholen en universiteiten ook onder de 'auditoria' vallen, is niet meteen duidelijk. Op het kabinet van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) is te horen dat de beslissing nog moet worden genomen, op basis van de maatregelen van het Overlegcomité, en later pas bekendgemaakt zal worden.

Vrijdagochtend had Weyts al laten weten dat hogescholen en universiteiten in Vlaanderen bij de start van het nieuwe academiejaar weer voltijds fysiek onderwijs mogen organiseren. De beslissing kwam er na overleg met vertegenwoordigers van de hogescholen, de universiteiten en de studenten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat er versoepelt op 1 september

Lees hier wat er versoepelt op 1 september.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verplichte vaccinatie van zorgpersoneel wordt voorbereid

Er is een verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel op komst. Er wordt nu gekeken hoe zo'n verplichting kan worden ingevoerd. Dat is gezegd op het Overlegcomité. Mensen in de zorg moeten er alles aan doen om te vermijden dat patiënten die men verzorgt, ziek zouden kunnen worden, zo zei premier Alexander De Croo

Deze week liet minister Van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) al verstaan voorstander te zijn van een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel. Daar zal nu ook concreet werk van worden gemaakt. 'Gezien de cruciale rol van zorgverleners in het bestrijden van covid-19 en de noodzaak patiënten maximaal te beschermen, vraagt het Overlegcomité te onderzoeken onder welke modaliteiten de verplichting tot volledige vaccinatie kan worden ingevoerd voor alle zorgverleners, met inbegrip van zelfstandigen, zowel in de ambulante sector als in de zorginstellingen', luidt het na de vergadering van het Overlegcomité. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Ranst: 'Versoepelingen kunnen nog teruggedraaid worden'

Viroloog Marc Van Ranst zegt te begrijpen dat er versoepelingen moesten komen nu steeds meer Belgen gevaccineerd zijn. Maar tegelijk sluit hij niet uit dat een aantal versoepelingen later alsnog teruggedraaid kunnen worden. 'Zeg nooit nooit', verklaarde hij op Radio 1, verwijzend naar de situatie in Israël waar ondanks de vele vaccinaties het aantal ziekenhuisopnames toch weer piekt. Ook in Nederland waren de discotheken deze zomer eerst open en dan weer snel dicht.

Hij verwacht dat ook in België de besmettingscijfers verder zullen toenemen, tot 2000 plus per dag, zei hij op Radio 1. Het aantal ziekenhuisopnames volgt normaal met vertraging op het aantal besmettingen, al biedt vaccinatie hier wel een belangrijke buffer. 'Het risico dat het zorgsysteem implodeert is er dus in mindere mate dan bij de vorige coronagolven', aldus de bekende viroloog, maar op plaatsen waar er minder gevaccineerden zijn dreigt er dus wel een probleem. Dat is het geval voor Brussel, waar er op 1 september nog geen nieuwe versoepelingen komen. Van Ranst waarschuwde wel om het effect van die strengere aanpak 'niet te overschatten'. Want Brusselaars die dat echt willen, kunnen bijvoorbeeld naar Vlaanderen of Wallonië komen om van de soepeler maatregelen te genieten. 'Men zit in Brussel met de handen in het haar', gaf Van Ranst mee, die niet weet of bijvoorbeeld een Covid Safe Pass in de horeca meer mensen zal overtuigen om zich alsnog te laten vaccineren. Voor de Brusselaars die zich wel al lieten vaccineren, zijn de strengere regels dan weer "zeer frustrerend", klonk het. Met de herfst en winter voor de deur beklemtoonde de viroloog nog eens het belang van goede ventilatie. 'Nu stelt zich dat probleem nog niet, maar we gaan de CO2-meters in de horeca nodig hebben'. (Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geen beperkingen meer voor huwelijksfeesten

Het Overlegcomité heeft vrijdag beslist om een hele reeks coronamaatregelen te versoepelen. Zo vervallen vanaf 1 september onder meer het sluitingsuur en de limiet van het aantal klanten per tafel in de horeca, en mogen onder meer huwelijken en begrafenissen zonder beperkingen plaatsvinden. In de horeca blijft mondmaskerplicht van kracht voor wie zich verplaatst. Volgende maand, aldus premier De Croo, wordt bekeken of die mondmaskerplicht kan verdwijnen.

Voor kleinere evenementen gelden vanaf september geen coronamaatregelen, tenzij gemeentebesturen daar anders over beslissen: aanwezigen moeten dus niet automatisch meer mondmaskers dragen of afstand houden.

Evenementen met tot 200 aanwezigen binnen en 400 buiten kunnen vanaf dan ook het Covid Safe Ticket gebruiken, waardoor de maatregelen eveneens vervallen. Danscafés en discotheken mogen op 1 oktober weer de deuren openen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Thuiswerk niet langer aanbevolen in Vlaanderen

Thuiswerk is niet langer aanbevolen in Vlaanderen. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) gezegd na afloop van het Overlegcomité.

De bedrijven moeten wel een thuiswerkplan maken. 'Want de voordelen van thuiswerk die we in coronatijden gezien hebben, gooien we uiteraard niet overboord', aldus nog Jambon op Twitter. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Persconferentie Overlegcomité om 18 uur

Om 18 uur gaat de persconferentie van het Overlegcomité door. U kan ze live volgen via bijgevoegde link.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: horecabeperkingen worden opgeheven

Vanaf 1 september zal iedereen thuis opnieuw een onbeperkt aantal gasten mogen ontvangen. Dat heeft het Overlegcomité beslist, zo bevestigt een goede bron aan Belga.

Andere maatregelen die reeds beslist werden, zijn de opheffing van het sluitingsuur en van de beperking van het aantal gasten per tafel in de horeca, eveneens vanaf 1 september. De enige beperking in de horeca blijft het mondmasker, dat nog vereist blijft voor wie rondwandelt in de horecazaak. De discotheken worden op 1 oktober heropend. Over die laatste maatregel zouden de gewesten zelf mogen beslissen. Daardoor zal die heropening in Brussel wellicht later plaatsvinden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Begin van vierde coronagolf in Duitsland'

Door de opgang van de deltavariant bevindt Duitsland zich aan het begin van een vierde coronagolf. Dat zegt het Robert Koch Instituut (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano. Het zijn vooral jongeren die momenteel een besmetting oplopen.

Het percentage positieve laboratoriumtests is op een week tijd gestegen van vier naar zes procent. De zevendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen in een week, is sinds begin augustus bijna verdrievoudigd tot 48,8 per 100.000 inwoners.

Sommige Duitse burgers zijn besmet geraakt toen zij op vakantie waren. Vooral bij de jongeren loopt het aantal besmettingen stevig op. In de leeftijdsgroep tussen 15 en 34 jaar bedraagt de zevendaagse incidentie ongeveer 86. Bij de zestigplussers, die vaak al volledig gevaccineerd zijn, gaat het nog om 10 besmettingen per 100.000. Volgens het RKI is er dus nog altijd een groot gezondheidsrisico voor Duitsers die niet of onvolledig gevaccineerd zijn. Voor de volledig gevaccineerden wordt het risico als 'matig' ingeschaald.

Het gezondheidsinstituut wijst erop dat een gelijkaardige toename van het aantal besmettingen zich eind september-begin oktober vorig jaar ook voordeed. Maar in 2020 was er nog geen sprake van bescherming door vaccinatie, zo wordt wel benadrukt.

In totaal heeft ongeveer 64 procent van de Duitse bevolking ten minste één dosis van een coronavaccin gekregen. Meer dan 58 procent is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité vergadert over versoepelingen, Vervoort wil pauzeknop voor Brussel

De verschillende regeringen in ons land zitten sinds 14 uur in het Overlegcomité samen om zich te buigen over mogelijke versoepelingen voor de horeca, de uitbreiding van de coronapas naar kleinere evenementen en de planning voor een uitfasering van de federale crisisfase. Er worden maatregelen beslist die vanaf 1 september van kracht worden.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) stelde eerder in het vooruitzicht dat het sluitingsuur van de horeca, net als de beperking op het aantal mensen dat je thuis mag ontvangen, worden herbekeken.

Ook wordt bekeken of het Covid Safe Ticket uitgebreid zal worden naar kleinere evenementen. CD&V en Vooruit lieten eerder al weten voorstander te zijn om dat uit te breiden naar kleinere evenementen. De liberalen en groenen toonden zich echter koele minnaars van zo'n uitbreiding en vrezen de evolutie naar 'een pasjesmaatschappij'.

Wat er ook beslist wordt: Brussel zal volgens minister-president Rudi Vervoort (PS) op de pauzeknop duwen omdat het aantal besmettingen daar niet geruststellend is. 'De epidemiologische situatie in de hoofdstad maakt het niet mogelijk om een reeks beperkingen op te heffen die in Vlaanderen en Wallonië wel zullen verdwijnen', zei Vervoort aan Bel-RTL. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS houden landsgrenzen zeker nog een maand dicht

De Verenigde Staten houden de grenzen met Mexico en Canada wegens het coronavirus nog zeker een maand langer dicht. Dat heeft het departement Binnenlandse Veiligheid meegedeeld via Twitter.

De grenzen zijn al sinds maart 2020 gesloten voor niet-essentiële verplaatsingen, zoals toerisme. Grensoverschrijdingen voor noodzakelijke verplaatsingen en handel worden wel toegelaten.

Canada had op 9 augustus de grens wel al heropend voor Amerikanen die volledig gevaccineerd zijn. Daarom werd verwacht dat ook de VS tot een heropening zouden overgaan. Maar het Departement Binnenlandse Veiligheid zegt dat de grens nog zeker tot 21 september gesloten blijft, onder meer wegens het risico op de verspreiding van de deltavariant. Over reizen voor Europeanen, die tot dusver ook verboden zijn, tenzij voor uitzonderlijke gevallen, is er geen mededeling verstrekt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Placenta beschermt tegen besmetting

Bij zwangere vrouwen fungeert de placenta als een beschermende barrière voor de foetus tegen het coronavirus. Dat blijkt uit een studie van de UCLouvain en de afdeling verloskunde van de Universitaire Klinieken Saint-Luc. De bevindingen hebben betrekking op vrouwen in het derde trimester van hun zwangerschap.

De onderzoekers rekruteerden 31 vrouwen die tijdens het derde trimester van hun zwangerschap (vanaf 27 weken) positief testten op covid-19. De eerste tests, uitgevoerd op monsters van de placenta, bloed (van moeder en navelstreng), urine van de moeder en de baby, enz., vertoonden geen significante circulatie van het virus in de placenta. Het onderzoeksteam probeerde vervolgens placentacellen in vitro te bombarderen met grote hoeveelheden van het virus. Desondanks kon covid-19 niet circuleren. Het team concludeerde daarom dat de placenta een beschermende rol speelt voor de foetus tegen het coronavirus.

De onderzoekers onderzochten vervolgens de twee belangrijkste receptor-eiwitten van het virus. Als een van de twee in de placenta aanwezig was, was de andere volledig afwezig. De studie toonde aan dat zelfs door het ontbrekende eiwit kunstmatig in de placentacellen te introduceren, het virus niet in staat was om binnen te dringen en zich te vermenigvuldigen in de placenta.

Volgens de onderzoekers kunnen de resultaten van dit onderzoek, naast een betere kennis van de placenta, zwangere vrouwen geruststellen over de gezondheid van hun ongeboren kind. Er wordt echter gespecificeerd dat deze resultaten alleen betrekking hebben op vrouwen in het derde trimester van hun zwangerschap en ze een groep blijven die risico loopt op luchtweginfecties die verband houden met het coronavirus.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Na vaccinatie vijf dagen niet intensief sporten'

Competitiesporters en andere mensen die intensief sporten, doen er uit voorzorg goed aan hun eerste of tweede vaccinatie in een rustige periode te plannen en na toediening van de injectie gedurende vijf dagen geen zware inspanningen te leveren. Dat adviseert de vereniging voor Sport- en Keuringsartsen (SKA). Er zijn aanwijzingen dat de vaccinatie tegen COVID-19 in zeldzame gevallen negatieve invloed kan hebben op het hart, meldt de vereniging vrijdag.

Bij sommige mensen die pas gevaccineerd zijn met een mRNA-vaccin (Pfizer of Moderna), zien artsen cardiologische afwijkingen, mogelijk ten gevolge van hartontsteking (peri- of myocarditis). Eventuele afwijkingen komen doorgaans drie tot vijf dagen na de vaccinatie aan het licht. Meestal hebben mensen klachten, zoals steken in de borst, extreme vermoeidheid of kortademigheid in rust, maar niet altijd. Ook als een pas gevaccineerde sporter zich goed voelt, kan hij of zij veiligheidshalve het dus toch maar beter rustig aan doen.

De eerste twee dagen neem je het best rust. In de drie dagen daarna kun je wel sporten, maar competitie of intensieve training wordt afgeraden, aldus de beroepsvereniging in een persbericht. De SKA benadrukt dat het om een zeldzaam verschijnsel gaat dat bij minder dan 1 op de 100.000 gevaccineerde personen voorkomt, vooral na de tweede vaccinatie. Er zijn wereldwijd al miljoenen competitiesporters gevaccineerd en de overgrote meerderheid van hen heeft dat probleemloos doorstaan. Angst voor hartproblemen mag voor sporters geen reden zijn om zich niet te laten vaccineren. Het risico op hartontsteking door COVID-19 is immers groter dan het risico als (mogelijk) gevolg van vaccinatie.

Er is overigens geen bewijs dat sporters meer risico zouden lopen dan niet-sporters. Het advies om in de vijf dagen na de vaccinatie geen zware lichamelijke inspanningen te leveren, geldt dus ook voor niet-sportieve inspaningen, zoals zwaar lichamelijke arbeid. De SKA wijst erop dat er in de wetenschap nog veel vragen zijn over de eventuele invloed van vaccinatie op de hartfunctie. Het is niet omdat een sporter hartproblemen krijgt na vaccinatie, dat die vaccinatie daar ook de oorzaak van is. Grootschalige studies ontbreken vooralsnog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronamedicijn van AstraZeneca blijkt effectief voor voorkomen van symptomen

Een COVID-medicijn waar het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca aan werkt, blijkt het risico op het ontwikkelen van een symptomatische vorm van de ziekte sterk te verminderen bij kwetsbare patiënten. Dat blijkt vrijdag uit een persbericht van de onderneming. AstraZeneca zegt dat het een aanvraag voor noodgebruik zal indienen bij de gezondheidsautoriteiten.

Het is nog niet aangetoond dat het middel, op basis van antilichamen, doeltreffend is bij mensen die al aan het virus zijn blootgesteld. Maar als het wordt toegediend voordat men in contact komt met het virus, blijkt het risico op het ontwikkelen van symptomen 77 procent lager te liggen dan in de controlegroep. AstraZeneca noemt de resultaten van het medicijn, dat voorlopig AZD7442 genoemd wordt, 'bemoedigend'.

Het bedrijf baseert zich op de resultaten van de derde testfase, waarbij een klinische studie op grote schaal wordt uitgevoerd om de effectiviteit en de risico's te testen. Aan de proeven, die werden uitgevoerd in Spanje, Frankrijk, België, het Verenigd Koninkrijk en de VS, namen 5.197 deelnemers deel, van wie 75 procent onderliggende aandoeningen had . Het nieuwe COVID-middel "zou een belangrijk instrument kunnen zijn voor de uitbreiding van ons arsenaal, om mensen te kunnen helpen die meer nodig hebben dan een vaccin om weer normaal te kunnen leven", zegt Myron Levin, een professor aan de universiteit van Colorado (VS), die meewerkte aan het onderzoek. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen wil zomerscholen ook na de coronacrisis behouden

De Vlaamse ministers van Onderwijs en Binnenlands bestuur, Ben Weyts (N-VA) en Bart Somers (Open Vld), hebben tijdens een bezoek aan een zomerschool in Herent, bij Leuven, de zomerscholen een succes genoemd. Met meer leerlingen, want de 180 zomerscholen mochten in totaal zo'n 11.000 leerlingen verwelkomen. In 2020 waren dat er nog 7.500. Beide ministers willen ook na de coronacrisis doorgaan met de zomerscholen.

De ministers gaven in Herent samen eerst een les rekenen aan leerlingen van het tweede leerjaar. Weyts, ook minister van Sport, volgde daarna samen met collega Somers een sportles met de leerlingen van het vierde leerjaar. Lessen combineren met sport en spel, zorgt voor een echte zomerkampsfeer, aldus Bart Somers: 'Het is duidelijk dat de kinderen hier graag zijn, de zomerscholen hebben opnieuw fantastisch werk geleverd.'

De zomerscholen moeten niet eindigen met de coronacrisis, vinden beide ministers. Zij hopen de zomerscholen te verankeren, zodat kinderen en jongeren met een leerachterstand in de zomer bijgespijkerd kunnen worden. Gemotiveerd, scherp en enthousiast aan het nieuwe schooljaar beginnen, is het doel. 'Voor heel wat kwetsbare leerlingen maken zomerscholen het verschil,' zei Ben Weyts.

'Zomerscholen zijn echte kansenmachines,' aldus Bart Somers, Vlaams minister van Gelijke Kansen. 'Ook na de coronacrisis moeten we dit blijven organiseren.' Hij hoopt dat de leerlingenaantallen ook blijven stijgen: 'Op naar de 20.000!' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pandemiewet in Belgisch Staatsblad gepubliceerd

De pandemiewet van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) is vrijdag in het Belgisch Staatsblad gepubliceerd. De wet moet voor een aanvullende rechtsgrond zorgen om verregaande maatregelen te kunnen nemen in gezondheidscrisissen. Nu de wet is gepubliceerd, heeft de federale regering 31 werkdagen de tijd om hem te activeren in het kader van de huidige crisis.

Het wetsontwerp van minister Verlinden kende in de eerste helft van dit jaar een lang parcours in de Kamer, maar raakte op 15 juli dan toch goedgekeurd - meerderheid tegen oppositie. Ruim een maand later is de tekst - vorige week door koning Filip ondertekend op zijn vakantieadres op het Franse Île d'Yeu - in het Staatsblad verschenen.

Het is nog niet zeker of de wet nog tijdens de huidige coronapandemie zal worden ingeschakeld. 'Dat hangt af van de verdere epidemiologische situatie', reageert minister Verlinden. 'Concreet zal moeten worden geanalyseerd of de criteria voor een epidemische noodsituatie zoals bepaald in de pandemiewet, vervuld zijn. Met dank aan de hoopgevende resultaten van de vaccinatiecampagne kunnen we immers evolueren van crisisbeheer naar risicobeheer.'

Als de regering de wet nu nog wil gebruiken, zal ze daarvoor ten laatste begin oktober het licht op groen moeten zetten. Concreet zal de afkondiging van een epidemiologische noodsituatie gebeuren via een koninklijk besluit, waarna de regering een resem maatregelen kan nemen om de pandemie de kop in te drukken. Volgens de wet krijgt het parlement dan vijftien dagen de tijd om dat KB te bekrachtigen. Ook als de wet tijdens de coronacrisis niet meer wordt ingezet, blijft hij bruikbaar. 'In elk geval hebben we met deze pandemiewet de toekomst voorbereid', zegt minister Verlinden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Leeftijd voor derde prik in Israël verlaagd naar 40

De Israëlische premier Naftali Bennett heeft vrijdag een derde dosis van een coronavaccin gekregen. Hij moedigde mensen aan zijn voorbeeld te volgen, nadat de minimumleeftijd voor een derde prik werd verlaagd tot 40 jaar vanwege een toename van het aantal besmettingen.

Volgens zijn kabinet is Bennett (49) de eerste wereldleider die een boosterdosis krijgt. "Als je een derde dosis gaat halen, kunnen we een vierde lockdown vermijden", zei Bennett, voordat hij werd ingeënt in een openbaar ziekenhuis in de centrale stad Kfar Saba. 'We zitten nu op het hoogtepunt van de strijd maar samen kunnen we winnen.'

Israël heeft de afgelopen dagen ongeveer 8.000 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een record sinds januari. Om de verspreiding van het virus tegen te gaan, heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag besloten de minimumleeftijd voor het ontvangen van een derde prik van het vaccin, in Israël hoofdzakelijk Pfizer/BioNTech, te verlagen tot 40 jaar.

Op 13 augustus had het land de leeftijd al verlaagd tot 50 jaar, ondanks een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor een moratorium op derde prikken, om meer vaccins beschikbaar te houden voor arme landen, waar de vaccinatiegraad laag blijft. Bennett zei dat de toediening van deze dosissen in Israël, een land met negen miljoen inwoners, geen invloed zou hebben op de mondiale voorraden en het mogelijk zou maken een derde dosis op doeltreffendheid te testen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse universiteiten en hogescholen kunnen overschakelen op voltijds contactonderwijs

De hogescholen en universiteiten in Vlaanderen kunnen bij de start van het nieuwe academiejaar overschakelen op voltijds contactonderwijs en dus honderd procent van hun campuscapaciteit gebruiken. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts vrijdag, na overleg met de vertegenwoordigers van de hogescholen, de universiteiten en de studenten.

Voor de hogescholen en universiteiten in Brussel is het nog afwachten: volgens minister Weyts wordt maximaal ingezet om de vaccinatiegraad van de studenten en het personeel van de Brusselse campussen te verhogen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rudi Vervoort: 'Versoepelingen in Brussel moeten nog zeker maand wachten'

Brussel zal nog minstens een maand moeten wachten op een versoepeling van de coronamaatregelen. Dat heeft minister-president Rudi Vervoort (PS) vrijdag gezegd, enkele uren voor het Overlegcomité van start gaat. De epidemiologische situatie in de hoofdstad maakt het niet mogelijk om een ¿¿reeks beperkingen op te heffen die in Vlaanderen en Wallonië wel zullen verdwijnen.

'De epidemiologische situatie laat het niet toe. Ik zal voorstellen om de versoepelingen in Brussel op pauze te zetten. We handhaven het ministerieel besluit zoals het is met de maatregelen die we kennen', zei Vervoort op Bel-RTL. Na een maand zal de situatie opnieuw worden beoordeeld. Toch zouden er in Brussel enkele versoepelingen kunnen komen. Bijvoorbeeld het verdwijnen van de sociale bubbel, of de mogelijkheid om evenementen te organiseren met meer mensen met een Covid Safe Ticket.

De regionale minister-president was ook voorstander van een uitbreiding van dit systeem, zoals in andere landen die een gezondheidspas hebben ingevoerd. 'De kwestie verdient het om te worden besproken', voegde hij toe. Vervoort pleit voor opvoering van de controles. Ook is er volgens hem nog werk aan de winkel op het vlak van 'informatie en overtuiging' bij de bevolking, om de vaccinatiegraad op te krikken. Vooral bij de jongeren is de vaccinatiegraad te laag.

Volgens Vervoort moet de vaccinatiecampagne meer gedecentraliseerd worden, onder meer door van deur tot deur te gaan. Vanaf september staat dit op de planning. 'Ik geef toe dat de cijfers niet goed zijn, maar zeggen dat we hebben gefaald, zou een belediging zijn voor de teams. Onze centra hebben op een opmerkelijke manier gefunctioneerd. Zeggen dat we geen informatie hebben gegeven, is onjuist. We hebben gewerkt met gemeenten, verenigingen, influencers... Maar wanneer een gemeenschap om redenen van geloof of bijgeloof boodschappen van onwetendheid verspreidt, is het moeilijk om daar tegen in te gaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister Verlinden: 'Tijd om mensen te belonen voor hoge vaccinatiebereidheid'

'Ik denk dat het tijd wordt dat we mensen belonen voor de duidelijke keuze voor vaccinatie die zij gemaakt hebben, ook voor de jongeren.' Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) vrijdagochtend gezegd op Radio 1. Om 14 uur komt het Overlegcomité samen over de coronamaatregelen.

'Wat mij betreft kunnen we enkel nog maatregelen houden die echt nodig zijn. Bijvoorbeeld waar hele grote groepen mensen samenkomen en er nog mensen niet gevaccineerd zijn die zich daarin bevinden. Of bijvoorbeeld bij het reizen, waar we toch ook nog altijd bewegingen zien van de import van virus. Of aan de andere kant maatregelen met een beperkte impact, zoals het dragen van een mondmasker', aldus de minister. De beslissingen worden pas straks genomen en de minister wou niet vooruitlopen op de zaken, maar dat er verdere versoepelingen komen, lijkt niet meer dan logisch te zijn.

'Bijvoorbeeld daar waar kleinere groepen mensen samenkomen (doopfeest, trouwfeest, communiefeest...) rijst de vraag of we daar nog regels nodig hebben. Of we daar niet kunnen besluiten dat de meeste mensen gevaccineerd zullen zijn in de grootste delen van ons land en dat we dus eigenlijk dat soort dingen kunnen laten plaatsvinden zonder al te veel regels, want daar hebben mensen nu toch wel nood aan. En bovendien hebben ze dat toch wel verdiend door die duidelijke keuze voor vaccinatie', klinkt het.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw meer dan 600 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen

Voor het eerst sinds 15 juni liggen er opnieuw meer dan 600 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. In het totaal liggen er nu 609 patiënten in het ziekenhuis (+28 procent), waarvan 180 intensieve zorgen nodig hebben (+36 procent). Dat blijkt vrijdagochtend uit het dashboard van Sciensano.

Tussen 13 en 19 augustus werden elke dag gemiddeld 60,7 patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 19 procent in vergelijking met de week voordien.

Daarnaast testten in de week van 10 tot 16 augustus dagelijks 1.931 mensen positief op het coronavirus, een stijging met 8 procent in vergelijking met de vorige zevendaagse periode. In dezelfde periode bleef het aantal testen met 49.600 per dag nagenoeg stabiel. De positiviteitsgraad steeg lichtjes naar 4,3 procent. Het reproductiegetal ligt op 1,13, wat betekent dat de epidemie lichtjes aan kracht wint.

Het aantal coronadoden blijft wel dalen. Tussen 10 en 16 augustus stierven dagelijks gemiddeld 3,1 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een daling met 15 procent. In het totaal overleden in ons land nu 25.312 mensen aan corona.

Exact 8.322.087 mensen of 72,2 procent van de bevolking kreeg al minstens een coronaprik, 7.757.994 of 67,3 procent van de volledige bevolking is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacluster Nieuw-Zeeland dijt uit naar hoofdstad Wellington

De corona-uitbraak in Nieuw Zeeland heeft zich verspreid naar de hoofdstad Wellington. Daar werden drie besmettingen opgetekend, zo meldde het Nieuw-Zeelandse ministerie van Volksgezondheid.

In het totaal werden er 11 nieuwe gevallen opgetekend, waarmee de huidige uitbraak nu 31 besmettingen telt.

De drie besmette personen in Wellington hadden recent gereisd naar Auckland, waar de eerste besmettingen werden geregistreerd.

Nieuw-Zeeland ging donderdag in lockdown nadat voor het eerst in zes maanden tijd een lokale besmetting was vastgesteld. De harde lockdown blijft nog minstens tot zaterdag van kracht. Premier Jacinda Ardern zal later op vrijdag tijdens een persconferentie meedelen of de lockdown daarna al dan niet opgeheven dan wel verlengd zal worden.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn er in Nieuw-Zeeland 2.580 besmettingen opgetekend, 26 mensen overleden er aan de gevolgen van COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Lockdown in Sydney verlengd tot eind september

De lockdown in Sydney zal nog minstens tot eind september van kracht blijven. Dat heeft staatspremier Gladys Berejiklian meegedeeld. Vrijdag werden in de deelstaat New South Wales, waarvan Sydney de hoofdstad is, 642 nieuwe coronabesmettingen opgetekend.

Vanaf maandag zal het verplicht worden om een mondmasker te dragen in de buitenlucht, behalve tijdens het sporten, aldus nog Berejiklian. De zwaarst getroffen gebieden in het westen van Sydney krijgen ook een avondklok opgelegd.

Donderdag werden in Australië een recordaantal van 754 coronabesmettingen geregistreerd, waarvan 681 in New South Wales.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie het hoofd te bieden door extreem strenge maatregelen. Door de verspreiding van de meer besmettelijke deltavariant en een trage uitrol van de vaccins is een groot deel van het land echter opnieuw in lockdown. Sydney en zijn ruime omgeving is al sinds 26 juni in lockdown. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brusselse werkgevers kunnen personeel laten vaccineren op de werkvloer

Brusselse werkgevers kunnen hun personeel laten vaccineren tegen COVID-19 op de werkvloer. Dat zegt Beci, de Brusselse werkgeversorganisatie, die de bedrijven oproept om hier ook gebruik van te maken. Het project wordt gesteund door de Brusselse gezondheidsinspectie, onder leiding van Inge Neven.

Elk bedrijf met minstens tien personeelsleden die zich willen laten vaccineren tegen COVID-19, kunnen een afspraak regelen. Een ploeg van de gemeenschappelijke gemeenschapscommissie regelt dan de levering van vaccins en medisch personeel, klinkt het. Een arts komt ook ter plaatse om personeelsleden met vragen of twijfels te woord te staan.

Beci roept bedrijven op om hier gebruik van te maken. De werkgeversorganisatie verwijst naar de lage vaccinatiegraad in Brussel in vergelijking met de andere gewesten. Onze hoofdstad zou zelfs de laagste vaccinatiegraad van West-Europa hebben. Volgens Beci zijn er minstens 150.000 extra vaccinaties nodig om "een aanvaardbare vaccinatiegraad" te bereiken bij 18-plussers. De bedrijven kunnen daar een steentje toe bijdragen, klinkt het.

Heel wat bedrijven toonden zich bij het begin van de coronacrisis bereid om vaccinaties op de werkvloer te organiseren. Bovendien hebben velen ervaring met het jaarlijks toedienen van het griepvaccin, dus waarom die niet gebruiken tegen COVID-19? "Hoe sneller meer mensen gevaccineerd zijn, hoe sneller we terug naar het normale leven kunnen", besluit Beci. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

President Biden gaat voor derde dosis van coronavaccin

De Amerikaanse president Joe Biden en zijn echtgenote Jill zullen zich beiden laten inenten met een derde dosis van een coronavaccin, eens de herhalingscampagne voor de vaccins van Pfizer en Moderna eind september wordt gelanceerd in de Verenigde Staten. Dat heeft Biden donderdag laten weten in een interview met de Amerikaanse nieuwszender ABC.

De Amerikaanse president onderstreepte dat hij en zijn vrouw hun eerste prik al begin dit jaar kregen. Het is dan ook "meer dan tijd" voor een boostervaccin, aldus Biden.

De Amerikaanse autoriteiten kondigden woensdag aan dat alle volwassenen die zijn ingeënt met Pfizer en Moderna een derde prik kunnen vragen, acht maanden na hun tweede. Dat kan vanaf de week van 20 september. Er is ongerustheid in de VS omdat het immuunsysteem na een tijd minder zou beschermen tegen de deltavariant van het coronavirus. De herhalingscampagne moet wel nog groen licht krijgen van de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA.

Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen als de VS ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindoses. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Rechter zet streep door avondklok in Barcelona

Na ruim een maand komt er een eind aan de avondklok in Barcelona. Het Hooggerechtshof van Catalonië besloot dat de maatregel niet langer is vereist om het aantal coronabesmettingen in te dammen.

Het nachtelijke uitgaansverbod blijft nog wel van kracht in negentien gemeenten in de toeristische regio in het noordoosten van Spanje. In de 148 overige plaatsen waarvoor de autoriteiten om verlenging hadden gevraagd, wordt de avondklok vanaf deze donderdag afgeschaft, omdat die niet langer gerechtvaardigd is om gezondheidsredenen.

Half juli stemde het hof nog wel in met het voorstel van de Catalaanse regioregering om een nachtelijk uitgaansverbod van 01.00 tot 06.00 uur in te voeren in Barcelona en meer dan 150 Catalaanse gemeenten, waaronder populaire badplaatsen als Salou en Sitges. De maatregel werd meerdere keren verlengd.

Catalonië had medio juli het hoogste aantal coronabesmettingen van alle Spaanse regio's. De deltavariant besmette vooral twintigers. Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is de voorbije weken sterk gedaald in Catalonië.

Trui Engels
door Trui Engels

Kappers en schoonheidsspecialisten willen af van mondmaskerplicht

Vrijdag komt het Overlegcomité opnieuw samen om zich over de verdere aanpak van de coronapandemie te buigen. Aan de vooravond van die vergadering zeggen de kappers en schoonheidsspecialisten welke beslissing zij graag zien genomen worden: de afschaffing van de mondmaskerplicht. 'Het is tijd om keuzevrijheid te geven en de behandelaar alsook de klant dit zelf te laten bepalen. Een wettelijke verplichting is in deze fase buitenproportioneel', zegt Mario Blokken, voorzitter van de Belgische Beauty Federatie en van United Hairdressers.

Uit een enquête die de sector afnam bij 919 van haar leden moet blijken dat de boekingen sinds de start van de vaccinatiecampagne beter lopen en de sector bijna terug op het niveau van voor de crisis zit. Negentig procent van de kappers en schoonheidsspecialisten geeft overigens aan zich te hebben laten vaccineren of dat alsnog te doen.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 100.000 doden in Iran

In Iran heeft het coronavirus al meer dan 100.000 mensenlevens geëist. Volgens de recentste gegevens van het Iraanse ministerie van Gezondheid zijn er sinds de start van de pandemie al 100.255 doden gevallen in het land. Het totaalaantal coronabesmettingen ligt op 4,6 miljoen. De autoriteiten in Teheran geven zelf aan dat die officiële cijfers een zware onderschatting zijn.

Vanwege de deltavariant, en het veel lagere vaccinatietempo in het land, tekent Iran de laatste weken weer besmettingsrecords op, met per dag tot 600 doden en 50.000 nieuwe besmettingen.

Door de economische crisis en de Amerikaanse sancties beschikt het land over onvoldoende coronavaccins.

Afgelopen maandag vaardigden de autoriteiten een reeks maatregelen uit die de verspreiding van het virus moeten indijken. Zo is het tot 27 augustus niet langer toegelaten om met de auto tussen provincies te reizen. Banken, niet-essentiële winkels en overheidsdiensten moeten over het hele land ook de deuren sluiten.

Trui Engels
door Trui Engels

Israëlische leger wordt ingezet in ziekenhuizen

Wegens de sterke stijging van het aantal coronabesmettingen gaat het Israëlische leger zowat 200 reservisten naar ziekenhuizen sturen om het gezondheidspersoneel te ondersteunen. Dat heeft een vertegenwoordiger van het leger donderdag meegedeeld.

De reservisten zullen worden ingezet voor logistieke opdrachten, zoals het overbrengen van patiënten of het vervoeren van medische apparatuur. Dat moet het medisch personeel de mogelijkheid geven om zich volop op de behandeling van de patiënten te concentreren.

Volgens het leger zijn sinds het begin van de pandemie in totaal al meer dan 600 reservisten ingezet in ziekenhuizen.

Het aantal ernstig zieke coronapatiënten is woensdag gestegen naar 603. Dat is het hoogste aantal sinds maart, volgens de gegevens van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid. Donderdag werden ook 7.856 nieuwe besmettingen gemeld.

De coronacijfers in Israël zijn al sinds juni sterk aan het stijgen. Nochtans is meer dan 58 procent van de ongeveer 9,4 miljoen Israëliërs al twee keer gevaccineerd. Bovendien hebben meer dan een miljoen mensen van 50 jaar en ouder al een derde dosis gekregen.

Trui Engels
door Trui Engels

Stad Antwerpen plant mobiele vaccinatiecentra in middelbare scholen

Het Antwerpse stadsbestuur heeft plannen om aan het begin van het schooljaar mobiele vaccinatiecentra op te zetten in middelbare scholen. Dat schrijft Het Laatste Nieuws donderdag en wordt bevestigd door het kabinet van schepen voor Gezondheid Els van Doesburg (N-VA). Met de maatregel wil de stad de leeftijdsgroep tussen 14 en 17 jaar bereiken, waar de vaccinatiecijfers momenteel nog lager zijn.

Vergeleken met andere grote steden heeft Antwerpen een hoge vaccinatiegraad, maar bij de tieners merkt de stad nog een achterstand. Volgens van Doesburg valt dat te verklaren door de vakantieperiode en het feit dat middelbare scholieren in die periode liever op reis of op kamp gaan.

Om aan het begin van het schooljaar de achterstand in te halen, wil de stad mobiele vaccinatieploegen naar de scholen sturen. 'We hebben begrepen dat scholengroepen en scholen individueel vragende partij zijn naar mobiele vaccindorpen in de scholen zelf. Wij als stad kunnen dat perfect faciliteren', zegt van Doesburg aan HLN.

Schepen van Doesburg benadrukt dat er geen vaccin wordt opgedrongen aan scholieren en dat niets gebeurt zonder toestemming van de ouders.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook Wallonië nu rood op Europese coronakaart

Na Brussel kleurt nu ook Wallonië rood op de Europese coronakaart. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Vlaanderen blijft oranje.

Traditionele zomervakantiebestemmingen Spanje, Frankrijk en Griekenland zijn volledig rood of donkerrood. In Spanje is het aantal donkerrode zones wel aanzienlijk verminderd. De populaire regio's Catalonië en Valencia zijn voortaan gewoon rood.

Duitsland telt dan weer plots geen groene zones meer. Berlijn is een rode zone geworden.

Trui Engels
door Trui Engels

Slechts 0,2 procent volledig gevaccineerden liep alsnog infectie op

Van de 6,2 miljoen inwoners van België die volledig gevaccineerd zijn tegen covid-19 liep slechts 0,2 procent een zogenaamde doorbraakinfectie op. Dat blijkt uit een studie van gezondheidsinstituut Sciensano.

De cijfers hebben betrekking op de periode tot 8 augustus. Toen waren 6.232.320 Belgische inwoners volledig geïmmuniseerd (minstens 14 dagen volledig gevaccineerd). Binnen deze groep kon Sciensano 12.332 doorbraakinfecties identificeren. Met andere woorden: slechts 0,2 procent van de personen die de voorbije maanden volledig gevaccineerd werden, legde nog een positieve covid-19-test af.

Hieruit blijkt dat het risico op een infectie tussen 2 augustus en 8 augustus met 80,6 procent verminderd was bij volledig geïmmuniseerde personen in vergelijking met niet-gevaccineerde personen. 'Dat toont duidelijk aan dat volledig geïmmuniseerde personen veel minder vatbaar zijn voor een covid-19-infectie', besluit Sciensano.

Uit dezelfde studie blijkt dat van de 19.723 patiënten die sinds 1 januari voor covid-19 in het ziekenhuis werden opgenomen, 2,1 procent (416) volledig geïmmuniseerd was en 6,4 procent gedeeltelijk geïmmuniseerd. Sciensano benadrukt wel dat tijdens de eerste helft van 2021 een groot deel van de bevolking nog niet (volledig) gevaccineerd was. 'Het aantal volledig geïmmuniseerde ziekenhuispatiënten kan in de komende periode dus nog toenemen naarmate een steeds groter deel van de bevolking volledig gevaccineerd zal zijn.'

Wat het profiel van de gehospitaliseerde covid-patiënten met een doorbraakinfectie betreft, wordt vastgesteld dat zij doorgaans ouder zijn, vaker uit een woonzorgcentrum komen en vaker onderliggende aandoeningen hebben in vergelijking met de niet-gevaccineerde ziekenhuispatiënten met covid-19. 'Deze resultaten zijn vermoedelijk een reflectie van de uitrol van de vaccinatiecampagne, waarbij de bewoners van woonzorgcentra en personen met onderliggende aandoeningen prioritair aan bod kwamen', luidt het. 'Zij zijn dus oververtegenwoordigd in de groep volledig geïmmuniseerde patiënten.'

Van 319 patiënten met een doorbraakinfectie die in het ziekenhuis opgenomen werden (op een totaal van 416), blijkt dat 7,5 procent werd overgebracht naar intensieve zorgen. 17,2 procent is overleden.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld 60 nieuwe ziekenhuisopnames per dag

In de periode van 12 tot en met 18 augustus werden elke dag gemiddeld 60 personen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19. Dat is een stijging met 24 procent in vergelijking met de week voordien. Er liggen nu 590 coronapatiënten in de ziekenhuizen (+30 procent), waarvan 172 intensieve zorgen nodig hebben (+39 procent). Dat blijkt donderdagochtend op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 9 en 15 augustus werden er dagelijks gemiddeld 1.896 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent in vergelijking met de vorige zevendaagse periode. In dezelfde periode bleef het aantal testen met 50.200 per week nagenoeg stabiel. De positiviteitsgraad steeg lichtjes tot 4,2 procent. Het reproductiegetal staat op 1,15, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint.

Het aantal overlijdens blijft wel verder dalen, met tussen 9 en 15 augustus gemiddeld 3,3 overlijdens, 12 procent minder dan de week voordien. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.305 COVID-19-overlijdens.

Intussen hebben 8.312.487 Belgen of 72,1 procent van de bevolking minstens een coronaprik gekregen, 7.721.507 Belgen of 67 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronatesten kostten ons land al 838 miljoen euro

De factuur voor het afnemen van PCR- en andere coronatesten heeft het RIZIV tot nog toe al 838 miljoen euro gekost. Dat schrijft De Tijd woensdag.

Sinds het begin van de coronapandemie in ons land werden er al meer dan 18 miljoen coronatesten uitgevoerd. Voor het merendeel daarvan keerde het RIZIV een vergoeding uit aan de laboratoria, enkel testen op vraag van bijvoorbeeld werkgevers worden niet door de overheid vergoed. Voor een PCR-test ligt die vergoeding tussen de 40,44 en 50,44 euro, bij een antigeentest tussen 16,85 en 26,72 euro.

Het RIZIV gaf vorig jaar 230 miljoen euro uit voor 5,35 miljoen testen. Dit jaar zal de factuur nog een stuk hoger oplopen, want nu al werden er 11,1 miljoen testen uitgevoerd. Het RIZIV heeft voor de coronatesten in 2021 een budget van 608 miljoen euro uitgetrokken. Dat betekent dat de coronatesten dit en vorig jaar de overheid in totaal al minstens 838 miljoen euro zullen kosten.

Ook na de zomervakantie zullen waarschijnlijk nog veel testen moeten gebeuren. Zo buigt het Overlegcomité zich vrijdag over een strengere teststrategie voor gevaccineerden na een hoogrisicocontact en moeten niet-gevaccineerde mensen een negatief testresultaat kunnen voorleggen om een tijdelijke coronapas te bekomen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Australië registreert recordaantal coronabesmettingen

In Australië zijn donderdag een recordaantal van 754 lokale infecties geregistreerd. Het grootste deel, 681 besmettingen, werd opgetekend in de staat New South Wales.

Daarnaast kwamen ook nog eens 57 besmettingen aan het licht in Victoria en 16 in het Australisch Hoofdstedelijk Territorium.

In New South Wales werd ook een nieuw overlijden opgetekend, waardoor er in die staat sinds het begin van de coronapandemie nu 117 overlijdens werden genoteerd.

Staatspremier Gladys Berejiklian kondigde aan dat de lockdown in de landelijke gebieden in New South Wales uitgebreid zou worden en voortaan gelijk zou lopen met die van de regio rond Sydney. Daar is al sinds zeven weken een harde lockdown van kracht, die nog zeker tot 28 augustus zal duren.

Woensdag kregen een recordaantal van 110.000 inwoners van New South Wales een coronaprik, waarmee nu 53 procent minstens één dosis hebben gekregen. 28 procent is volledig ingeënt.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie het hoofd te bieden door extreem strenge maatregelen. Door de verspreiding van de meer besmettelijke deltavariant en een trage uitrol van de vaccins is een groot deel van het land echter opnieuw in lockdown.

In het totaal werden er tot nog toe meer dan 40.700 coronabesmettingen genoteerd, 970 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voorlopig geen nood aan derde prik, vanuit wetenschappelijk oogpunt

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft woensdag kritiek geuit op de rijke landen die een derde vaccindosis tegen covid-19 toedienen of willen toedienen. De WHO zeggen dat de huidige data geen bewijs leveren dat een herhaalvaccin nodig zou zijn.

'We denken dat de huidige data niet aangeven dat herhalingen noodzakelijk zijn', zei de hoofdwetenschapper van de WHO, Soumya Swaminathan, op een persconferentie. 'We moeten wachten tot de wetenschap ons zegt dat herhalingen nodig zijn. En voor welke personen en vaccins herhalingen nodig zijn.' Ook vanuit een 'moraal en ethisch' standpunt is het in zijn ogen niet goed dat de rijke landen een derde dosis toedienen, 'terwijl de rest van de wereld op zijn eerste injectie wacht'.

Kort na de mededeling van de WHO maakten de Verenigde Staten bekend dat ze vanaf september Pfizer- en Moderna-herhaalvaccins zullen toedienen. De gezondheidsdiensten in de VS zijn bezorgd over de dalende bescherming van de vaccins na een tijd. Israël ging zelfs al van start met het toedienen van herhaalvaccins voor ouderen. In eigen land zullen mensen met verminderde immuniteit een derde prik kunnen krijgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VLOZO herhaalt vraag om coronacertificaat voor bezoekers woonzorgcentra

Het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk (VLOZO), de koepelorganisatie van Vlaamse zorgondernemers, herhaalt haar vraag om bezoekers van woonzorgcentra ofwel een Covid Safe Ticket te laten voorleggen ofwel een snelle antigeentest te laten afnemen. De Vlaamse Taskforce covid-19 Zorg heeft woensdag echter besloten dat dergelijke maatregel niet aan de orde is. Dat meldt de koepelorganisatie woensdag.

'Onze primaire verantwoordelijkheid is het verzekeren van de gezondheid en het welzijn van onze bewoners. VLOZO blijft dus vragende partij om bezoekers van kwetsbare ouderen in residentiële ouderenvoorzieningen een Covid Safe Ticket te laten voorleggen', zegt Johan Staes, gedelegeerd bestuurder van VLOZO.

VLOZO stelde die vraag al eerder deze maand, toen bleek dat 21 bewoners en zeven medewerkers van een woonzorgcentrum in Zaventem besmet waren met de Colombiaanse variant van het coronavirus.

Maar dergelijke maatregel komt voor VLOZO slechts op de tweede plaats. 'Vooraleer we bezoekers vragen een 'Covid Safe Ticket' voor te leggen, moeten eerst alle personeelsleden van de voorziening gevaccineerd zijn. De verplichte vaccinatie is een eerste stap, het Covid Safe Ticket een volgende', zegt Staes.

De Vlaamse Taskforce covid-19 Zorg benadrukt volgens VLOZO echter de noodzaak van hygiëne- en preventiemaatregelen om besmettingen en uitbraken in zorgvoorzieningen te voorkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Amerikanen die acht maanden gevaccineerd zijn krijgen boostervaccin

Amerikanen die gevaccineerd zijn met de Pfizer- en Moderna-vaccins zullen acht maanden na hun tweede inenting een herhaalvaccin kunnen krijgen. De campagne start in de week van 20 september. Dat maakten de gezondheidsdiensten woensdag bekend.

'De beschikbare gegevens tonen duidelijk aan dat de bescherming tegen de besmetting met SARS-Cov-2 na een tijdje begint te dalen na de eerste vaccindoses', klinkt het in een gemeenschappelijk communiqué van verschillende hoge ambtenaren.

Onder hen de directrice van CDC, het Centrum voor Ziektecontrole en Preventie, Rochelle Walensky, en de dienstdoende topvrouw van het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap, het FDA, Janet Woodcock. Ook Anthony Fauci, de adviseur voor de pandemie van het Witte Huis, ondertekende het persbericht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Motivatiekloof tussen gevaccineerde en ongevaccineerde mensen neemt toe

De motivatie om zich aan de gedragsmaatregelen te houden neemt af bij mensen die nog geen coronavaccin hebben gekregen. Dat blijkt uit het laatste rapport van de motivatiebarometer. Bij gevaccineerde personen stabiliseert de motivatie om de gedragsmaatregelen te blijven volgen.

Uit de laatste meting van de expertengroep blijkt dat er een motivationele kloof is ontstaan tussen de gevaccineerde bevolking en de ongevaccineerden. Al wijzen de onderzoekers er wel op dat niet alle ongevaccineerden over dezelfde kam te scheren zijn. Vooral ongevaccineerden die eerder besmet zijn geweest, zijn minder gemotiveerd voor de huidige maatregelen.

Zij gaan er volgens de wetenschappers van uit dat ze reeds voldoende immuniteit hebben opgebouwd. Ongevaccineerde personen blijken bovendien ook aan te geven dat ze zich steeds minder houden aan de gedragsregels in vergelijking met gevaccineerden.

Ook de gevaccineerde bevolking heeft het trouwens een beetje gehad met de nog resterende coronamaatregelen, al is er duidelijk een beperkt draagvlak voor het volledig afschaffen van de maatregelen. Een grote groep is wel voorstander van versoepelingen in de omgang met andere gevaccineerde personen.

Ongevaccineerde personen, zowel eerder besmette als niet-besmette, zijn daarentegen uitgesproken voorstanders voor het laten varen van de coronamaatregelen.

Woensdag publiceert de interuniversitaire groep achter de grootschalige bevraging een 33ste rapport over de psychologische gevolgen die de pandemie heeft op de bevolking. In de laatste enquête zijn 5.178 mensen bevraagd. 13 procent is al eens besmet met het virus. Binnen de niet gevaccineerden ligt dit percentage op 26 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector hoopt dat deuren naar events 'wagenwijd open' kunnen

De evenementensector hoopt dat het overlegcomité vrijdag beslist tot een volledige heropening van de cultuur- en evenementensector. Dat zegt #SoundOfSilence, het initiatief dat ijvert voor een heropstart van de evenementensector.

De sector wijst op de hoge vaccinatiegraad in ons land. 'Nu de vaccinatiegraad op een punt is waarop events weer mogelijk zijn, is er niets wat ons nog tegenhoudt om opnieuw aan het werk te gaan. Of toch?', klinkt het bij #SoundOfSilence.

De evenementensector vraagt dat de deuren naar evenementen weer wagenwijd open kunnen. Voor events met kleinere aantallen toeschouwers zou dat eventueel met een uitbreiding van het Covid Safe Ticket kunnen gebeuren, aldus nog #SoundOfSilence. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Covidcertificaat vrijwel overal nodig in Israël nu besmettingen sterk stijgen

In Israël moet sinds woensdag bijna overal de zogeheten "Groene Pas" getoond worden nu het aantal besmettingen met het coronavirus er enorm toeneemt.

Iedereen ouder dan 3 jaar moet bewijzen dat hij gevaccineerd is, negatief getest is of hersteld is van COVID-19 als hij of zij bijvoorbeeld sport- of cultuurevenementen wil bijwonen of naar de fitness, het museum, het restaurant, de universiteit of een conferentie wil gaan. In gebedshuizen geldt een uitzondering voor bijeenkomsten van maximaal 50 mensen. Met de maatregelen tracht de Israëlische regering een lockdown te voorkomen tijdens de Joodse feestdagen in september.

Dinsdag meldde het ministerie van Gezondheid 8.726 nieuwe coronabesmettingen, het hoogste aantal in ruim een half jaar. Toch is meer dan 58 procent van de zowat 9,4 miljoen inwoners van Israël volledig gevaccineerd. Volgens de regering kregen ruim 1 miljoen mensen ook al een derde prik. Volgens het ministerie van Gezondheid zijn mondmaskers verplicht in alle gesloten ruimtes, behalve thuis. Buiten moet een masker gedragen worden als meer dan honderd mensen bijeen zijn. In shoppingcentra en winkels van meer dan 100 vierkante meter is slechts één klant per 7 vierkante meter toegestaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personen met verminderde immuniteit krijgen derde prik aangeboden

Personen met een verminderde immuniteit, veroorzaakt door een bepaalde aandoening of door een behandeling, zullen een derde prik met een coronavaccin kunnen krijgen. Dat heeft de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid woensdag beslist, zo heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) aangekondigd op Twitter.

De derde prik, of de boosterdosis, zal de komende maanden georganiseerd worden in de Belgische vaccinatiecentra. In eerste instantie zal die bestemd zijn voor 300 à 400.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem. Onder meer Duitsland, Israël en de Verenigde Staten hebben al groen licht gegeven voor een derde prik met het Pfizer- of Modernavaccin.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Artsen raden intensief sporten in week na vaccinatie af

Minstens drie jonge wielrenners zijn de afgelopen weken na een wedstrijd of training in het ziekenhuis beland met hartklachten. Ze waren pas gevaccineerd tegen corona. 'Paniek is nergens voor nodig, maar we raden toch aan om het minstens een week kalm aan te doen na elke prik', zeggen artsen en cardiologen woensdag in Het Laatste Nieuws.

Bij de wielerploeg Acrog-Tormans Balen BC, die 170 renners telt van wie zowat 80 nieuwelingen en juniors, hebben drie coureurs van tussen de 15 en 17 kort na hun vaccinatie hartproblemen gekregen. Een van hen kreeg, twee dagen na zijn eerste Pfizer-prik, tijdens een wedstrijd 'verlammende steken' aan de linkerkant van de borstkas. In het ziekenhuis kreeg de renner, de 15-jarige Yarno Van Herck, te horen dat het om een ontsteking van de hartspier gaat.

Bij de beloften van de ploeg, tussen 19 en 23, had niemand klachten. 'Mijn telefoon staat roodgloeiend', zegt Kris Van der Mieren, arts van de Belgische Wielerbond. Het Geneesmiddelenagentschap lichtte artsen in juli in over de risico's op zeer zeldzame gevallen van myocarditis en pericarditis - hartspierontsteking en ontsteking van het hartvlies - in de veertien dagen na vaccinatie. 'Zeldzame gevallen, maar we hebben nu weet van drie', zegt Van der Mieren.

Wat exact aan de basis ligt van de reactie, is ook voor de artsen nog een raadsel. 'Wellicht loopt het fout bij de immuunreactie die zo'n spuit uitlokt om antistoffen aan te maken tegen het coronavirus', zegt Van der Mieren. 'En die reactie blijkt nu ook de hartspier te kunnen raken. Niet zonder risico, want een ontsteking kan hartritmestoornissen, littekenweefsels en zelfs hartfalen veroorzaken.' Artsen benadrukken alertheid. 'Bij onzekerheid moet je kiezen voor het meest zekere, en dat is tijd nemen', zegt Van der Mieren.

Cardioloog Guido Claessen (UZ Leuven) beaamt: 'Een hartspierontsteking kan iederéén treffen, voor alle duidelijkheid, ook niet-sportievelingen. Alleen ga je de spier bij het sporten wel extra belasten. Minstens een week rust, indien mogelijk zelfs twee - zeker na de tweede prik - is wijselijk. Niet dat sporten dan compleet uit den boze is, maar plan toch geen competitie of gekke uitdagingen en doe het rustig aan.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

21 procent meer ziekenhuisopnames

In de periode van 11 tot en met 17 augustus werden elke dag gemiddeld 57,4 personen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een stijging met 21 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Er liggen volgens de laatst beschikbare cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano 567 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie 162 op intensieve zorg.

Tussen 8 en 14 augustus werden er dagelijks gemiddeld 1916 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 9 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werd in diezelfde periode iets minder getest (-1 procent). De positiviteitsratio blijft stabiel op 4,2 procent. Het reproductiegetal bedraagt volgens het dashboard van Sciensano 1,12. Wanneer dat cijfer hoger is dan 1 wint de epidemie verder aan kracht.

Het aantal overlijdens gaat wel nog steeds de goede richting uit. Van 8 tot 14 augustus lieten dagelijks gemiddeld 3,3 mensen het leven, een daling met 4 procent. De teller komt in België inmiddels uit op 25.299 covid-19-overlijdens.

Goed nieuws is dat intussen 8.299.079 Belgen een eerste dosis van het vaccin kregen, wat overeenkomt met 72 procent van de totale bevolking. 7.681.026 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 66,7 procent van de totale bevolking. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal besmettingen in New South Wales

Ondanks de harde lockdown die nu al weken van kracht is in onder andere Sydney is er in de Australische deelstaat New South Wales (NSW) woensdag opnieuw een recordaantal nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Staatspremier Gladys Berejiklian verklaarde dat er op 24 uur tijd 633 extra gevallen werden opgetekend. Ook werden er drie covid-19-overlijdens genoteerd. Dat zijn, naar internationale normen, niet heel hoge cijfers. Maar het grootste bevolkingscentrum in de staat, metropool Sydney, is al sinds eind juni in lockdown, en dat lijkt voorlopig niet het verhoopte resultaat op te leveren.

Ook op andere plaatsen in Australië zijn er regelmatig lockdowns van kracht. Zo ging het Australisch Hoofdstedelijk Territorium, met daarin hoofdstad Canberra, recent nog over tot een lockdown nadat er de eerste besmettingen werden genoteerd in meer dan een jaar, en is Melbourne inmiddels aan zijn zesde lockdown bezig.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie stevig in te dijken door zijn grenzen te sluiten en strikte lockdowns te hanteren. Maar die aanpak lijkt niet bestand tegen de uiterst besmettelijke deltavariant. Bovendien loopt ook de vaccinatiecampagne in het land niet naar behoren. Tot hiertoe heeft bijna de helft van de 16-plussers minstens één coronaprik gehad, zo'n 27 procent is inmiddels volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gouverneur van Texas positief - verzette zich tegen mondmaskerverplichting

De gouverneur van de Amerikaanse staat Texas, Greg Abbott, heeft positief getest op het coronavirus. 'Hij gaat in zelfisolatie en zal dagelijks worden getest', deelde de entourage van de Republikein mee. Abbott was volledig gevaccineerd tegen het coronavirus en heeft zelfs een derde dosis gekregen. Hij verkeert naar verluidt in goede gezondheid en vertoont momenteel geen symptomen. Zijn vrouw Cecilia testte negatief.

Abbott heeft zich herhaaldelijk verzet tegen strengere coronaregels in Texas. Zo vaardigde hij een uitvoeringsbesluit uit waarbij richtlijnen zoals het verplichte gebruik van mondmaskers in de staat onwettig werden verklaard.

Hij werd de voorbije dagen nog zonder masker in vergaderingen gezien.

In Texas is de coronasituatie momenteel zorgwekkend als gevolg van de deltavariant. Vorige week werd aan ziekenhuizen gevraagd om medische ingrepen die niet absoluut noodzakelijk zijn, uit te stellen. (Belga)

Reuters
© Reuters
Jan Herregods
door Jan Herregods

Derde prik zinvol voor 300 à 400.000 mensen met ernstige afweerstoornis

Een derde prik met een coronavaccin lijkt zinvol voor bepaalde risicogroepen met een verzwakt immuunsysteem. Dat staat in een dinsdag gepubliceerd rapport van het Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE) en de taskforce vaccinatie. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zei maandag dat het gaat om 300 à 400.000 personen.

Onder meer Duitsland, Israël en de Verenigde Staten hebben al groen licht gegeven voor een derde prik met het Pfizer- of Modernavaccin. Bij ons ligt het onderwerp woensdag op de tafel van de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid. Volgens het rapport is een derde of boosterprik met een mRNA-vaccin nuttig bij patiënten met aangeboren afweerstoornissen, patiënten op chronische nierdialyse, HIV-patiënten met minder dan 200 CD4 T-cellen (witte bloedcellen die erg belangrijk zijn voor het immuunsysteem) per mm3, stamcel- en orgaantransplantpatiënten en patiënten met ontstekingsziekten die behandeld worden met immunosuppresiva.

Voor hoogbejaarden zijn er voorlopig nog geen gepubliceerde resultaten van studies over de toediening van een derde prik, valt te lezen in het rapport. De taskforce vaccinatie raadt daarom aan om de geplande analyses op doorbraakbesmettingen en de resultaten van de klinische studies over de derde prik de komende weken af te wachten. Een stapsgewijze uitrol naar bijkomende risicogroepen is voor de taskforce vaccinatie mogelijk "maar moet bij elke stap ondersteund worden door gedegen internationaal en nationaal onderzoek en voortschrijdende inzichten, gebaseerd op bewijs."

De taskforce hamert ten slotte nogmaals op het belang van de "niet-farmacologische" interventies, zoals ventilatie, social distancing en mondmaskers, en op de basisvaccinatie van zo veel mogelijk Belgen boven 12 jaar. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuwe mondmaskerregels bij start schooljaar

Leerlingen in het 5e en 6e leerjaar lager onderwijs zullen bij de start van het schooljaar in september geen mondmasker moeten dragen. Dat is Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) dinsdag overeengekomen met het onderwijsveld. Voor het secundair geldt dat er opnieuw les mag worden gegeven en gevolgd zonder mondmasker wanneer wordt stilgezeten.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Een op drie terugkerende Brusselse reizigers uit rode zone is positief

De Brusselse reizigers die van vakantie terugkeren uit een rode zone zijn goed voor één op drie van de positieve coronagevallen in de hoofdstad. Dat maakte Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag bekend op de wekelijkse persbriefing van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie. Ze dringt erop aan om de verplichte tests en de quarantaine te respecteren.

Sinds het begin van de maand juli is het aantal reizigers dat terugkeert naar de hoofdstad vanuit een rode zone verdrievoudigd. Liefst 37 procent van de mensen die uit vakantie komen testen positief. Daarom benadrukt Neven dat het erg belangrijk is voor mensen die nog niet volledig gevaccineerd zijn om de verplichte quarantaine na te leven en zich bij aankomst in het thuisland te laten testen. In de week van 2 tot 8 augustus liet 88 procent van de reizigers zich wel testen. 'We moeten dit zeer goed beheren. Vandaar de herhaaldelijke vraag aan de federale regering om iedereen die niet volledig gevaccineerd is en terugkeert uit een rode zone twee keer te laten testen en vandaar de vraag ook om strenger toe te zien op de controle van het PLF (Passenger Locator Form, red.). We vragen de bevolking om deze procedures te respecteren', stelt Neven.

Trui Engels
door Trui Engels

Coronaoverleg over start schooljaar

De regels voor het dragen van een mondmasker in het Franstalig onderwijs worden versoepeld in Wallonië. In Brussel blijft het mondmasker echter gehandhaafd. Dat blijkt dinsdag na overleg tussen minister van Onderwijs in de Franse Gemeenschap, Caroline Désir, en het onderwijsveld.

In Vlaanderen wordt nog overlegd.

Lees meer.

reuters
© reuters
Trui Engels
door Trui Engels

Nieuw-Zeeland in lockdown na eerste lokale besmetting in halfjaar

In Nieuw-Zeeland heeft het ministerie van Volksgezondheid de eerste lokale besmetting met het coronavirus vastgesteld in bijna zes maanden. Premier Jacinda Ardern kondigde enkele uren later meteen een strikte lockdown af.

Het gaat om een besmette persoon in Auckland. Er kon nog geen link gevonden worden met het buitenland. Ardern kondigde dinsdag meteen een lockdown af. Die gaat om middernacht lokale tijd in voor minstens drie dagen. Alle scholen en niet-essentiële bedrijven moeten de deuren sluiten. Mensen mogen hun woning enkel verlaten voor medische zorg, om naar de supermarkt te gaan en om alleen te gaan sporten. 'We hebben gezien wat de ernstige gevolgen zijn van te lang wachten met handelen', zei Ardern.

De laatst gemelde lokale besmetting in Nieuw-Zeeland dateert al van 28 februari. Sindsdien werden alle bevestigde gevallen van covid-19 in Nieuw-Zeeland vastgesteld aan de grens.

Sinds het begin van de coronapandemie heeft Nieuw-Zeeland, dat zowat 5 miljoen inwoners telt, 2.570 besmettingen en 26 overlijdens gerapporteerd.

Trui Engels
door Trui Engels

VS willen alle gevaccineerden na 8 maanden derde prik geven

De Amerikaanse regering van president Joe Biden is van plan iedereen in de Verenigde Staten een derde prik te geven, acht maanden nadat mensen volledig zijn gevaccineerd tegen corona. The New York Times bericht dat de VS al half september willen beginnen met het toedienen van de derde prik. Die moet extra bescherming bieden tegen de deltavariant van het virus. De krant baseert zich op gesprekken met regeringsfunctionarissen.

Het eerst zullen waarschijnlijk bewoners van bejaardentehuizen en zorgwerkers aan de beurt zijn. De regering van president Biden is volgens The New York Times van plan het besluit deze week officieel wereldkundig te maken. In ieder geval zullen Amerikanen die zijn ingeënt met vaccins van Pfizer en Moderna worden aangespoord een derde prik te halen. Mensen die zijn gevaccineerd met Johnson & Johnson waarschijnlijk ook.

Het nieuwe beleid hangt nog wel af van toestemming voor de extra injecties door de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA. Vorige week keurde de FDA al wel een extra coronaprik voor kwetsbare patiënten goed, maar toen ging het dus nog slechts om Amerikanen met een verzwakt immuunsysteem. Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen als de VS ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindoses.

Lees ook: Dilemma voor Westerse politici: eigenbelang met boostershot of eerste prik voor derde wereld?

Trui Engels
door Trui Engels

Politie betrapt nauwelijks reizigers zonder PLF-formulier

De federale politie heeft van begin juli tot midden augustus ruim 690.000 reizigers gecontroleerd toen ze vanuit het buitenland naar België kwamen, om na te gaan of ze het Passagier Lokalisatie Formulier (PLF) correct hadden ingevuld. Er werden 182 processen-verbaal uitgeschreven omdat dat niet het geval was, of in ongeveer 1 op de 3.800 controles, zo blijkt dinsdag uit nieuwe cijfers van de politie.

De federale politie leidt daaruit af dat 'de meeste reizigers ons land goed voorbereid (opnieuw) binnenkomen: de overgrote meerderheid is in orde met zijn of haar PLF-formulier', klinkt het.

Het leeuwendeel van de controles (bijna 615.000) gebeurde wel op de luchthavens, waar de passagiers weten dat ze gecontroleerd zullen worden. Daarnaast waren er dagelijks controles op internationale treinen (bijna 69.000) en op de weg. Zeker op de weg waren die controles eerder sporadisch: er werden tot en met 15 augustus 7.152 mensen gecontroleerd, of gemiddeld iets meer dan 150 per dag.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ruim 550 coronapatiënten in het ziekenhuis

Het aantal ziekenhuisopnames door COVID-19 blijft verder stijgen en er zijn momenteel volgens de laatst beschikbare cijfers 551 coronapatiënten gehospitaliseerd. Zo'n 158 van hen hebben intensieve zorgen nodig. Dat blijkt dinsdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 10 tot en met 16 augustus werden elke dag gemiddeld 54,4 personen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19, een stijging met 22 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Tussen 7 en 13 augustus werden er voorts dagelijks gemiddeld 1.903 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 9 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werden in diezelfde periode dagelijks gemiddeld 49.762 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 5 procent.

De positiviteitsratio bedraagt 4,2 procent. Het reproductiegetal daalt volgens het dashboard van Sciensano naar 1,09. Wanneer dat cijfer hoger is dan 1 wint de epidemie verder aan kracht.

Het aantal overlijdens gaat wel de goede richting uit. Van 7 tot 13 augustus lieten dagelijks gemiddeld zo'n 3,3 mensen het leven, een daling met 4 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.299 COVID-19-overlijdens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Marc Van Ranst: 'Ventilatie op school is belangrijker dan mondmaskers'

Nu binnenkort de scholen heropenen, duiken dringende vragen op over de verdere aanpak van de coronapandemie: van verplichte mondmaskers tot een derde prik.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amper elf scholen kiezen voor versnelde ventilatie

Slechts elf scholen hebben via een versnelde procedure subsidies aangevraagd voor de installatie van een ventilatiesysteem. Dat blijkt uit cijfers van Agion, de poot van de onderwijsadministratie die zich bezighoudt met scholenbouw, zo schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen dinsdag.

Het gaat om een speciale procedure voor kleine verbouwingen die al langer bestaat, maar tijdens de coronacrisis heeft Agion die extra uitgespeeld omdat ventilatie een belangrijk wapen is tegen het virus. Toch is de interesse dus klein. Dat wil niet zeggen dat er verder geen ventilatiesystemen zijn geïnstalleerd: voor grotere bouwprojecten is dat sowieso een verplichting.

"Wij gaan er van uit dat scholen vooral hebben ingezet op maatregelen die onmiddellijk toepasbaar waren, zoals het openen van ramen en deuren", zegt de onderwijsadministratie. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vandenbroucke wil zorgpersoneel verplicht laten vaccineren

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zal voorstellen om een verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel in te voeren. Dat heeft hij dinsdag gezegd in het Canvas-programma Terzake. 'Ik zal uitdrukkelijk in de federale regering en aan de collega's in de gewesten voorstellen om vaccinatie verplicht te maken voor mensen die actief zijn in de zorg', stelde hij.

'Ik ben het helemaal eens met de vaccinatieverplichting voor het zorgpersoneel', zo zei de minister. Volgens hem zijn de geesten er stilaan rijp voor. 'Voor mensen die werken in de zorg, voor artsen in een privaat kabinet, voor kinesitherapeuten, ... zou vaccinatie de norm moeten zijn. Als voorbeeld voor anderen en voor hun eigen veiligheid.'

Juridisch

Vandenbroucke wil zich niet laten vastpinnen op een timing, maar 'zal er geen gras over laten groeien'. In de loop van september zullen er eerst nog adviezen worden ingewonnen bij onder meer ziekenhuizen en de sociale partners. Tegelijkertijd is het juridische werk al opgestart.

In juli bevalen de Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België (KAGB) en haar Franstalige tegenhanger ARMB al aan om een verplichte vaccinatie in te voeren voor al het zorgpersoneel. In een advies pleitten ze voor 'de verplichte vaccinatie voor alle verzorgend en niet-verzorgend personeel van ziekenhuizen, klinieken en zorginstellingen, evenals voor alle artsen, andere gezondheidszorgbeoefenaars en mantelzorgers, betrokken bij (ambulante) zorg'.

Vegin augustus bleek dat 85 procent van de deelnemers aan de Grote Coronastudie van de UAntwerpen voorstander is van een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel in België. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vrijdag nieuw Overlegcomité

Het Overlegcomité buigt zich op vrijdag 20 augustus opnieuw over de coronasituatie in ons land. Dat bevestigt de woordvoerder van premier Alexander De Croo (Open VLD).

Dat er een Overlegcomité zou komen eind augustus was al even duidelijk en nu is er dus ook een precieze datum.

De federale regering en de deelstaten overleggen vrijdag over de stand van zaken in de coronapandemie. Er zal worden bekeken welke coronamaatregelen de komende maanden nog nodig zijn en welke beperkingen al dan niet geschrapt kunnen worden.

Het Overlegcomité legde voor de zomer een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen vast in een 'zomerplan' met vier fases. Als alles goed gaat, treedt de vierde fase van het zomerplan in werking vanaf 1 september. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaanderen legt eigen voorraad maskers aan

De Vlaamse regering legt voortaan zelf een strategische stock beschermingsmateriaal aan voor mogelijke epidemieën. Dat schrijven De Morgen en Het Laatste Nieuws.

Het federale debacle rond de strategische voorraad mondmaskers leidde er in de eerste maanden van de pandemie toe dat het dragen van een mondmasker lange tijd niet werd aanbevolen of verplicht. De Vlaamse regering heeft toen beslist om zelf mondmaskers en ander beschermingsmateriaal te kopen. Sinds het begin van de coronapandemie kocht Vlaanderen voor bijna 42 miljoen euro aan persoonlijk beschermingsmateriaal aan, waarvan 30,1 miljoen euro besteed werd aan mondmaskers.

De regering-Jambon betonneert nu dat Vlaanderen zelf in beschermingsmateriaal voorziet en legt voortaan een strategische voorraad aan.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Vaccinatie in Brussel: MR en CD&V vragen spoedzitting van commissie Gezondheid

In het licht van de lage vaccinatiegraad in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest vragen CD&V en MR zondag in een gezamenlijk communiqué een spoedzitting van de commissie Gezondheid in het Brussels parlement. De partijen dringen aan op een "krachtig signaal" van de Brusselse regering.

In Brussel is nauwelijks iets meer dan de helft van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. De hoofdstad blijft daarmee ver achter op Vlaanderen en Wallonië. "In die context is het onbegrijpelijk dat verscheidene vaccinatiecentra, zoals dat op de Heizel, stilaan de deuren beginnen te sluiten", betreuren de Brusselse parlementsleden Bianca Debaets (CD&V) en David Leisterh (MR).

Volgens hen heeft minister Alain Maron (Ecolo), bevoegd voor de vaccinatiestrategie van het Brussels Gewest, nagelaten om de vaccinatiecampagne te promoten. "De vaccinatiegraad ligt het laagst in de armste gemeenten van Brussel, waar een grote etnische diversiteit heerst. De desinformatie rond de vaccins gaat er continu rond en personen in precaire toestanden hebben maar moeilijk toegang tot de vaccinatie." De twee parlementsleden roepen de Brusselse regering op om een tandje bij te steken.

"Brussel moet er alles aan doen om niet langer de slechtste leerling van de klas te zijn en zo de nationale exitstrategie niet in het gedrang te brengen", zegt Debaets (CD&V). "In de strijd tegen het coronavirus is élke dag belangrijk. Brussel heeft al te veel tijd verloren. In dat opzicht ben ik blij dat men eindelijk ook religieuze leiders inschakelt om mensen te sensibiliseren, zoals in Vlaanderen."

Leisterh (MR) treedt zijn collega bij. Hij blijft voorstander van vrijwillige vaccinatie, maar daar dient wel een efficiënte communicatiecampagne aan gekoppeld worden die de strijd tegen desinformatie moet aangaan. Tijdens het parlementaire reces is de toestand er alleen maar ernstiger op geworden. "Als we niet dringend ingrijpen, dreigen we driedubbel afgestraft te worden: de gezondheidssituatie in Brussel gaat erop achteruit, een vierde besmettingsgolf zou onze vrijheden opnieuw kunnen inperken terwijl de rest van het land weer opengaat en de ondernemers in ons Gewest zouden een nieuwe uppercut te verwerken krijgen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Iran registreert recordaantal coronadoden

In Iran zijn voor het eerst sinds het begin van de coronapandemie meer dan 600 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de afgelopen 24 uur 620 doden en bijna 37.000 nieuwe besmettingen genoteerd, maakte het zondag bekend.

Het totaal staat nu op 98.000 overlijdens en meer dan 4,4 miljoen besmettingen. De oorzaak voor de opflakkering is volgens het ministerie van Volksgezondheid de meer besmettelijke deltavariant. In een poging om de epidemie een halt toe te roepen, heeft de Iraanse regering opnieuw een landelijke lockdown afgekondigd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israëlische premier: 'Alles aan doen om lockdown te vermijden'

De Israëlische premier Naftali Bennet heeft de Israëlische bevolking in een Facebookpost opgeroepen om zich te laten inenten, nu het aantal besmettingen in het land opnieuw toeneemt. "We zullen er alles aan doen om een lockdown te vermijden", aldus Bennet, die ervoor waarschuwde dat een nieuwe lockdown een zware prijs zou hebben.

Zondag lagen er voor het eerst sinds de lente opnieuw meer dan 500 coronapatiënten op de afdeling intensieve zorg. Zaterdag werden er 4.145 nieuwe besmettingen geregistreerd, maar het cijfer piekte de voorbij dagen boven de 6.000.

Daarom riep Bennet de Israëli's nogmaals op zich te laten vaccineren en de geldende coronamaatregelen te respecteren. "Als we doorgaan met het beleid van lockdowns en economisch destructieve maatregelen zal onze economie instorten", klinkt het.

Sinds vrijdag kunnen in Israël, naast de 60-plussers, ook 50-plussers een derde coronaprik gaan ophalen. Tot nog toe hebben al meer dan 866.000 Israëli's een derde prik gekregen. De totale vaccinatiegraad stagneert echter met circa 58 procent die volledig gevaccineerd is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Australië neemt 1 miljoen Pfizer-vaccins over van Polen

Australië heeft een miljoen doses van het coronavaccin van Pfizer overgenomen van Polen. Dat heeft de Australische premier Scott Morrison zondag meegedeeld. De doses zullen in eerste instantie toegediend worden in Sydney, waar de situatie het meest kritiek is.

De eerste doses zouden zondagavond al in Australië arriveren. Morrison voegde eraan toe dat de opflakkerende epidemie in de staat New South Wales doorslaggevend was in de beslissing van Polen om de vaccins ter beschikking te stellen. Hoeveel Australië voor de vaccins heeft betaald, is niet duidelijk.

De extra doses zullen toegediend worden aan Australiërs tussen de 20 en 39 jaar, omdat zij als de meest besmettelijke doelgroep worden gezien. Ongeveer de helft van alle doses is gereserveerd voor de inwoners van een twaalftal steden nabij Sydney waar de epidemie zich blijft verspreiden.

Zaterdag noteerde New South Wales een recordaantal van 466 coronabesmettingen. Vanaf maandag wordt de coronalockdown er ook verder verstrengd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Sydney verstrengt lockdown na recordaantal van 466 nieuwe coronabesmettingen

In de Amerikaanse staat New South Wales werd zaterdag een recordaantal van 466 coronabesmettingen geregistreerd. De meeste infecties deden zich voor in Sydney. Staatspremier Gladys Berejiklian kondigde een verdere verstrenging van de lockdown aan. Zo mogen mensen in Sydney en omgeving vanaf maandag slechts uitstapjes maken in een cirkel van 5 kilometer rond hun huis, eerder was dat nog 10 kilometer.

Naast de 466 nieuwe besmettingen, werden er ook vier doden genoteerd. Ook andere coronamaatregelen worden verder aangescherpt. Zo worden de boetes voor het overtreden van de quarantaineregels verhoogd tot 5.000 Australische dollar (3.124 euro). Mensen die met meer dan twee personen samen buiten sporten of New South Wales zonder geldige reden binnenkomen, riskeren voortaan een boete van 3.000 dollar (1.874 euro). Volgens politiecommissaris Mick Fuller zijn de strengere regels noodzakelijk om "de lekken" te dichten.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie stevig in te dijken door zijn grenzen te sluiten en strikte lockdowns te hanteren. Maar de deltavariant blijkt deze strenge maatregelen te omzeilen. Berejiklian omschreef de variant die voor het eerst werd opgetekend in India, als "duivels" en voegde eraan toe dat de komende maanden zwaar zouden worden. "Lange tijd, bijna anderhalf jaar, waren we verschillend van de rest van de wereld. Nu zijn we niet langer verschillend", aldus Berejiklian.

Sydney is al sinds eind juni in lockdown. Melbourne, dat met een kleinere uitbraak te kampen heeft, bevindt zich sinds begin augustus in lockdown. Ook hoofdstad Canberra is sinds donderdag in lockdown, nadat er de eerste besmettingen werden genoteerd in meer dan een jaar.

In Australië werden al 38.000 coronabesmettingen geregistreerd, 900 mensen stierven aan de gevolgen van COVID-19. Daartegenover staat dat iets meer dan 15 miljoen coronaprikken werden toegediend. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Weer bijna vijfhonderd covidpatiënten in ziekenhuis, wel minder sterfgevallen

Er liggen op dit moment 495 covidpatiënten in de Belgische ziekenhuizen, tegen 383 een week geleden (+29 procent). Op intensieve zorgen liggen er nu 136 covidpatiënten, tegen 98 vorige week (+39 procent). Dat blijkt zaterdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal sterfgevallen daarentegen daalde tussen 4 en 10 augustus, de jongste periode waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, tot 3,1 per dag (-19 procent).

Het aantal geregistreerde besmettingen in die periode steeg verder, met 9 procent tot 1.825 per dag. Per dag werden er 48.100 tests uitgevoerd (-14 procent). De positiviteitsratio stijgt zo licht tot 4,2 procent (+0,9 procent). Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames steeg de jongste zeven dagen tot 54,5 per dag (+33 procent).

Van de volwassen bevolking heeft nu 84 procent minstens één vaccindosis gekregen. In Brussel is dat 63 procent, in de Oostkantons 74 procent, in Wallonië 80 procent en in Vlaanderen 91 procent. Het reproductiegetal of de r-waarde ligt op 1,22. Als dat getal hoger ligt dan '1' trekt de pandemie weer aan. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nog minstens halfjaar mondmaskers

Uit een advies van de expertengroep Gems aan het Overlegcomité blijkt dat we ook deze herfst en winter nog een mondmasker bij de hand zullen moeten hebben. Dat berichten Het Nieuwsblad, De Standaard, Het Belang van Limburg en de Gazet van Antwerpen zaterdag.

De experts reiken een nieuwe barometer aan om maatregelen automatisch in te roepen wanneer de ­cijfers stijgen of dalen. In alarmniveau 1, het gunstigste scenario, blijft de mondmaskerplicht in het hoger onderwijs en op het werk behouden.

Op alarmniveau 2 (meer dan 30 ziekenhuisopnames per dag) moeten de leerlingen in het secundair onderwijs mondmaskers op wanneer ze geen afstand kunnen houden. Alarmniveau 3 (meer dan 75 opnames per dag) betekent dat er geknipt wordt in de buitenschoolse activiteiten voor kinderen. ­Afstandsonderwijs, al dan niet deeltijds, komt er bij alarm­niveau 4, bij meer dan 95 patiënten per dag. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Zeventig procent van Vlamingen is volledig gevaccineerd

Vlaanderen heeft de kaap gerond van 70 procent volledig gevaccineerden. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) vrijdag aangekondigd.

Volgens gegevens op de website laatjevaccineren.be kregen in Vlaanderen ruim 5,17 miljoen mensen minstens een eerste prik met een coronavaccin. Van hen zijn er bijna 4,7 miljoen volledig gevaccineerd, of 70,48 procent van de bevolking. De anderen - bijna 484.000 mensen of 7,27 procent - zijn deels ingeënt.

De kaap van 70 procent werd lange tijd beschouwd als de grens om te kunnen spreken van groepsimmuniteit. Maar onder meer door de besmettelijkere deltavariant wordt de drempel tegenwoordig eerder op 80 à 85 procent gezet, of nog hoger.

Trui Engels
door Trui Engels

Mondmasker is niet langer verplicht in Denemarken

De mondmaskerplicht op het openbaar vervoer in Denemarken, de enige plek waar de verplichting nog gold, wordt opgeheven. Dat heeft het ministerie van Transport vrijdag aangekondigd.

'Een groot deel van de bevolking is gevaccineerd, en we keren terug naar een normaler dagelijks leven. Dat betekent dat we afscheid kunnen nemen van maskers in bussen, treinen en de metro', aldus minister van Transport Benny Engelbrecht in een verklaring.

De verplichting, die op 22 augustus 2020 werd ingevoerd, verdwijnt vanaf zaterdag 14 augustus. Aanvankelijk was gepland dat ze op 1 september zou worden opgeheven.

Woensdag hadden de gezondheidsautoriteiten in het Scandinavische koninkrijk van 5,8 miljoen inwoners, dat ongeveer duizend nieuwe besmettingen per dag telt, hun aanbevelingen voor sociale afstand al afgezwakt, met als argument de hoge vaccinatiegraad (meer dan 60 procent van de bevolking). 'We hebben de infectie nu goed onder controle in de hele samenleving, omdat veel mensen op het aanbod van vaccinatie zijn ingegaan. Daarom kunnen we de maatregelen zo aanpassen dat mensen een normaal dagelijks leven kunnen leiden', zegt de adjunct-directeur van het Nationaal Gezondheidsagentschap, Helene Bilsted Probst, in een persbericht.

In de vliegtuigen en luchthavens van het land, waar de internationale regels voor het luchtvervoer worden toegepast, zijn maskers nog wel verplicht.

Trui Engels
door Trui Engels

Facebook stelt terugkeer naar kantoor uit tot begin 2022

Facebook stelt de terugkeer naar kantoor van zijn Amerikaanse werknemers uit tot begin volgend jaar. Aanleiding is de opmars van de deltavariant van het coronacrisis.

Het socialmediabedrijf verwijst in een persbericht naar de recente gezondheidsdata, waaruit blijkt dat het aantal besmettingen snel toeneemt. Aanvankelijk was het de bedoeling dat de meeste kantoren van Facebook in de VS in september weer zouden opengaan, aan een capaciteit van 50 procent. Vanaf oktober waren alle werknemers opnieuw welkom. Maar dat is nu uitgesteld tot januari 2022.

Facebook verwacht dat dergelijk uitstel er ook voor sommige andere landen zal komen. Facebook telt zo'n 60.000 werknemers.

Trui Engels
door Trui Engels

VS keurt derde prik goed voor mensen met verzwakt immuunsysteem

Mensen met een verzwakt immuunsysteem zullen in de Verenigde Staten een derde prik van een coronavaccin kunnen krijgen om hen beter tegen covid-19 te beschermen.

'Het land bevindt zich in een nieuwe fase van de pandemie en de FDA is zich volledig bewust dat mensen met een verzwakt immuunsysteem extra risico lopen om ernstig ziek te worden', aldus de interim-commissaris van de FDA Janet Woodcock in een persbericht.

De derde vaccindosis wordt er een van Pfizer of Moderna.

Volgens schattingen van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC heeft 2,7 procent van de Amerikaanse volwassenen een verlaagde immuniteit. Het gaat dan bijvoorbeeld om mensen die behandeld worden voor kanker, patiënten met hiv of mensen die een orgaandonatie hebben ondergaan.

'Andere mensen die volledig gevaccineerd zijn, zijn goed beschermd en hebben momenteel geen derde vaccindosis nodig', aldus Woodcock.

In de Verenigde Staten zijn meer dan 619.000 personen gestorven aan de gevolgen van covid-19 en het aantal besmettingen stijgt weer sterk door de meer besmettelijke deltavariant. De vaccinatiecampagne was snel uit de startblokken geschoten, maar is ondertussen sterk afgezwakt, vooral in de conservatieve staten in het zuiden en de Midwest. Ook jongeren, mensen uit lagere sociale klassen en etnische minderheden laten zich minder vaccineren.

Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindosissen. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft landen opgeroepen in elk geval tot eind september te stoppen met het toedienen van de boostervaccins.

Dilemma voor Westerse politici: eigenbelang met boostershot of eerste prik voor derde wereld?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël verlaagt leeftijd voor derde vaccin naar vijftig jaar

De Israëlische regering verlaagt de leeftijdsgrens voor een derde dosis van het coronavaccin van producenten Pfizer-BioNTech tot vijftig jaar. Het land kampt met een nieuwe golf besmettingen door de deltavariant.

Twee weken geleden liet Israël al de zestigplussers een derde keer prikken. Meer dan 770.000 Israëli's kregen zo al een derde vaccindosis, zo deelde het ministerie van Volksgezondheid mee. Premier Naftali Bennett kondigde daarop aan dat de leeftijdsgrens voor de derde dosis tot 50 jaar verlaagd wordt.

'De campagne om de bevolking van zestig jaar en ouder te vaccineren is een groot succes. Het is een belangrijke stap in de strijd tegen de deltavariant. Ik roep iedereen op om vanaf morgenvoormiddag in de rij te gaan staan om zich te laten vaccineren', zei hij donderdag. Een expertencomité keurde de beslissing goed.

Israël was een van de eerste landen die midden december een grote vaccinatiecampagne opstartten. Het had een akkoord met Pfizer, dat snel miljoenen doses leverde in ruil voor data over de effecten en de doeltreffendheid van het vaccin bij de bevolking. Dankzij de campagne daalde het aantal besmettingen fors. Maar de voorbije weken is er weer een stijging te merken, door de verspreiding van de deltavariant bij de niet-gevaccineerde volwassenen, maar ook bij personen die meer dan zes maanden geleden zijn gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen en ziekenhuisopnames blijven toenemen

Het aantal ziekenhuisopnames als gevolg van een covid-infectie blijft stijgen. Ook het aantal geregistreerde besmettingen zit nog steeds in de lift. Het aantal overlijdens daarentegen blijft nagenoeg stabiel. Dat blijkt uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 3 en 9 augustus, de recentste periode waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, waren er dagelijks gemiddeld 1787 besmettingen, een tiende meer dan de week eerder. Het aantal tests daalde daarentegen met een tiende, tot iets minder dan 50.000.

Gemiddeld waren er voorbije 7 dagen 51 ziekenhuisopnames per dag, een stijging met een derde. Enkel het gemiddelde aantal overlijdens bleef relatief stabiel, in de periode van 3 tot 9 augustus, met 3,6 per dag (-4 procent).

Er liggen nu 475 patiënten in het ziekenhuis, bijna een derde meer dan de week ervoor. Op intensieve zorg liggen er 132 patiënten, een stijging van 40 procent. Exact 71,6 procent van de totale bevolking is inmiddels minstens gedeeltelijk gevaccineerd, 65,2 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO wil 'alle gegevens' over labo-hypothese

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft donderdag benadrukt dat ze 'alle gegevens' nodig heeft om de hypothese dat het virus is ontsnapt uit een laboratorium in China te onderzoeken. Ze heeft er bij alle landen, 'inclusief China', op aangedrongen gegevens over de eerste gevallen te delen.

China suggereerde eerder dat de WHO onder politieke druk stond wat betreft de studies naar de oorsprong van het coronavirus.

Al alle landen alle gegevens delen 'kunnen we snel en efficiënt vooruitgang boeken bij het onderzoek naar de oorsprong (van de pandemie)', aldus de WHO.

Op basis van 'wat we al ontdekt hebben, zal de volgende studieronde een evaluatie van de ruwe gegevens over de eerste gevallen en de eerste potentiële gevallen in 2019 omvatten', aldus nog de organisatie.

De mededeling van de WHO komt er ongeveer tegelijk met verklaringen van WHO-missiechef Peter Embarek die het labolek als een 'waarschijnlijke hypothese' omschreef in een Deense tv-documentaire (zie hieronder in deze liveblog).

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Oorsprong coronavirus waarschijnlijk bij lek in Chinees lab'

In een documentaire op de Deense openbare omroep TV2 heeft Peter Embarek, de chef van de WHO-missie die in China de oorsprong van het coronavirus probeerde te achterhalen, de theorie dat het virus uit een laboratorium is ontsnapt als "waarschijnlijk" bestempeld. Embarek haalde in de documentaire ook uit naar China.

"Een werknemer van het laboratorium die besmet is geraakt tijdens het nemen van stalen, is een van de waarschijnlijke hypotheses", verklaarde Embarek in de documentaire 'Het mysterie van het virus - de zoektocht van een Deen naar de waarheid in China'. Op 29 maart concludeerde de missie nochtans dat een incident in het Virologisch Instituut van Wuhan "hoogst onwaarschijnlijk" was.

Volgens Embarek was het echter moeilijk om die theorie met de Chinese wetenschappers te bespreken. "Tot 48 uur voor het einde van de missie hadden we nog steeds geen akkoord bereikt om de laboratoriumthese in ons rapport op te nemen", vertelde de WHO-wetenschapper. Als gevolg van deze discussies kreeg de WHO-delegatie de toestemming om twee laboratoria te bezoeken waar onderzoek werd verricht naar vleermuizen.

Tijdens die bezoeken "hebben we een presentatie gekregen en daarna konden we praten en de vragen stellen die we wilden stellen. Maar we hebben niet de kans gehad om ook maar enige documentatie te raadplegen", aldus Embarek.

De wetenschapper wees er ten slotte op dat er geen enkele vleermuis in het wild in de omgeving van Wuhan leeft en dat werknemers van het laboratorium de enige mensen zijn die waarschijnlijk in de buurt gekomen zijn van de vleermuizen die ervan worden verdacht drager te zijn van het virus dat Sars-Cov-2 heeft veroorzaakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Minder dan 3 procent van gehospitaliseerden is volledig gevaccineerd (Sciensano)

Minder dan 3 procent van de mensen die met COVID-19 in het ziekenhuis belanden, is volledig gevaccineerd. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano, die gaan tot en met 17 juli. Dat onderstreept volgens epidemioloog Boudewijn Catry van Sciensano nogmaals het belang om zich te laten inenten.

Bijna alle covidpatiënten die onlangs gehospitaliseerd werden, waren dus (nog) niet volledig ingeënt. Er is een opmerkelijke stijging onder de 20- tot 39-jarigen die in het ziekenhuis worden opgenomen na een coronabesmetting, maar velen van hen en dan vooral de jongsten uit die leeftijdscategorie hebben nog niet de kans gekregen om een vaccin te halen of hebben maar één prik gekregen en zijn niet volledig beschermd. Catry verwacht dat de ziekenhuisopnames onder hen zullen dalen eens zij volledig geïmmuniseerd zijn.

De epidemioloog merkt ook op dat de vaccinatiegraad bij de 25- tot 34-jarigen wat aan het slabakken is. Daar zal volgens hem een tandje moeten worden bijgestoken om hen te overtuigen zich te laten vaccineren. Ook in Brussel zijn extra inspanningen nodig om mensen over de streep te trekken om zich toch te laten inenten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Tachtig procent volwassenen in België volledig gevaccineerd

Acht op de tien volwassenen in België zijn volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat blijkt donderdagnamiddag uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal volledig gevaccineerde mensen staat op iets meer dan 7,5 miljoen. Dat komt overeen met 65,2 procent van de volledige bevolking. Bij de volwassenen is de kaap van 80 procent bereikt.

Bijna 8,25 miljoen mensen hebben al minstens een eerste prik gekregen. Dat komt overeen met 71,6 procent van de volledige bevolking, bij de volwassenen gaat het om 84,3 procent.

Vlaanderen staat al net iets verder in de vaccinatiecampagne. Net geen 70 procent van de hele bevolking is er volledig gevaccineerd en ruim 85 procent van de volwassenen, zo staat op de website laatjevaccineren.be.

Intussen worden in België al enkele weken ook minderjarigen (vanaf 12 jaar) gevaccineerd. In de leeftijdsgroep 12-17 jaar is intussen 18 procent volledig gevaccineerd, ongeveer 60 procent kreeg minstens een eerste prik, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussel behoudt rode kleur op Europese coronakaart

Op de nieuwe Europese coronakaart behouden Vlaanderen en Wallonië hun oranje kleur, Brussel blijft rood. In het zuiden van Europa krijgen steeds meer Spaanse regio's de donkerrode kleur.

Dat blijkt donderdag uit de nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC).

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, schommelt tussen 75 en 200 en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie tussen 200 en 500 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. In Brussel bedraagt de incidentie momenteel 370 besmettingen per 100.000 inwoners, in Vlaanderen en Wallonië ligt dat aantal lager, waardoor zij de oranje kleur behouden.

Wat opvalt is dat het zuiden van Europa steeds donkerder wordt. Frankrijk kleurt, op de regio Centre-Val de Loire na, volledig rood. De zuidelijke regio's Occitanië en Provence-Alpes-Côte d'Azur kleuren zelfs donkerrood.

Spanje blijft bijna volledig donkerrood, net als de Middellandse Zeekust. In Italië behouden Sardinië, Sicilië, Toscane en Marche hun rode kleur, Puglia en Valle d'Aosta switchen van groen naar oranje. Ook het Griekse eiland Kreta blijft donkerrood, het Griekse vasteland kleurt grotendeels rood.

Het noorden van Zweden wordt nu ook met een rode kleur aangeduid. De rest van het land kleurt oranje. Ook IJsland, Ierland en het noorden van Denemarken kleuren rood, net als Nederland. De Europese kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests.

Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tokio registreert op één na hoogste aantal nieuwe coronagevallen

De Japanse hoofdstad Tokio heeft donderdag met 4.989 nieuwe coronabesmettingen het op één na hoogste aantal geregistreerd sinds het begin van de pandemie. Het aantal patiënten met ernstige symptomen steeg naar 218.

Volgens een team van experts, aangesteld door de regering, is de toestand in de hoofdstad 'een noodsituatie op rampniveau die volledig buiten controle is', zo meldt nieuwsagentschap Kyodo.

Tokio verkeert voor een vierde keer in een noodtoestand, en dat tot 31 augustus. De Olympische Spelen zijn dan wel achter de rug, maar op 24 augustus starten in Tokio normaal gezien de Paralympics. Tijdens de Spelen was er bij zo goed als alle evenementen geen publiek toegelaten. Voor de Paralympics is er nog geen duidelijkheid daarover. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Toename met een derde van patiënten op intensive care

Op een week tijd is het aantal coronapatiënten op de intensive care-afdelingen in de Belgische ziekenhuizen met 35 procent gestegen, naar 124. Er liggen nu 454 mensen met covid-19 in de ziekenhuizen, of 24 procent meer dan op woensdag 4 augustus. Dat blijkt donderdag uit de meest recente epidemiologische update van gezondheidsinstituut Sciensano. In de afgelopen week werden er dagelijks gemiddeld 48,3 mensen met corona opgenomen in de ziekenhuizen, een stijging met 26 procent.

Het aantal coronabesmettingen stijgt nog altijd verder, maar die stijging lijkt te vertragen. Tussen 2 en 8 augustus werden dagelijks gemiddeld 1.738 nieuwe gevallen geregistreerd, een stijging met 8 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,6 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 14 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al 25.282 overlijdens.

Er werden gemiddeld iets meer dan 50.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,9 procent positief bleek. Dat is 0,7 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam wel met 8 procent af.

De positiviteitsratio blijft het hoogst bij kinderen tussen 0 en 9 jaar (5,7 procent) en bij volwassenen tussen 20 en 39 jaar (4,3 procent). Het reproductiegetal ligt donderdag op 1,16.

Uit de gegevens van Sciensano blijkt nog dat 8,23 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,4 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,45 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,7 procent).

De vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna zijn nu ook beschikbaar voor jongeren vanaf 12 jaar. Dinsdag hadden bijna 450.000 (449.964) jongeren tussen 12 en 17 jaar een eerste dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Rusland registreert recordaantal coronadoden in 24 uur

In Rusland zijn de afgelopen 24 uur 808 coronadoden geteld. Dat is een record sinds het begin van de pandemie. Hoogstwaarschijnlijk is het hoog aantal slachtoffers gelinkt aan de opkomst van de deltavariant en aan de moeizame voortgang van de vaccinatiecampagne.

In Rusland is er al sinds het begin van de zomer een heropleving van covid-19. Naast de dodelijke slachtoffers werden woensdag ook nog eens 21.932 nieuwe coronabesmettingen geteld, zo meldt het crisiscentrum van de overheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Australische hoofdstad Canberra in lockdown, na eerste besmetting in een jaar

De Australische hoofdstad Canberra is donderdag in lockdown gegaan, voor zeven dagen. Dat gebeurt nadat een nieuwe besmetting met het coronavirus werd gedetecteerd, het eerste sinds juli vorig jaar.

De lockdown heeft betrekking op een relatief klein grondgebied. De ongeveer 400.000 inwoners mogen er hun woonst enkel verlaten voor essentiële verplaatsingen, zoals werk, boodschappen of gezondheidszorg. Ook buiten sporten is toegelaten.

In Canberra bevindt zich ook het Australische parlement. Als gevolg van de lockdown, ook in andere delen van Australië, en de sluiting van de binnengrenzen vinden de parlementaire vergaderingen al enige tijd online plaats.

In de grootstad Sydney, in de naburige deelstaat New South Wales, rukt de besmettelijker deltavariant van het coronavirus op, ondanks dat er al wekenlang een lockdown geldt. In deze deelstaat werden 345 nieuwe coronagevallen gedetecteerd, en overleden twee mensen aan het virus. De lockdown is er verlengd tot eind augustus. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal gehospitaliseerde patiënten in een week met 35 procent toegenomen

Op een week tijd is het aantal patiënten in de Belgische ziekenhuizen en op de intensive care-afdelingen van die ziekenhuizen met 35 procent gestegen, naar respectievelijk 494 en 124 patiënten. Dat blijkt uit de gegevens op het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de afgelopen week werden er dagelijks gemiddeld 48,3 mensen met corona opgenomen in de ziekenhuizen, een stijging met 26 procent.

Het aantal coronabesmettingen stijgt nog altijd verder, maar die stijging lijkt te vertragen. Tussen 2 en 8 augustus werden dagelijks gemiddeld 1738 nieuwe gevallen geregistreerd, een stijging met 8 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,6 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 14 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al 25.282 overlijdens.

Er werden iets meer dan 50.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,9 procent positief bleek. Dat is 0,7 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam met 8 procent af.

Het reproductiegetal lag woensdag op 1,16.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,23 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,4 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,45 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,7 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël: gezondheidspas vereist voor kinderen vanaf 3 jaar

Nu Israël te maken krijgt met een stijgend aantal coronabesmettingen, worden de beperkingen weer opgedreven. Daarnaast wordt het gebruik van de zogenaamde Green Pass uitgebreid naar zowat het hele publieke leven. Iedereen van 3 jaar of ouder moet een certificaat kunnen tonen dat bewijst dat ze gevaccineerd of hersteld zijn, of negatief getest hebben. Dat hebben de autoriteiten woensdagavond beslist.

Die Green Pass zal vanaf volgende week woensdag gevraagd kunnen worden op sport- en cultuurevenementen, maar ook in fitnessstudio's, restaurants en beurzen. Evenementen binnen zonder zitplaatsen zijn nog mogelijk voor groepen tot 1000 mensen, voor buitenevenementen is er een maximum van 5000 aanwezigen.

De Green Pass werd in Israël in februari geïntroduceerd.

Intussen is goed 58 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Wereldwijd is het land als eerste begonnen met een derde prik voor mensen ouder dan 60. Op dit moment hebben al 600.000 mensen een derde keer een vaccin gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuw-Zeeland heropent pas begin 2022 de grenzen

Nieuw-Zeeland plant pas begin volgend jaar zijn grenzen weer te openen. Dat heeft premier Jacinda Ardern aangekondigd. Sinds maart vorig jaar zijn de grenzen van het eiland gesloten, behalve voor terugkerende inwoners en burgers. Drie maanden lang, tot midden juli, was er een reisbubbel met Australië, maar die werd alweer gestopt na een stijging van de besmettingen in Australië.

Ardern kondigde verder nog aan dat iedereen die in aanmerking komt vanaf 1 september een vaccin kan krijgen, drie maanden eerder dan verwacht. Zodra de vaccinatiecampagne als een trein loopt, kan een gefaseerde heropening van de grenzen beginnen, zei Ardern.

Het eiland met een bevolking van 5 miljoen inwoners heeft amper 2500 coronabesmettingen en 26 overlijdens vastgesteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iran: 'Fiasco zonder nieuwe lockdown'

Het regime in Teheran moet een nieuwe lockdown afkondigen. Als dat niet gebeurt dreigt een 'coronafiasco', waarschuwt Aliresa Sali, de hoogste corona-ambtenaar in Iran. Het aantal nieuwe besmettingen en hospitalisaties nam de afgelopen dagen sterk toe in Iran.

Een lockdown is voor neurochirurg Sali de enige manier om de snelle verspreiding van de deltavariant te stoppen, berichtte het persbureau Isna.

Het Iraanse ministerie van Gezondheid telde woensdag meer dan 42.000 nieuwe gevallen, een nieuw dagrecord, en 536 doden. In totaal eiste het coronavirus in Iran al meer dan 95.000 doden, althans volgens de officiële cijfers.

Ondanks die stijgende cijfers wees de regering een nieuwe lockdown dinsdag nog af. De minister van Volksgezondheid had aanbevolen om het land twee weken stil te leggen, maar om onbekende redenen ging het regime niet in op die aanbeveling. Volgens waarnemers speelde de vrees mee dat een lockdown de economie nog verder zou schaden.

Die slechte economische toestand vormt, samen met de internationale sancties, een deel van de verklaring voor het beperkte succes van de vaccinatiecampagne tot nu toe. Slechts 3,4 miljoen van de 83 miljoen inwoners zijn al volledig gevaccineerd.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël breidt quarantainevoorwaarden uit voor terugkerende reizigers

Wegens sterk stijgende coronacijfers moeten reizigers die naar Israël terugkeren, vanaf woensdag zeven dagen in quarantaine. Dit geldt ook voor gevaccineerden en mensen die genezen zijn van COVID-19, zo heeft de regering vorige week meegedeeld. Buitenlandse toeristen mogen niet naar Israël reizen.

Ondertussen steeg het aantal zwaar zieke coronapatiënten volgens het ministerie van Gezondheid voor het eerst sinds eind maart tot 400. Op het hoogtepunt van de pandemie in Israël, in januari, lag het aantal zwaar zieken rond de 1.200. Sinds begin juni kampt Israël weer met een duidelijke stijging van de besmettingen, vooral door de erg besmettelijke deltavariant. Woensdag meldde het ministerie dat dinsdag 5.755 nieuwe besmettingen werden vastgesteld. Maandag waren het er voor het eerst sinds een half jaar meer dan 6.000.

De regering heeft al met een nieuwe lockdown gedreigd als de mensen bijeenkomsten niet vermijden en als niet meer mensen zich laten inenten. In Israël is ruim 58 procent van de ongeveer 9,4 miljoen mensen volledig ingeënt. Als eerste land van de wereld begon het Israëliërs ouder dan 60 een derde vaccinatie aan te bieden. Volgens gegevens van het ministerie is de werkzaamheid van het in Israël gebruikte vaccin van Biontech/Pfizer sterk gedaald sinds begin juni, maar deskundigen zeggen dat de cijfers over de werkzaamheid niet wetenschappelijk onderbouwd zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal ziekenhuisopnames blijft verder toenemen

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen vanwege het coronavirus is op een week tijd, van 4 tot 10 augustus, met 22 procent gestegen, tot gemiddeld 47,4 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 467 mensen in de ziekenhuizen, van wie 121 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 27 en 29 procent. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 1 augustus tot 7 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.755 besmettingen per dag. Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd, zij het dat die stijging minder sterk is. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.279 overlijdens. Er werden meer dan 51.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,8 procent positief bleek. Dat is een 0,6 procent meer dan in de voorgaande periode.

Luxemburg staat op kop met 5,6 procent, gevolgd door Brussel met 4,9 procent. Het totaal aantal testen nam wel met 6 procent af. Het reproductiegetal ligt woensdag op 1,18. Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,21 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,3 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,38 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,1 procent). In Vlaanderen heeft 90 procent van de volwassen bevolking al minstens één prik gekregen, in Wallonië 79 procent en in Brussel 62 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Macron: "Crisis nog niet achter de rug, dramatische toestand" op Antillen

'De gezondheidscrisis is heel duidelijk nog niet achter de rug, we zullen nog maanden met het virus leven', zo heeft de Franse president Emmanuel Macron woensdag gewaarschuwd. Hij wees ook op de "dramatische toestand" op Guadeloupe en Martinique.

'Het doel dat ik stel, is heel eenvoudig: de vaccinatie van alle Fransen die gevaccineerd kunnen worden', zei het staatshoofd bij de opening van een gezondheidsraad via video vanuit Fort de Brégançon (aan de Middellandse Zee). 'We moeten minstens bij het doel van 50 miljoen gevaccineerden tegen het einde van de maand augustus blijven', benadrukte Macron. 'We zijn goed op weg', aangezien '37,8 miljoen Fransen al volledig gevaccineerd zijn'.

Op de Antillen flakkert de pandemie op en tekent zich 'een noodscenario' af, aldus de Franse president, die ook op de 'zorgwekkende toestand' wees in de regio's Provence-Alpes-Côte d'Azur, Corsica en Occitanie, waar gevreesd wordt voor een toenemende druk op de ziekenhuizen.

Op de Antillen leidt 'de toename van de besmettingen tot een explosie van de zware vormen' van COVID-19 en een verzadiging van de ziekenhuizen. De vaccinatie ligt er drie keer lager dan in het moederland, wat 'op harde wijze aantoont dat de vaccinatie het efficiëntste middel" tegen het virus is, zei Macron nog. 'Vandaag kijken we tegen een noodscenario aan" op de Antillen, 'dat de onvoorwaardelijke solidariteit van de natie' vergt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Scherpere maatregelen in Tirol wegens stijgende coronacijfers

In het Tiroolse district Lienz zijn woensdag nieuwe maatregelen van kracht geworden nadat de zevendaagse incidentie er is gestegen tot 332 - een pak hoger dan in de rest van Oostenrijk. Met iets meer dan 900 nieuwe coronabesmettingen heeft Oostenrijk het hoogste dagcijfer bereikt sinds midden mei.

In het district Lienz, ook bekend als Oost-Tirol, moeten nu opnieuw FFP2-maskers worden gedragen tijdens het winkelen. Voor evenementen geldt weer een limiet van 100 aanwezigen en er moeten ook hier mondmaskers worden gedragen. Van 11 tot 24 augustus is bovendien een vertrektest verplicht voor wie de gemeenten Innervillgraten en Oberlienz verlaat. Volledig gevaccineerde personen en gevaccineerde mensen die COVID-19 hebben doorgemaakt zijn vrijgesteld. Volgens de regionale autoriteiten zijn de hoge cijfers in Oost-Tirol gelieerd aan de lage vaccinatiegraad en aan terugkerende reizigers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Protest tegen coronamaatregelen draait uit op rellen in Litouwen

In Litouwen zijn protesten tegen de geplande coronabeperkingen uitgedraaid op relletjes. In de nacht van dinsdag op woensdag werden in de hoofdstad Vilnius 26 mensen gearresteerd en raakten tien politieagenten gewond.

Voor het parlement verzamelden zich zo'n 5.000 mensen. Toen de menigte na een parlementszitting de uitgangen blokkeerde, grepen politieagenten in. Volgens diverse berichten werd er met flessen gegooid en werd er vuurwerk afgestoken. Ziekenwagens en politievoertuigen werden met stenen bekogeld. De politie gebruikte daarop traangas. Aanleiding voor het protest zijn de plannen van de regering om in de toekomst alleen mensen die tegen het coronavirus zijn ingeënt, gebruik te laten maken van het openbaar vervoer en van de niet-medische contactberoepen. Wie weigert zich te laten vaccineren, krijgt dus heel wat beperkingen opgelegd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad: 'Mentale gezondheid van jongeren zwaar toegetakeld'

De coronapandemie heeft de mentale gezondheid van kinderen, adolescenten en jongvolwassenen zwaar toegetakeld. 'Deze crisis heeft de reeds bestaande crisis in de geestelijke gezondheidszorg onder een vergrootglas geplaatst. Geestelijke gezondheid moet meer prioriteit krijgen', stelt de Hoge Gezondheidsraad (HGR). In zijn advies, dat woensdag is gepubliceerd, dringt de HGR erop aan om nu te investeren in geestelijke gezondheidszorg en oplossingen te vinden voor de kwetsbaarste jongeren. De HGR vraagt om de inspanningen van jongeren tijdens de panemie te erkennen, hen te laten deelnemen aan het sociaal leven en hen te betrekken bij de besluitvorming.

'Sinds de eerste lockdown in maart 2020 is het leven voor vele gezinnen drastisch veranderd. Telewerk en thuisonderwijs dwongen ouders om nieuwe regels, routines en grenzen binnen het huishouden te ontwikkelen', stelt de HGR. De gemoederen liepen op, jongeren voelden zich geïsoleerd, bestaande kwetsbaarheden werden op de spits gedreven en de sociale en leerongelijkheid groeiden. Ook studenten bleven niet gespaard. 'Een grootschalig Belgisch onderzoek in de periode februari-maart 2021 wijst erop dat bijna twee op de drie studenten in psychische nood verkeert. 80 procent voelt zich moe en ontbreekt het aan motivatie', schrijft de HGR. 'Jongeren rapporteren meer angst en depressieve gevoelens ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Maar liefst één op vijf zou te kampen hebben met zelfmoordgedachten en slechts dertien procent geeft aan zich erg gelukkig te voelen', klinkt het.

Gezondheidsprofessionals maken zich zorgen over 'de toegenomen zorgvraag en de groeiende wachtlijsten', zegt de HGR. In maart 2021 bereikte het aantal minderjarigen dat zich aanmeldde voor hulp bij een jeugdzorgcentrum het op één na hoogste niveau. De coronacrisis 'heeft de reeds bestaande crisis in de geestelijke gezondheidszorg onder een vergrootglas geplaatst', stelt de HGR.

Daarom zijn structurele investeringen, strategische versterkingen van begeleidingsvormen en een beter uitgebouwd monitoringsysteem noodzakelijk. Psychologische hulpverlening moet ook proactief verlopen. 'Alle volwassenen moeten alert zijn voor de psychosociale toestand van jongeren', klinkt het. Maar er moet ook aandacht zijn voor de jongeren die op dit eigenste moment hulp nodig hebben. 'Dit is dan ook hét moment om verder te investeren in geestelijke gezondheidszorg en de ontwikkeling van nieuwe (digitale) interventies', adviseert de HGR.

Jongeren zijn veerkrachtig. 'Jongeren die kwalitatieve, persoonlijke interacties hebben met familie en leeftijdgenoten, blijken mentaal weerbaarder te zijn', stelt de HGR. Maar voor de kwetsbaarste jongeren, die bijvoorbeeld kampen met geestelijke gezondheidsproblemen, een ingewikkelde gezins- of economische situatie, leermoeilijkheden of zwakke sociaal-emotionele vaardigheden, moeten er oplossingen komen.

De HGR benadrukt dat het belangrijk is om te erkennen dat jongeren het zwaar hebben en bijzondere inspanningen leveren voor de samenleving. 'Zij verdienen positieve feedback over wat hun inspanningen opleveren. In afwachting van een vaccin (voor hun leeftijdscategorie geautoriseerd) zouden er genoeg gratis PCR-tests ter beschikking gesteld moeten worden voor jongeren, zodat zij toch op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen', stelt de HGR. Tot slot, stelt de HGR, verdienen jongeren in dit discours over de coronapandemie en over mentale gezondheid een eigen stem en moeten ze betrokken worden in besluitvormingsgroepen over bijvoorbeeld een veilige terugkeer naar de campus of de heropstart van jeugd-, sport- en cultuurevenementen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Lockdown in Melbourne verlengd

De vijf miljoen inwoners van Melbourne zullen minstens een week langer in lockdown zitten. Dat hebben de autoriteiten woensdag aangekondigd, die er niet in slagen de opmars van Covid-19 in te dammen.

De tweede stad van Australië ging op 5 augustus voor de zesde keer op slot na het opduiken in een school van een besmettingsbron, van de delta-variant, die veel besmettelijker is. Daniel Andrews, premier van de staat Victoria, kondigde woensdag aan dat de beperkende maatregelen worden verlengd tot minstens 19 augustus na nieuwe coronagevallen. 'Er zijn te veel gevallen waarvan de oorsprong niet bekend is om de lockdown nu te kunnen beëindigen', zei hij. In Sydney zijn meer dan vijf miljoen mensen hun zevende week van lockdown ingegaan, die naar verwachting tot eind augustus van kracht zal blijven.

Sinds de nieuwe opflakkering van de epidemie, bijna twee maanden geleden, zijn er meer dan 6.100 gevallen vastgesteld in New South Wales. Gedurende 18 maanden heeft de strategie van Australië om het virus te bestrijden, via een intensieve screening- en opsporingscampagne, lockdowns en de bijna volledige sluiting van de grenzen, zijn vruchten afgeworpen. Maar de zeer besmettelijke delta-variant lijkt een game-changer te zijn en de Australiërs zijn de herhaalde lockdowns beu. De autoriteiten lijken nu hun hoop te vestigen op een nieuwe vaccinatiecampagne. Vandaag heeft amper iets meer dan 20 procent van de Australiërs twee doses van het vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal ziekenhuisopnames blijft verder toenemen

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen voor het coronavirus is op een week tijd, van 4 tot 10 augustus, met 22 procent gestegen, tot gemiddeld 47,4 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 467 mensen in de ziekenhuizen, van wie 121 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 27 en 29 procent. Dat blijkt woensdag uit de gegevens op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 1 augustus tot 7 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.755 besmettingen per dag.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd, zij het dat de stijging daar minder sterk is. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.279 overlijdens.

Er werden meer dan 51.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,8 procent positief bleek. Dat is een 0,6 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam wel met 6 procent af.

Het reproductiegetal ligt woensdag op 1,18. Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,21 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,3 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,38 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,1 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vier voetbalclubs voorzien apart vak voor niet-gevaccineerde supporters

Nu de tribunes weer vol mogen lopen, voorzien al zeker vier voetbalclubs in eerste klasse een apart vak voor supporters die niet volledig gevaccineerd zijn. Geen vorm van discriminatie of vingerwijzing, verzekert men, maar juist een geste naar de 'trouwe supporters'. Het gaat om Charleroi en Zulte-Waregem, en bij KV Kortrijk en KV Oostende bij hun eerste thuiswedstrijd, op de zesde speeldag. Dat schrijft Het Laatste Nieuws woensdag.

De volgende versoepeling van de coronamaatregelen gaat vrijdag in, en dat betekent dat voetbalstadions weer helemaal vol mogen zitten met supporters. Op één voorwaarde: dat die voetbalfans een Covid Safe Ticket hebben - volledig ingeënt, dus, of in het bezit van een negatief testresultaat of een herstelbewijs. Dan mogen ze, als vanouds, dicht bij elkaar en zonder mondmasker hun ploeg luidkeels aanmoedigen.

'Supporters hebben ons ook in moeilijke dagen gesteund', klinkt het bij de clubs in kwestie. 'Het zou niet eerlijk zijn om hen nu niet toe te laten omdat ze nog niet de kans kregen zich volledig te laten vaccineren. En we willen hen ook niet voor een dure coronatest laten opdraaien.' De niet-gevaccineerden mogen in het bezoekersvak zitten, want meereizende supporters zijn toch nog niet toegelaten.

Zulte-Waregem voorziet het aparte vak voor wie nog niet de mogelijkheid had om de tweede prik te halen. 'Het gaat zeker niet om de antivaxers', zegt woordvoerder Jacques Sciandri. De club heeft 450 plaatsen voor niet-gevaccineerden. Daar zijn wel enkel abonnees toegelaten. Volledig uit de bol gaan zal er verboden zijn: de supporters in dat vak zullen coronaproof moeten supporteren, wat tot nu toe voor alle supporters geldt.

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) reageert verbaasd op de plannen van de vier clubs. 'Dat lijkt me heel raar. Is dat niet tegen de afspraken?' De Pro League, de vereniging van profclubs in België, ziet echter geen probleem. Ook Binnenlandse Zaken bevestigt dat het toegelaten is om niet-gevaccineerden te ontvangen, als de voorwaarden nageleefd worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

CO2-meters in scholen bij Overlegcomité van tafel geveegd

Het laatste Overlegcomité, op 19 juli, zou ook scholen toevoegen aan het lijstje van plaatsen waar een CO2-meter aanwezig moet zijn. Coronacommissaris Pedro Facon had die piste naar voren geschoven, maar zowel Vlaanderen als Franstalig België sprak daartegen een veto uit. Dat schrijft Het Laatste Nieuws woensdag.

De verschillende overheden van ons land beslisten op 19 juli dat ook zorginstellingen en sportzalen verplicht een CO2-meter moeten plaatsen, nadat dat eerder al verplicht werd bij kappers, horecazaken en fitnesscentra. Zo'n meter moet helpen de luchtkwaliteit in binnenruimtes via ventilatie of verluchting optimaal te houden. Op die manier daalt het risico op een coronabesmetting voor alle aanwezigen.

Behalve zorginstellingen en sportzalen moesten dus ook scholen aan de lijst toegevoegd worden. Uit nota's van Facons commissariaat die de krant kon inkijken blijkt dat CO2-meters in het onderwijs cruciaal geacht werden.

Uit andere nota's en verslagen blijkt dan weer dat de onderwijsdepartementen en de kabinetten sinds maart een verplichting blokkeren. Daarvoor wordt onder meer gewezen op mogelijk onbegrip bij directies, angst bij sommige kinderen voor een meter met een licht- of geluidssignaal en de vele richtlijnen die al bestaan rond ventilatie en verluchting.

N-VA-onderwijsspecialist Koen Daniëls merkt op dat de partij niet tegen CO2-meters in het onderwijs is, maar het nut niet ziet van een algemene verplichting. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal besmettingen blijft stijgen in Brussel, vooral bij jongeren en vakantiegangers

Het aantal coronabesmettingen in Brussel blijft stijgen, vooral dan bij jongeren, die nog steeds minder vaak gevaccineerd zijn dan andere leeftijdsgroepen, en bij mensen die terugkeren van vakantie. Dat heeft Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag gezegd.

Zowel de positiviteitsratio - die nu 4,7 procent bedraagt tegenover 3,2 procent twee weken geleden - als de veertiendaagse incidentie - nu 371 tegenover 169 op 16 juli - neemt toe. Het reproductiegetal bedraagt 1,16, wat betekent dat de epidemie dus nog altijd aan kracht wint aangezien één besmette persoon gemiddeld meer dan één andere besmet.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie van Brussel stelt voorts een stijging vast van het aantal ziekenhuisopnames - zowel op de gewone afdelingen als op de intensive care - en van het aantal sterfgevallen, maar de situatie blijft niettemin onder controle, luidt het.

De meest getroffen leeftijdscategorie is die van de 20-29-jarigen, gevolgd door die van de 30-39-jarigen en vervolgens die van de jongeren van 10 tot 19 jaar. De grootste toename van het aantal gevallen - hoewel minder in absolute cijfers - situeert zich in de jongste leeftijdsgroep tussen 0 en 9 jaar, met een verdrievoudiging van het aantal positieve gevallen in de afgelopen week.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal besmettingen in regio van Sydney ondanks strenge maatregelen

In de Australische deelstaat New South Wales, met Sydney als hoofdstad, is een recordaantal besmettingen vastgesteld, hoewel in de staat al enige tijd een strenge lockdown geldt. Op 24 uur tijd werden in de staat 356 nieuwe besmettingen gemeld, het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. Dat melden de gezondheidsautoriteiten dinsdag.

Vier oudere mensen bezweken aan het virus, geen van hen was gevaccineerd.

"We weten dat New South Wales moeilijke tijden doormaakt, maar we weten ook dat de vaccins een belangrijk instrument zijn om de verspreiding in te perken en het aantal ziekenhuisopnames in te perken", zei regionaal premier Gladys Berejiklian.

Grote delen van de staat bevinden zich al sinds eind juni in een strenge lockdown. Ten vroegste eind deze maand zouden de maatregelen opgeheven worden.

De strikte regels, gecombineerd met het feit dat Australië een eiland is, hielpen het land de voorbije maanden aanvankelijk om de verspreiding van de pandemie met succes te bestrijden. Maar ook bij onze tegenvoeters slaat de besmettelijkere deltavarian toe.

Minder dan 20 procent van de Australische bevolking is volledig gevaccineerd, 36 procent is deels ingeënt. Onder meer vanwege scepsis uit de bevolking gaat de vaccinatiecampagne minder vlot. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw stijging van aantal nieuwe besmettingen

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 31 juli tot 6 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.743 besmettingen per dag. Dat blijkt dinsdag uit de gegevens op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen is op een week tijd, van 3 tot 9 augustus, met 17 procent gestegen, tot gemiddeld 44,7 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 457 mensen in de ziekenhuizen, van wie 118 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 25 en 22 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens, zij het dat de stijging daar minder sterk is. Tussen 31 juli en 6 augustus zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.300 overlijdens.

Er werden meer dan 52.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,7 procent positief bleek. Dat is een half procent meer dan in de voorgaande periode.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,2 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,1 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,3 miljoen mensen volledig gevaccineerd (63,7 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toeristen op Martinique moeten eiland verlaten

Het Franse eiland Martinique, in de Caraïbische Zee, vraagt de toeristen op het eiland om het eiland te verlaten, nu het land te maken krijgt met een stevige heropleving van de coronapandemie. De autoriteiten beslisten daarom om de tweede fase van de lockdown af te kondigen, kondigde prefect Stanislas Cazelles aan.

Die tweede fase betekent onder meer ook dat de stranden gesloten worden, net als andere plaatsen van ontspanning en cultuur.

Verder worden winkels gesloten, behalve voedingswinkels en apotheken. "De hotels zullen ook gesloten worden, behalve voor mensen die hier werken of mensen die hier verblijven", zei Cazelles nog. Ook bedrijven en overheden krijgen de vraag om zich bij de lockdown aan te sluiten, zodat hun medewerkers maximaal van thuis kunnen werken.

"De regels zijn strikt, en ze zullen opgeheven worden zodra de gezondheidssituatie dat toelaat", aldus Cazelles.

Martinique krijgt te maken met zowat 1.200 coronagevallen per elke 100.000 inwoners. Bovendien heeft minder dan 22 procent van de bevolking al een eerste dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Waals Gewest houdt na zomervakantie nog 16 vaccinatiecentra open

Wallonië sluit eind augustus de meeste van de 54 vaccinatiecentra en houdt er nog zestien open in september of oktober. Dat maakte de algemene covid-19-delegatie van het Waalse Gewest maandag bekend.

Het Waalse Gewest heeft nu respectievelijk 79 procent van zijn volwassen burgers ingeënt met de eerste dosis. 75 procent is volledig ingeënt. Meer dan de helft van de 12- tot 17-jarigen kreeg intussen ook een eerste dosis van het vaccin.

Sluitingsdag

'Een prestatie voor de teams in het veld, die hun uren niet hebben geteld en een niet aflatende motivatie hebben getoond', aldus de verantwoordelijken in een persbericht. Vanaf september wordt het aantal centra verminderd met behoud van een 'voldoend vaccinatieaanbod'. Zaterdag 28 augustus is de sluitingsdag voor de meeste centra.

In september en zelf oktober worden zestien vaccinatiecentra behouden, gemiddeld twee dagen per week. Het zal mogelijk zijn om je aan te melden voor een eerste dosis of een tweede dosis, ook als de eerste prik in een ander centrum werd gezet, luidt het. Er wordt gewerkt met vaccins van twee leveranciers: Pfizer (twee doses) en Johnson & Johnson (één dosis voor 41-plussers). (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccinatie wordt verplicht voor Amerikaanse soldaten

Een coronavaccinatie wordt verplicht voor alle Amerikaanse soldaten. De vaccinatieplicht gaat uiterlijk half september in. President Joe Biden is positief over deze boodschap die zijn defensieminister Lloyd Austin maandag overbracht aan de strijdkrachten. Biden en Austin zijn ervan overtuigd dat de maatregel nodig is om de troepen overal ter wereld zo veilig mogelijk te kunnen laten werken.

Het Pentagon heeft bijna 1,4 miljoen soldaten in actieve dienst. Eind juli had Biden het leger gevraagd na te denken 'hoe en wanneer' een coronavaccin toe te voegen aan de lijst van verplichte inentingen.

In de VS is meer dan de helft van de bevolking volledig ingeënt tegen covid-19. Het door Biden gestelde objectief van minstens 70 procent van de volwassenen is pas begin vorige week gehaald, bijna een maand later dan verhoopt. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Franse spoorwegen geven goedgekeurde reizigers coronapolsband

De Franse spoorwegen hebben externe dienstverleners ingehuurd om de controle op de 'gezondheidspas' op stations te stroomlijnen. Een particulier bedrijf keurt buiten al of treinreizigers 'coronavrij' hun reis kunnen beginnen. Die krijgen een polsband. Op de eerste dag, maandag, is het een blauwe. De controleurs van de spoorwegmaatschappij SNCF zien dan op het perron wie ze niet meer op het coronavirus hoeven te checken voor ze instappen.

Sinds maandag is een bewijs dat men gevaccineerd is tegen, negatief getest op of genezen van het coronavirus ook verplicht voor langere reizen in trein of bus. Het heeft de vervoersbedrijven voor een enorme extra taak geplaatst.

Volgens Franse media zijn er niet genoeg controleurs, zeker nu er zo veel Fransen op vakantie zijn. Maar volgens de staatssecretaris van Transport, Jean-Baptiste Djebbari, wordt alles in het werk gesteld om zo veel mogelijk controles uit te voeren. Hij verwacht dat maandag alle reizigers in één op de vier langeafstandstreinen worden gecontroleerd. Er zijn niet alleen controles voor het instappen, maar ook in de treinen en na aankomst. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Laagst aantal nieuwe coronagevallen in ruim een maand in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronabesmettingen maandag voor de vierde dag op rij gedaald. Tussen zondagochtend en maandagochtend zijn 2.077 positieve coronatests geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), het laagste aantal sinds 5 juli.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu telde zondag 2.347 nieuwe positieve tests. Dat cijfer gaf mogelijk wel een vertekend beeld omdat niet alle meldingen konden worden doorgegeven door een technische storing. Het effect daarvan is volgens een woordvoerder van het RIVM echter erg klein.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 18.096 positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 2.585 nieuwe gevallen per dag. Dat gemiddelde is al even aan het afnemen. Volgens het instituut zijn er het afgelopen etmaal twee sterfgevallen door corona gemeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mentale welzijn Belgen op hoogste niveau sinds zomer 2020

Het mentale welzijn van de gemiddelde Belg staat op het hoogste punt sinds de zomer van 2020, toen de maatregelen van de eerste lockdown grotendeels afgebouwd waren. Dat schrijft De Morgen op basis van de Grote Coronastudie en het wordt bevestigd door de onderzoekers achter de bevraging. Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft Vlamingen gaat deze zomer nog met vakantie

De helft (49 procent) van de Vlamingen gaat deze zomer nog met vakantie, van wie een op de drie in augustus. Zowat 39 procent van de Vlamingen is deze zomer al met vakantie geweest. Dat blijkt uit een online bevraging van mobiliteitsclub VAB bij 5.200 Vlamingen.

Vooral gezinnen met kinderen jonger dan 18 jaar zijn al met vakantie geweest: 45 procent ging al met vakantie, en 45 procent gaat nog. Uit de bevraging komt ook naar voor dat acht op de tien Vlamingen de coronapas een goed idee vinden, maar dat ze van mening zijn dat dit Europees geregeld zou moeten worden. Zowat 74 procent van de bevraagden geeft aan zich veiliger te voelen door de verplichting van de coronapas voor activiteiten zoals restaurantbezoeken.

De nieuwe coronamaatregelen in Frankrijk en Italië doen een op de drie niet volledig gevaccineerde Vlamingen met vakantieplannen, die plannen wijzigen. Zowat 7 procent geeft aan de vakantie te verplaatsen naar een latere datum, 9 procent annuleert de vakantie en 7 procent kiest een andere bestemming. Daarnaast geven de bevraagden aan hun activiteiten op vakantie aan te passen: de helft van de niet gevaccineerden zegt minder op café en restaurant te zullen gaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Schotland heft meeste beperkingen op

In Schotland zijn maandag de meeste beperkingen die waren opgelegd vanwege de coronapandemie, opnieuw opgeheven.

De wettelijke vereisten om fysieke afstand te houden en beperkingen op bijeenkomsten zijn opgeheven. Er zijn wel uitzonderingen in de gezondheidszorg. Alle zaken, ook nachtclubs, mogen opnieuw openen. Enkele maatregelen, zoals het dragen van mondmaskers in openbare gebouwen en op het openbaar vervoer, blijven gelden.

Onder de nieuwe regels kunnen volwassen die twee vaccindoses hebben gekregen, en alle kinderen isolatie vermijden bij een risicocontact, als ze geen symptomen vertonen en een negatieve PCR-test kunnen voorleggen. Leerlingen en leerkrachten moeten mondmaskers indoor blijven dragen tot zes weken na de heropening van de scholen.

Wordt een besmetting vastgesteld, moeten niet langer hele klassen thuis blijven. Kinderen en volwassenen die een hoogrisicocontact hadden, moeten zich wel isoleren. Premier Nicola Sturgeon zei vorige week in het parlement dat het land een gestage afname in besmettingen en een succesvolle vaccinatiecampagne kent.

Volgens de premier bevindt Schotland zich in een veel betere positie dan voor de zomer kon worden verwacht. Ze maande de Schotten wel aan om de nodige voorzorgen te blijven nemen, ook al zijn vele van de coronabeperkingen nu opgeheven. Het aantal nieuwe coronabeesmettingen piekte op 1 juli op 4.234 gevallen, maar het gemiddelde aantal dagelijkse besmettingen in augustus bedroeg 1.172 gevallen. Volgens cijfers van zondag had Schotland 1.240 nieuwe gevallen opgetekend. In Schotland zijn al 3.323.466 van de ongeveer 5,46 miljoen inwoners volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: coronapas vandaag vereist in cafés, restaurants en voor lange treinreizen

In Frankrijk is het voortaan ook bij een bezoek aan cafés en restaurants en bij lange trein- of busreizen verplicht om een coronapas voor te leggen. Dat document is nodig om aan te tonen dat je gevaccineerd bent, negatief getest hebt, of hersteld bent van het coronavirus. Ook zijn zorgmedewerkers nu verplicht zich te laten vaccineren.

De omstreden 'coronapasplicht' en vaccinatieverplichting die maandag ingaan vormen een uitbreiding van de coronamaatregelen die eerder al van kracht waren.

Zo was de coronapas al verplicht in musea, bioscopen en gelegenheden voor grote evenementen. De voorbije weken is in Frankrijk massaal betoogd tegen de verstrenging. Maar het grondwettelijk hof gaf vrijdag groen licht, omdat de maatregelen de grondwet niet zouden schenden, maar een redelijk resultaat zijn van een noodzakelijke afweging tussen de volksgezondheid en de grondrechten. Het hof torpedeerde toen wel de mogelijkheid dat zorgmedewerkers die weigeren zich te laten inenten en geen negatieve test willen tonen, kunnen worden ontslagen. Ze worden geschorst. De maatregelen gelden minstens tot 15 november. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen op cruiseschip in Marseille

Op een cruiseschip dat zondag aanmeerde in Marseille, in het zuiden van Frankrijk, zijn coronagevallen ontdekt. 'We hebben zes positieve gevallen, die behoren tot twee gezinnen, en evenveel contactgevallen', zo meldt Costa Cruises. De betrokkenen reizigers werden in isolatie geplaatst.

De passagiers maken deel uit van een groep van 180 toeristen die een week lang op cruise waren op de Middellandse Zee. Het schip heeft halt gehouden in Spanje en Italië.

Iedereen aan boord van de Costa Smeralda had vorige week, voor het vertrek in Marseille, nog negatief getest op covid-19. Volgens het gezondheidsprotocol moesten de passagiers halverwege de reis een tweede keer worden getest. Maar omdat een van de opvarenden koorts had, werden die tests vroeger uitgevoerd. Alle toeristen die positief hebben getest, werden net als de personen die contact met hen hadden, in afzondering geplaatst. De betrokkenen hebben het schip bovendien niet verlaten in Italië. Na de terugkeer in Marseille werden ze met ziekenwagens naar huis gebracht. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: aantal patiënten op intensieve zorg gestegen met 81 procent

In Frankrijk is het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen de voorbije drie weken met een kwart gestegen. Er liggen nu bijna 8700 patiënten met het virus in het hospitaal, blijkt uit cijfers van de gezondheidsautoriteiten.

De voorbije 24 uur zijn er 498 nieuwe ziekenhuisopnames geweest, wat het totale aantal ziekenhuispatiënten met covid op 8685 brengt. Dat is een stijging met 25 procent tegenover de 6922 patiënten op 17 juli, toen het aantal ziekenhuisopnames op het laagste peil lag sinds het begin van het jaar.

Het aantal patiënten op intensieve zorg is tussen 21 juli en nu zelfs gestegen met 81 procent van 859 naar 1556. De voorbije 24 uur zijn in Frankrijk 30 mensen in het ziekenhuis overleden aan het virus. Wat het aantal gevaccineerden betreft, hebben in Frankrijk intussen bijna 45 miljoen mensen minstens één prik gekregen. Ruim 37 miljoen Fransen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw strengere coronaregels in Israël

Ondanks een van de snelste vaccinatiecampagnes ter wereld, heeft Israël zondag opnieuw strengere coronaregels ingevoerd. Het aantal besmettingen blijft er stijgen.

Israël verplicht opnieuw het mondmasker bij evenementen in de buitenlucht met meer dan honderd deelnemers. Evenementen, ook die met minder deelnemers, kunnen nochtans enkel worden bijgewoond door mensen die gevaccineerd of getest zijn. Ook kinderen zullen voortaan een negatief testresultaat moeten voorleggen.

Het aantal nieuwe besmettingen in het land komt al enkele dagen op rij weer boven de drieduizend uit. Verschillenden onder hen ontwikkelen ook opnieuw ernstiger aandoeningen.

Ongeveer 58 procent van de bevolking in Israël is volledig beschermd door het vaccin. Meer dan 422.000 mensen hebben al een derde dosis gekregen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen in zwaar getroffen Iran op weg naar nieuwe crisis

In Iran zijn de voorbije 24 uur meer dan vijfhonderd personen overleden aan de gevolgen van een coronabesmetting. Dat is een nieuw record in het zwaarst getroffen land van het Midden-Oosten.

Iran registreerde het voorbije etmaal 39.619 besmettingen en 542 overlijdens. Het totaal staat nu op 4.158.729 besmettingen en 94.015 overlijdens, maar de officiële cijfers zijn wellicht onderschattingen. De ziekenhuizen in het land zijn op weg naar een nieuwe crisis. De vaccinatiecampagne verloopt traag in het land.

Slechts 3,7 miljoen van de 83 miljoen inwoners zijn volledig ingeënt. 12,5 miljoen mensen hebben een eerste dosis gekregen. Het respect voor de veiligheidsmaatregelen gaat er intussen achteruit. Iran is voorlopig nog nooit echt overgegaan tot een lockdown. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland voert grenscontroles in voor coronabewijs

Nederland gaat reizigers die vanuit België of Duitsland naar huis terugkeren voortaan steekproefsgewijs controleren op hun coronabewijs. Dat meldt een woordvoerder van de Koninklijke Marechaussee, de Nederlandse militaire dienst die politietaken uitvoert. Wie tijdens een controle geen coronabewijs bij zich heeft, krijgt een boete van 95 euro.

Nederland had eerder al bekendgemaakt dat er vanaf zondag aan de grens controles zouden komen voor de voornamelijk Nederlandse reizigers die vanuit België het land binnenkomen. België, delen van Frankrijk, Spanje en delen van Portugal hebben namelijk een 'geel' reisadvies gekregen. Dat betekent dat reizigers vanaf twaalf jaar een coronabewijs bij zich moeten hebben als ze uit een van die landen komen. Dat kan een vaccinatiebewijs, herstelbewijs of negatief testbewijs zijn.

Maar ook reizigers vanuit Duitsland kunnen gecontroleerd worden, omdat de kleurcode van Italië sinds vrijdag eveneens naar geel is veranderd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk versoepelt regels voor coronapas lichtjes

De regels voor de coronapas in Frankrijk zullen versoepeld worden. Dat heeft de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran meegedeeld in een interview dat zondag in de krant Le Parisien verschijnt. Zo zal een negatieve test 72 uur geldig blijven, in plaats van 48 uur.

De coronapas, waarmee mensen kunnen bewijzen dat ze gevaccineerd zijn of recent een negatieve coronatest hebben afgelegd, is momenteel nodig voor een bezoek aan musea, bioscopen en grote evenementen in Frankrijk.

Vanaf maandag wordt het gebruik ervan uitgebreid. De pas zal dan ook verplicht zijn om toegang te krijgen tot onder andere cafés en restaurants. Maar volgens minister Olivier Véran zullen er dus wel enkele versoepelingen worden doorgevoerd. 'Een negatieve test zal 72 uur geldig blijven, in plaats van 48 uur', zo deelt hij mee. Het zal ook mogelijk worden om onder toezicht van een gezondheidsmedewerker een zelftest uit te voeren. 'Ook die zelftests blijven 72 uur geldig', zegt de minister.

Er wordt al vier weekends op rij geprotesteerd tegen de plannen van de Franse regering om de toepassing van het document verder uit te breiden. Zaterdag kwamen in heel Frankrijk nog 237.000 mensen op straat. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw tienduizenden Fransen de straat op tegen coronapas

In Frankrijk demonstreren voor het vierde weekend op rij tienduizenden mensen tegen de coronapas en de strengere coronaregels. Er waren zaterdag betogingen in de hoofdstad Parijs, maar ook in tal van andere steden.

Volgens een bericht van de nieuwszender BFMTV gingen tussen de 10.000 en 20.000 mensen de straat op in Nice aan de Middellandse Zee. Volgens officiële informatie waren er afgelopen weekend landelijk meer dan 200.000 deelnemers. Donderdag keurde de Franse Grondwettelijke Raad de omstreden wet goed die coronavaccinaties verplicht voor zorgmedewerkers en andere Franse coronamaatregelen aanscherpt. De wet regelt ook het gebruik van de coronapas waarmee bijvoorbeeld restaurantgasten kunnen bewijzen dat ze zijn ingeënt of niet besmet zijn met het virus.

ParaBeide moeten helpen om de coronapandemie binnen de perken te houden. De nieuwe regelgeving, die president Emmanuel Macron medio juli aankondigde, wordt volgende week van kracht.

ParaVanaf 9 augustus is het verplicht om je 'pass sanitaire' te laten zien in horecazaken, sommige winkelcentra en voor lange afstandsreizen met de trein of het vliegtuig. Met deze pas kunnen mensen bewijzen dat ze zijn gevaccineerd of negatief zijn getest. Sinds eind juli wordt de pas al gebruikt voor musea, bioscopen en evenementenlocaties.

ParaFrankrijk zit momenteel in een vierde coronagolf. Binnen een week waren er in het hele land ongeveer 225 nieuwe gevallen per 100.000 mensen. De federale overheid classificeert nu grotere delen van Zuid-Frankrijk als corona-risicogebied. Vanaf zondag geldt dit onder meer voor de Provence, de Côte d'Azur en het eiland Corsica. Ook Franse overzeese gebiedsdelen zoals Guadeloupe, Martinique, Réunion, St. Martin en St. Barthélemy worden getroffen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe coronabesmettingen blijft stijgen

In de periode van 28 juli tot 3 augustus werden elke dag gemiddeld 1.672 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is een stijging met 18 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit de gegevens van het nationaal gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal coronapatiënten dat in de ziekenhuizen wordt opgenomen, neemt verder toe. Tussen 31 juli en 6 augustus ging het om gemiddeld 40,9 mensen per dag. Dat is een stijging met 23 procent in vergelijking met vorige week. In totaal liggen 382 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+19 procent), van wie er 98 op de afdeling intensieve zorg liggen (+2 procent) .

Het aantal overlijdens is tussen 28 juli en 3 augustus gestegen met 42 procent, tot gemiddeld 3,9 per dag. In totaal stierven in België al 25.268 door COVID-19.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat bijna 8,14 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 70,6 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al bijna 7,18 miljoen mensen volledig gevaccineerd (62,3 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Inreisverbod losgelaten nu deltavariant toch alles domineert

België heeft het inreisverbod voor landen met "heel hoog risico" opgeheven. Nu de delta­variant hier volledig domineert, had dat verbod amper nog zin, zo melden de kranten van Mediahuis zaterdag.

Sinds vrijdag kunnen buitenlandse reizigers uit pakweg Zuid-Afrika, Mexico, Argentinië of Brazilië weer reizen naar ons land. Het zijn maar een paar voorbeelden van 'heel hoogrisicolanden' die al sinds juni een reisverbod opgelegd kregen omwille van zorgwekkende varianten die daar circuleerden.

Nu zijn buitenlandse reizigers toch weer welkom, weliswaar volgens strikte sanitaire maatregelen zoals tien dagen quarantaine en een verplichte test, zelfs voor volledig gevaccineerden.

De reden voor de opheffing is de razendsnelle opmars van de deltavariant of Indiase variant. Begin­ ­juli groeide die al uit tot de meest dominante in België en sindsdien zette de opmars zich razendsnel voort. In amper een paar maanden tijd is de deltavariant zelfs ultra­dominant geworden, blijkt uit een rapport van de Risk Assessment Group (RAG) van 4 augustus.

Volgens de laatste analyses van het UZ Leuven op de stalen werd de variant in 94,6 procent van de gevallen teruggevonden. De conclusie van de RAG luidt dan ook dat mogelijke nieuwe import van die varianten uit andere landen de "verdeling van de varianten in België niet meer zal wijzigen." (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Niet-gevaccineerden hebben twee keer zoveel kans op herbesmetting'

Mensen die niet-gevaccineerd zijn, hebben meer dan twee keer zoveel kans om opnieuw met het coronavirus te worden besmet als mensen die volledig gevaccineerd zijn. Dat blijkt vrijdag uit een onderzoek van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC.

Het onderzoek toont aan dat vaccineren ook zinvol is voor mensen die eerder al besmet raakten met het virus, zo klinkt het. "Als je eerder al COVID-19 hebt gehad, laat je alstublieft vaccineren", zegt CDC-directeur Rochelle Walensky. "Je laten vaccineren is de beste manier om jezelf en de mensen in je omgeving te beschermen, zeker nu de besmettelijkere deltavariant zich verspreidt."

De Amerikaanse gezondheidsdienst baseerde zich voor de studie op de gegevens van 246 volwassenen uit Kentucky, die in mei en juni dit jaar voor een tweede keer besmet waren geraakt, na een eerste besmetting in 2020. Ze werden vergeleken met een controlegroep van 492 mensen. Bij de niet-gevaccineerde mensen bleek het risico op herbesmetting 2,34 keer hoger te liggen dan bij mensen die wel waren ingeënt met een coronavaccin van Pfizer, Moderna of Johnson & Johnson.

Het onderzoek werd wel uitgevoerd voor de opgang van de deltavariant, die intussen de dominante virusstam is geworden in de VS. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Helft van VS volledig ingeënt

De helft van de Amerikaanse bevolking is volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat heeft een hoge ambtenaar van het Witte Huis, Cyrus Shahpar, vrijdag gemeld op Twitter.

Donderdagavond bleek uit de gegevens van de gezondheidsdienst CDC nog dat 49,9 procent van alle Amerikanen twee prikken had gekregen. Als we enkel naar de volwassen bevolking kijken, heeft circa 61 procent al twee prikken gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen in Nederland

Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn in Nederland 2951 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat zijn minder nieuwe coronabesmettingen dan de vorige vrijdagen. Daardoor daalt het gemiddelde aantal positieve tests verder. Met gemiddeld 2675 positieve gevallen per dag staat het weekgemiddelde op het laagste niveau in bijna een maand tijd.

Precies een week geleden registreerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) ruim 3400 nieuwe positieve tests. De vrijdag ervoor waren het er bijna 6400 en nog een vrijdag eerder meer dan 11.000.

Afgelopen etmaal werden acht nieuwe sterfgevallen opgetekend. In de afgelopen zeven dagen kreeg het RIVM te horen dat 37 coronapatiënten zijn overleden, gemiddeld ongeveer vijf per dag. Dat is het hoogste peil sinds 11 juni. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

39 ziekenhuisopnames per dag

De coronacijfers blijven stijgen. Tussen 30 juli en 5 augustus werden gemiddeld elke dag 38,6 covid-patiënten opgenomen in de ziekenhuizen. Dat is een stijging met 16 procent in vergelijking met een week eerder. Er liggen nu 317 patiënten in het ziekenhuis, van wie 94 in de intensieve zorg.

In de periode van 27 juli tot 2 augustus werden elke dag gemiddeld 1623 nieuwe besmettingen geregistreerd, en stijging met 10 procent. In diezelfde periode stierven gemiddeld 3,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus (+73 procent). In totaal stierven al 25.264 mensen in België door covid-19.

Er werden tussen 27 juli en 2 augustus ongeveer 55.500 tests uitgevoerd. 3,2 procent van de tests is vandaag positief (+0,4 procent). Het R-getal daalt tot 1,09 (-8 procent). Als die R-waarde boven de 1 ligt, wil dat zeggen dat de pandemie aan kracht wint.

Al ruim 8,1 miljoen mensen kregen al zeker één prik van een coronavaccin, of 70,4 procent van de totale bevolking. Bijna 7,1 miljoen mensen is volledig ingeënt, of 61,5 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zorgverleners in Californië moeten eind september gevaccineerd zijn

Zorgverleners in de Amerikaanse staat Californië moeten tegen eind september allemaal volledig gevaccineerd zijn tegen covid-19. Volgens functionarissen gaat het om de eerste soortgelijke beslissing in de Verenigde Staten.

Het nieuwe mandaat heeft onder meer betrekking op ziekenhuispersoneel, personeel in woonzorgcentra, klinieken, artsenkabinetten en dialysecentra. Zij moeten tegen 30 september volledig gevaccineerd zijn.

'We zien een stijging in besmettingen en hospitalisaties door de deltavariant en het is belangrijk dat we de kwetsbare patiënten in deze instellingen beschermen', zegt directeur van het departement Volksgezondheid van Californië, Tomas Aragon. De ziekenhuizen en woonzorgcentra moeten bovendien verifiëren of bezoekers volledig gevaccineerd zijn of ten laatste 72 voor hun aankomst een negatieve test hebben afgelegd.

Gouverneur Gavin Newsom meldde vorige week nog dat zorgpersoneel binnenkort een bewijs van vaccinatie zou moeten voorleggen, of anders regelmatig getest zou worden. Volgens de nieuwe regels die donderdag werden voorgesteld valt de optie om getest te worden weg. Enkel beperkte uitzonderingen op basis van geloof of medische vrijstellingen zijn geldige redenen om niet gevaccinerd te worden. Werknemers met een vrijstelling moeten zich tot twee keer per week laten testen. Niet gevaccineerde werknemers moeten binnen ook een chirurgisch mondmasker of een N95-masker dragen.

De coronabesmettingen in de VS stijgen weer sterk door de deltavariant. Het aantal dagelijkse besmettingen is gestegen van 10.000 per dag in juni naar gemiddeld 90.000 per dag vandaag. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië verplicht coronapas voor leerkrachten en openbaar vervoer

Vanaf volgend schooljaar moeten ook leerkrachten, docenten en studenten aan de universiteiten in Italië bewijzen dat ze gevaccineerd zijn, een negatieve test aflegden of genezen zijn van covid-19. Dat heeft minister van Gezondheid Roberto Speranza gemeld. De coronapas wordt ook verplicht voor trein- en busreizen over een lange afstand, ferry's en binnenlandse vluchten.

Indien leerkrachten geen zogenaamd groen paspoort kunnen voorleggen, worden ze na vijf dagen geschorst en wordt hun loon bevroren, besliste de Italiaanse overheid.

Voor de Italiaanse coronapas, een aanvulling op het Europese coronacertificaat, volstaat één vaccindosis. Volgens minister van Onderwijs Patrizio Bianchi is al meer dan 86 procent van het onderwijspersoneel gevaccineerd, en zal dat aandeel nog oplopen tot bijna 90 procent.

Het gebruik van de coronapas 'zal sluitingen vermijden en de vrijheid beschermen'.

Ongeveer 60 procent van de Italiaanse bevolking is al volledig gevaccineerd. Toch loopt het aantal coronabesmettingen weer op. De autoriteiten maakten woensdag melding van 6596 nieuwe coronagevallen, 15 procent meer dan een week eerder. Vooral op populaire vakantiebestemmingen als Sardinië en Sicilië grijpt het virus snel om zich heen. Vandaag vrijdag worden al enkele verstrengingen van de coronaregels van kracht. Iedereen ouder dan 12 jaar die binnen wil eten in een restaurant, een museum wil bezoeken of naar het zwembad of een wellnesscenter wil gaan, moet gevaccineerd, getest of genezen zijn. De regel geldt ook voor culturele of sportieve activiteiten in de openlucht en voor sportcentra. Uitbaters zijn verplicht om het groene paspoort te checken. Als dat niet gebeurt kunnen er boetes volgen.

Italië was ook het eerste Europese land dat de vaccinatie verplichtte voor zorgpersoneel. Dat heeft al geleid tot protesten. Een groep van 300 Italiaanse zorgverleners is naar de rechtbank gestapt om de verplichting te laten annuleren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

China belooft 2 miljard doses coronavaccin voor Covax

China heeft donderdag beloofd dat het zich zal inspannen om dit jaar nog twee miljard doses van het coronavaccin ter beschikking te stellen van het Covax-mechanisme van de WHO, dat vaccins bezorgt aan ontwikkelingslanden.

China belooft daarnaast een gift van 100 miljoen dollar aan Covax, zo kondigde president Xi Jinping aan. China, dat de epidemie sinds de lente van 2020 grotendeels had uitgeroeid, werd de voorbije weken geconfronteerd met een heropleving van het virus, en met name dan de deltavariant. In absolute aantallen blijft die heropleving eerder beperkt, maar de uitbraak is vooral belangrijk in termen van geografische verspreiding. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Malta begint in september met extra coronaprik

EU-lidstaat Malta gaat kwetsbare groepen vanaf midden september een extra coronaprik geven. Minister van Volksgezondheid Chris Fearne zei dat mensen met een zwak immuunsysteem en ouderen in verpleeghuizen dan in aanmerking komen voor zo'n 'vaccinbooster'.

De kleine eilandstaat Malta behoort internationaal tot de koplopers op vaccinatiegebied en heeft meer dan driekwart van de bevolking volledig gevaccineerd. Door bepaalde groepen volgende maand nog een extra coronaprik aan te bieden, legt het land een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie naast zich neer. De WHO heeft landen gevraagd om voorlopig af te zien van het toedienen van vaccinboosters tot wereldwijd meer mensen zijn ingeënt.

Behalve Malta hebben in Europa ook Frankrijk en Duitsland plannen om die extra prikken vanaf september toe te dienen aan kwetsbare groepen. Litouwen begon daar woensdag al mee. De Britse krant The Telegraph berichtte zondag dat ook het Verenigd Koninkrijk al overstag is. Daar wil de overheid volgens ingewijden vanaf begin september bijna 2,5 miljoen derde doses per week laten toedienen.

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus toonde deze week begrip voor landen die hun inwoners willen beschermen tegen de zeer besmettelijke deltavariant. Toch noemde hij het onacceptabel dat rijke landen die "het grootste deel van de wereldwijde vaccinvoorraad hebben opgebruikt" nu nog meer vaccindoses nodig hebben om boosters te gaan toedienen. Hij pleitte voor een moratorium op die 'boostervaccins' tot minstens eind september. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Drie besmettingen op Gents dansevenement

De organisatie van het Gents dansevenement Modul'air heeft drie besmettingen vastgesteld bij zowat 800 bezoekers. De positief geteste bezoekers mochten de terreinen van Flanders Expo niet op. Het testevenement wou bewijzen dat het mogelijk is om met een goede teststrategie veilig te feesten, zonder mondmasker of afstandsregels. Het is de bedoeling om de komende edities alle bezoekers te blijven testen, zelfs gevaccineerde feestneuzen.

Het UZ Gent heeft de medische begeleiding gedaan van het dansevenement, dat bezoekers door een testraat naar de dansvloer in open lucht leidt. In die teststraat kunnen 1.800 bezoekers getest worden. Maar twee weken geleden, op 25 juli, viel het weer tegen en kwamen zowat 800 mensen dansen op enkele DJ-sets. Ze kregen ook een uitnodiging voor een gratis PCR-test een week later, in ruil voor een gratis ticket voor een ander evenement.

Maar slechts 20 procent van de bezoekers liet zich na 7 dagen nog eens testen, wat leidde tot één bijkomende vaststelling van het coronavirus. Het is niet zeker of het gaat om een besmetting die op het testevenement is opgelopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok ingevoerd op Griekse eiland Zakynthos en in Chania op Kreta

Om de stijging van het aantal coronabesmettingen tegen te gaan, is vanaf vrijdag een avondklok van kracht op het Griekse eiland Zakynthos en in de stad Chania, op het eiland Kreta. De Griekse overheden hebben donderdag nog verschillende andere beperkende maatregelen aangekondigd.

De avondklok, tussen 1.00 en 6.00 uur, zal voor minstens één week gelden. Er wordt ook een muziekverbod afgekondigd in de horecazaken in beide toeristische bestemmingen. Bijeenkomsten met meer dan 20 personen worden eveneens verboden. In juli waren ook al vergelijkbare beperkingen ingevoerd op het eiland Mykonos. De nieuwe maatregelen zijn volgens de Griekse gezondheidsexperts nodig om de stijging van het aantal besmettingen op Zakynthos en Kreta af te remmen.

Het aantal coronagevallen in Griekenland zit opnieuw in de lift, onder meer wegens de opgang van de besmettelijkere deltavariant van het virus. Momenteel liggen er in de Griekse ziekenhuizen 192 coronapatiënten op intensieve zorg. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse Grondwettelijke Raad stemt in met nieuwe coronamaatregelen

De Franse Grondwettelijke Raad stemt in met de omstreden wet die coronavaccinaties verplicht voor zorgmedewerkers en andere Franse coronamaatregelen aanscherpt. De wet regelt ook het gebruik van de coronapas waarmee bijvoorbeeld restaurantgasten kunnen bewijzen dat ze zijn ingeënt of niet besmet zijn met het virus.

De Grondwettelijke Raad is een rechterlijke toezichthouder die onder meer nagaat of wetten in overeenstemming met de grondwet zijn. Dat is volgens de raad dus het geval met de nieuwe maatregelen, die blijven gelden tot minstens 15 november.

De wet werd op 25 juli goedgekeurd door het Franse parlement en kreeg veel kritiek. Tienduizenden mensen gingen de afgelopen weken de straat op uit protest. Critici menen dat de regels buitensporig zijn.

Vanaf 9 augustus is het verplicht om je 'pass sanitaire' te laten zien in horecazaken, sommige winkelcentra en voor lange afstandsreizen met de trein of het vliegtuig. Met deze pas kunnen mensen bewijzen dat ze zijn gevaccineerd of negatief zijn getest. Sinds eind juli wordt de pas al gebruikt voor musea, bioscopen en evenementenlocaties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frans bedrijf geeft premie van 200 euro aan gevaccineerd personeel

Het Franse bedrijf Cooperl, dat marktleider is voor de verwerking van varkensvlees, gaat een premie van 200 euro betalen aan zijn personeelsleden en uitzendkrachten die zich vrijwillig hebben laten vaccineren tegen COVID-19. Dat bevestigt de directie. De groep telt 7.400 personeelsleden.

Maar de maatregel wordt sceptisch onthaald bij de vakbonden. Die vrezen dat dit aanleiding kan geven tot discriminatie en tot schending van het medisch geheim. Ze stellen zich ook vragen bij de wettelijkheid van de maatregel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok in Catalonië opnieuw verlengd

De avondklok die sinds midden juli van kracht is in Barcelona en de toeristische delen van Catalonië, wordt opnieuw twee weken verlengd. Een en ander is een gevolg van de nieuwe opstoot van coronagevallen.

Tot 20 augustus blijft de avondklok van kracht van 01.00 uur tot 06.00 uur en dat in 176 gemeenten. Het is al de derde verlenging van de avondklok. Eerder stelde de regio al andere coronamaatregelen in, zoals het beperken van openbare en private bijeenkomsten tot tien mensen. Nu komt daar onder meer de sluiting van discotheken bij. De recente stijging van het aantal coronabesmettingen in Catalonië heeft de ziekenhuizen onder druk gezet. Maar liefst 47 procent van de ziekenhuisbedden zijn er bezet door COVID-19-patiënten, tegenover 20 procent in het hele land. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Effectiviteit Moderna neemt na halfjaar amper af

De bescherming die het vaccin van biotechnoloog Moderna tegen het coronavirus biedt, neemt na een halfjaar nauwelijks af. Zes maanden na het zetten van de tweede prik is de effectiviteit van het coronavaccin 93 procent. Dat ligt vrijwel op hetzelfde niveau als de 94 procent effectiviteit die Moderna bij zijn eerste klinische onderzoeken naar het middel meldde.

Moderna maakte de onderzoeksresultaten bekend bij zijn kwartaalcijfers. Dat de bescherming op peil blijft, is niet bij alle coronavaccins het geval. Zo verscheen vorige maand een voorpublicatie van onderzoek waaruit blijkt dat het door Pfizer en BioNTech ontwikkelde vaccin na zes maanden 84 procent effectief is, tegenover 96 procent op het hoogtepunt.

Topman Stéphane Bancel van Moderna is blij dat het vaccin lang bescherming biedt, maar waarschuwde dat de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus nieuwe gevaren met zich meebrengt. "We moeten dus waakzaam blijven." (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld 1.603 nieuwe besmettingen per dag

De coronacijfers blijven stijgen in ons land, zo blijkt uit nieuwe cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 26 juli en 1 augustus werden elke dag gemiddeld 1.603 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag 3,1 mensen aan de gevolgen van COVID-19. In de zeven voorgaande dagen waren het er gemiddeld 2 per dag. Er stierven nu al 25.258 mensen aan het virus in ons land. Tussen 29 juli en 4 augustus werden elke dag gemiddeld 38,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis (+21 procent). Er liggen nu 369 mensen in de ziekenhuizen, van wie 92 op intensieve zorgen. De bezetting op intensieve zorgen blijft veruit het grootst in het Brussels Gewest, waar 31 bedden ingenomen zijn. Dat is 12 procent van de IZ-bedden. De nationale IZ-bezetti