Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Eva Schram
door Eva Schram

Kappersfederatie niet opgezet met 'chantage' van Horeca Vlaanderen

De nationale kappersfederatie Febelhair reageert ontstemd op een uitspraak van de topman van Horeca Vlaanderen. Matthias De Caluwe zei zaterdag dat er geen sprake kan zijn van andere versoepelingen als de horeca niet open mag in mei. 'Wij wensen als sector niet betrokken te worden in dergelijke chantage', stelt Febelhair-voorzitter Charles-Antoine Huybrechts.

Woensdag komt het Overlegcomité samen over de coronamaatregelen. Coronacommissaris Pedro Facon gaat het Overlegcomité adviseren de cafés en de restaurants ten vroegste midden mei te heropenen.

Tot nu toe was de verwachting dat uit eten gaan of een glas gaan drinken op 1 mei weer mogelijk zou worden. 'We kunnen nu beter niet te snel gaan', liet Facon zaterdag in De Tijd verstaan.

De topman van Horeca Vlaanderen reageerde meteen dat er geen sprake kan zijn van andere versoepelingen als de horeca dan niet open mag. Febelhair deelt de bekommernissen van Horeca Vlaanderen maar het is niet aan hen om te beslissen over andere sectoren. 'Wij wensen als sector niet betrokken te worden in dergelijke chantage', aldus voorzitter Charles-Antoine Huybrechts. 'De kapperssector heeft het al moeilijk genoeg en voor Febelhair is er dan ook geen twijfel mogelijk. De onterechte sluiting moet dringend ongedaan worden gemaakt. Op 26 april moeten de kapsalons hoe dan ook opnieuw open. Er is geen enkel bewijs dat de kappers verantwoordelijk zijn voor het stijgend aantal besmettingen', luidt het. 'Met de actie "My Safe Salon" heeft Febelhair de kappers maximaal gemobiliseerd om de coronamaatregelen strikt op te volgen. Uit de controles van de FOD Volksgezondheid en de FOD Economie is gebleken dat onze kappers voorbeeldige leerlingen zijn. Onder geen enkel beding wensen wij de speelbal van Horeca Vlaanderen te zijn', besluit Febelhair. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Wie trombose wil voorkomen, moet zich net wél laten vaccineren'

Meldingen van een trombose na vaccinatie met het AstraZeneca-vaccin zijn uiterst zeldzaam, het risico bij een COVID-19-infectie is daarentegen hoog. Dat heeft trombosespecialist Thomas Vanassche zaterdag gezegd op de wekelijkse Q&A van de taskforce vaccinatie. 'Wie bezorgd is om een trombose, laat zich best vaccineren tegen COVID-19', klinkt het.

Professor Thomas Vanassche, specialist bloedings- en vaatziekten aan UZ Leuven en vice-voorzitter van de Belgische Vereniging voor Trombose en Hemostase, gaf duiding over de mogelijke link tussen het coronavaccin van AstraZeneca en het voorkomen van tromboses bij personen die met dat vaccin ingeënt werden. Op dit moment zijn er over heel Europa en het VK zowat 200 gevallen van tromboses gekend, op een totaal van 34 miljoen gevaccineerde personen. Op dit moment zijn er 18 fatale gevallen gekend.

Volgens professor Vanassche is er al langer een zeldzame nevenwerking gekend bij immuun-activaties zoals vaccinaties, maar ook infecties of ontstekingen. Daarbij wordt een willekeurige antistof gevormd die bloedplaatjes gaat activeren en zo leidt tot een bloedklonter. 'Dit extreem zeldzaam fenomeen kan dus na vaccinatie plaatsvinden, maar er is nog geen link vastgesteld met een specifiek type vaccin', benadrukt Vanassche.

De kans dat er zich een trombose voordoet bij een effectieve COVID-19 infectie, is bovendien vele malen hoger dan de kans op deze zeldzame verwikkeling na vaccinatie: precieze cijfers zijn er niet, maar tussen de 10 tot zelfs 60 procent van gehospitaliseerde coronapatiënten maakt een trombose door. 'Wie bezorgd is om een trombose, laat zich dus best vaccineren tegen COVID-19', besluit Vanassche.

Op dit moment zijn er overigens nog geen risicofactoren vastgesteld voor de nevenwerking na vaccinatie. 'Er zijn op dit moment nog geen geslachtsgebonden factoren vastgesteld bij deze nevenwerking', zegt Vanassche. 'Klassieke tromboses komen daarentegen veel vaker voor bij vrouwen. Dat verschil is nog groter bij de jongere leeftijdsgroepen.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Pfizer levert vanaf eind mei wekelijks ruim half miljoen vaccindosissen

Ons land zal vanaf de week van 31 mei wekelijks ruim 560.000 dosissen van het vaccin van Pfizer en BioNTech ontvangen. Dat zegt de Taskforce Vaccinatiestrategie. Het gaat om een verdubbeling van het aantal dosissen dat in de komende weken geleverd wordt.

Pfizer gaf aan de Belgische overheid een gedetailleerde planning van het aantal leveringen tot het einde van juni. In de komende drie weken komen er telkens iets minder dan 270.000 dosissen aan. Vanaf de eerste week van mei daalt dat aantal licht tot zo'n 244.000, maar vanaf 31 mei verdubbelt het aantal naar ruim 560.000 dosissen.

De drie andere vaccinproducenten - Moderna, AstraZeneca en Johnson & Johnson - hebben voor de komende drie weken aantallen doorgegeven. In totaal zullen er volgende week 385.530 vaccins geleverd worden. Vooral door een stijging van het aantal AstraZeneca-dosissen, loopt dat in de week van 26 april op naar 625.500 vaccins.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Al ruim 2 miljoen dosissen van COVID-19-vaccin toegediend in België

Er zijn nu al 2.282.918 dosissen van een COVID-19-vaccin toegediend in België en geregistreerd in Vaccinnet+, het nationale COVID-19-vaccinatieregister. In totaal hebben 1.677.523 personen al een eerste dosis van het vaccin toegediend gekregen, van wie 605 395 personen al een tweede dosis gekregen. 14,6 procent van de Belgische bevolking kreeg al minstens één prik, 5,3 procent is al volledig gevaccineerd. Van de 65-plussers kreeg al 41,3 procent een eerste dosis en 9,3 procent beide dosissen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Coronacommissaris adviseert heropening horeca op te schuiven naar midden mei

Coronacommissaris Pedro Facon gaat het Overlegcomité, dat zich normaal woensdag over de coronamaatregelen buigt, adviseren de cafés en de restaurants ten vroegste midden mei te heropenen. Tot nu toe was de verwachting dat uit eten gaan of een glas gaan drinken op 1 mei weer mogelijk zou worden. 'We kunnen nu beter niet te snel gaan', zegt Facon zaterdag in een interview met De Tijd.

Volgens Facon blijft het de bedoeling leerlingen vanaf 19 april weer fysiek naar school te laten gaan. Alleen voor de tweede en de derde graad van het secundair onderwijs is er nog discussie of toch niet halftijds online moet worden lesgegeven. De winkels zouden na een paaspauze van een maand op 26 april weer volledig kunnen openen. Kappers en schoonheidssalons mogelijk ook.

Door die opeenvolging van versoepelingen is het volgens Facon moeilijk om op 1 mei ook de cafés en de restaurants te laten heropstarten. 'Epidemiologisch gesproken moeten we een rustperiode van drie weken inlassen na het doorvoeren van versoepelingen, zodat we de impact ervan kunnen inschatten', zegt hij. '1 mei kan beter midden mei worden.'

Als coronacommissaris schetst Facon de speelruimte die hij ziet voor versoepelingen, maar de politiek beslist.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Nog geen beslissing over corona-vaccins', benadrukt BOIC

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) bevestigt het bericht in de kranten van Mediahuis dat er een onderhoud heeft plaatsgevonden met minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) en premier Alexander De Croo (Open VLD). Daarin zou het BOIC 'tevergeefs' hebben gepleit voor een ver­snelde vaccinatie van de olympiërs. De organisatie ontkent evenwel dat er al een beslissing is genomen.

'Het was een heel constructief en goed gesprek', zegt woordvoerder Matthias Van Baelen zaterdag aan Belga. 'Wij ontkennen ten stelligste dat er al een beslissing is genomen over vaccins voor de atleten. We hopen natuurlijk dat er op korte termijn duidelijkheid wordt geschapen want het belangrijkste is dat de atleten zich in alle rust kunnen voorbereiden op de Olympische Spelen.'

Van Baelen bevestigt voorts dat het BOIC een mail heeft verstuurd naar de atleten. Volgens Mediahuis kregen ze daarin de boodschap dat ze zich konden inschrijven op de algemene reservelijst. 'Er is inderdaad een interne communicatie vanuit het BOIC verstuurd, maar die staat los van het onderhoud dat we hebben gehad', aldus nog Van Baelen.

Het kabinet van de premier laat weten dat 'het doel is een oplossing te vinden waardoor onze atleten in alle sereniteit de Spelen kunnen voorbereiden, waar ze fier de Belgische kleuren zullen verdedigen'.

Het BOIC is al langer vragende partij om zo'n 500 coronavaccins te verkrijgen. Dat aantal moet volstaan om de atleten van Team Belgium en hun entourage te beschermen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Cijfers sciensano: daling van aantal ziekenhuisopnames, toename overlijdens

In de week van 3 tot en met 9 april werden elke dag gemiddeld 250,3 mensen met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 9 procent in vergelijking met een week geleden. Ook het aantal bevestigde besmettingen daalt nog altijd. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Momenteel liggen er 3.116 mensen met COVID in het ziekenhuis (+3 procent), van wie er 925 op de afdeling intensieve zorg liggen (+15 procent).

Tussen 31 maart en 6 april werden dagelijks ook gemiddeld 3.594 nieuwe coronabesmettingen geteld, wat een daling is met 24 procent op weekbasis. Daarbij moet wel nog altijd rekening worden gehouden met het gegeven dat ook het aantal afgenomen tests is gedaald (-27 procent). De positiviteitsratio is namelijk licht gestegen naar 8,2 procent.

In diezelfde week is ook het aantal overlijdens fors toegenomen. Er werden gemiddeld 41,1 coronadoden per dag geteld. Dat is een stijging met maar liefst 46,9 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal zijn in België nu al 23.390 mensen om het leven gekomen na een coronabesmetting.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

FDA: Voorlopig geen verband vastgesteld tussen bloedproblemen en vaccin Johnson & Johnson

Het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA heeft voorlopig geen oorzakelijk verband vastgesteld tussen het coronavaccin van Johnson & Johnson en het optreden van tromboses gecombineerd met een laag aantal bloedplaatjes. Enkele gevallen die zich in de VS hebben voorgedaan, worden wel nog onderzocht.

'FDA is op de hoogte van informatie in de Verenigde Staten over ernstige trombo-embolische voorvallen, soms geassocieerd met trombocytopenie (lage niveaus van bloedplaatjes in het bloed), die zich hebben voorgedaan bij een paar personen na toediening van het covid-19-vaccin van Janssen Pharmaceutica', meldt de Amerikaanse toezichthouder in een mededeling aan het Franse persbureau AFP. Janssen Pharmaceutica is de Belgische dochteronderneming van Johnson & Johnson die het vaccin ontwikkelde.

'Op dit moment hebben we geen oorzakelijk verband met de vaccinatie gevonden. We zetten ons onderzoek en de evaluatie van deze gevallen voort', vervolgt het agentschap. Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) had vrijdag laten weten eveneens een onderzoek in te stellen naar een mogelijk verband tussen de bloedproblemen en het vaccin.

Tijdens de klinische tests en de uitrol in de Verenigde Staten hebben vier personen met de ernstige bloedproblemen te maken gehad. Eén persoon is overleden.

Het vaccin van Johnson & Johnson is goedgekeurd voor de Europese markt, maar de verdeling ervan is nog niet gestart. Vooralsnog wordt het vaccin, waarvan slechts één dosis nodig is, enkel in de VS toegediend. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer/BioNTech willen vaccin ook toedienen aan 12- tot 15-jarigen

Het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech willen hun coronavaccin ook kunnen toedienen aan 12- tot 15-jarigen. Ze hebben daartoe een aanvraag ingediend in de Verenigde Staten, meldden ze in een gezamenlijk persbericht, en ze zijn van plan 'de komende dagen' gelijkaardige aanvragen te doen elders in de wereld.

Het Pfizer/BioNTech-vaccin is momenteel via een noodprocedure in de Verenigde Staten goedgekeurd voor gebruik bij mensen vanaf 16 jaar. Uit een onderzoek is volgens de beide bedrijven '100 procent effectiviteit' gebleken bij 12- tot 15-jarigen en een sterke antilichamenreactie na vaccinatie. Er waren ook geen andere bijwerkingen na de inenting dan degene die al waren vastgesteld bij gevaccineerden van 16 tot 25 jaar, aldus het persbericht.

Om veiligheidsredenen wordt de gezondheid van de 2260 deelnemers aan de studie in de VS nog twee jaar na de eerste prik met het vaccin gecontroleerd. Bij de proefpersonen die als onderdeel van het onderzoek een placebovaccinatie kregen, werden achttien besmettingen vastgesteld, maar er was geen enkele besmetting bij de 1131 mensen die met het Pfizer/BioNTech-preparaat waren ingeënt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Woensdag komt Overlegcomité samen

Woensdagvoormiddag vindt een nieuw Overlegcomité plaats. Dat vernam persagentschap Belga uit betrouwbare bron.

Bij het laatste Overlegcomité werd besloten dat de paasvakantie drie weken zou duren. Daarna was het de bedoeling dat alle scholen weer normaal zouden kunnen openen. Door woensdag samen te komen, geven de regeringen het onderwijs de kans om zich terdege voor te bereiden op een al dan niet volledige heropstart op 19 april.

Voor het overige ligt de agenda nog niet vast, valt vrijdag te horen. De coronacijfers zijn op dit moment te ambigu. De ministers willen nog even afwachten in welke richting het evolueert. Verschillende sectoren, zoals de horeca en de cultuur, vragen dringend duidelijkheid over een datum voor heropening. Mogelijk komt die duidelijkheid er woensdag.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca levert deze week de helft van beloofde vaccins

AstraZeneca zal deze week ongeveer de helft minder coronavaccins leveren aan de Europese Unie (EU). Dat is te wijten aan een vertraging, meldt een woordvoerder van het farmabedrijf aan het Franse persagentschap AFP.

AstraZeneca zal 49 procent minder vaccins leveren: dat tekort zal gelijk verdeeld worden over de 27 EU-lidstaten, Ijsland en Noorwegen. Het gaat om ongeveer 1,3 miljoen vaccins in plaats van de voorziene 2,6 miljoen vaccins. AstraZeneca verzekert dat het zijn doel om 70 miljoen vaccins te leveren in het tweede kwartaal van 2021 wel zal halen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Europese Commissie wil 1,8 miljard vaccindosissen aankopen.

De Europese Commissie wil een kleine twee miljard dosissen vaccins aankopen. Dat verneemt Knack uit Europese bron.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Janssen: 'momenteel geen duidelijk oorzakelijk verband' voor bloedklachten

Er is 'momenteel geen duidelijk oorzakelijk verband' tussen bloedklachten, waarvan één met dodelijke afloop, en het coronavaccin van Janssen.

Vrijdag werd bekend dat iemand die het middel van Janssen (Johnson & Johnson) heeft ontvangen daarna last kreeg van dezelfde bloedklachten die voorkomen bij het vaccin van AstraZeneca en is overleden. In totaal zijn nu vier meldingen bekend van mensen die na toediening van het Janssen-vaccin last kregen van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie).

'De veiligheid en het welzijn van de mensen die onze producten gebruiken, zijn onze eerste prioriteit"' aldus een woordvoerster van Janssen. 'We delen alle meldingen van ongewenste gebeurtenissen bij personen die ons covid-19-vaccin ontvangen, samen met onze beoordeling van deze meldingen, met de gezondheidsautoriteiten in overeenstemming met de regelgeving'.

'Onze nauwgezette opvolging van bijwerkingen heeft een klein aantal zeer zeldzame gebeurtenissen na vaccinatie aan het licht gebracht'. Het bedrijf wil ervoor zorgen dat 'in het geval van een zeer zeldzame ziekte, passende maatregelen kunnen worden genomen voor een snelle diagnose en behandeling'.

Belangrijk is dat ontvangers van een coronavaccin onmiddellijk medische hulp zoeken als ze last krijgen van kortademigheid, pijn op de borst, zwelling in het been, aanhoudende buikpijn, neurologische symptomen waaronder ernstige en aanhoudende hoofdpijn of wazig zien, kleine bloedvlekjes onder de huid buiten de injectieplaats en overmatige of gemakkelijke blauwe plekken, zo benadrukt Janssen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinatie risicopatiënten start na paasvakantie

De eerste uitnodigingen voor risicopatiënten in Vlaanderen om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus zijn de deur uit. In de week van 19 april zullen de eerste van naar schatting 800.000 à 850.000 betrokkenen in Vlaanderen gevaccineerd worden. Dat bevestigt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Mensen kunnen sinds gisteren/donderdag op MyHealthViewer (www.myhealthviewer.be) nagaan of ze op de lijst met risicopatiënten staan. Die werd samengesteld door de ziekenfondsen, waarna huisartsen nog patiënten kunnen toevoegen. Voor heel België zal het naar schatting gaan om zeker anderhalf miljoen mensen. In Vlaanderen zal de lijst naar verwachting 800.000 tot 850.000 namen bevatten.

De risicopatiënten komen aan de beurt van zodra in een vaccinatiecentrum gestart wordt met het inenten van de laatste groep 65-plussers, met name de mensen van 65 tot 69 jaar. Daarna krijgen de risicopatiënten de volledige prioriteit. De uitnodigingen gebeuren op basis van leeftijd, van oud naar jong. Risicopatiënten zijn mensen met bijvoorbeeld een chronische leverziekte, leukemie, het syndroom van Down, of nog 45-plussers met een chronische luchtwegaandoening, een chronische hart- en vaatziekte, obesitas, diabetes of dementie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaanderen: miljoenste vaccinprik tijdens het weekend

In Vlaanderen zal dit weekend de miljoenste inwoner een eerste inenting krijgen met een coronavaccin. Dat hebben Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke en het Agentschap Zorg en Gezondheid aangekondigd.

Vrijdag hadden in Vlaanderen zowat 962.000 mensen minstens een eerste dosis gekregen van het coronavaccin, of 18 procent van de volwassen bevolking. Van hen hadden er meer dan 370.000 ook al de tweede dosis gekregen, wat overeenkomt met 6,9 procent van de volwassenen.

'Daarmee zitten we boven het Europese gemiddelde', zei Dirk Dewolf, de topman van het Agentschap Zorg en Gezondheid, tijdens een persconferentie.

Minister Beke wees erop dat de paasvakantie 'absuluut geen vakantie' geweest zal zijn voor de vaccinatiecampagne in Vlaanderen .'Er zullen deze paasperiode meer dan 600.000 vaccins gezet worden', zei hij. Het grootste deel daarvan, 358.140, wordt volgende week verwacht.

In de eerste week na de paasvakantie zullen er minder prikjes gegeven worden: naar verwachting 228.974. Maar nadien 'gaan we een stijgende beweging tegemoet', aldus Dewolf. In de week van 19 april zullen voor het eerst ook vaccins van Jonhson & Johnson, waarvan maar één dosis nodig is, toegediend worden, zo werd bevestigd. Die zullen prioritair ingezet worden voor thuisvaccinatie, dus voor mensen die niet in staat zijn om zelf naar een vaccinatiecentrum te gaan.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Onderzoek naar vaccin Johnson & Johnson na overlijden door trombose

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) onderzoekt of er een verband bestaat tussen het coronavaccin van Johnson & Johnson en het optreden van tromboses gecombineerd met een laag aantal bloedplaatjes.

De distributie van dat vaccin in de Europese Unie begint later deze maand, maar tijdens de klinische tests en de uitrol in de Verenigde Staten hebben vier personen met zulke ernstige bloedproblemen te kampen gehad, meldt het EMA vrijdag. In één geval waren de problemen fataal.

Eerder deze week bevestigde het EMA dat bloedstolsels in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes een bijzonder zeldzame bijwerking van het AstraZeneca-vaccin kunnen zijn. Maar de voordelen van het vaccin wegen nog altijd op tegen de risico's op bijwerkingen. Het raakte toen ook bekend dat het EMA gelijkaardige bijwerkingen onderzoekt voor het coronavaccin van Johnson & Johnson.

'We hebben weet van drie gevallen van bloedklonters in combinatie met lage aantallen bloedplaatjes. Het gaat om een extreem klein aantal gevallen: wereldwijd kregen al 4,5 miljoen mensen het vaccin toegediend', zei dokter Peter Arlett, hoofd data-analyse bij het EMA, op een persconferentie.

Het J&J-vaccin is goedgekeurd voor de Europese markt, maar de verdeling ervan is nog niet gestart. Vooralsnog wordt het 'Janssen-vaccin' enkel in de VS toegediend. Nu heeft het EMA meegedeeld dat er alles samen geen drie, maar vier dergelijke gevallen van bloedproblemen worden onderzocht. Eén patiënt is overleden. 'Deze rapporteringen gelden als "veiligheidssignaal", maar het is nog niet duidelijk of er een causaal verband bestaat', luidt het in een persbericht. Het Risicobeoordelingscomité voor geneesmiddelenbewaking (PRAC) van het EMA voert verder onderzoek en zal op basis van zijn conclusies beslissen of er maatregelen moeten worden genomen. Zulke maatregelen bestaan er meestal in dat de bijsluiter geactualiseerd wordt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU blijft massaal vaccins uitvoeren, ondanks verscherpte regels

De controle op de export van coronavaccins mag dan wel verder aangescherpt zijn, de Europese Unie blijft grote hoeveelheden uitvoeren naar de rest van de wereld. Sinds eind januari zijn al 531 exportvergunningen goedgekeurd voor in totaal 80,1 miljoen doses, zo heeft een woordvoerder van de Commissie vrijdag meegedeeld.

Ruim twee weken geleden, op 24 maart, besloot de Commissie haar transparantie- en vergunningsmechanisme voor vaccins strenger te maken. Zo moest er bij het verlenen van uitvoervergunningen voortaan ook rekening worden gehouden met de bereidheid van het land van bestemming om vaccins en bestanddelen te delen en met de vaccinatiegraad in dat land.

De aanscherping van de exportcontroles, die bovendien voor een groter aantal bestemmingen geldt, heeft voorlopig niet geleid tot negatieve beslissingen. Integendeel, het aantal positieve beslissingen neemt verder toe.

Op 24 maart zei de Commissie dat er sinds eind januari 380 vergunningen werden goedgekeurd voor de export van ongeveer 43 miljoen doses naar 33 landen. Vrijdag meldde de Commissie 531 goedkeuringen voor 80,1 miljoen doses naar 42 landen. De enige geweigerde exportaanvraag vond voor 24 maart plaats: begin maart blokkeerde Italië de uitvoer van 250.000 doses van het vaccin van AstraZeneca naar Australië.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO raadt 'vaccinwissel' na eerste dosis (nog) niet aan

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vrijdag herhaald dat het op dit moment nog niet aanbeveelt om van coronavaccin te wisselen na de eerste dosis. 'Er zijn nog onvoldoende gegevens beschikbaar', klinkt het.

Omdat heel wat landen de inenting met het vaccin van AstraZeneca hebben opgeschort voor bepaalde leeftijdsgroepen, dreigen er problemen met de tweede dosis van het vaccin. Onder meer Frankrijk besloot om mensen jonger dan 55 die al een eerste AZ-prik kregen, een tweede dosis van een ander vaccin toe te dienen. In België wacht men op verder onderzoek om te bekijken wat er met de tweede prik moet gebeuren.

De Wereldgezondheidsorganisatie vindt het alleszins nog te vroeg om betrouwbare uitspraken te doen over zo'n 'vaccinwissel'. 'Er zijn onvoldoende gegevens om te zeggen of dit kan overwogen worden', klinkt het vrijdag op een persconferentie. De WHO heeft daarom besloten om het wijzigen van vaccins na een eerste dosis voorlopig niet aan te raden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Van Gucht: 'De weg naar beneden is nog lang'

Bijna alle erkende bedden op intensieve zorg zijn ingenomen door covid- en niet-covid-patiënten. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht verklaard tijdens de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum. 'We zijn op de goede weg, maar de weg naar beneden is nog lang', aldus Van Gucht. Voor het eerst in 27 dagen is er een lichte daling in het aantal ziekenhuisopnames, maar de druk blijft hoog. Vooral op de afdeling intensieve zorg waar geflirt wordt met de grens van 2.000 covid- en niet-covid-patiënten. Dat betekent dat de komende dagen extra bedden zullen moeten worden gecreëerd en de niet-covid-zorg verder zal moeten worden teruggeschroefd.

Momenteel liggen er 911 covid-patiënten op de afdeling intensieve zorg. Dat is een stijging van 15 procent op weekbasis. Ook de totale ziekenhuisbezitting stijgt nog lichtjes naar 3.128 patiënten (+ 6 procent). Volgens Van Gucht zouden we binnen vijf dagen de drempel van 1.000 patiënten op intensieve zorg bereiken. Een voorbode van een kentering is wel dat de totale ziekenhuisbezetting sinds dinsdag 8 april niet meer gestegen is.

De hoge ziekenhuisbezetting veroorzaakt ook een sterke stijging in het aantal overlijdens. Dat cijfer ligt momenteel op 39 per dag, 48 procent hoger dan de voorbije week. Om dat cijfer niet verder te doen toenemen, is het volgens Van Gucht belangrijk om een overbelasting van de ziekenhuizen te vermijden. 'Als er extra bedden dienen te worden gecreëerd, zien we dat de kans op overlijden met 6 à 7 procent toeneemt. Daarom is het belangrijk om de curve te doen keren, zodat de belasting geleidelijk aan kan worden afgebouwd.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Zo'n 100 dagen voor Spelen: Tokio verstrengt maatregelen

In Tokio gelden opnieuw strengere maatregelen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken, terwijl nog geen drie weken geleden de noodtoestand in de Japanse hoofdstad werd opgeven. Bovendien vinden er binnen iets meer dan honderd dagen de Olympische Spelen plaats.

De Olympische Spelen van Tokio 2020, die door de pandemie een jaar zijn uitgesteld, gaan op 23 juli van start in de Japanse hoofdstad. Nadat er daar de noodtoestand was ingevoerd, was het aantal besmettingen gedaald, maar sinds de opheffing van de beperkingen op 21 maart zijn de cijfers opnieuw gestegen.

Met een reeks nieuwe, minder strikte maatregelen hopen de autoriteiten het tij weer te keren. Zo moeten restaurants en bars sluiten om 20 uur. Uitbaters die zich daar niet aan houden, riskeren een boete.

In de stad Osaka gelden al verstrengde maatregelen na een opstoot van coronabesmettingen. Daardoor is de olympische fakkeltocht, die komende week op het programma stond, in de hele prefectuur geannuleerd. Ook in Kyoto en in verschillende gebieden in de prefectuur Okinawa zullen tot 5 mei nieuwe maatregelen geleden. Dat zal ook zo zijn tijdens de 'Gouden Week'. Japanners vieren dan een rist feestdagen en profiteren er normaal gezien van om vakantiereizen in het hele land te maken.

Ondanks verschillende golven van besmettingen is Japan tot nu toe relatief gespaard gebleven in vergelijking met andere landen. Sinds januari 2020 zijn in het land officieel ongeveer 9.300 sterfgevallen geregistreerd. In steden neemt het aantal besmettingen echter toe. De ziekenhuizen raken stilaan overspoeld en geven aan zwaar onder druk te staan. De vaccinatiecampagne komt bovendien maar traag op gang in Japan, dat tot dusver alleen het vaccin van het Amerikaanse farmaceutische bedrijf Pfizer goedkeurde. Alleen werknemers in de gezondheidszorg hebben al een dosis gekregen, en de vaccinatie van ouderen zal naar verwachting volgende week beginnen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

585 mensen kregen ten onrechte annulatie van vaccinatie-afspraak

Na de beslissing om gedurende vier weken het AstraZeneca-vaccin niet toe te dienen aan mensen jonger dan 56 jaar, heeft het Vlaamse agentschap Zorg en Gezondheid 6.612 uitnodigingen geannuleerd. Het gaat onder meer over zorgverleners en stagiairs in de zorg die tussen vandaag en 3 mei een vaccin van het type AstraZeneca zouden krijgen. Door een menselijke fout kregen gisteren 585 mensen tussen 56 en 65 jaar ten onrechte ook een annulatie, zo meldt het agentschap. De betrokken mensen krijgen een nieuwe brief met de bevestiging van hun afspraak. 'Als die afspraak voorbij zou zijn op het moment dat deze brief aankomt, dan zal er zo snel mogelijk een nieuwe afspraak worden gemaakt. Zorg en Gezondheid zal er ook alles aan doen om de extra administratieve lasten voor de vaccinatiecentra te beperken.' Zorg en Gezondheid wenst zich uitdrukkelijk te verontschuldigen bij de mensen die deze brief ten onrechte kregen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Hongkong annuleert bestelling AstraZeneca-vaccins

Hongkong heeft gevraagd om zijn bestelling van AstraZeneca-coronavaccins te annuleren, uit angst voor bijwerkingen en ongerustheid over de werkzaamheid van het vaccin tegen de nieuwe varianten van het virus.

'We denken dat het niet nodig is dat AstraZeneca de dosissen in de loop van het jaar levert aan de stad', aldus minister van Gezondheid Sophia Chan, eraan toevoegend dat Hongkong 'alle vormen van verspilling wil vermijden' omdat er wereldwijd onvoldoende vaccins beschikbaar zijn.

Hongkong heeft ook zonder de vaccins van AstraZeneca voldoende dosissen besteld om zijn 7,5 miljoen inwoners te vaccineren. De autoriteiten sloten contracten af met Pfizer/BioNTech en het Chinese laboratorium Sinovac voor telkens 7,5 miljoen dosissen.

Chan gaf nog aan dat Hongkong wil onderzoeken welke vaccins beter werken tegen de varianten van het coronavirus. Eerder deze week vroeg gezondheidsexpert en adviseur van de overheid David Hui al aan Hongkong om AstraZeneca te vervangen door het vaccin van Johnson & Johnson, waarvan maar één dosis nodig is.

Hoewel Hongkong voldoende vaccins ter beschikking heeft, hebben nog maar 529.000 mensen een eerste dosis gekregen. De vaccinatiebereidheid lijkt klein bij de inwoners, die weinig vertrouwen hebben in de pro-Chinese overheid. Het wantrouwen werd nog aangewakkerd toen Hongkong het Chinese Sinovac-vaccin via een noodprocedure goedkeurde, ondanks de zwakke resultaten ervan op het vlak van effectiviteit. In maart werd de vaccinatie met Pfizer/BioNTech bovendien gedurende tien dagen opgeschort omdat er een probleem was met de verpakking. In Hongkong zijn meer dan 11.000 coronabesmettingen en 205 overlijdens geregistreerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Lichte daling van het aantal ziekenhuisopnames

In de week van 2 tot en met 8 april werden elke dag gemiddeld 253,3 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een lichte daling (-3 procent) in vergelijking met een week geleden. Dat blijkt vrijdagmorgen uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

De daling van het aantal opnames vertaalt zich nog niet in een afname van het aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen. Momenteel liggen nog altijd 3.128 mensen met covid in het ziekenhuis (+6 procent), van wie er 911 op de afdeling intensieve zorg liggen (+15 procent).

Intussen neemt het aantal overlijdens ook fors toe. Tussen 30 maart en 5 april werden gemiddeld 39,4 coronadoden per dag geteld. Dat is een stijging met maar liefst 47,6 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal zijn in België nu al 23.348 mensen om het leven gekomen na een coronabesmetting.

In diezelfde week werden dagelijks ook gemiddeld 3.592 nieuwe coronabesmettingen geteld, wat een daling is met 25 procent op weekbasis. Maar ook het aantal afgenomen tests is gedaald. De positiviteitsratio is zelfs licht gestegen naar 8,1 procent.

Tot slot blijkt uit de gegevens nog dat 1,6 miljoen Belgen minstens één dosis van een coronavaccin hebben gekregen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wie echt wil, kan AstraZeneca toch krijgen

Wie jonger is dan 56 en expliciet aangeeft dat hij of zij ingeënt wil worden met het AstraZeneca-vaccin, kan toch dat vaccin krijgen. Dat melden de kranten van Mediahuis vrijdag.

In een omzendbrief van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid staat dat alle personen die jonger zijn dan 56 en nog ingepland staan voor het vaccin van AstraZeneca, gecontacteerd moeten worden. 'De persoon in kwestie mag nog altijd beslissen om zijn/haar slot te behouden', zo staat in de brief. In dat geval zouden zij toch het AstraZeneca-vaccin krijgen.

Wie de afspraak wil laten doorgaan, zal wellicht eerst een document moeten ondertekenen waarin staat dat hij of zij op de hoogte is van het tijdelijke verbod. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brussels gewest is gestart met vaccineren van risicopatiënten

Het Brusselse gewest is al begonnen met het toedienen van coronavaccins aan risicopatiënten. Dat meldt de gemeenschappelijke gemeenschapscommissie van Brussel vrijdagochtend.

'Op dit moment zitten we in fase 1b, die de vaccinatie omvat van mensen van 65 en ouder en mensen van 18 tot en met 64 jaar met risicofactoren', zo klinkt het.

Volgens de mededeling is het hoofdstedelijk gewest dinsdag al gestart met het vaccineren van de risicopatiënten. Afgelopen weekend hebben we de eerste uitnodigingen verstuurd naar Brusselse risicopatiënten tussen de 61 en 64 jaar, ondertussen zijn er ook uitnodigingen verstuurd naar patiënten ouder dan 59.

'We zullen deze mensen stapsgewijs blijven uitnodigen per leeftijdscategorie. We gaan te werk van oud naar jong, totdat de hele doelgroep gevaccineerd is.'

De overgrote meerderheid van de inentingen zal plaatsvinden in een vaccinatiecentrum. Voor bedlegerige mensen en voor mensen die wegens strikte medische indicaties hun verblijfplaats niet in aanvaardbare omstandigheden kunnen verlaten, bestaat de mogelijkheid tot thuisvaccinatie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Protestactie tegen coronamaatregelen in centrum van Luik

In het centrum van de stad Luik hebben donderdagavond ongeveer 150 mensen geprotesteerd tegen de huidige coronamaatregelen. De actie is rustig verlopen.

De manifestanten waren om 18.00 uur samengekomen op de Place du Marché. Er waren ook uitbaters van Luikse horecazaken aanwezig. De actie, die ruim drie uur duurde, was opgezet door de burgerbeweging Même pas peur, die vooral actief is op sociaalnetwerksites.

'Ze beroepen zich op de noodtoestand om de democratie af te schaffen,' zegt Raphaël, een van de vertegenwoordigers van de beweging. 'Wij zouden graag zien dat een delegatie van het maatschappelijk middenveld aan de onderhandelingstafel wordt geroepen', zo klinkt het. 'Er moet een eerlijk debat komen, er moet democratie komen, onze rechten moeten gerespecteerd worden en er moet een instrument voor dialoog worden gevonden.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Hoge Gezondheidsraad adviseert over AstraZeneca-vaccin

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) heeft donderdagavond het advies gepubliceerd van de experten over de toediening van het AstraZeneca-vaccin. De ministers van volksgezondheid beslisten woensdag al om het vaccin de komende vier weken enkel nog aan mensen van 56 jaar en ouder toe te dienen.

Die beslissing kwam er na onderzoek van het risicobeoordelingscomité (PRAC) van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA. Dat concludeerde dat de combinatie van bloedstolsels en een laag aantal bloedplaatjes een bijwerking kan zijn van het AstraZeneca-vaccin, zij het een zeer zeldzame.

Het advies van de HGR houdt rekening met verschillende scenario's, afhankelijk van de mogelijke vertraging van de vaccinatiecampagne. Indien er sprake zou zijn van minder dan een maand vertraging voor de vaccinatie van de gehele bevolking, acht de HGR het 'verstandig' het AstraZeneca-vaccin 'bij voorkeur' toe te dienen aan mensen ouder dan 60 jaar.

Bij meer dan een maand vertraging, zegt de HGR dat kan worden overwogen die leeftijd progressief te verlagen, zodat de vertraging alsnog minder dan een maand bedraagt. En indien de modellen ondanks de verlaging van de leeftjdsgrens tot 50 jaar toch nog meer dan een maand vertraging suggereren, beveelt de Hoge Gezondheidsraad aan de vaccinatie met AstraZeneca voort te zetten zonder ingrijpende wijzigingen, 'omdat in dat geval de risicobatenverhouding volledig in het voordeel van vaccinatie blijft uitvallen', aldus de experten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voorlopig geen prik AstraZeneca voor mensen onder de 60 in Nederland

In Nederland krijgen mensen onder de 60 jaar voorlopig niet meer het coronavaccin van AstraZeneca toegediend. Dit heeft demissionair minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge donderdag bekendgemaakt. Hij volgt daarmee een spoedadvies van de Gezondheidsraad op.

Mensen onder de 60 jaar die al een eerste prik hebben gehad, kunnen hun tweede nog wel krijgen. Volgens De Jonge zal het besluit "geen grote consequenties" hebben voor de planning van de vaccinatiecampagne. Het streven blijft om "in de tweede helft van mei iedereen met een verhoogd risico een eerste prik te hebben gegeven", aldus de minister. En begin juli moet iedereen die er een wil een eerste prik hebben gekregen. Over de precieze gevolgen denkt hij de komende dagen meer te kunnen zeggen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Volgende week ruim 358.000 vaccinaties gepland in Vlaanderen

In de loop van volgende week zouden 358.140 mensen in Vlaanderen gevaccineerd moeten worden tegen COVID-19, ruim 105.000 meer dan deze week. Dat blijkt uit de planning van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Omdat er steeds meer dosissen vaccin geleverd worden, ligt het tempo van de vaccinatiecampagne deze week al 20 procent hoger, volgende week komt een nog grotere sprong van bijna 42 procent meer vaccinaties. Het leeuwendeel van de vaccins - ruim 356.000 - is volgende week bestemd voor de vaccinatiecentra. Daar worden nu voornamelijk 65-plussers gevaccineerd. Net geen honderd vaccins gaan nog naar de collectieve zorginstellingen, de assistentiewoningen kunnen op bijna 1.800 vaccins rekenen.

De 358.140 mensen die volgende week gevaccineerd worden - van wie ruim 306.000 een eerste keer - krijgen een prikje van Pfizer/BioNTech of van AstraZeneca: van beide producenten staan ongeveer even veel vaccinaties ingepland. Met Moderna wordt volgende week niet gevaccineerd. Volgens cijfers van Vlaams Welzijnsminister Wouter Beke komen er volgende week 20.800 dossissen van Johnson Johnson naar Vlaanderen. In de week van 26 april komen er 36.100.

De producent levert in april wellicht slechts de helft van de 100.000 vaccins die voor België in het vooruitizcht werden gesteld. Voorlopig heeft dat volgens de minister geen grote impact, omdat het slechts om kleine aantallen gaat. In totaal zijn nu bijna 911.000 Vlamingen gevaccineerd tegen het coronavirus, ofwel net geen 14 procent van de bevolking. Van hen kregen meer dan 367.000 mensen ook al een tweede prikje. Ruim 450.000 gevaccineerden zijn ouder dan 65 jaar. In die leeftijdscategorie kreeg een derde van de Vlamingen al minstens een eerste prikje tegen COVID-19. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Op welke coronasteun kunt u rekenen als zelfstandige of bedrijf?

Door de aanhoudende coronacrisis werden bestaande steunmaatregelen uitgebreid of verlengd. Daarom: een overzicht van de tegemoetkomingen die u momenteel als zelfstandige of ondernemer kunt aanvragen.

Gert Segers
door Gert Segers

Covax-vaccins bereiken meer dan 100 landen

Iets meer dan veertig dagen na de eerste vaccinlevering heeft het Covax-initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO reeds meer dan honderd verschillende landen bevoorraad. In het totaal werden meer dan 38 miljoen vaccindoses geleverd aan 102 landen. Dat meldt de WHO donderdag in een persbericht.

Het Covax-initiatief, dat uitgaat van de WHO, de vaccinalliantie (Gavi) en de coalitie voor innovaties voor de voorbereiding op pandemieën (Cepi), heeft tot doel om lage- en middeninkomenslanden een gelijke toegang tot vaccins te bieden. Na 42 dagen is Covax erin geslaagd 38.392.540 doses te verdelen over 102 landen. Iets minder dan twee derde (61) daarvan zijn lage- tot middeninkomenslanden. Het nietige Caribische eiland Saint Lucia kreeg donderdag de eer het honderdste land te zijn.

De WHO heeft tot nog toe twee vaccins goedgekeurd voor verdeling via het Covax-mechanisme: Pfizer/BioNTech en AstraZeneca, dat ook via het Indiase Serum Institute wordt verspreid. De bedoeling is om nog tegen het einde van juni alle landen die zich hebben ingeschreven te bevoorraden. In het totaal heeft Covax twee miljoen vaccindoses besteld die tegen het einde van het jaar worden geleverd.

Toch roepen de initiatiefnemers op om het tempo nog verder op te voeren. "We zullen pas veilig zijn als iedereen veilig is. Onze inspanningen om het aantal doses snel op te voeren zijn afhankelijk van de steun van regeringen en fabrikanten. Op dit moment in de snelste en grootste wereldwijde uitrol van vaccins in de geschiedenis, is dit geen tijd voor zelfgenoegzaamheid", zegt Seth Berkley, CEO van Gavi. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Weinig thuisblijvers maar veel vragen over AstraZeneca in Gent

In Gent blijven donderdag amper mensen thuis van hun vaccinatie-afspraak. Vandaag worden 2.000 mensen gevaccineerd, morgen 1.600. Maar de telefonische dienst van de stad kreeg wel veel meer oproepen over het AstraZeneca-vaccin. Volgende week krijgen zowat 80 procent van de bezoekers van het vaccinatiecentrum in FlandersExpo dat vaccin, net zoals de week daarna.

Woensdag heeft België beslist het AstraZeneca-vaccin tegen COVID-19 de komende vier weken enkel nog toe te dienen aan mensen van 56 jaar en ouder. De beslissing volgde op een onderzoek van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Dat concludeerde dat de combinatie van bloedstolsels en een laag aantal bloedplaatjes een bijwerking kan zijn van het AstraZeneca-vaccin, zij het een zeer zeldzame. Hoewel de overheid en de experten wijzen op de medische voordelen die gepaard gaan met een verlaagd risico op besmetting met het coronavirus, lijken nogal wat burgers bezorgd.

De telefoondienst Gentinfo, die vragen over de vaccinatie beantwoordt, krijgt elke dag tussen de 700 en 800 oproepen. Zowat de helft ging donderdag over het AstraZeneca-vaccin. Daarvoor ging het eerder om praktische zaken of het inplannen van een vaccinatie. Maar personen die recht hebben op een vaccin, voornamelijk 70-plussers en mensen met een onderliggende aandoening, kwamen wel zo goed als allemaal om hun vaccin. Dat hoeft niet te verbazen, deze week worden in Gent bijna uitsluitend Moderna-vaccins toegediend. Volgende week is dat anders en zijn 5.700 van de 7.100 vaccins van AstraZeneca. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoogste aantal ziekenhuisopnames sinds november

Woensdag/gisteren zijn 332 mensen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, het hoogste aantal sinds eind november vorig jaar. Dat blijkt uit de gegevens op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames lag woensdag op het hoogste niveau sinds de tweede golf eind vorig jaar. De laatste keer dat er meer opnames waren was op 19 november. Toen werden er volgens het dashboard van Sciensano 363 mensen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19. Er werden woensdag ook 334 mensen ontslagen uit het ziekenhuis.

Er liggen momenteel 3.152 mensen in de ziekenhuizen, van wie 908 in de intensive care. Het is geleden van 7 december vorig jaar dat er nog zoveel COVID-patiënten in de ziekenhuizen lagen (3.272) en van 28 november dat er meer patiënten op de intensieve zorg lagen (946). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitse Burgemeester geschorst omdat hij zich voor zijn beurt liet vaccineren

De burgemeester van de Duitse stad Halle, Bernd Wiegand, is door de gemeenteraad uit zijn functies gezet omdat hij zich in januari tegen covid-19 liet vaccineren zonder dat hij deel uitmaakte van de prioritaire bevolkingsgroepen.

Een meerderheid van 34 gemeenteraadsleden op de 48 stemde woensdagavond voor de tijdelijke schorsing van de burgemeester van Halle, in de deelstaat Saksen-Anhalt. Hij was op vakantie en niet aanwezig op de vergadering van de gemeenteraad.

Wiegand (64) had in januari een inenting gekregen, terwijl de vaccinatie in Duitsland toen voorbehouden was aan oudere mensen. Hij legde uit dat hij gevaccineerd werd om te vermijden dat resterende dosissen verspild zouden worden. Maar zijn uitleg veranderde mettertijd. Zo beweerde hij een tijdlang dat hij uitgeloot was voor een inenting.

Volgens de eerste elementen van een onderzoek door het parket van Halle probeerden ook personeelsleden van de stad zich te laten vaccineren voordat het hun beurt was, en trachtte de burgemeester dit in de doofpot te stoppen. Ook gemeenteraadsleden kregen voortijdig een injectie en boden ondertussen hun verontschuldigingen aan.

De burgemeester kan nog in beroep gaan tegen zijn schorsing, die voor onbepaalde duur is. Ruim 10 miljoen mensen, of 13 procent van de bevolking van Duitsland, hadden donderdag een dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voedingsindustrie houdt vrij goed stand

De voedingsindustrie heeft de coronacrisis vorig jaar vrij goed weerstaan. De omzet nam in 2020 af met 1,7 procent en de werkgelegenheid bleef op peil, zo blijkt donderdag uit de jaarcijfers van sectorfederatie Fevia. "We zijn ook in het ziekenhuis beland, maar gelukkig liggen we nog niet op de intensive care", zo verwoordt voorzitter Jan Vander Stichele het.

In 2020 was de Belgische voedingsindustrie goed voor een totale omzet van 54,4 miljard euro, een daling met 1,9 procent in vergelijking met 2019. Ook de export, goed voor bijna de helft van de inkomsten, viel vorig jaar terug met 1,9 procent tot 26,7 miljard euro. Volgens Fevia is het de eerste keer sinds de financiële crisis van 2008 dat zowel omzet als de export daalde.

Achter de beperkte terugval van de inkomsten, gaan wel grote verschillen schuil. Na een sterk eerste kwartaal (+6,7 procent) deed de coronapandemie de omzet met 9,3 procent kelderen in het tweede kwartaal. Over de laatste drie kwartalen daalden de inkomsten met 4,3 procent. 'Als we zouden uitgaan van een situatie zonder het coronavirus, dan ligt de omzet in 2020 ongeveer 4,6 procent lager', aldus Carole Dembour, economisch adviseur bij Fevia.

Ook ondervonden bepaalde bedrijven een veel grotere impact dan andere binnen de sector. Het gaat dan met name om toeleveranciers van de horeca en de evenementensector, die met lange sluitingen geconfronteerd zijn. Zo zagen de drankenproducten hun productie met bijna een vijfde dalen in 2020.

Naast een daling van de inkomsten, hadden de bedrijven ook te kampen met hogere productiekosten. 'Die zijn onder meer toegenomen door investeringen in beschermingsmaatregelen en beschermingsmateriaal, het absenteïsme dat hoger is dan andere jaren en de prijzen van de grondstoffen die gestegen zijn', zegt Fevia-CEO Bart Buysse. Hij erkent wel dat de steunmaatregelen van de overheid - zoals de erkenning als essentieel beroep, tijdelijke werkloosheid door corona en liquiditeitssteun - de impact van de crisis hebben beperkt.

Door het moratorium op faillissementen bleef het aantal werkgevers stabiel en als gevolg van de tijdelijke werkloosheid kon de sector ook de werkgelegenheid op peil houden. Op jaarbasis steeg het aantal arbeidsplaatsen zelfs met 1,1 procent tot 95.670 banen. De bedrijven namen wel massaal hun toevlucht tot tijdelijke werkloosheid: meer dan 60 procent maakte er gebruik van in het tweede kwartaal en ruim de helft in het vierde kwartaal. 'Op de piek van de crisis ging het om ongeveer 30 procent van het personeel en 10 procent van de gewerkte dagen', zegt Dembour.

Om de sector er weer bovenop te krijgen, vraagt Fevia verschillende overheidsmaatregelen. In de eerste plaats wil de sector een snelle uitrol van de test- en vaccinatiestrategie tegen de coronapandemie en een snelle heropening van de horeca en de evenementensector. Ook bijkomende steunmaatregelen zijn noodzakelijk, niet alleen wegens de coronacrisis, maar ook wegens de gevolgen van de brexit. 'De echte impact van de brexit zal wellicht nog in de volgende periode op ons afkomen', aldus Vander Stichele.

Daarnaast blijft Fevia hameren op een verlaging van de loonkosten en energiekosten die hoger liggen dan in onze buurlanden, en het wegwerken van de 'lasagne aan taksen' die producten duurder maakt en onder meer tot grensaankopen leidt. Tot slot moet de overheid bedrijven beter stimuleren om te investeren in de digitale transformatie en circulair ondernemen, luidt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Medisch platform Myhealthviewer plat, maar er is alternatief

Het platform Myhealthviewer is donderdagvoormiddag bezweken onder de massale aanvragen van mensen die willen weten of ze op de lijst van risicopatiënten voor vervroegde vaccinatie staan. Er is een alternatief, zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid: de info staat ook op mijngezondheid.belgie.be.

Sinds donderdagochtend kunnen mensen nagaan of ze op de lijst met risicopatiënten staan die vervroegd gevaccineerd kunnen worden, wellicht vanaf eind april. Het gaat over mensen onder 64 jaar met bepaalde onderliggende aandoeningen.

De huisartsen moeten de gegevens van die patiënten doorgeven. Ze zijn daar nog volop mee bezig. Volgens Roel Van Giel van huisartsenvereniging Domus Medica zijn al meer dan 500.000 dossiers doorgestuurd en loopt alles zeer vlot. Maar hij wijst erop dat nog niet alle huisartsen alle gegevens hebben doorgestuurd. Wie nog niet op de lijst staat en denkt wel voorrang te moeten krijgen, kijkt dus best nog eens volgende week. En ook daarna kunnen huisartsen desnoods nog eenvoudig patiënten individueel toevoegen, zegt Van Giel.

Het platform van de ziekenfondsen, Myhealthviewer, kreeg enorm veel aanvragen te verwerken en bezweek onder de druk. 'We hadden rekening gehouden met een toename en daar maatregelen voor genomen, maar de toename was wel erg hoog', zegt Remi De brandt van het Nationaal Intermutualistisch College. 'Normaal zitten we met 20 à 50 simultane gebruikers. We hadden nu op een duizendtal gerekend, maar het waren er meer dan 2.500.'

De Brandt roept daarom mensen op om niet meteen te gaan kijken op de applicatie. 'Nu worden de 65-plussers nog uitgenodigd. De risicogroepen volgen later. Ik begrijp dat mensen nieuwsgierig zijn, maar het is niet dringend.'

Volgens De Brandt veroorzaakt de overbelasting op Myhealthviewer geen problemen in vaccinatiecentra of elders in de zorg. 'Maar men heeft wel gezien dat men aan de limieten zat. Men heeft de capaciteit op het usermanagement (het beveiligde loginsysteem voor zorgtoepassingen, red.) verdubbeld.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Volgende week ruim 358.000 vaccinaties gepland in Vlaanderen

In de loop van volgende week zouden 358.140 mensen in Vlaanderen gevaccineerd moeten worden tegen covid-19, ruim 105.000 meer dan deze week. Dat blijkt uit de planning van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Omdat er steeds meer dosissen vaccin geleverd worden ligt het tempo van de vaccinatiecampagne deze week al 20 procent hoger, volgende week komt een nog grotere sprong van bijna 42 procent meer vaccinaties.

Het leeuwendeel van de vaccins - ruim 356.000 - is volgende week bestemd voor de vaccinatiecentra. Daar worden nu voornamelijk 65-plussers gevaccineerd. Net geen honderd vaccins gaan nog naar de collectieve zorginstellingen, de assistentiewoningen kunnen op bijna 1.800 vaccins rekenen. De 358.140 mensen die volgende week gevaccineerd worden - van wie ruim 306.000 een eerste keer - krijgen een prikje van Pfizer/bioNTech of van AstraZeneca: van beide producenten staan ongeveer even veel vaccinaties ingepland. Met Moderna wordt volgende week niet gevaccineerd, JohnsonJohnson heeft nog geen vaccins geleverd.

In totaal zijn nu bijna 911.000 Vlamingen gevaccineerd tegen het coronavirus, ofwel net geen 14 procent van de bevolking. Van hen kregen meer dan 367.000 mensen ook al een tweede prikje. Ruim 450.000 gevaccineerden zijn ouder dan 65 jaar. In die leeftijdscategorie kreeg een derde van de Vlamingen al minstens een eerste prikje tegen covid-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mondmasker niet meer verplicht op Spaanse stranden

Geen risico's meer op gebruinde vlekken op je gezicht veroorzaakt door je mondmasker in Spanje. De overheid verplicht het dragen van een mondmasker niet meer op het strand als de anderhalve meter afstand kan gerespecteerd worden.

Een wet die vorige week van kracht ging, verplichtte namelijk het permanent dragen van een mondmasker, zelfs als je op je handdoek op het strand zat. Een beslissing die veel ergernis veroorzaakte, in het bijzonder in de kustregio's, terwijl het land, dat heel afhankelijk is van het toerisme, het zomerseizoen voorbereidde en actief pleit voor het invoeren van een vaccinatiepaspoort.

De overheid is nu dus op haar stappen teruggekeerd. Het masker moet wel gedragen worden bij het wandelen op het strand. Sinds mei 2020 is het dragen van een masker op straat verplicht in Spanje, op straffe van boete. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Extra Vlaamse steun voor jeugdverblijven en hostels

Omdat veel jeugdverblijven en hostels het door de verlenging van de coronamaatregelen financieel bijzonder moeilijk hebben, trekt de Vlaamse regering 5,175 miljoen euro extra steun uit. Dat melden ministers van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) en van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V).

Erkende jeugdhostels kunnen rekenen op 808.000 euro, erkende jeugdverblijven op 4,36 miljoen euro. Toerisme Vlaanderen en het departement Cultuur, Jeugd en Media zullen de steun toekennen. De voorwaarden worden op dit moment uitgewerkt en zullen in de loop van de komende weken gecommuniceerd worden aan de sector.

Vorig jaar werd al een bedrag van 14,1 miljoen euro uitgetrokken, steun waar heel wat organisaties gebruik van hebben gemaakt. Een brede bevraging in de sector toont aan dat zonder de steunmaatregel een groot deel van de jeugdhostels en -verblijven 2020 niet had kunnen overbruggen. Door de vzw-structuur en de subsidievoorwaarden kunnen de hostels en jeugdverblijven immers maar een beperkte reserve opbouwen.

'Jongeren zitten opgesloten tussen de vier muren van hun kot en de jeugdverblijven en -hostels blijven op slot. Met deze extra steunmaatregel loodsen we hen mee door deze crisis en zorgen we ervoor dat hun deuren snel opnieuw open kunnen wanneer de gezondheidstoestand dat toelaat', zegt minister Demir. 'Op die manier zullen de sociaal toeristische sector en onze jongeren deze ellendige periode snel achter zich kunnen laten wanneer het normale leven hervat.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse Ouderenraad niet voor aparte versoepelingen voor wie vaccin kreeg

De Vlaamse Ouderenraad staat terughoudend tegenover aparte versoepelingen voor wie gevaccineerd is, zo blijkt donderdag uit een persbericht. Intussen kreeg bijna 90 procent van de 85-plussers een eerste of tweede prik.

'Heel de samenleving deed opofferingen in de strijd tegen dit virus. We moeten zorgen dat we daar met alle generaties samen de vruchten van kunnen plukken. Via de vaccinaties hebben ouderen daar mee de sleutel voor in handen', luidt het bij de Vlaamse Ouderenraad vzw, het advies- en inspraakorgaan van ouderen bij de Vlaamse regering.

De vaccinatiegraad bij de 85-plussers ligt ondertussen ruim boven het streefdoel van 70 procent voor de totale bevolking. 'Nu is het aan de zeventigers en zestigers om die lijn verder te zetten, zodat we weldra met alle generaties samen kunnen versoepelen.' De organisatie roept generatiegenoten op om zich massaal te laten vaccineren.

Vaccinoloog Pierre Van Damme blijft benadrukken dat de vaccinaties een essentiële schakel in het geheel zijn. 'Dit zijn zeer goede cijfers inzake de vaccinatiegraad. Ouderen geven hiermee het voorbeeld en tonen hoe het moet. Dit is niet te onderschatten. Bovendien mogen ze alle vertrouwen hebben in de drie vaccins die België op dit moment aanbiedt.'

'Het is belangrijk dat de kwetsbare groepen zo snel als mogelijk gevaccineerd worden. Maar dit is ook een belangrijk signaal naar de andere leeftijdsgroepen. Pas als de vaccinatiegraad in onze samenleving voldoende hoog is, verliest het virus zijn kracht en stoppen we de verspreiding ervan. Daar kijken we allemaal naar uit', zegt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

6.000 vaccinaties moeten anders worden ingepland na beslissing over AstraZeneca

De beslissing om het coronavaccin van AstraZeneca de komende vier weken enkel nog aan mensen van 56 jaar en ouder toe te dienen, heeft maar een kleine impact op de Belgische vaccinatiecampagne. Dat hebben de federale en Vlaamse ministers van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) en Wouter Beke (CD&V) donderdag gezegd in De Ochtend op Radio 1. Volgens Beke moeten in Vlaanderen 6.000 geplande vaccinaties op een totaal van ongeveer 1 miljoen anders worden ingepland.

De beslissing over het AstraZeneca-vaccin heeft 'quasi geen impact', zei Beke. Sowieso komen nu de 65-plussers en de mensen met onderliggende aandoeningen aan bod voor een vaccinatie. De 6.000 prikken die 'herboekt' moeten worden, betreffen vooral jonge stagiairs in ziekenhuizen en zorgvoorzieningen. Zij zullen dus niet met het AstraZeneca-vaccin ingeënt worden.

Zowel Beke als Vandenbroucke benadrukte dat uit het onderzoek van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) gebleken is dat 18 mensen overleden zijn aan bijwerkingen van AstraZeneca, op een totaal van 25 miljoen toegediende dosissen. 'U laten vaccineren is dus een veel beter wapen tegen dit virus dan u niet laten vaccineren', zei Beke. Hij roept mensen die symptomen van eventuele bijwerkingen ervaren wel op hun huisarts te contacteren.

Vandenbroucke was wel kritisch voor het EMA. 'Wij wilden dat het een wat grondiger analyse had gemaakt over het risico op bijwerkingen per leeftijdsgroep. Ik was op de vergadering van de Europese ministers van Volksgezondheid gisteren niet de enige die dat zei.' België wil ook meer duidelijkheid van het EMA over de tweede dosis van het coronavaccin. Wanneer moet die precies worden toegediend? Kan na een eerste prik met AstraZeneca een ander vaccin gebruikt worden voor de tweede prik?

Het EMA zelf zei woensdag dat het voorlopig over te weinig gegevens beschikt om een risicoanalyse per leeftijdsgroep te kunnen maken. Ook wat de tweede dosis betreft, ontbreken nog data. 'De gerapporteerde bijwerkingen hebben enkel betrekking op de eerste dosis, maar dat kan liggen aan het feit dat er nog maar weinig tweede doses zijn toegediend', zei Sabine Straus, de voorzitter van het PRAC-comité van het EMA op een persconferentie.

Volgens federaal minister Vandenbroucke volgden de Belgische ministers van Volksgezondheid woensdag uiteindelijk het advies van de Hoge Gezondheidsraad. 'Als je alleen maar over AstraZeneca beschikt om te vaccineren, moet je niet twijfelen en dat blijven gebruiken. Maar als je de keuze hebt tussen verschillende vaccins én dat verandert niets aan de snelheid van de campagne, dan kun je aanpassen.' Het advies van de HGR wordt later vandaag gepubliceerd, aldus nog Vandenbroucke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 900 covid-patiënten op intensieve zorg

Van 1 tot 7 april werden elke dag gemiddeld zo'n 259 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19. Dat is een stijging van 2 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 3.152 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 908 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt donderdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal overlijdens steeg met 36 procent. Tussen 29 maart en 4 april lieten dagelijks gemiddeld zo'n 36,7 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 23.301 covid-19-overlijdens.

Daarnaast werden van 29 maart tot 4 april dagelijks gemiddeld 4.244 nieuwe besmettingen vastgesteld, een verdere daling met 12 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook dagelijks gemiddeld 59.003,7 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 14 procent. De positiviteitsratio steeg licht naar 8,1 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 908.212 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal bedraagt volgens het dashboard van Sciensano 0,99. Dat is nog net onder de 1, wat in principe betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Zo'n 1.563.401 Belgen hebben intussen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 13,6 procent van de totale bevolking. Zowat 582.829 landgenoten kregen ook al een tweede prik en zijn dus volledig gevaccineerd, goed voor 5,1 procent van de totale bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Argentinië voert strengere coronamaatregelen in

De Argentijnse regering heeft woensdag nieuwe beperkingen aangekondigd, waaronder een avondklok. Dat moet een einde maken aan de sterke stijging van het aantal coronabesmettingen. De nieuwe maatregelen gaan in vanaf vrijdag en blijven minstens drie weken van kracht, verklaarde president Alberto Fernandez.

Ze gelden niet voor het hele grondgebied, maar enkel voor regio's waar het epidemiologische risico het grootst is. Fernandez zit momenteel zelf in isolatie nadat hij vorige week positief testte op COVID-19.

Een van de nieuwe maatregelen heeft betrekking op het invoeren van een avondklok tussen middernacht en 6 uur 's morgens. Daarnaast moeten cafés en restaurants om 23 uur de deuren sluiten en mogen de Argentijnen enkel familieleden in hun huis binnenlaten.

Bijeenkomsten van meer dan 20 mensen buiten zijn niet langer toegelaten en ook gokzalen, clubs en casino's gaan dicht. Tot slot mogen enkel werknemers die in essentiële sectoren aan de slag zijn gebruikmaken van het plaatselijke openbaar vervoer.

De beperkingen zijn van toepassing op de inwoners van Buenos Aires en de omliggende buitenwijken en op de grootstedelijke gebieden van Cordoba, Mendoza, Tucuman, San Juan en Rosario. Ze treffen zo'n 26 miljoen van de in totaal 45 miljoen Argentijnen. In de andere regio's is het aan de gouverneurs om maatregelen te treffen die het risico op een verdere verspreiding van het virus verkleinen.

De president zei voorts dat ongeveer 90 procent van de gezondheidswerkers inmiddels minstens één vaccinprik heeft gehad. De bedoeling is om tegen eind april zo veel mogelijk 70-plussers te vaccineren, aldus nog Fernandez.

Woensdag meldde Argentinië een recordaantal van 22.039 nieuwe coronabesmettingen, wat het totale aantal op 2,4 miljoen brengt. Zo'n 57.000 mensen in het land zijn inmiddels aan COVID-19 bezweken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook Spanje gaat AstraZeneca-vaccin alleen nog voor 60-plussers gebruiken

Ook Spanje gaat het AstraZeneca-vaccin alleen nog voor 60-plussers gebruiken. Dat heeft het land woensdag aangekondigd.

Eerder concludeerde het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) dat er waarschijnlijk een verband is tussen het AstraZeneca-vaccin en een zeldzame combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie).

De toezichthouder zei wel dat de voordelen van het vaccin groter zijn dan de nadelen, en dat de kans om te overlijden aan het coronavirus groter is dan de kans om te overlijden aan de bijwerking.

'We blijven het AstraZeneca-vaccin toedienen, maar enkel vanaf de leeftijd van 60 jaar', verklaarde de Spaanse minister van Gezondheid Caroline Darias op een persconferentie, enkele uren na de verklaring van het EMA.

Andere Europese landen namen al gelijkaardige maatregelen. Zo stopt ook ons land tijdelijk met het toedienen van het AstraZeneca-vaccin aan mensen onder de 56 jaar. In Frankrijk wordt het vaccin enkel nog aan 55-plussers gegeven, en Italië, Duitsland en Nederland vaccineren alleen 60-plussers met AstraZeneca.

Spanje is in deze pandemie een van de zwaarst getroffen Europese landen, met meer dan 3,2 miljoen bevestigde besmettingen en ruim 76.000 overlijdens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Canadese provincie Ontario opnieuw vier weken in lockdown

In Ontario, de Canadese provincie met het hoogste inwonersaantal, heeft premier Doug Ford woensdag wegens de derde besmettingsgolf van de coronapandemie een nieuwe lockdown van vier weken afgekondigd. Inwoners moeten vanaf donderdag maximaal binnen blijven en niet-essentiële winkels gaan dicht.

'Blijf alstublieft thuis, tenzij het om een essentiële reden is, want de situatie is ernstig', zei Ford. Onder meer voor boodschappen en medische zorg mogen inwoners wel nog buiten komen. In de meeste plaatsen zullen de scholen wel open blijven, behalve in onder meer de grootstad Toronto.

Ontario, met 14 miljoen inwoners, wordt momenteel weer geconfronteerd met een sterke stijging van het aantal gevallen van COVID-19. De provincie had vorige week al strengere maatregelen ingevoerd, maar die blijken nu ontoereikend te zijn. Het ging onder meer om een beperkte opening van niet-essentiële winkels.

'De zaken zijn momenteel uiterst, uiterst ernstig en ik ben uiterst bezorgd', aldus nog Ford. 'De situatie verandert snel, uur na uur, en naarmate de dingen veranderen en we meer over deze nieuwe dodelijke varianten te weten komen en zich nieuwe problemen voordoen, moeten we ons aanpassen. We moeten snel en vastberaden handelen.'

In Ontario meldden de gezondheidsautoriteiten woensdag voor de zesde dag op rij meer dan 3.000 nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus. Het gaat om bijna driekwart van alle bijkomende gevallen in Canada. Meer dan 500 mensen werden woensdag opgenomen op de afdelingen intensieve zorg van de ziekenhuizen, het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. (Belga)

Ook WHO blijft voorstander van AstraZeneca-vaccin

Na het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) heeft ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zich woensdag uitgesproken voor een voortzetting van het gebruik van het coronavaccin van AstraZeneca. Volgens de momenteel beschikbare gegevens lijkt een verband met trombose 'plausibel maar niet bevestigd', hebben vaccindeskundigen van de VN-organisatie gezegd. Bijkomende studies zijn nodig om een mogelijk verband tussen vaccinatie en mogelijke risico's aan te tonen, luidt het.

Bovendien wijzen de experten van de WHO erop dat incidenten erg zeldzaam zijn. 'Het is belangrijk om op te merken dat, hoewel ze zorgwekkend zijn, de gebeurtenissen die worden beoordeeld zeer zeldzaam zijn, met een laag aantal meldingen onder de bijna 200 miljoen mensen die wereldwijd met het AstraZeneca-vaccin tegen covid-19 zijn ingeënt.'

Daarentegen zijn wereldwijd al minstens 2,6 miljoen mensen overleden aan covid-19. 'Zeldzame bijwerkingen van immunisaties moeten worden afgewogen tegen het risico op sterfte door covid-19 en het potentieel van de vaccins om besmettingen te voorkomen en het aantal sterfgevallen als gevolg van ziekten te verminderen', klinkt het.

Het EMA concludeerde woensdag dat er waarschijnlijk een verband is tussen het AstraZeneca-vaccin en een zeldzame combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie). De toezichthouder zei wel dat de voordelen van het vaccin groter zijn dan de nadelen, en dat de kans om te overlijden aan het coronavirus groter is dan de kans om te overlijden aan de bijwerking.

Wat met tweede AZ-prik in ons land?

België dient het AstraZeneca-vaccin tegen covid-19 de komende vier weken enkel nog toe aan mensen van 56 jaar en ouder. Maar wat met jongere mensen die al een eerste dosis hebben gekregen? 'Het kan zijn dat we uit voorzorg een ander vaccin zullen geven', aldus vaccinoloog Pierre Van Damme in VTM NIEUWS.

Van Damme benadrukt dat het nog te vroeg is om grote uitspraken te doen over de gevolgen van de opschorting op de vaccinatiecampagne. 'Op korte termijn zal dit niet veel veranderen, omdat we nu nog volop bezig zijn met de vaccinatie van 65-plussers,' klinkt het. 'Als de opschorting na vier weken verlengd wordt, gaat zich dat vertalen in twee tot drie weken uitstel eer de vaccinatie van de volgende leeftijdsgroep zal kunnen starten.'

De beslissing tot opschorting komt er na onderzoek van het risicobeoordelingscomité (PRAC) van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA. Dat concludeert dat de combinatie van bloedstolsels en een laag aantal bloedplaatjes een bijwerking kan zijn van het AstraZeneca-vaccin, zij het een zeer zeldzame. Volgens Van Damme moeten we nu afwachten of er ook bloedklonters ontstaan bij mensen die al een tweede dosis van AstraZeneca hebben ontvangen. Daarvoor wordt met argusogen gekeken naar het Verenigd Koninkrijk, waar al veel mensen volledig zijn gevaccineerd met AstraZeneca.

Maar wat voor mensen onder de 56 jaar die in ons land al een prik met het AstraZeneca-vaccin hebben ontvangen? Kunnen zij binnen een maand een tweede dosis krijgen? 'Het kan zijn dat de cijfers tegen dan aangetoond hebben dat er enkel bij de eerste prik sprake is van een klein risico', aldus Van Damme. 'Het kan ook zijn dat we heel voorzichtig blijven en uit voorzorg een ander vaccin geven. Duitsland heeft die switch nu al gemaakt en daar gaan we dan ook uit leren. Het zijn ervaringen die lidstaten met elkaar zullen delen.'

Van Damme benadrukt dat AstraZeneca een veilig vaccin is en blijft. 'De baten zijn nog altijd groter dan die enkele kleine risico's. Dit vaccin is een van de elementen om de pandemie onder controle te krijgen', besluit hij. (Belga)

AstraZeneca-vaccin voorlopig enkel voor 56-plussers

België dient het AstraZeneca-vaccin tegen covid-19 de komende vier weken enkel nog toe aan mensen van 56 jaar en ouder. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdagavond beslist tijdens een interministeriële conferentie, bevestigt het kabinet van federaal minister Frank Vandenbroucke (Vooruit).

De beslissing komt er na onderzoek van het risicobeoordelingscomité (PRAC) van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA. Dat concludeert dat de combinatie van bloedstolsels en een laag aantal bloedplaatjes een bijwerking kan zijn van het AstraZeneca-vaccin, zij het een zeer zeldzame.

Het EMA kon nog geen specifieke risicofactoren ontdekken, maar de meeste gevallen van de zeldzame bijwerking deden zich wel voor bij vrouwen jonger dan 60. Verschillende andere Europese landen beslisten de voorbije dagen al om het AstraZeneca-vaccin voor te behouden voor 55- of 60-plussers.

Voor België betekent de beslissing concreet dat mensen jonger dan 56 die de komende vier weken gevaccineerd zouden worden met AstraZeneca, een ander vaccin zullen krijgen, leggen de ministers van Volksgezondheid uit in een mededeling. Het gaat om een 'klein aantal personen', die nu een prikje met het vaccin van Pfizer/BioNTech of dat van Moderna zullen krijgen. Voor mensen van 56 jaar of ouder verandert er niets. De beslissing heeft bovendien geen impact op het ritme van de vaccinatiecampagne, omdat die momenteel gericht is op 65-plussers, klinkt het.

Voor 56-plussers zijn de aantoonbare voordelen van het AstraZeneca-vaccin - het voorkomen van hospitalisatie en overlijden door covid-19 - 'zonder twijfel veel hoger dan de gevolgen van de zeldzame nevenwerkingen', verklaren de gezondheidsministers hun beslissing. Onder de 56 jaar zijn de voordelen van het vaccin ook belangrijk, 'maar aan deze leeftijdsgroep kunnen ook Pfizer en Moderna en binnenkort ook JJ worden toegediend', klinkt het in de mededeling. De leveringen van die vaccins zullen vanaf mei ook toenemen, en de verhouding tussen voordelen en risico's 'lijkt voor deze jongere groep beter met deze vaccins'.

Voor wie jonger is dan 56 en al een eerste keer geprikt is met AstraZeneca en in principe dus nog een herhalingsintenting moet krijgen, is nog niets beslist, omdat er nog geen uitsluitsel is over het risico op zeldzame tromboses na een tweede dosis. Een en ander zou in de komende weken duidelijk moeten worden. Dan komen er wellicht meer gegevens uit het Verenigd Koninkrijk, verwachten de ministers van Volksgezondheid. Daar zijn intussen al 18 miljoen mensen gevaccineerd zijn met AstraZeneca.

De beslissing geldt voorlopig voor vier weken. Daarna evalueert de interministeriële conferentie opnieuw. Op basis van eventuele nieuwe wetenschappelijke inzichten, maar ook van andere factoren zoals leveringsproblemen of epidemiologische omstandigheden, kunnen de maatregelen herbekeken worden, klinkt het. België vraagt het EMA via de Europese raad van ministers van Volksgezondheid alvast om een meer gedetailleerde analyse van de voordelen en risico's van het AstraZeneca-vaccin per leeftijdscategorie, en om meer duidelijkheid over het risico na een tweede dosis. (Belga)

Minister wil dat douaniers prioritair gevaccineerd worden

Minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) wil dat ook douaniers prioritair gevaccineerd kunnen worden. Dat zegt Francis Adyns, de woordvoerder van de FOD Financiën, woensdag in een reactie op de acties bij de douaniers op Brussels Airport.

'De minister erkent het belang van de operationele diensten van de Douane en heeft recent een bijkomend schrijven gericht aan de minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Frank Vandenbroucke om hen prioritair te laten vaccineren', zegt Adyns.

Douaniers voeren woensdag stiptheidsacties op Brussels Airport. Een van de eisen van de vakbonden is om de douaniers prioritair te vaccineren, net zoals de politieagenten. Daarnaast vragen ze meer personeel, omdat 'de werkdruk op het terrein echt onhoudbaar aan het worden is' en meer middelen, bijvoorbeeld voor scaninstallaties, en meer investeringen in informatica en veiligheid.

'Alle 386 wervingen die in het kader van brexit werden toegezegd, zijn gerealiseerd. De laatste personeelsleden traden op 1 januari 2021 in dienst', zegt Adyns. 'Voor de controlefuncties en shiftfuncties is er momenteel nog steeds een 1/1 vervangingsbeleid. Dat betekent dat ieder personeelslid dat de Douane verlaat, vervangen wordt door een nieuw personeelslid.'

Ook benadrukt de woordvoerder dat 'de Douane bezig is met het project 100 procent scanning van risicocontainers in de strijd tegen drugs in de haven van Antwerpen waarvoor een apart budget voor de periode 2021-2033 gevraagd wordt'.

De vakbonden stelden woensdag dat ze opnieuw actie zullen voeren als er geen gevolg gegeven wordt aan de verzuchtingen en als ze niet uitgenodigd worden voor een bijkomend overleg. Adyns zegt dat de Douane op regelmatige basis samen zit met de vakbonden. 'Het laatste overleg vond op 6 april plaats, maar er was ook overleg op 23 maart, 19 maart en 2 maart en opvolgvergaderingen over hangende dossiers zijn voorzien.' (Belga)

Bhutan is het snelst vaccinerende land ter wereld

Het Aziatische land Bhutan heeft 60 procent van zijn bevolking een coronavaccin toegediend in een tijdsbestek van amper negen dagen. Dat hebben lokale autoriteiten woensdag meegedeeld. Geen land ter wereld doet beter dan het kleine koninkrijk in de Himalaya.

Bhutan startte de nationale vaccinatiecampagne op 27 maart en negen dagen later hebben reeds 470.000 mensen een eerste prik gekregen van het vaccin van AstraZeneca dat India aan het land heeft geleverd. Het koninkrijk, ingeklemd tussen India en China, telt 770.000 inwoners.

Volgens het Franse persbureau AFP slaagde geen enkel land er tot dusver in om zo'n groot aandeel van de bevolking zo snel in te enten. Bhutan geeft onder meer de Seychellen, Israël en de Verenigde Arabische Emiraten het nakijken.

Eigenlijk wilde Bhutan nog sneller gaan. Bij de start van de campagne was het de bedoeling om 533.000 volwassenen te vaccineren in één week, maar die deadline hebben de autoriteiten dus moeten opschuiven. Een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid zei dat de campagne zich nu richt op 70-plussers en mensen met een beperking.

Bhutan registreerde tot dusver slechts 896 besmettingen met het coronavirus. Er is één persoon aan covid-19 overleden. (Belga)

Nederlandse regering wil terrassen heropenen op 21 april

De Nederlandse regering wil vanaf 21 april de terrassen heropenen en de avondklok opheffen. Dat bevestigen verschillende politieke bronnen na een bericht van RTL Nieuws. Deze versoepelingen van de coronamaatregelen worden nog wel eerst voorgelegd aan het Outbreak Management Team (OMT), en zijn ook afhankelijk van hoe de besmettingscijfers zich de komende week verder ontwikkelen.

De regering wil daarnaast dat studenten in het hoger onderwijs weer fysiek naar de les kunnen. Zij moeten dan vooraf getest worden en zich houden aan de coronaregels, zoals het houden van 1,5 meter afstand. Ook voor winkels wordt wellicht meer mogelijk, maar verschillende bronnen twijfelen nog of die versoepeling de eindstreep haalt.

Volgende week dinsdag geven ontslagnemend premier Mark Rutte en zorgminister Hugo de Jonge opnieuw een persconferentie. Zij zullen dan een plan voorleggen om stapsgewijs de samenleving te heropenen. Het volgende 'weegmoment' volgt twee weken later, dan wordt duidelijk wat er vanaf de eerste week van mei, in Nederland een periode van schoolvakantie, mogelijk is. De regering hoopt dat in de zomerperiode weinig tot geen beperkingen meer hoeven te gelden.

Minister van Justitie en Veiligheid Ferd Grapperhaus sprak dinsdag met de burgemeesters van het Veiligheidsberaad. Na afloop zei hij al dat de regering werkt aan een openingsplan.

In de afgelopen zeven dagen werden in Nederland dagelijks gemiddeld 6.703 nieuwe besmettingen vastgesteld. Op dagbasis daalt het aantal besmettingen woensdag wel voor de zesde opeenvolgende dag (6.409 besmettingen). Het aantal sterfgevallen daalt eveneens. De voorbije week werden dagelijks iets minder dan 20 overlijdens gerapporteerd, het laagste peil sinds 12 oktober. De ziekenhuisopnames blijven wel toenemen. Momenteel zijn er 2.558 patiënten gehospitaliseerd, het hoogste aantal sinds 12 januari. Op intensieve zorg liggen ruim 776 patiënten. (Belga)

Na krokusvakantie gelden in onderwijs dezelfde maatregelen als voor afkoelingsweekEuropese Commissie trekt 123 miljoen euro uit voor onderzoek naar coronavarianten

Uit Horizon Europa, het EU-programma voor onderzoek en innovatie, maakt de Europese Commissie 123 miljoen euro vrij voor dringend onderzoek naar varianten van het coronavirus. Dat maakt bevoegd commissaris Mariya Gabriel woensdag bekend.

Het is de eerste noodfinanciering die de Commissie in het kader van Horizon Europe vrijmaakt, een programma dat sinds begin dit jaar bestaat. De investering past in het Europese plan voor de paraatheid op het gebied van biodefensie, de zogenaamde HERA Incubator. Dat initiatief wil wetenschap, industrie en overheden samenbrengen en alle beschikbare middelen aanwenden in de strijd tegen de dreigende coronavarianten. 'We blijven alles in het werk stellen om deze pandemie en de door de varianten van het coronavirus veroorzaakte problemen te bestrijden', zegt commissaris Gabriel.

'We moeten onze krachten bundelen om voorbereid te zijn op de toekomst, van de vroegtijdige opsporing van varianten tot de organisatie en coördinatie van klinische proeven voor nieuwe vaccins en behandelingen, waarbij ervoor moet worden gezorgd dat gegevens in alle stadia correct worden verzameld en gedeeld.' (Belga)

Vierde coronagolf in Iran

In Iran woedt volop een vierde golf van het coronavirus, met 193 doden en 21.954 nieuwe besmettingen in 24 uur tijd, zo heeft het ministerie van Gezondheid in Teheran woensdag gemeld.

Sinds de pandemie in februari 2020 begon, werden meer dan 2 miljoen mensen besmet en stierven ruim 63.000 mensen aan de gevolgen van het virus, zei Sima Lari, woordvoerster van het Iraanse ministerie, op de staatstelevisie.

De sterke toename van de coronagevallen is een gevolg van de versoepeling van de coronaregels voor de vieringen van het Perzische Nieuwjaar van 21 maart tot 2 april. Veel Iraniërs gingen in die twee weken op reis in binnen- of buitenland en leefden de regels niet na die de verspreiding van het virus tegengaan.

Nu worden opnieuw strengere maatregelen van kracht. Veel economische sectoren gaan dicht en markten en winkelcentra sluiten voor minstens een week.

Een grootschalige vaccinatiecampagne voor de 83 miljoen inwoners van Iran is voor september gepland. Tegen dan zouden er meer vaccins beschikbaar moeten zijn, en vaccins die in Iran geproduceerd worden, zullen ook gebruikt worden na afloop van de testfases. Tot dusver kon Iran 2 miljoen dosissen importeren. (Belga)

Europese ministers stemmen violen over AstraZeneca-vaccin

De Europese ministers van Volksgezondheid overleggen woensdagavond over het gebruik van het coronavaccin van AstraZeneca. Ze zullen proberen hun beleid op elkaar af te stemmen en zullen in hun beoordeling rekening houden met de conclusie van het Risicobeoordelingscomité voor geneesmiddelenbewaking (PRAC) van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). Dat maakt de Portugese minister Marta Temido bekend, die de vergadering zal voorzitten.

Wegens ongerustheid over mogelijke bijwerkingen van het AstraZeneca-vaccin dienen verschillende Europese landen het alleen nog maar toe aan hun 55- of 60-plussers. Ze zijn ongerust over een zeldzame combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie), die mogelijk door het vaccin veroorzaakt kan worden.

Woensdag om 16 uur maakt het PRAC, een van de wetenschappelijke comités van het EMA, de bevindingen van zijn onderzoek naar het vaccin bekend. De topman vaccinatiestrategie van het EMA, de Italiaan Marco Cavaleri, zei dinsdag al dat hij tot de conclusie was gekomen dat er inderdaad een verband bestaat tussen vaccin en de bloedproblemen, die intussen bij enkele tientallen gevaccineerde Europeanen zouden zijn opgetreden. Maar hij voegde er meteen aan toe dat de voordelen van het vaccin nog altijd groter zijn dan de risico's.

Het EMA zal later op de dag ook deelnemen aan de vergadering van de EU-ministers van Volksgezondheid. Het opzet van die informele videovergadering is om 'de posities van de EU-landen te harmoniseren', ook om de verspreiding van desinformatie over het AstraZeneca-vaccin tegen te gaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tsjechië krijgt vierde gezondheidsminister sinds start coronacrisis

De Tsjechische premier Andrej Babis vervangt voor de derde maal sinds het begin van de coronacrisis zijn minister van Volksgezondheid. Jan Blatny moet wijken voor ziekenhuisdirecteur Petr Arenberger. Dat kondigde Blatny woensdag aan op een persconferentie. Hij zei dat het een "politieke beslissing" was van Babis. Arenberger staat in tegenstelling tot zijn voorganger open voor het gebruik van het Russische coronavaccin Sputnik V.

Blatny kantte zich tegen het gebruik van Sputnik V voordat het middel is goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), terwijl Babis en president Milos Zeman daarop niet willen wachten. Ook is hij onlangs door Babis berispt over onder meer een gebrek aan steun voor nieuwe medicijnen tegen COVID-19. Volgens de oppositie dient Blatny louter als zondebok voor de fouten die de regering van Babis heeft gemaakt.

Binnen zes maanden volgen er nieuwe verkiezingen in Tsjechië. Blatny was zelf de opvolger van epidemioloog Roman Prymula. Die werd in oktober gefotografeerd terwijl hij een restaurant verliet en zonder mondmasker in een auto stapte. Op dat moment waren de restaurants in Tsjechië gesloten en gold een mondmaskerplicht in auto's met chauffeurs. Prymula was slechts een maand minister. Voor de komst van Prymula gaf Adam Vojtech, die in 2017 aantrad, leiding aan het ministerie van Volksgezondheid. Hij stapte op na kritiek op de wijze waarop werd omgegaan met een stijging van het aantal coronabesmettingen.

Tsjechië is binnen de Europese Unie een van de zwaarst getroffen landen. In het land met 10,7 miljoen inwoners zijn sinds het begin van de coronacrisis meer dan 1,5 miljoen besmettingen geregistreerd, meer dan 27.000 Tsjechen overleden aan de gevolgen van COVID-19. Momenteel ligt de zevendaagse incidentie er op 300 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ruim 250.000 mensen ingeschreven op reservelijst voor vaccin

De online reservelijst voor een coronavaccin, Qvax, heeft gisteren/dinsdag meer dan een half miljoen bezoekers te verwerken gekregen. Dat laat de taskforce vaccinatie weten. Meer dan 250.000 mensen zijn intussen ingeschreven op de lijst, van wie bijna 10 procent 65-plussers.

Via qvax.be legt de overheid een centrale reservelijst aan voor de coronavaccinatie, om te vermijden dat er dosissen vaccin verloren gaan omdat mensen niet zijn komen opdagen. Een vaccinatiecentrum kan zo meteen iemand anders oproepen: indien hij of zij beschikbaar is, krijgt hij dezelfde dag nog een prikje. Iedereen die ouder is dan 18 jaar en in België woont kan zich sinds dinsdag registreren op Qvax. Wie dat gisteren deed, moest wel geduld oefenen: de wachtrijen liepen op een bepaald moment op tot meerdere uren. In totaal kreeg het platform op de eerste dag meer dan een half miljoen bezoekers, laat de taskforce vaccinatie vandaag/woensdag weten.

Woensdagochtend waren al ruim 250.000 mensen ingeschreven op de reservelijst. Van die groep is bijna 10 procent ouder dan 65 jaar, zegt de taskforce. Dat zijn op dit moment ook de mensen die het meeste kans maken om opgeroepen te worden, omdat de oproepen volgens dalende leeftijd gebeuren, en niet volgens wie zich het eerst heeft ingescrheven. Een 28-jarige kan een 65-jarige dus niet voorbijsteken. De taskforce benadrukt nog dat de wachtrij woensdag helemaal is weggewerkt. De registratie verloopt nu dus veel gemakkelijker. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Volgende week waarschijnlijk opnieuw Overlegcomité

Er komt volgende week waarschijnlijk opnieuw een Overlegcomité, met het oog op de heropening van de scholen op 19 april. Dat bevestigen verschillende regeringsbronnen.

De vergadering tussen de federale regering en de deelstaten moet de coronasituatie evalueren en een stand van zaken opmaken na het vorige Overlegcomité van 24 maart. Daar werd toen beslist om een 'paaspauze' in te lassen. De paasvakantie werd met een week verlengd, niet-medische contactberoepen gingen opnieuw dicht en persoonlijke contacten buiten moesten opnieuw beperkt worden tot vier personen.

De datum van het Overlegcomité staat nog niet vast. Het zal een kwestie zijn van een evenwicht te vinden tussen een goed zicht op de coronacijfers enerzijds en voldoende vroeg perspectief bieden, zodat iedereen zich kan organiseren anderzijds. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen trekt 3 miljoen euro uit voor vrije tijd kwetsbare kinderen en jongeren

De Vlaamse regering trekt 3 miljoen euro extra uit om kinderen en jongeren in kwetsbare situaties beter te ondersteunen. De centen gaan naar projecten, waarvoor Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) woensdag een projectoproep lanceert. 'Deze coronaperiode weegt extra op kinderen en jongeren in kwetsbare situaties. Met deze projectoproep willen we ook voor hen een mooi vrijetijdsaanbod aanbieden', zegt Dalle.

Bij kinderen en jongeren in kwetsbare situaties weegt de coronacrisis nog extra door, zegt minister Dalle. De projectoproep is dan ook bedoeld voor onder meer kinderen en jongeren in armoede, in een moeilijke thuissituatie, in een traject van jeugdhulp of jeugddelinquentie en jongeren met een beperking. De oproep richt zich op verenigingen die focussen op vrijetijdsaanbod voor net die jongeren. Ze kunnen tot 200.000 euro subsidie krijgen per project. Daar zijn wel enkele voorwaarden aan verbonden. Zo moeten voor het project minstens drie verenigingen samenwerken en moeten ze ervaring hebben met het werken met jongeren in kwetsbare situaties. Daarnaast moeten ze onder meer ook aantonen welke stappen ze de komende jaren zullen zetten om de werking verder uit te bouwen.

Projectvoorstellen kunnen worden ingediend vanaf 3 mei tot 21 mei. De projecten zelf kunnen plaatsvinden tussen 1 september van dit jaar en 31 augustus 2023. 'Veel kinderen en jongeren hebben thuis geen grote tuin of geen toegang tot een mooi vrijetijdsaanbod. Achter veel gevels in Vlaanderen en Brussel spelen zich bijzonder moeilijke verhalen af', zegt minister Dalle. 'Met dit initiatief willen de organisaties die zich specifiek inzetten voor deze groep extra financieel ondersteunen, ze hebben tijdens deze crisis al getoond dat hun werk een verschil maakt in het leven van duizenden kinderen en jongeren.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland heeft hoogste begrotingstekort sinds Duitse eenmaking

Duitsland heeft door de extra kosten wegens de coronapandemie voor het eerst sinds 2013 weer een begrotingstekort. Het gat in de begroting is zelfs het hoogste sinds de Duitse eenwording ruim dertig jaar geleden, zo meldt het Duitse statistiekbureau woensdag.

Het deficit in 2020 kwam uit op 189,2 miljard euro. In 2019 werd nog een begrotingsoverschot van 45,2 miljard euro opgetekend. De verklaring voor de budgettaire verliezen ligt bij de coronapandemie. De grootste economie van Europa moest diep in de buidel tasten om de gevolgen binnen de perken te houden. Zo pompte de Duitse overheid bijvoorbeeld miljarden in luchtvaartmaatschappij Lufthansa en werd tijdelijke werkloosheid ingevoerd bij tal van bedrijven. Hierdoor stegen de overheidsuitgaven met ruim 12 procent tot 1.678 miljard euro. Tegelijkertijd kwamen er minder belastingen binnen, onder meer door de verlaging van de btw. De inkomsten daalden met 3,5 procent tot 1.489,4 miljard euro. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geen lange wachttijden meer voor aanmelding op centrale reservelijst voor coronavaccin

Van de erg lange wachttijden die er dinsdag waren voor aanmelding op het online platform qvax.be, waar men zich kan inschrijven op de reservelijst voor een coronavaccin, is woensdagochtend omstreeks 08.00 uur geen sprake meer. Inschrijven lukt nagenoeg onmiddellijk.

Dinsdag werd het online platform overrompeld en moesten aanmelders vaak vele uren geduld oefenen, met de boodschap dat er nog tienduizenden wachtenden voor hen waren. Op sociale media werd ook geklaagd over technische problemen. Nochtans heeft het op dit moment weinig zin om zich te overhaasten, want er zijn amper vaccinatiecentra in Vlaanderen die de centrale reservelijst gebruiken. Ook het principe van 'first come, first served' geldt niet.

Via qvax.be legt de overheid een centrale reservelijst aan, om te vermijden dat er dosissen verloren zouden gaan doordat mensen niet komen opdagen op hun vaccinatieafspraak. Kandidaten die hebben aangegeven beschikbaar te zijn, worden dan snel gecontacteerd om dezelfde dag nog een prikje te krijgen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dagelijks aantal besmettingen blijft dalen

Van 31 maart tot 6 april werden elke dag gemiddeld zo'n 256 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is nog altijd een stijging maar wel eentje van maar 4 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 3.167 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 893 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt woensdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal overlijdens stijgt ook nog steeds. Tussen 28 maart en 3 april lieten dagelijks gemiddeld zo'n 34,6 mensen het leven, een stijging met 27,4 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 23.247 COVID-19-overlijdens.

Met het aantal besmettingen gaat het net als de voorbije dagen wel nog steeds de goede kant uit. Tussen 28 maart en 3 april werden er dagelijks gemiddeld 4.267 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 12 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook dagelijks gemiddeld 59.660 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 13 procent.

De positiviteitsratio bedraagt 8 procent (+0,3 procent). In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 904.673 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal zakt volgens het dashboard van Sciensano naar 0,98. Indien die waarde onder de 1 ligt, betekent dit dat de epidemie aan kracht afneemt.

Zo'n 1.525.095 Belgen hebben intussen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 13,3 procent van de totale bevolking. Zowat 573.969 landgenoten kregen ook al een tweede prik en zijn dus volledig gevaccineerd, goed voor 5 procent van de totale bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal besmettingen in Argentinië

In Argentinië zijn de voorbije 24 uur 20.870 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is het hoogste aantal sinds de start van de epidemie in het land, meldde het Argentijnse ministerie van Gezondheid dinsdag. In dezelfde periode bezweken voorts 163 COVID-patiënten, wat het totale aantal coronadoden op 56.634 brengt.

In het licht van die tweede golf die Argentinië nu kent, is het volgens minister van Gezondheid Carla Vizzotti noodzakelijk om 'intensieve' beschermingsmaatregelen te nemen. Die mogen echter geen impact hebben op de handel en de productie en moeten ook het onderwijs zo weinig mogelijk impacteren, klonk het op een persconferentie.

De regering staat op het punt om nieuwe beperkingen in te voeren omwille van de alarmerende stijging van het aantal coronagevallen. De situatie vereist van de bevolking 'drie weken van nog grotere inspanningen', aldus de minister.

Argentinië, dat zo'n 45 miljoen inwoners telt, ontving tot hiertoe 7,2 miljoen vaccindoses, waarvan 4 miljoen doses van het Russische vaccin Spoetnik V. Daarnaast wordt ook gebruikgemaakt van het Chinese vaccin Sinopharm, het Indiase Covishield en het Brits-Zweedse AstraZeneca. Ongeveer 3,7 miljoen Argentijnen kregen al minstens één prik.

Argentinië houdt momenteel zijn grenzen gesloten voor buitenlands toerisme en de autoriteiten hebben het vliegverkeer vanuit landen met een zorgwekkende epidemiologische situatie, zoals het Verenigd Koninkrijk, Brazilië of Chili, opgeschort. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vorig jaar meer mensen overleden aan covid-19 dan gedacht in Nederland

In 2020 zijn in Nederland veel meer mensen aan het coronavirus overleden dan gedacht. Het Nederlandse Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) gaat ervan uit dat zeker 20.030 mensen vorig jaar zijn gestorven als gevolg van een coronabesmetting. "Van hen overleden 17.357 mensen aan vastgestelde COVID-19", de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Bij 2.673 anderen was het coronavirus de vermoedelijke doodsoorzaak.

Bij het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) waren tot aan 31 december bijna 11.500 sterfgevallen gemeld. Het was al wel bekend dat het werkelijke dodental bij onze noorderburen hoger lag. Tijdens de eerste golf werd bijvoorbeeld lang niet iedereen getest. Een onbekend aantal mensen is toen overleden aan corona zonder dat überhaupt vaststond dat ze dat virus onder de leden hadden.

Het kan ook zo zijn dat sommige sterfgevallen van positief geteste mensen niet zijn gemeld bij het RIVM. Tot en met dinsdag stond het officiële dodental op 16.659. In de eerste coronagolf stierven in Nederland iets meer dan 10.000 mensen. De piek was in april vorig jaar. Toen overleden 4.864 mensen aan vastgestelde COVID-19 en nog eens 1.505 aan een vermoedelijke besmetting.

In de zomer overleden heel weinig mensen aan het coronavirus, de maand juli telde in totaal 92 coronadoden. In de herfst begon de tweede golf en liep het aantal sterfgevallen weer op. Tussen eind september en de jaarwisseling stierven ruim 9.900 mensen aan een coronabesmetting.

Het CBS baseert het dodental op dagelijkse meldingen van elke gemeente over het aantal overleden inwoners, en op verklaringen van artsen over doodsoorzaken. De cijfers zijn nog niet definitief, het CBS komt in juni met een update. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Triest dagrecord van meer dan 4.000 COVID-overlijdens in Brazilië

In Brazilië is dinsdag voor het eerst de drempel van 4.000 coronadoden op één dag overschreden. Volgens de meest recente balans van het Braziliaanse ministerie van Gezondheid kwamen er op 24 uur tijd maar liefst 4.195 COVID-overlijdens bij.

Het 212 miljoen inwoners tellende land is met in totaal 336.947 coronadoden het op één na meest getroffen land ter wereld, na de Verenigde Staten. De forse toename van het dodental sinds de laatste week van februari in Brazilië wordt verklaard door het niet naleven van de coronamaatregelen en de snelle verspreiding van een besmettelijkere en dodelijkere variant van de ziekte. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amerikaanse regering wil geen federaal vaccinpaspoort

Het Witte Huis heeft dinsdag bevestigd dat het geen coronapaspoort zal invoeren waarmee Amerikanen kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn tegen COVID-19. De privésector is wel vrij om dergelijk systeem uit te werken, zei woordvoerster Jen Psaki dinsdag.

'De overheid ondersteunt geen systeem dat aan Amerikanen vraagt om een certificaat voor te leggen en zal dat ook niet ondersteunen in de toekomst', aldus Psaki tijdens de dagelijkse persconferentie in het Witte Huis. '¡Er komt geen federale databank over de vaccinaties, noch een federale verplichting om een vaccinatiecertificaat aan te vragen.

Het zijn vooral de privébedrijven die om een systeem met certificaten vragen, die ruimtes willen heropenen waar veel mensen samenkomen, zoals stadia of concertzalen, zei de woordvoerster.

De administratie van Joe Biden zal wel richtlijnen publiceren 'met antwoorden op de belangrijke vragen van Amerikanen over privégegevens, veiligheid en discriminatie'.

'Het belang van de federale overheid is simpel: de privégegevens en de rechten van de Amerikanen moeten worden beschermd en de systemen mogen niet op een oneerlijke manier tegen de mensen gebruikt worden', benadrukt Psaki.

Verschillende landen zijn van plan om een soort van coronapaspoort in te voeren, waarmee mensen kunnen aantonen dat ze ingeënt zijn tegen COVID-19, om zo op een eenvoudigere manier grote bijeenkomsten en reizen weer toe te laten. Ook de Europese Commissie wil vanaf de zomer zo'n paspoort invoeren. Critici maken zich echter zorgen over de privacy en mogelijke discriminatie door dergelijk certificaat. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nederland start met toegangstesten om samenleving te openen (

De Nederlandse regering start deze maand nog met proeven met toegangstesten, om bezoek aan plekken zoals musea en dierentuinen en sportgelegenheden weer mogelijk te maken. Dat laat het ministerie van Volksgezondheid weten.

De eerste pilots worden op 9 april gehouden. Coronaminister Hugo de Jonge denkt dat met 'toegangstesten voorzichtig en verantwoord' activiteiten weer mogelijk zijn.

Mensen moeten eerst een afspraak maken voor een bezoek en voordat ze naar de locatie gaan, moeten ze een sneltest laten doen bij een teststraat van de Stichting Open Nederland. Met een negatief testresultaat kunnen ze vervolgens naar binnen.

De pilots zijn door het hele land verspreid, hoewel niet in alle provincies even veel dingen worden georganiseerd. Zo komen er in de provincie Friesland 22 evenementen, waarbij plek is voor 6.800 mensen. In de provincie Noord-Holland komen er maar liefst 136 evenementen, waaraan bijna 90.000 mensen kunnen meedoen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO: 'Risico-batenverhouding blijft sterk in voordeel van AstraZeneca-vaccin'

De risico-batenverhouding blijft sterk in het voordeel van het gebruik van het coronavaccin van AstraZeneca. Dat heeft een verantwoordelijke van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gezegd.

Met de huidige kennis die er bestaat over het vaccin, blijft de risico-batenverhouding 'sterk positief', zei Rogerio Pinto de Sa Gaspar, de WHO-directeur verantwoordelijk voor de regulering. Hij geeft ook aan dat experts deze week samenzitten om de mogelijke link te onderzoeken tussen het vaccin en de zeldzame combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie), waarvan enkele tientallen keren melding is gemaakt. Verschillende landen waren gestopt met het toedienen van het AstraZeneca-vaccin na meldingen van ernstige mogelijke bijwerkingen. Ondertussen kozen enkele landen ervoor om het vaccin enkel nog toe te dienen aan 60-plussers. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Online wachtrij reservelijst coronavaccin blijkt eenvoudig te omzeilen

Wie zich wil inschrijven voor de Qvax-reservelijst voor een coronavaccin, moest dinsdagmiddag om 15u00 al meer dan driehonderdduizend wachtenden voor zich dulden. Via een achterpoortje blijk je die virtuele wachtrij echter vlot te kunnen skippen.

Helemaal waterdicht blijkt het wachtrijsysteem van Qvax niet. In de loop van dinsdag verschenen er op sociale media meerdere meldingen van een achterpoortje dat - we hebben het geprobeerd - op het moment van schrijven nog steeds lijkt te werken. Wie een beetje handig is met een adblocker, dat is een programmaatje om ongewenste reclame in browsers tegen te houden, hoeft helemaal niet te wachten, en kan zich onmiddellijk registeren op de website.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ierse studie: '1 op 1000 coronabesmettingen vindt buiten plaats'

Slechts 0,1 procent van de coronabesmettingen valt te herleiden naar contacten in de buitenlucht. Dat concludeert de Ierse gezondheidsdienst HPSC, die volgens The Irish Times ruim 232.000 coronagevallen onder de loep nam.

De onderzoekers konden bij slechts 262 besmettingen in Ierland vaststellen dat die buiten hadden plaatsgevonden. De HPSC noemt het voorbeeld van twee gezinnen die buiten aan het klussen waren. Dat leidde tot 7 besmettingen. Onderzoekers konden ook besmettingen herleiden naar bouwplaatsen en sportactiviteiten. In de praktijk raakten mogelijk meer mensen buitenshuis besmet. Het lukt vaak niet om vast te stellen waar iemand het virus precies heeft opgelopen. Toch hebben internationale onderzoekers al eerder geconcludeerd dat mensen binnenhuis veel meer risico lopen om besmet te raken dan buiten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stormloop op centrale reservelijst voor coronavaccin

Er is dinsdag een stormloop op het online platform qvax.be, waar men zich kan inschrijven op de reservelijst voor een coronavaccin. Al een hele voormiddag zijn er wachttijden van meer dan een uur. Daarnaast zijn er ook mensen die op sociale media klagen over technische problemen tijdens hun inschrijving. Nochtans heeft het op dit moment weinig zin om zich te overhaasten want er zijn amper vaccinatiecentra in Vlaanderen die de centrale reservelijst gebruiken. Ook het principe van 'first come, first served' geldt niet.

Omstreeks 13 uur waren er al 70.000 mensen ingeschreven als reservekandidaat door een coronavaccin. Per uur komen daar zowat 10.000 à 12.000 inschrijvingen bij, zegt Frank Robben, verantwoordelijke voor het IT-platform.

Nochtans is het aantal vaccins op overschot beperkt doordat de meeste mensen op afspraak naar het vaccinatiecentrum komen, waarschuwde Jan De Maeseneer van de Taskforce Vaccinatie dinsdagochtend op Radio 1.

Bovendien gebruiken de meeste vaccinatiecentra in Vlaanderen een lokale reservelijst. Slechts twee gemeenten (Roeselare en Deinze) zullen de centrale reservelijst gaan gebruiken als ze vaccins op overschot hebben. In Deinze zal dit ten vroegste vanaf donderdag zijn, zegt coördinator Eva D'Haene dinsdag aan Het Laatste Nieuws.

Verwacht wordt dat het gebruik van de centrale reservelijst wel geleidelijk zal toenemen in Vlaanderen. In Wallonië gaan de negen grote vaccinatiecentra de lijst meteen gebruiken.

Robben is tevreden met het groot aantal inschrijvingen, maar pleit tegelijk ook voor wat geduld. 'Het is geen Tomorrowland waarvoor slechts x aantal tickets beschikbaar zijn', zegt hij. Daarnaast geldt bij de oproepingen van de centrale reservelijst ook voorrang voor bepaalde doelgroepen, zoals 65-plussers of mensen met onderliggende aandoeningen. 'Maar van de 70.000 mensen die zich al hebben ingeschreven, zijn er slechts een kleine 10.000 ouder dan 65 jaar', merkt Robben op.

Op sociale media zijn er ook getuigenissen over technische problemen, waardoor zelfs na lang wachten men niet ingeschreven raakt. Robben wijst erop dat het systeem de voorbije dagen uitgebreid werd getest, waarbij alles correct werkte. 'Het is ook belangrijk dat aan alle voorwaarden wordt voldaan, zoals in het bezit zijn van een Belgisch rijksregisternummer of een Belgisch gsm-nummer. Het kan natuurlijk zijn dat er ergens problemen zijn, maar zonder concrete info is het zoeken naar een speld in een hooiberg.' (Belga)

Lees ook: Online wachtrij reservelijst coronavaccin blijkt eenvoudig te omzeilen

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aanvragen arbeidsongeschiktheid op record door coronapandemie

Het aantal aanvragen tot arbeidsongeschiktheid van werknemers uit de privésector is het afgelopen jaar gestegen tot een absoluut record van 13.938, zo blijkt uit de jongste statistieken van Fedris, het Federaal agentschap voor beroepsrisico's. Als verklaring wordt verwezen naar de coronapandemie.

Ter vergelijking: in 2019 lag het aantal aanvragen voor arbeidsongeschiktheid op 7.848. In de voorbije twintig jaar werden slechts eenmaal, in 2013, meer dan 10.000 aanvragen ingediend. COVID-19 maakt met 7.262 dossiers het overgrote deel uit van de aanvragen tot arbeidsongeschiktheid in 2020. Deze ziekte werd het voorbije jaar erkend als beroepsziekte voor een aantal personeelscategorieën: zorgverstrekkers, maar ook personeel uit een cruciale sector of essentiële dienst die gewerkt hebben tijdens de eerste lockdown, zoals politieagenten of supermarktmedewerkers.

De meeste aanvragen voor arbeidsongeschiktheid door COVID-19 zijn afkomstig van zorgpersoneel: meer dan 7.000. Antwerpen (15,5 procent) en Henegouwen (15,5 procent) telden de meeste aanvragers. Daarna volgen West-Vlaanderen (13,5 procent) en Oost-Vlaanderen (11,9 procent). Brussel-hoofdstad is goed voor 6,5 procent van de aanvragen.

De gemiddelde leeftijd van de aanvrager lag op 43 jaar bij de vrouwen en 44 jaar bij de mannen. Van de reeds afgehandelde dossiers, hebben de meeste COVID-patiënten recht op een uitkering voor tijdelijke arbeidsongeschiktheid (1.577) of de terugbetaling van hun ziekenhuiskosten (690). Niemand in deze categorie werd erkend als volledig arbeidsongeschikt. Zo'n 246 aanvragen werden verworpen.

Tot slot waren er ook drie aanvragen naar aanleiding van het overlijden van een werknemer aan COVID-19. Die werden alledrie positief beoordeeld door Fedris, met als resultaat de terugbetaling van de begrafeniskosten en rentebetalingen voor de echtgenoot en de weeskinderen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Sneltest zullen vandaag of morgen in alle apotheken liggen'

'Vanaf deze namiddag (dinsdag) en zeker vanaf morgen (woensdag) kunnen mensen naar de apotheek gaan om een zelftest te kopen.' Dat zegt Georges Verpraet, woordvoerder van de Algemene Pharmaceutische Bond (APB), de nationale federatie van zelfstandige, erkende openbare apotheken. 'De leveringen zijn volop bezig', klinkt het dinsdag.

Vanaf 6 april mogen Belgische apothekers zelftesten verkopen. 'De apotheken hebben vorige week bestellingen geplaatst bij de groothandels, die vrijdag beleverd zijn en die volop bezig zijn met de uitleveringen naar alle apotheken', aldus Verpraet. 'Heeft elke apotheek al een eerste levering gekregen? Dat kan ik niet met zekerheid zeggen. In de loop van de namiddag zullen veel apotheken beleverd worden, maar ik weet niet of ook de laatste apotheek vandaag zijn levering zal krijgen. We hopen dat de mensen niet in de rij zullen staan', benadrukt Verpraet.

Maar APB ving vooralsnog geen signalen op van een stormloop op de apotheken. De kritiek van Medi-Market, een groep van apotheken, dat de apotheken te weinig tijd gekregen hebben om een voorraad zelftesten aan te leggen, deelt APB niet. 'Elke apotheek in België, groot of klein, is in de gelegenheid geweest om zelftesten te bestellen. Het koninklijk besluit is gepubliceerd op 25 maart en dan is de trein op gang getrokken. De apothekers zijn voldoende geïnformeerd en hebben voldoende tijd gehad om te bestellen.'

Het FAGG heeft intussen twee zelftests goedgekeurd voor verkoop in de apotheek. Het gaat om een test die verdeeld wordt door Roche en een test van Biosynex. Die laatste komt in twee referenties: een met één test in een kit en een met vijf tests in een kit. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kappers in Denemarken heropenen nu coronamaatregelen worden versoepeld

Voor het eerst in maanden mogen Denen weer naar de kapper of masseur. Onder meer massagesalons, beautysalons en tatoeagestudio's in Denemarken mogen weer open.

Ook zonnebanken en rijscholen mogen weer klanten ontvangen als zij een negatieve coronatest van maximaal 72 uur oud kunnen voorleggen, volledig gevaccineerd zijn tegen Covid-19 of kunnen bewijzen dat ze eerder besmet geweest zijn. Ook mogen weer meer leerlingen fysiek naar de les. Leerlingen vanaf het vijfde leerjaar kunnen sinds maandag weer om de twee weken naar school, behalve in regio's waar de besmettingscijfers te hoog zijn. Hiervoor kregen enkel het eerste tot en met het vierde leerjaar les op school.

Het loslaten van de regels maakt deel uit van een langetermijnplan om de alle maatregelen op te heffen. Het doel is om alle maatregelen, op een paar uitzonderingen na, geleidelijk af te voeren tot alle risicopatiënten en 50-plussers hun eerste prik gehad hebben. Dit kan enkel als de besmettingscijfers onder controle blijven. De besmettingscijfers in Denemarken blijven momenteel vrij stabiel en zijn bij de laagste in Europa. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Bemoedigende lichtpuntjes, naar kaap van 1.000 IZ-bedden'

Het gaat de goede kant uit met het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus (-10 procent op weekbasis), de druk op de ziekenhuizen blijft groot. Voor de derde dag op rij is het aantal dagelijkse besmettingen gedaald. De laatste drie dagen lijkt ook het aantal ziekenhuisopnames te stabiliseren. Het aantal patiënten op intensieve zorg blijft fors (+17 procent) toenemen.

'Aan dit ritme bereiken we over een week de grens van duizend patiënten op intensive care. Er zijn dus lichtpuntjes, maar ze zijn broos en kunnen snel uitgeblazen worden', verklaarde viroloog Steven Van Gucht dinsdag op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum. Hij benadrukte dat vaccinatie pas na twee tot drie weken bescherming biedt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

College procureurs-generaal past richtlijn aan: pas na 3de corona-inbreuk voor de rechter

Wie de coronaregels overtreedt, zal voortaan pas na een derde inbreuk voor de rechter moeten verschijnen, in plaats van na de tweede. Dat staat in een nieuwe richtlijn van het College van procureurs-generaal, bevestigt woordvoerster An Schoonjans. Reden is de overbelasting bij de rechtbanken.

Wie betrapt wordt op een overtreding van de coronamaatregelen, krijgt een minnelijke schikking van 250 euro. Tot nog toe leidde een tweede inbreuk meteen tot een proces, maar vanaf nu zullen overtreders pas vanaf een derde overtreding voor de rechter moeten komen, berichtte VRT NWS dinsdagochtend. Dat staat in een nieuwe richtlijn van het College van procureurs-generaal. Woordvoerster An Schoonjans bevestigt het nieuws aan Belga. Reden is de overbelasting bij de rechtbanken, zegt ze. 'We zitten daar met een flessenhals, omdat er gewoon te veel zaken zijn. En we willen absoluut vermijden dat vastgestelde inbreuken geen gevolg zouden krijgen.'

Vanaf nu krijgen corona-overtreders dus bij zowel de eerste als de tweede vastgestelde inbreuk een minnelijke schikking van 250 euro, pas bij een derde vaststelling gaat het naar de rechtbank. Het parket kan wel nog altijd beslissen om mensen - bijvoorbeeld bij zware overtredingen - meteen te dagvaarden, ook na een eerste inbreuk, benadrukt Schoonjans. Bovendien komt ook wie na een eerste of tweede overtreding de minnelijke schikking niet betaalt voor de rechtbank. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Apotheken begonnen met verkopen zelftests, stormloop blijft uit

De eerste zelftests voor het coronavirus gaan sinds dinsdagochtend van de hand in de apotheken. In de Medi-Marketapotheek van Evere, waar Medi-Market een persmoment organiseerde, is er geen stormloop op de zelftests. Ook in andere apotheken is er geen sprake van een overrompeling of extreme drukte.

'Sinds 8.30 uur zijn we open en we hebben er al een paar verkocht', ziet Oliver Laporta, verantwoordelijke voor de apotheken van Medi-Market, rond 10.30 uur dinsdagmorgen. 'Maar gelukkig is het geen overrompeling.' Of dat de volgende dagen wel het geval zal zijn, is zeer moeilijk in te schatten volgens CEO bij Medi-Market Yvan Verougstraete. 'Er is zeker een vraag. Al weken krijgen we van patiënten de vraag naar zelftests. Nu is het afwachten of die vraag bevestigd wordt. Heel moeilijk is het om te weten of de zelftests een product voor dagelijks gebruik gaan worden of mensen zich op regelmatige basis gaan testen of niet. We moeten nog enkele weken wachten voor we dat gaan weten.'

'Wij zijn een grote groep van 25 apotheken en bij Medi-Market hebben we vandaag, op de eerste dag van de verkoop in België, een stock van 30.000 zelftests', weet Laporta, maar zo is het niet overal. 'Veel zelfstandige apotheken hebben nog geen zelftests. Klanten kunnen dus teleurgesteld worden vandaag', zegt Yvan Verougstraete, die die situatie betreurt. 'Jammer toch dat de minister opgelegd heeft dat je vanaf 6 april die zelftests kan halen in de apotheek, zonder eerst te overleggen met de sector. Jammer dat er een verwachting gecreëerd is, terwijl veel kleine apotheken hun patiënten niet kunnen tevreden stellen. Dit was te vermijden. De regering had moeten anticiperen, ons een maand op voorhand zeggen: "vanaf die datum zijn ze te koop". Dan hadden de leveranciers zich kunnen organiseren en zowel kleine als grote apotheken hadden zo hun voorraad kunnen opbouwen.'

Bij Medi-Market kosten de zelftests 7,49 euro, ofwel 7 euro per test als je er vijf koopt.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Meeste EU-landen kunnen meerderheid bevolking tegen eind juni volledig vaccineren'

De meeste lidstaten van de Europese Unie zullen tegen het einde van de maand juni over voldoende coronavaccins beschikken om de meerderheid van hun bevolking volledig gevaccineerd te hebben tegen COVID-19. Dat staat in een intern EU-document waar het persagentschap Bloomberg de hand op heeft kunnen leggen.

Uit het document moet blijken dat landen als Duitsland, Frankrijk, Italië, Spanje en Nederland over de nodige vaccins zullen beschikken om nog voor de zomervakantie meer dan 55% van hun inwoners te vaccineren. De Europese doelstelling is om tegen het einde van de zomer 70% van de volwassen bevolking te vaccineren - wat overeenkomt met 55 tot 60% van de bevolking in elke lidstaat. De nieuwe projectie van de Europese Commissie lijkt hoop te bieden dat de gezamenlijke vaccinatiestrategie vruchten aan het afwerpen is, na een start die vooral door de achteroplopende leveringen van het AstraZeneca-vaccin erg kritisch beoordeeld wordt.

De EU rekent erop dat tussen begin april en eind juni 360 miljoen vaccins aan de lidstaten bezorgd worden. Tot nu werden nog maar iets meer dan 90 miljoen dosissen bezorgd. De Commissie heeft commissaris voor Interne markt Thierry Breton aangesteld om alles in het werk te stellen te productie van de vaccins op te voeren. De Fransman zei eerder al dat het voor de EU mogelijk moet zijn om op 14 juli groepsimmuniteit te bereiken - niet toevallig de Franse nationale feestdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EMA ziet verband tussen AstraZeneca en tromboses, maar benadrukt voordelen vaccin

Er bestaat inderdaad een verband tussen het coronavaccin van AstraZeneca en de zeldzame combinatie van bloedstolsels (trombose) en een laag aantal bloedplaatjes (trombocytopenie) die enkele tientallen mensen na vaccinatie hebben opgelopen. Dat zegt Marco Cavaleri, hoofd vaccinatiestrategie van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), dinsdag in Italiaanse media. Maar, zo voegt hij er meteen aan toe, de voordelen van het vaccin zijn nog altijd groter dan de risico's.

'Er is een verband met het vaccin. Maar wat deze reactie veroorzaakt, dat weten we nog niet', zegt Cavaleri. Het is nog niet duidelijk of het aan het vaccin van AstraZeneca zelf ligt, of aan het soort vaccin, maar volgens Cavaleri blijft het zo dat de zeldzame combinatie van klachten 'onder jonge gevaccineerden vaker voorkomt dan we zouden verwachten. Dat moeten we zeggen.'

Een van de wetenschappelijke comités van het EMA, het Risicobeoordelingscomité voor geneesmiddelenbewaking (PRAC) vergadert deze week over het vaccin van AstraZeneca. Mogelijk komt het comité woensdag met een oordeel. Tot nu toe zei het EMA dat een verband niet was aangetoond, maar ook nog niet kon worden uitgesloten. In ons land komen de verschillende ministers van Volksgezondheid woensdagochtend samen en ook zij zullen zich over de verdere vaccinatie met AstraZeneca buigen.

Enkele tientallen mensen in Europa hebben na toediening van het vaccin van AstraZeneca last gekregen van de combinatie van trombose en trombocytopenie. In Nederland zijn vijf meldingen bekend. Bij drie van hen kwamen de bloedpropjes bij de longen terecht. Een vrouw is aan zo'n embolie overleden. Een andere vrouw kreeg ook een hersenbloeding. Die klachten ontstonden ongeveer een week na vaccinatie met AstraZeneca. Vanwege de potentiële bijwerkingen besloot de Nederlandse overheid om het vaccin voorlopig alleen nog toe te dienen aan mensen van 60 jaar en ouder. Bij hen zou de kans op die klachten veel kleiner zijn. De Nederlandse 'prikpauze' geldt in elk geval tot en met woensdag. Ook in Duitsland en Slovenië wordt AstraZeneca alleen nog aan 60-plussers toegediend. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Actie bij Europese Commissie voor opheffen van vaccinpatenten

Een aantal organisaties uit het middenveld en de gezondheidssector voert woensdag 7 april om 12 uur actie aan de Europese Commissie in Brussel om de patenten van farmaceutische bedrijven op coronavaccins en -behandelingen op te heffen.

De coronapandemie heeft tot op 1 april al aan 860.892 Europeanen het leven gekost en legt wereldwijd een enorme druk op gezondheidswerkers en -systemen. 'Patenten zijn vandaag een obstakel om snel meer vaccins te produceren en wereldwijd eerlijk te verdelen. Dat moeten we opheffen. Alleen zo kunnen we snel het virus overwinnen', zegt Julie Steendam, coördinatrice van No Profit on Pandemic.

Dit Europese burgerinitatief zegt bijna 150.000 handtekeningen te hebben ingezameld voor die eisen. Met de actie roepen No Profit on Pandemic, het Europees Netwerk tegen Commercialisering en privatisering van Gezondheid, het Actieplatform Gezondheid en Solidariteit en de People's Health Movement de Europese Commissie op om patenten op coronavaccins en - behandelingen op te heffen en farmaceutische bedrijven aan te zetten om bestaande technologieën en kennis te delen.

De Europese Commissie weigert dat nog steeds, klagen de initiatiefnemers aan in een persbericht. Naar aanleiding van Wereldgezondheidsdag worden woensdag op verschillende plaatsen in Europa acties gehouden door meer dan 300 organisaties. Onder meer ACV Puls, Setca-BBTK, FMM (federatie van Franstalige wijkgezondheidscentra), WSM, CNE, Hart Boven Hard, Viva Salud en Geneeskunde voor het Volk staan de actie aan de Europese Commissie bij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dalle kant zich tegen 'vaccinprivileges'

Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle verzet zich tegen de mogelijke invoering van 'vaccinprivileges', versoepelingen voor mensen die al gevaccineerd zijn. 'Het kan niet dat de ene meer rechten heeft dan de andere. Zeker ten opzichte van de jongeren, die achteraan het vaccinatieschema komen, zou dat onrechtvaardig zijn', zo zei de CD&V-minister dinsdag in De Ochtend op Radio 1.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft een nieuw ­advies gevraagd aan de corona­-experts. Hij wil weten of er versoepelingen kunnen komen voor mensen die al gevaccineerd zijn. De aanleiding is een nieuw rapport van het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding, waarin wordt geopperd om mensen die gevaccineerd zijn met elkaar te laten afspreken binnenshuis, zonder een mondmasker te dragen. Vandenbroucke heeft aan het coronacommissariaat gevraagd om dat advies onder de loep te nemen. Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle is alvast niet te spreken over de denkpiste. 'Ik ben een tegenstander van vaccinprivileges. We zitten samen in de coronacrisis. Het is belangrijk dat we zo snel mogelijk vaccineren. Maar het kan niet dat de ene meer rechten heeft dan de andere', aldus Dalle.

Volgens de CD&V-minister zou dat vooral 'onrechtvaardig' zijn tegenover de jongeren die achteraan het vaccinatieschema komen. 'Ik kan niet toestaan dat er minder rechten zijn voor wie achteraan de lijst staat. De regels moeten kunnen versoepelen voor iedereen', aldus Dalle. Volgens Dalle is er al veel van de jongeren gevraagd en zijn die jongeren 'solidair geweest met heel de bevolking'. Incidenten zoals de massabijeenkomsten in het Ter Kamerenbos zijn volgens Dalle uitzonderingen. 'Er is jammer genoeg een kleine minderheid van jongeren dat zich heeft laten gaan. Dat is niet solidair, ook niet ten aanzien van alle jongeren die de regels wel goed respecteren. Dat is niet iets om te herhalen', aldus nog Dalle. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw-Zeeland en Australië starten "reisbubbel" vanaf 19 april

Nieuw-Zeeland zal vanaf maandag 19 april zijn grenzen openen voor bezoekers uit Australië. Dat heeft de Nieuw-Zeelandse eerste minister Jacinda Ardern dinsdag bekendgemaakt.

Wegens de coronacrisis hebben de twee landen in maart 2020 hun grenzen afgesloten. Maar door de "trans-Tasman reisbubbel" zal het binnenkort mogelijk worden om tussen beide landen te reizen, zonder in quarantaine te hoeven gaan, zegt Ardern. Mensen met verkoudheids- of griepsymptomen zullen evenwel niet mogen reizen. Ook mogen de reizigers in de veertien dagen voor hun vertrek geen positieve coronatest ondergaan hebben. Volgens Ardern betekent de reisbubbel 'het begin van een nieuw hoofdstuk' bij de aanpak van de coronacrisis. Ze beklemtoont dat er het afgelopen jaar 'een enorme inspanning' werd geleverd om de pandemie onder controle te krijgen en het coronavirus buiten Nieuw-Zeeland te houden.

'Een van de opofferingen was dat we vrienden en familieleden in Australië niet meer konden ontmoeten', stelt ze. Ze waarschuwt wel dat een nieuwe uitbraak in een van beide landen het reizigersverkeer opnieuw kan verstoren. Australië had zijn grondgebied zes maanden geleden al gedeeltelijk opengesteld voor Nieuw-Zeelanders. Ze kunnen naar de meeste Australische deelstaten reizen zonder quarantainemaatregelen te moeten naleven. Nieuw-Zeeland en Australië zijn erin geslaagd de verspreiding van het coronavirus relatief goed in te dijken. Sinds het begin van de pandemie werden in Nieuw-Zeeland ruim 2.500 besmettingen geregistreerd. Er zijn 26 mensen overleden aan COVID-19. Het leven verloopt er sinds enige tijd weer zo goed als normaal. Australië heeft tot nu toe 29.000 besmettingen en 909 sterfgevallen geteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen maakt 1,2 miljoen euro vrij voor testcapaciteit

De Vlaamse regering maakt 1,2 miljoen euro vrij om de testcapaciteit in de test- en triagecentra tot eind juni te garanderen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) bekendgemaakt.

Het is de bedoeling dat deze en volgende week samen bijna een half miljoen Vlamingen een vaccin krijgen. Maar omdat het aantal besmettingen hoog blijft, moet ook de testcapaciteit op peil blijven. De Vlaamse regering maakt daarom 1,2 miljoen euro vrij om via de Huisartsenkringen de bestaande testcapaciteit in de test- en triagecentra te garanderen tot en met eind juni. 'Nieuwe varianten worden dominant, terwijl de vaccinatiecampagne afhankelijk is van de leveringen van de producenten. We willen de mogelijkheid dus behouden om op grote schaal te kunnen testen in Vlaanderen', zegt CDV-minister Beke. Vlaanderen beschikt over voldoende capaciteit om dagelijks minstens 20.000 mensen te testen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen daalt verder, maar meer patiënten op intensieve zorg

Maandag werden volgens cijfers van Sciensano 3053 mensen in het ziekenhuis behandeld voor covid. 865 van hen lagen op intensieve zorg. In beide gevallen gaat het om een stijging.

In de week tussen 30 maart en 5 april werden gemiddeld per dag 269,9 mensen in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 11 procent meer dan in de voorgaande week. Tijdens het verlengd weekend rond Pasen was het totaal weer onder 3000 gezakt, maar daar is nu een einde aan gekomen.

Het aantal overlijdens staat voor de periode tussen 27 maart en 2 april op 32,9 per dag, een stijging met 23,7 procent. In totaal zijn nu 23.202 mensen in België aan covid overleden.

Het goede nieuws is dat het aantal besmettingen daalt. Tussen 27 maart en 2 april waren er gemiddeld 4300 besmettingen, wat een daling is met 10 procent tegen de week ervoor. Er werd weliswaar 7 procent minder getest.

Meer dan 1,5 miljoen mensen hebben één vaccinprik gekregen (16,3 procent van de volwassenen), 570.632 mensen hebben ook hun tweede dosis ontvangen (6,2 procent van de volwassenen).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Boris Johnson: 'Maandag ga ik in een pub een pint drinken'

De Britse premier Boris Johnson heeft de geplande versoepelingen voor Engeland vanaf 12 april officieel bevestigd. 'Op maandag de 12e zal ik zelf naar een pub gaan en voorzichtig, maar onherroepelijk, een bier aan m'n lippen brengen', kondigde hij aan op paasmaandag in Londen.

Vanaf volgende week kunnen pubs en restaurants hun terrassen opnieuw openen. Dan gaan ook buitenattracties zoals dierentuinen, niet-essentiële winkels, fitnesszalen en kapsalons open in Engeland. In een update waarschuwt de Britse overheid wel om nog geen zomerreizen te boeken, 'tot het beeld duidelijker is'. De vroegste datum om niet-essentiële internationale reizen opnieuw toe te laten, zou volgens de BBC 17 mei zijn.

Het Verenigd Koninkrijk is de Europese koploper op het gebied van coronavaccinaties. Zestig procent van de bevolking heeft sinds de start van de vaccinatiecampagne begin december een eerste prik gehad. Ruim 10 procent is met twee prikken maximaal beschermd.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

SERV-rapport over coronapreventie in België: 'Zonder zicht vaar je blind'

Lockdowns snoeren het coronavirus in, maar slopen de economie en maatschappij. Preventie is veel doelmatiger en goedkoper. Maar de Belgische coronapreventie breekt nog te weinig potten, aldus een rapport van de SERV. Lees meer

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Zo'n 27.000 zelftests per week voor personeel Vlaamse overheid

De Vlaamse regering wil nu ook inzetten op zelftests, naast de klassieke PCR-tests en de sneltests die al langer bestaan. Bij de zelftests zijn geen hulpverleners nodig: burgers kunnen er zelf mee nagaan of ze besmet zijn met het coronavirus. Er is niet voor gekozen om de gehele bevolking op die manier te testen, omdat het om een momentopname blijft gaan. Wel kunnen ze een belangrijke rol spelen in sectoren waar thuiswerk onmogelijk is, klinkt het.

Minister Somers voorziet daarom in zelftests voor de personeelsleden van de Vlaamse overheid. Ook lanceert hij een raamcontract voor de Vlaamse steden en gemeenten. 'Volgens de teststrategie zou een personeelslid zich twee keer per week moeten testen', zegt Somers in het persbericht. 'Het gaat dan in de eerste plaats over de personeelsleden die niet van thuis kunnen werken.'

Voor de Vlaamse overheid komen er zo 27.000 zelftests per week. Voor de lokale besturen wordt het aantal op 51.000 per week geschat. Toch benadrukt Somers dat de teststrategie niets verandert aan de huidige maatregelen en verplichtingen.

'Zelftests vervangen geen andere coronamaatregelen. Telewerk blijft de norm, maar voor functies waar thuiswerk onmogelijk is, kunnen zelftests wel nuttig zijn om de verspreiding van het virus te voorkomen door besmettingen sneller vast te stellen. Naast de massale vaccinatie zullen zelftests nodig zijn om uit deze crisis te geraken.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

In totaal meer dan 900.000 besmettingen in België, maar het daggemiddelde daalt weer

Sinds de start van de coronapandemie iets meer dan een jaar geleden, zijn in België 900.996 coronagevallen vastgesteld.

Het aantal ziekenhuisopnames gerelateerd aan covid-19 stijgt opnieuw. Tussen 29 maart en 4 april waren dat er dagelijks gemiddeld 278, een stijging met 15 procent.

Zondag lagen 2921 coronapatiënten in een ziekenhuis, 832 daarvan op intensieve zorg.

Het aantal nieuwe besmettingen vertoont een dalende trend. Tussen 26 en 1 april werden dagelijks gemiddeld 4431 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 6 procent.

Het totaal aantal mensen dat in België stierf aan de gevolgen van covid-19 bedraagt 23.169. Gemiddeld stierven tussen 26 en 1 april elke dag 29 mensen aan het virus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rush op Sputnik V-vaccins in Pakistan

Pakistan heeft een rush gezien op het Russische Sputnik-vaccin, dat dit weekeinde voor het eerst in vrije verkoop werd aangeboden in het land. Duizenden Pakistani stonden in de rij om zich tegen betaling te laten inenten tegen het coronavirus. In de zuidelijke metropool Karachi was de voorraad zondag op veel prikposten al op.

De Pakistaanse autoriteiten bieden momenteel alleen werknemers in de gezondheidszorg en ouderen boven de 50 gratis vaccinatie aan, maar gaan daarbij niet erg voortvarend te werk.

Vorige maand gaven ze toestemming voor de import van vaccins door commerciële bedrijven voor de publieke markt. De eerste leveringen zorgden meteen voor een grote toeloop, vooral van jongeren die voorlopig niet in aanmerking komen voor inenting op staatskosten. De wachttijden liepen op tot soms 3 uur. Voor twee doses Sputnik V werd grif 12.000 roepies betaald, ongeveer 68 euro.

De overheid ligt nog met de farmaceutische importeurs overhoop over de vaststelling van een maximumprijs.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook Slovenië weert tijdelijk AstraZeneca voor wie jonger dan 60 is

Ook Slovenië zal voorlopig geen mensen jonger dan 60 jaar meer inenten met het coronavaccin van AstraZeneca.

Het land wil eerst afwachten wat het resultaat is van onderzoeken naar een mogelijk verband tussen het vaccin en bepaalde tromboses bij mensen jonger dan 60 jaar. Eerder stopte ook Nederland met de vaccinatie met AstraZeneca van mensen onder de 60 jaar, voorlopig tot en met 7 april. En ook in Duitsland zijn de AstraZeneca-vaccinaties beperkt tot 60-plussers.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA) hebben al meermaals gezegd dat ze achter het vaccin blijven staan. Het wetenschappelijke onderzoek van het EMA heeft tot dusver 'geen specifieke risicofactoren, zoals leeftijd, geslacht of een medische voorgeschiedenis van stollingsstoornissen, voor deze zeldzame voorvallen aan het licht gebracht', zei het agentschap enkele dagen geleden nog. Het blijft de zaak wel onderzoeken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

110 miljoen Indiërs in lockdown

In de Indiase staat Maharashtra, waarin de financiële hoofdstad Mumbai ligt, gelden vanaf maandag en zeker tot eind april strengere coronamaatregelen. Zo zullen de 110 miljoen inwoners zich aan een avondklok moeten houden en worden bijeenkomsten van meer dan vijf mensen verboden. Tijdens de weekends komt er een lockdown, waarbij alleen essentiële diensten toegelaten zijn.

Maharashtra, de rijkste staat van India, is sinds enkele weken de zwaarst door corona getroffen staat van het land.

India meldde zondagochtend een 93.249 nieuwe besmettingen op 24 uur tijd, het hoogste aantal in zes maanden. Maharashtra was verantwoordelijk voor meer dan de helft daarvan.

Na de Verenigde Staten en Brazilië heeft India het hoogste aantal mensen dat besmet is geraakt met het virus, er zijn bijna 12,5 miljoen besmettingen vastgesteld. Het dodental door het coronavirus in India is opgelopen naar 164.623.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Britten experimenteren met coronapaspoort

Een proef met coronapaspoorten moet nog deze maand van start gaan in het Verenigd Koninkrijk. De autoriteiten hopen dat door invoering van zo'n 'paspoort' in Engeland weer sportwedstrijden, conferenties en andere evenementen gehouden kunnen worden, berichten Britse media.

Britten moeten straks onder meer kunnen laten zien of ze gevaccineerd zijn en of ze recent een negatieve uitslag hebben gehad. Als burgers in de laatste zes maanden positief hebben getest, kan in zo'n paspoort ook worden opgetekend dat ze natuurlijke immuniteit hebben opgebouwd. Mensen kunnen straks via een app of een certificaat aantonen dat ze gevaccineerd of negatief getest zijn.

Het zou niet de bedoeling zijn dat mensen zo'n paspoort ook moeten laten zien om toegang te krijgen tot het openbaar vervoer of 'essentiële' winkels, zoals supermarkten.

Het proefproject begint op 16 april bij een comedyshow in Liverpool en duurt tot medio mei.

De plannen voor de invoering van een coronapaspoort liggen politiek gevoelig, ook binnen de partij van premier Boris Johnson. Critici willen voorkomen dat mensen door zo'n paspoortsysteem straks worden geweigerd bij sommige bedrijven of instellingen. Ministers benadrukken volgens ITV dat nog wordt overlegd met experts over welke regels op termijn gaan gelden. Er moet bijvoorbeeld een uitzonderingspositie komen voor mensen die niet ingeënt kunnen worden.

Ruim 31 miljoen Britten hebben ondertussen al wel een eerste prik gehad. Dat is bijna de helft van de bevolking.

Trui Engels
door Trui Engels

Franse minister van Sport vreest voor doorgaan Roland Garros

De Franse minister van Sport houdt er ernstig rekening mee dat Roland Garros zal moeten worden uitgesteld. 'We zijn in gesprek met de Franse tennisfederatie om te kijken of we de datum moeten veranderen', zei minister Roxana Maracineanu zondag op de Franse radio.

De wielerklassieker Parijs-Roubaix, die voor 11 april was gepland, is vanwege de pandemie al verplaatst naar het najaar. Dat zou het Franse Open op het gravel van Parijs ook opnieuw kunnen overkomen.

Het grandslamtoernooi begint volgens de tenniskalender op 23 mei, maar het is volgens de minister van Sport goed mogelijk dat die begindatum verhuist naar het najaar. Vorig jaar werd Roland Garros ook verzet van het voorjaar naar het najaar. 'Hoewel sport op hoog niveau behouden blijft, proberen we verspreiding van het virus binnen professionele sporten te beperken.'

President Emmanuel Macron zei woensdag dat hij verwacht dat het land midden mei weer 'open' kan. Directeur Gilles Moreton van de Franse tennisfederatie liet eerder deze week weten dat hij zich niet kon voorstellen dat Roland Garros zou worden afgelast.

Trui Engels
door Trui Engels

Britse overheid zet licht op groen voor 8.000 toeschouwers in finale League Cup

De organisatoren van de finale van de Engelse League Cup van deze maand tussen het Manchester City van Kevin De Bruyne en het Tottenham Hotspur van Toby Alderweireld mogen dan 8.000 fans verwelkomen in het Londense Wembleystadion, zo werd zondag bekendgemaakt.

Met goedkeuring van de Britse overheid heeft de Engelse voetbalfederatie FA een plan uitgerold om geleidelijk aan weer toeschouwers toe te laten in de stadions. Op 25 april mogen zo 8.000 fans het Wembleystadion betreden, een week eerder wordt de halve finale van de FA Cup tussen Leicester City en Southampton er voor 4.000 fans gespeeld.

Voor de finale van de FA Cup op 15 mei wordt er gemikt op 21.000 toeschouwers. Het Wembleystadion heeft een capaciteit van 90.000 toeschouwers.

Trui Engels
door Trui Engels

Vanaf vandaag strengere regels van kracht in Frankrijk

In Frankrijk zijn strengere beperkingen van kracht om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De verstrengingen gelden minstens vier weken.

Volgens de Franse regering gingen de nieuwe regels formeel van kracht zaterdagavond om 19 uur, bij de start van de avondklok. In de praktijk zijn ze pas voelbaar na het einde van die avondklok, zondagochtend om 6 uur. Het gaat eigenlijk om regels die al waren opgelegd in 19 departementen, maar nu zijn uitgebreid naar het hele land.

Er gelden opnieuw beperkingen op verplaatsingen: mensen moeten binnen de tien kilometer afstand van hun woning blijven. Voor verdere verplaatsingen zijn geldige redenen vereist. Er zal ook strikter op worden toegezien dat niet meer dan zes mensen in het openbaar bijeen komen.

De strengere lockdown, die de Franse president Emmanuel Macron woensdag had aangekondigd in een televisietoespraak, omvatten verder ook de sluiting van niet-essentiële winkels en thuiswerken.

Tijdens het paasweekend, dus tot maandagavond, is reizen tussen de regio's wel nog toegestaan.

Ook zullen de scholen drie weken lang de deuren dicht houden. In de week van 5 tot en met en 11 april wordt ingezet op afstandsonderwijs, daarna geldt voor heel het land een twee weken durende voorjaarsvakantie.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ziekenhuisopnames stijgen, totaal daalt weer onder 3000

Het aantal ziekenhuisopnames gerelateerd aan covid-19 blijft stijgen. Tussen 28 maart en 3 april waren dat er dagelijks gemiddeld 268,7, een stijging met 13 procent. Het aantal coronapatiënten in Belgische ziekenhuizen daalde wel opnieuw onder de 3000, zo blijkt uit de jongste cijfers van Sciensano.

Zaterdag lagen 2913 coronapatiënten in een ziekenhuis, 822 daarvan op intensieve zorg. Vrijdag waren dat er nog 3025.

Tussen 25 en 31 maart werden dagelijks gemiddeld 4577 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met een procent. Sinds de start van de pandemie werden in ons land 897.474 vastgesteld.

Het aantal mensen dat in ons land stierf aan de gevolgen van covid-19 bedraagt momenteel 23.130. Gemiddeld stierven tussen 25 en 31 maart elke dag 28 mensen aan het virus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kerkklokken luiden om 12 uur voor slachtoffers

Onder meer omdat de covid-beperkingen geen normale paasdiensten toelaten, besliste de Bisschoppenconferentie van België om alle kerkklokken op Pasen om 12 uur 's middags te laten luiden. Zo willen ze al wie slachtoffer is van het coronavirus, wie die slachtoffers omringt en wie onvermoeibaar blijft vechten een hart onder de riem steken. Op de dag van de verrijzenis is de boodschap: 'Het leven krijgt het laatste woord'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vijf miljoen Britten zijn volledig gevaccineerd

In het Verenigd Koninkrijk hebben meer dan vijf miljoen mensen de vereiste twee dosissen van een coronavaccin gekregen. Dat heeft de Britse premier Boris Johnson gemeld.

'We hebben een nieuwe mijlpaal bereikt in ons vaccinatieprogramma', zo tweette de eerste minister. Volgens overheidscijfers hebben 31,4 miljoen mensen in het Verenigd Koninkrijk een eerste prik gekregen, of ongeveer 60 procent van de volwassen bevolking. Ruim 5,2 miljoen van hen (bijna 10 procent van de volwassenen) werden ook al een tweede keer ingeënt.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Tien miljoen Duitsers kregen eerste coronaprik

Tien miljoen Duitsers hebben minstens een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 12 procent van de bevolking, zo heeft de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn zaterdag aangekondigd.

Van hen werden er 4,3 miljoen ook al een tweede keer ingeënt. Volgens de minister werden er tot nu toe zowat 10,7 miljoen dosissen van het Pfizer/BioNTech-vaccin toegediend, 2,9 miljoen dosissen van het AstraZeneca-vaccin en 700.000 dosissen van het coronavaccin van Moderna. Vrijdag kregen er op één dag 217.000 mensen een prikje.

Trui Engels
door Trui Engels

Hoe weet je of je een risicopatiënt bent?

Vanaf donderdag 8 april kan elke burger via mijngezondheid.belgie.be of via myhealthviewer.be nagaan of hij aangeduid is als risicopatiënt en dus eerder uitgenodigd zal worden om zich te laten vaccineren. 'Moest er toch nog iemand vergeten zijn, dan kan de huisarts nog een aanpassing doen', zegt Dirk Ramaekers van de Taskforce Vaccinatie.

Trui Engels
door Trui Engels

Inschrijven op centrale reservelijst voor coronavaccin kan vanaf 6 april

Vanaf dinsdag 6 april kan iedereen zich via het online platvorm QVAX inschrijven op een centrale reservelijst om sneller een covid-19-vaccin te krijgen. Dat werd zaterdag bekendgemaakt tijdens de Q&A van de Taskforce Vaccinatie. Wanneer een vaccinatiecentrum vaccins over heeft, kan het mensen op die reservelijst oproepen. 'Maar dat gebeurt wel altijd binnen de doelgroep die op dat moment aan de beurt is. Het is niet de bedoeling dat mensen via de reservelijst gaan kunnen voorkuipen', zegt Frank Robben (Smals).

Registreren op de reservelijst kan heel eenvoudig via qvax.be. 'Je schrijft je in met je rijksregisternummer, je selecteert je vaccinatiecentrum en je geeft je beschikbaarheden door voor de volgende zeven dagen. Je kan het systeem vragen om je beschikbaarheden wekelijks te herhalen of je geeft ze elke week opnieuw zelf in', zegt Robben.

De volgorde van distributie gebeurt volgens de regels van de vaccinatiestrategie, namelijk per leeftijd. Een jongere, gezonde persoon hoeft zich dus absoluut niet te haasten. Het doel van de reservelijst is om zoveel mogelijk beschikbare dosissen te kunnen gebruiken, want elke dag gaan er wel verloren door mensen die niet komen opdagen op hun vaccinatieafspraak.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 2 miljoen prikjes gezet in ons land

Er zijn in ons land al meer dan 2 miljoen dosissen van een coronavaccin toegediend. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Uit de Sciensano-cijfers blijkt dat 1.472.477 mensen minstens één dosis hebben gekregen, van wie er 563.675 twee prikjes hebben gekregen en dus volledig zijn gevaccineerd. Of in totaal goed voor 2,036 miljoen toegediende dosissen.

België begon op 28 december met het toedienen van de eerste coronavaccins. Vandaag worden er drie vaccins gebruikt: dat van PfizerBioNTech, dat van Moderna en dat van AstraZeneca. Daarvan zijn twee prikjes vereist. In de tweede helft van april zou Johnson & Johnson starten met de levering van een vierde vaccin aan Europa, waarvan één spuitje volstaat.

Trui Engels
door Trui Engels

Zeven overlijdens door trombose in Groot-Brittannië, na 18 miljoen AZ-inentingen

Na meer dan achttien miljoen inentingen met het AstraZeneca-vaccin in Groot-Brittannië zijn nu zeven overlijdens gemeld als gevolg van een zeldzame trombose. Het is daarmee nog steeds onduidelijk of de overlijdens te wijten zijn aan een neveneffect van het vaccin, of dat het toeval is dat de tromboses optraden na inenting, zei het hoofd van het Britse geneesmiddelenagentschap, June Raine, aan de BBC. 'Het voordeel, om een covid-19-infectie en haar complicaties te vermijden, weegt nog steeds op tegen andere risico's, en iedereen zou zich moeten laten vaccineren als hij daartoe uitgenodigd wordt.'

Eerder maakte het Britse geneesmiddelenagentschap bekend dat er 30 gevallen van zeldzame tromboses waren opgetreden na 18,1 miljoen AstraZeneca-vaccinaties.

In andere landen traden eveneens zeldzame tromboses op na vaccinaties, ook al gaat het ook daar nog om een klein aantal meldingen. Hoewel een causaal verband dus minstens voorlopig niet aangetoond is, beslisten Duitsland en Nederland uit voorzorg om tijdelijk niet meer te vaccineren met het AstraZeneca-vaccin. In België adviseert de Hoge Gezondheidsraad om het vaccin voorlopig te blijven gebruiken, al worden nieuwe ontwikkelingen op de voet gevolgd.

Trui Engels
door Trui Engels

Nederland stopt nu volledig met AstraZeneca

De gemeentelijke gezondheidsdiensten in Nederland zijn per direct helemaal gestopt met het toedienen van AstraZeneca om verspilling tegen te gaan. Die stap is in overleg met het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport en het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) genomen, laat een woordvoerster van koepelorganisatie GGD GHOR weten.

Vrijdag werd al besloten tijdelijk geen mensen meer onder de 60 jaar te vaccineren na vijf nieuwe meldingen over ernstige bijwerkingen bij vrouwen tussen de 25 en 65 jaar.

Er stonden in de leeftijdsgroep boven de 60 jaar nog 700 mensen ingepland, maar die zijn afgezegd om verspilling van vaccins tegen te gaan. 'Die mensen zouden de komende dagen verspreid over 70 tot 80 locaties langskomen. Dat betekent 1 tot 5 per plek per dag. Aangezien we 10, 11 of 12 prikken uit een flesje halen zou dat tot verspilling leiden en hebben we ze per sms afgezegd.'

Volgens haar is er geen voorraad aanwezig en krijgen de GGD'en alleen aangeleverd wat nodig is. 'Er blijft bij ons dus niets op de plank liggen.'

Trui Engels
door Trui Engels

Ook zelftesten voor personeel kinderopvang en buitenschoolse opvang

In de strijd tegen het coronavirus zullen ook zelftesten ter beschikking worden gesteld voor werknemers in de kinderdagverblijven, bij de onthaalouders en in de buitenschoolse opvang. Dat heeft Vlaams minister van Gezin Wouter Beke (CD&V) zaterdag aangekondigd.

De Vlaamse regering heeft vrijdag een aanbesteding gelanceerd voor de levering van miljoenen van die zelftesten. Ze zullen dus ook beschikbaar zijn voor personeel van de kinderopvang en buitenschoolse opvang. Het gaat om ongeveer 25.000 personeelsleden, die twee keer per week een zelftest zullen kunnen afnemen.

Bij een positieve zelftest moet een klassieke PCT-test worden afgenomen door de huisarts of in een testcentrum. Verwacht wordt dat de zelftesten eind april-begin mei beschikbaar zullen zijn. 'Dit is een belangrijke bescherming die we aan de kinderopvang en buitenschoolse opvang bieden om het virus tegen te houden. We werken momenteel de draaiboeken en richtlijnen uit voor een correct gebruik. Zelftesten bieden niet dezelfde zekerheid als de klassieke PCR-test, maar op die manier kunnen ze zichzelf en anderen wel beschermen', aldus Vlaams minister Beke.

Trui Engels
door Trui Engels

Treinreizigers naar kust mogen alleen plaatsnemen aan raam

Vanaf vandaag mogen treinreizigers naar de kust alleen plaatsnemen aan het raam, met uitzondering van kinderen onder twaalf jaar.

Vanaf zaterdag 3 tot en met zondag 18 april, en tijdens het weekend van 24 en 25 april, zullen treinreizigers naar de kust enkel kunnen plaatsnemen aan het raam, met uitzondering van kinderen tot twaalf jaar. Die moeten plaatsnemen naast de volwassen persoon die hen begeleidt. De maatregel, die overvolle treinen moet vermijden en zo moet helpen om de derde coronagolf af te vlakken, geldt op het volledige traject.

Reizigers die vroeger moeten afstappen, zullen dus ook getroffen zijn, zei de NMBS hierover in een persbericht. 'Reizigers zullen daardoor soms niet de trein kunnen nemen die ze van plan waren te nemen, maar moeten wachten op een volgende trein. In geval van grote drukte kan die wachttijd gevoelig oplopen.'

De NMBS vraagt daarom om geen klassieke of elektrische fietsen mee te nemen aan boord van de trein. Plooifietsen kunnen dan weer wel. Daarnaast zijn groepsreizen met meer dan vier personen niet toegelaten.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 3.000 covid-19-patiënten in ziekenhuizen

Voor het eerst sinds begin december liggen er meer dan 3.000 mensen met het coronavirus in de Belgische ziekenhuizen. Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft op weekbasis stijgen, maar steeds minder snel. Dat blijkt zaterdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er liggen momenteel 3.025 covid-19-patiënten in de ziekenhuizen, 801 daarvan op intensieve zorgen. Tussen 27 maart en 2 april moesten er dagelijks gemiddeld 274 mensen worden opgenomen in het ziekenhuis. Op weekbasis is dat een stijging met 19 procent. Tussen 24 en 30 maart werden dagelijks gemiddeld 4.700 nieuwe besmettingen vastgesteld in ons land, een stijging met 3 procent op weekbasis.

Volgens experten zou de piek in het aantal besmettingen mogelijk volgende week bereikt worden.

Sinds de start van de pandemie raakten al 892.585 Belgen besmet met het virus. Het aantal mensen dat in ons land stierf aan de gevolgen van covid-19 bedraagt momenteel 23.083.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe mijlpaal in Verenigde Staten: 100 miljoen gevaccineerden

De Verenigde Staten hebben vrijdag een nieuwe mijlpaal bereikt bij het vaccineren tegen COVID-19: het aantal mensen dat minstens één prik kreeg, is gestegen tot boven de 100 miljoen.

Volgens de jongste cijfers zijn 101,8 miljoen mensen ingeënt, bijna een derde van de Amerikaanse bevolking van 330 miljoen mensen.

Ongeveer 58 miljoen mensen worden als volledig gevaccineerd beschouwd. In de bijzonder kwetsbare leeftijdsgroep van 65-plussers heeft driekwart al een vaccinatie gekregen en is ruim de helft inmiddels maximaal beschermd. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Pas tegen 2025 herstel toerisme in Vlaanderen'

Het toerisme in Vlaanderen zal vier jaar nodig hebben om de coronaklap te boven te komen, aldus Peter De Wilde, CEO van Toerisme Vlaanderen. In de talkshow Trends Talk die zaterdag op Kanaal Z wordt uitgezonden, pleit hij voor een afscheid van het massatoerisme. Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

78 organisaties: maak dat vaccins over heel de wereld beschikbaar zijn

'Zorg ervoor dat coronavaccins beschikbaar zijn voor iedereen, overal ter wereld.' Dat is de boodschap die 78 Europese middenveldorganisaties, waaronder de Christelijke Mutualiteit en PTB-PVDA, vrijdag de wereld insturen naar aanleiding van Wereldgezondheidsdag op 7 april. Ze laken het vaccinnationalisme en bepleiten een tijdelijke opschorting van de patenten.

'We moeten nu in actie schieten zodat de pandemie de geschiedenis niet ingaat als een moreel falen van rijke landen ten koste van kwetsbare levens overal ter wereld', klinkt het in de open brief gericht aan de regeringen van de lidstaten en de instellingen van de Europese Unie.

In tegenstelling tot eerdere beloftes stelt de coalitie vaccinnationalisme vast bij de Europese Unie. 'Zonder rekening te houden met de behoeften van anderen, hebben hoge-inkomenslanden 53 procent van de beschikbare vaccins opgekocht, terwijl ze maar 14 procent van de wereldbevolking vertegenwoordigen'.

Dat terwijl een brede vaccinatiegraad in de ontwikkelingslanden ten vroegste in 2023 wordt bereikt, aldus de ondertekenaars. Bovendien kant de Europese Unie zich tegen het delen van de patenten, waardoor de vaccins op grotere schaal geproduceerd zouden kunnen worden. 'Een tijdelijke opschorting van de intellectuele eigendomsrechten (IER) is de enige manier om de productie op te schalen en de toegang tot vaccins snel te vergroten'.

'Covid-19 is een enorm lucratieve business geworden, en dit ten koste van onze gezondheid en de levens van mensen wereldwijd'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca: 'Veiligheid is prioritair'

De veiligheid van patiënten is het allerbelangrijkst, zegt AstraZeneca na het besluit van Nederland om het coronavaccin van het bedrijf voorlopig niet aan mensen van 60 jaar en jonger te geven (zie 17u12). Volgens de Brits-Zweedse farmaceut is het middel effectief gebleken en 'wegen de voordelen van ons vaccin bij het beschermen van mensen tegen een dodelijk virus aanzienlijk zwaarder dan de risico's'.

AstraZeneca zegt dat tientallen miljoenen mensen wereldwijd het coronavaccin hebben gekregen. Het bedrijf 'blijft onze gegevens analyseren om te begrijpen of zeer zeldzame stolsels en een laag aantal bloedplaatjes vaker voorkomen dan je zou kunnen verwachten in een groep van miljoenen mensen'. Een direct verband tussen het vaccin en de gezondheidsklachten is niet aangetoond, maar de Europese toezichthouder, het Europees Geneesmiddelenbureau, sluit die mogelijkheid ook nog niet uit en doet daarom verder onderzoek.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: wie gevaccineerd is, mag reizen zonder test of quarantaine

Mensen die tegen covid-19 zijn gevaccineerd, mogen opnieuw reizen binnen de VS, zonder negatieve coronatest of quarantaine. Dat hebben de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten bekendgemaakt. Ze moeten zich wel houden aan de veiligheidsmaatregelen. Zo moeten ze een mondmasker dragen en afstand houden.

Internationale reizigers moeten wel nog een negatieve coronatest kunnen voorleggen voor ze op een vliegtuig richting VS stappen, ook al zijn ze gevaccineerd. Ook zullen ze nog in quarantaine gaan bij aankomst, als dat moet van de lokale autoriteiten. Gevaccineerde reizigers die naar het buitenland gaan, moeten enkel een negatieve test laten zien als de autoriteiten van het land waar ze naar reizen daarom vragen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Damme: 'België beslist volgende week over AstraZeneca'

België beslist pas volgende week of de vaccinatie met AstraZeneca al dan niet beneden een bepaalde leeftijd moet worden opgeschort. Dat bevestigt vaccinoloog Pierre Van Damme aan VRT NWS nadat Nederland met onmiddellijke ingang beperkingen aan de vaccinaties had opgelegd (zie 17u12). 'Elk land is nu zijn huiswerk aan het maken', legt hij uit. 'De Hoge Gezondheidsraad en de Taskforce zijn in voortdurend overleg met de ministers van Volksgezondheid. We bekijken dit weekend alle informatie die we krijgen, om dan na het weekend tot een beslissing te komen'.

'Volgende week gaan we ook nog informatie hebben van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA).'

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

2340 overtredingen op verplicht telewerk vastgesteld

Sinds half december zijn bij de controles op het verplicht naleven van telewerk 2340 overtredingen vastgesteld. Het gaat om bijna 14 procent van de gecontroleerde werkgevers. Dat blijkt uit cijfers die federaal minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS) ontvangen heeft van de Sociale Inlichtingen- en Opsporingsdienst (SIOD).

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, zijn bedrijven verplicht om zo veel mogelijk gebruik te maken van telewerk. In de periode tussen 17 december en 28 maart hebben de federale inspectiediensten in totaal 16.803 werkgevers gecontroleerd op het naleven van die verplichting. Er bleken 2340 ondernemingen in overtreding, wat overeenkomt met 13,9 procent.

De inspecteurs hebben in totaal 1762 waarschuwingen en 80 pro justitia's of dagvaardingen uitgeschreven. Er waren ook 75 termijnstellingen tot regularisatie.

Op het laatste overlegcomité was aangekondigd dat de regels op telewerk nog sterker gecontroleerd zullen worden. Sinds vorige week zaterdag moet elke onderneming via een app doorgeven voor hoeveel personeelsleden telewerk niet mogelijk is. Op die manier moeten de controles efficiënter verlopen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Klacht tegen onbekenden na overlijden

Het gezin van een 38-jarige vrouw die aan een trombose stierf nadat ze een eerste dosis van het vaccin van AstraZeneca had gekregen, heeft vrijdag een klacht tegen onbekenden ingediend bij het parket van Toulouse. De bedoeling is 'een onderzoek te bekomen', zei de advocaat van het gezin.

Het gezin van de maatschappelijk werkster 'zoekt geen verantwoordelijkheden, het wil gewoonweg uitleg, opheldering van wat er gebeurd is', voegde de advocaat toe.

De vrouw liet zich half maart inenten in het kader van haar werk in een instelling voor gehandicapten. Ze had volgens Boittin geen noemenswaardige gezondheidsproblemen. Kort na de inenting ging haar toestand achteruit en moest ze in het universitair ziekenuis van Toulouse opgenomen worden. Ze stierf er op 29 maart aan een hersentrombose.

Het Franse geneesmiddelenagentschap ANSM zei op 26 maart dat er een 'zeldzaam' risico op trombose bestond bij het vaccin van AstraZeneca tegen covid-19, maar het benadrukte dat de balans tussen de baten en het risico 'gunstig' was.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: geen AstraZeneca voor wie jonger is dan 60 na vijf meldingen van bijwerkingen

Nederland stopt per direct met de vaccinatie met AstraZeneca van mensen onder de 60 jaar. Het gaat om een tijdelijke stop die vooralsnog duurt tot en met 7 april.

Het ministerie van Volksgezondheid meldt dat vrijdag na overleg met het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Directe aanleiding voor de maatregel zijn vijf meldingen in Nederland van ernstige bijwerkingen bij vrouwen tussen de 25 en 65 jaar. Het gaat om 'uitgebreide trombose in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes'. Soortgelijke meldingen kwamen ook eerder uit andere EU-landen.

Volgens de NOS is er van de vijf vrouwen één overleden. Ze ontwikkelde binnen tien dagen na de inenting een uitgebreide longembolie. Of er een verband is, wordt onderzocht. Er zijn tot nu 400.000 AstraZeneca-vaccins toegediend in Nederland.De gemeentelijke gezondheidsdiensten (GGD) moeten meteen ongeveer 10.000 afspraken voor vaccinaties schrappen. Ook de mensen jonger dan 60 jaar die nu in de rij staan te wachten bij een vaccinatiecentrum, kunnen voorlopig niet ingeënt worden. Maar het gros van de AstraZeneca-vaccinaties ging al naar mensen van 60 of ouder. Voor hen verandert niets.

Nederland schortte al eerder de vaccinaties met AstraZeneca op, maar herbegon de vaccinaties nadat de Europese gezondheidsdiensten het vaccin opnieuw veilig verklaarden.

Duitsland besloot dinsdag al om het AstraZeneca-vaccin alleen nog aan 60-plussers toe te dienen.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Moeder der Pandemieën: wat hadden we moeten weten dankzij de Spaanse Griep?

Nog nooit werd in de voorbije 100 jaar zoveel aandacht besteed aan de Spaanse Griep als het afgelopen jaar. Deze 'Moeder der Pandemieën' geldt als een van de belangrijkste historische precedenten voor pandemieën. En toch werden de fouten uit het verleden herhaald.

Lees meer.

getty
© getty
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccinatiebereidheid niet aangetast door AstraZeneca-twijfels

De twijfels rond het AstraZeneca-vaccin hebben bij de Vlaming geen zware slag toegebracht aan de bereidheid om een inenting tegen het nieuwe coronavirus te ontvangen. Dat blijkt uit het jongste rapport van de adviesgroep Psychologie & Corona. Vooral ouderen (56-plussers) kijken uit naar hun vaccinatie, gevolgd door jongeren (tot 35 jaar). De leeftijdsgroep 36-55 jaar is het minst enthousiast, al is ook daar de vaccinatiebereidheid een gezonde 64 procent.

Om de kracht van toekomstige coronagolven te drukken, is het nodig om minstens 70 procent van de brede bevolking te vaccineren. In Vlaanderen blijven voldoende mensen geïnteresseerd in een vaccin om dat percentage te bereiken.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Corona stuwt de vraag naar luxevastgoed

De niche van het luxevastgoed lijkt nauwelijks iets te voelen van de coronacrisis. Integendeel zelfs: de vraag naar luxepanden piekt en de prijzen stijgen. Toch maken de makelaars zich zorgen, maar dan vooral over de aanbodzijde. De instroom van nieuwe panden hapert, zo blijkt. 'Dit is hét moment om te verkopen', klinkt het. Lees meer

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven van Gucht: 'Typische ziekenhuispatiënt ondertussen 11 jaar jonger'

De doorsneepatiënt die met COVID-19 in het ziekenhuis belandt, is nu 11 jaar jonger dan in december. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano.

De gegevens van het profiel van de ziekenhuispatiënt zijn wat maart betreft nog onvolledig. 'Maar toch kunnen we reeds een aantal trends weergeven', zei Van Gucht. Zo blijkt dat de doorsneepatiënt die in het ziekenhuis terechtkomt, op drie maanden tijd 11 jaar jonger is geworden.

'De mediane leeftijd van patiënten was 77 jaar in december en is nu 66 jaar in maart. Dat wil dus zeggen dat momenteel de helft van de patiënten jonger is dan 66 jaar', aldus Van Gucht. De verjonging van de patiëntenpopulatie is voor een deel te wijten aan de vaccinatie van de bewoners van woonzorgcentra, maar mogelijk speelt ook de Britse variant een rol. 'Uit sommige buitenlandse studies blijkt dat deze iets meer ziekte veroorzaakt bij jongere mensen. Dit moet nog bevestigd worden.'

Omdat de patiënten vaak jonger zijn, is ook het percentage met onderliggende aandoeningen zoals een te hoge bloeddruk (36 procent in maart), een ziekte aan hart- of bloedvaten (26 procent) en diabetes (19 procent), afgenomen. 'Het percentage patiënten met zwaarlijvigheid is dan weer opvallend toegenomen tot 15 procent', aldus de viroloog. Opvallend is ook dat er proportioneel meer ziekenhuispatiënten met COVID-19 worden opgenomen op de afdelingen intensieve zorg, ondertussen al meer dan een kwart (26 procent). Dat heeft twee mogelijke oorzaken.

'De patiënten in het ziekenhuis zijn gemiddeld jonger en die groep belandt in verhouding vaker op intensieve zorg dan oudere patiënten', zei Van Gucht. 'Die laatsten worden vaker minder gehospitaliseerd op intensieve zorg omdat zo'n behandeling erg ingrijpend is en hun zwakke fysieke toestand dat niet altijd toelaat, en de slaagkans op herstel kleiner is', zei Van Gucht. Daarnaast kan de Britse variant, die volgens sommige studies vaker tot ernstige ziekte zou leiden, weer een rol spelen. Hoewel relatief gezien dus meer patiënten op de afdelingen intensieve zorg terechtkomen, is het aantal coronapatiënten dat overlijdt in het ziekenhuis, sinds de tweede besmettingsgolf afgenomen.

Terwijl het in december nog om 21 procent ging, zakte dat percentage naar 16 procent in februari en 14 procent in maart, al kan dat laatste cijfer nog veranderen. Ook hier is de verklaring waarschijnlijk te zoeken bij het feit dat de doorsneepatiënt jonger is geworden, al wordt er volgens Van Gucht ook steeds meer vooruitgang geboekt in de standaardbehandeling van de coronapatiënten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Risico op bloedklonter 'heel klein' volgens Britse regulator

Bij de ruim 18 miljoen dosissen van het vaccin van AstraZeneca die in Groot-Brittannië zijn toegediend, zijn in slechts 30 gevallen bloedklonters opgetreden, zo heeft de Britse regulator MHRA vrijdag bekendgemaakt. Het agentschap noemde het risico op bloedklonters door het vaccin 'heel klein'.

Sinds 24 maart 2020 zijn in totaal 22 gevallen van cerebrale veneuze trombose en acht andere vormen van trombose gerapporteerd, aldus het geneesmiddelenagentschap. 'Op basis van dit lopende onderzoek blijven de baten van het vaccin tegen COVID-19 opwegen tegen elk risico en zou men zich nog steeds moeten laten vaccineren wanneer men daartoe uitgenodigd wordt', aldus het agentschap.

In totaal kregen ruim 31 miljoen mensen in het Verenigd Koninkrijk een eerste inenting, van wie meer dan 18 miljoen met het vaccin van AstraZeneca. Het aantal coronabesmettingen daalde aanmerkelijk in het land tot gemiddeld 55 per 100.000 inwoners per dag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingscijfers dalen licht: 'Kantelpunt bereikt'

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is de voorbije dagen licht gedaald. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano. "We lijken een nieuw kantelpunt in de epidemie bereikt te hebben."

Van Gucht verwacht dat binnen enkele dagen ook de weekgemiddelden zullen afnemen. 'De piek van het aantal besmettingen van deze derde golf lijkt zich voorlopig af te tekenen op maandag 22 maart met 6.279 besmettingen op één dag.' De ziekenhuisopnames blijven voorlopig nog stijgen. 'Maar ook hier is een lichte vertraging te zien', aldus Van Gucht. 'De ziekenhuisbezetting daarentegen blijft nog gestaag verder toenemen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kom op tegen Kanker financiert studie naar bescherming van kankerpatiënten tegen COVID-19

Kom op tegen Kanker financiert een nieuwe studie naar de antistoffen die coronavaccinatie opwekt bij kankerpatiënten. Minstens 1.000 kankerpatiënten zullen een jaar lang opgevolgd worden. Dat meldt Kom op tegen Kanker vrijdag.

De studie gaat van start wanneer de vaccinatie van risicopatiënten, onder wie kankerpatiënten, begint. Dat onderdeel van de vaccinatiecampagne volgt onmiddellijk na de vaccinatie van 65-plussers. Professor Marc Peeters en professor Peter van Dam, verbonden aan het Multidisciplinair Oncologisch Centrum Antwerpen van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA), zullen het onderzoek leiden. Door middel van bloedafnames zullen de antistoffen die de deelnemende kankerpatiënten aanmaken na hun vaccinatie tegen COVID-19 opgevolgd worden. Hoeveel antistoffen wekt het coronavaccin op? En hoelang blijven die antistoffen aanwezig in het lichaam?

Op die vragen willen de onderzoekers een antwoord vinden, om te weten te komen of de coronavaccins de kankterpatiënten voldoende immuniteit laten opbouwen tegen het virus. Alle vaccins die het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) reeds goedkeurde, met name Pfizer/BioNTech, Moderna, AstraZeneca en Johnson Johnson, komen in aanmerking. Mocht de immuniteit die een coronavaccin biedt bij bepaalde kankers of bepaalde behandelingen te laag zijn, zou het vaccinatieschema voor die bepaalde groepen herbekeken kunnen worden. Mocht een kankerpatiënt geen antistoffen aanmaken, kunnen zowel de patiënt als zijn omgeving en zijn behandelende arts daarmee rekening houden.

'Kanker is een verzamelnaam voor meer dan 100 verschillende ziekten die één gemeenschappelijk kenmerk hebben: een ongecontroleerde celdeling. Het is dus niet logisch om hen allemaal over dezelfde kam te scheren', zegt Marc Michils, algemeen directeur bij Kom op tegen Kanker. 'Door deze studie te financieren, krijgen we meer informatie over welke kankers en behandelingen de aanmaak van antistoffen tegen het coronavirus moeilijker maken.'

Dergelijke studies gingen al van start in andere Europese landen, aldus professor Peeters. Peeters is diensthoofd oncologie bij het UZA en voerde al een pilootstudie met 200 kankerpatiënten uit, waarvan de resulaten half april worden verwacht. 'Het voordeel van een studie in eigen land is dat er direct ingegrepen kan wordeen als zou blijken dat de vaccinatieschema's aangepast moeten worden voor een optimaal resultaat', verduidelijkt hij. Elk jaar krijgen meer dan 41.000 mensen in Vlaanderen te horen dat ze kanker hebben. Patiënten met een hematologische kanker krijgen ongeacht hun leeftijd voorrang op vaccinatie tegen COVID-19. Patiënten met vaste tumoren krijgen prioriteit op hun leeftijdsgenoten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beperkingen in gevangenis 'onaanvaardbaar en niet-proportioneel'

Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld) heeft de opschorting van uitgangsvergunningen en penitentiaire verloven voor gedetineerden wegens de coronapandemie via een ministerieel besluit opnieuw verlengd tot eind juni . De Belgische afdeling van het Internationaal Gevangenisobservatorium (OIP) hekelt vrijdag de "onaanvaardbare en niet-proportionele aantasting van de meest fundamentele rechten van de gedetineerden en hun familieleden".

Volgens het OIP zijn uitgangsvergunningen en penitentiaire verloven 'essentieel om een reclasseringsplan te kunnen opstellen en na enige tijd een elektronische toezicht of een voorwaardelijke invrijheidstelling te kunnen verzoeken'. Dat het moeilijker wordt om vervroegd vrij te komen, leidt tot een verlenging van de detentieduur en een toename van de overbevolking, benadrukt het observatorium. De korte verloven zijn daarnaast 'van fundamenteel belang om sociale ontwrichting te voorkomen'.

Hun opschorting is dan ook 'een onaanvaardbare rem voor de re-integratie van gedetineerden', zegt het OIP. 'Gekoppeld aan de beperkingen inzake bezoek en de algemene moeilijkheden die gepaard gaan met een aanhouding in de gevangenis, zijn deze maatregelen een bron van wanhoop voor de gedetineerden.' Daarnaast betreurt het observatorium dat er minder gedetineerden in aanmerking komen voor de 'COVID-19-strafonderbreking', een maatregel om tijdelijk de gevangenis te ontlasten. 'Men hanteert strengere criteria, hoewel de ervaring van de eerste lockdown ons leert dat er maar zeer weinig herroepingen hebben moeten plaatsvinden.'

Daarom vraagt het OIP aan Van Quickenborne om vijf maatregelen te nemen. 'Het versoepelen van de criteria om in aanmerking te komen voor een strafonderbreking, het toekennen van uitgebreidere bezoekmogelijkheden, het herstellen van de toegang tot hulp- en dienstverlening, het prioritair vaccineren van gedetineerden, en het herstellen van de penitentiaire verloven en uitgangsvergunningen, desnoods met een verplichte testing bij terugkeer in de gevangenis.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal sterfgevallen daalt opnieuw lichtjes

Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft op weekbasis stijgen, maar minder snel. Dat blijkt vrijdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal sterfgevallen daalt wel opnieuw.

Tussen 23 en 29 maart werden dagelijks gemiddeld 4.814 nieuwe besmettingen vastgesteld in ons land, een stijging met 11 procent op weekbasis. Volgens experten zou de piek in het aantal besmettingen mogelijk volgende week bereikt worden. Sinds de start van de pandemie raakten al 887.920 Belgen besmet met het virus. Dagelijks werden er gemiddeld 68.200 testen afgenomen, de positiviteitsratio stijgt licht naar 7,8 procent. Het reproductiegetal bedraagt momenteel 1,11, wat betekent dat de epidemie nog aan kracht toeneemt.

In diezelfde periode waren er dagelijks gemiddels 26,7 overlijdens te betreuren, dat is een daling met 2,1 procent vergeleken met een week eerder. Het aantal mensen dat in ons land stierf aan de gevolgen van COVID-19 bedraagt momenteel 23.045. Tussen 26 maart en 1 april moesten er dagelijks gemiddeld 261,6 mensen worden opgenomen in het ziekenhuis. Op weekbasis is dat een stijging met 15 procent. In totaal liggen er nu 2.958 patiënten in het ziekenhuis, van wie er 790 op intensive care liggen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Chinese Sinovac gaat dubbel zoveel vaccins produceren

Het Chinese laboratorium Sinovac maakte vrijdag bekend dat het de productiecapaciteit van zijn vaccin heeft verdubbeld, tot twee miljard doses per jaar. CoronaVac is één van de vier vaccins die in China zijn goedgekeurd.

In een persbericht geeft Sinovac aan dat de oprichting van een derde productielijn is voltooid, waardoor het bedrijf in staat is om twee miljard doses per jaar te produceren. Van het vaccin zijn twee prikken nodig. Sinovac geeft verder aan dat het al 200 miljoen doses geleverd heeft aan meer dan 20 landen. Het bedrijf benadrukt ook dat het vergunningen heeft om het product in meer dan 30 landen op de markt te brengen.

Woensdag zeiden experts van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nog dat de vaccins van Sinovac veilig en effectief waren tegen covid-19, maar dat er meer gegevens nodig zijn om het gebruik ervan aan te bevelen.

Volgens Braziliaans onderzoek is CoronaVac 80 procent effectief om ziekenhuisopnames tegen te gaan en 50 procent effectief om besmetting te voorkomen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Chinese Sinovac gaat dubbel zoveel vaccins produceren

Het Chinese laboratorium Sinovac maakte vrijdag bekend dat het de productiecapaciteit van zijn vaccin heeft verdubbeld, tot twee miljard doses per jaar. CoronaVac is één van de vier vaccins die in China zijn goedgekeurd.

In een persbericht geeft Sinovac aan dat de oprichting van een derde productielijn is voltooid, waardoor het bedrijf in staat is om twee miljard doses per jaar te produceren. Van het vaccin zijn twee prikken nodig. Sinovac geeft verder aan dat het al 200 miljoen doses geleverd heeft aan meer dan 20 landen. Het bedrijf benadrukt ook dat het vergunningen heeft om het product in meer dan 30 landen op de markt te brengen.

Woensdag zeiden experts van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nog dat de vaccins van Sinovac veilig en effectief waren tegen covid-19, maar dat er meer gegevens nodig zijn om het gebruik ervan aan te bevelen.

Volgens Braziliaans onderzoek is CoronaVac 80 procent effectief om ziekenhuisopnames tegen te gaan en 50 procent effectief om besmetting te voorkomen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ook Nederland wil iedereen tegen juli eerste prik bezorgen

Alle Nederlanders die een coronavaccin willen, kunnen begin juli minimaal één keer gevaccineerd zijn, op voorwaarde dat de nu verwachte leveringen doorgaan. Dat heeft coronaminister Hugo de Jonge dinsdag gezegd bij het televisieprogramma Op1.

Eerder dacht de regering nog dat het tot het begin van de herfst zou duren voordat iedereen die dat wil ten minste deels gevaccineerd zou zijn. Maar op basis van de ervaringen van de afgelopen tijd, met onder meer het prikken en de leveringen van de verschillende vaccins, is De Jonge nu optimistischer en denkt hij dat het aan het einde van het tweede kwartaal al zo ver kan zijn.

Van de 14 miljoen volwassen Nederlanders is zo'n 85 procent bereid zich te laten vaccineren, is waar de regering van uitgaat. Twee derde daarvan kan begin juli al helemaal gevaccineerd zijn, de rest zou dan één prik hebben gehad. Alles hangt wel af van de leveringen van de verschillende farmaceuten, benadrukt De Jonge. Als die tegenvallen, kan het alsnog langer duren voor iedereen gevaccineerd is. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Biden: Eind mei kunnen alle volwassenen gevaccineerd zijn

Alle volwassen Amerikanen kunnen tegen eind mei zijn gevaccineerd tegen covid-19, zegt president Joe Biden. Een eerdere prognose was juli. Volgens Biden is de vooruitgang mogelijk door fouten van de vorige regering te herstellen, onder meer door de distributie over het land te verbeteren.

Alle leraren moeten volgens de president nog deze maand een eerste prik halen. Hij waarschuwde wel dat de pandemie nog erger kan worden vanwege nieuwe virusvarianten. 'Het is nu niet de tijd om te verslappen. Het is nog niet voorbij.'

Biden riep mensen op een mondmasker te (blijven) dragen, terwijl ondertussen in staten als Texas versoepelingen worden doorgevoerd. Biden sprak de hoop uit dat de toestand tegen deze tijd volgend jaar weer normaal is en riep het parlement op akkoord te gaan met het economische reddingspakket van bijna 2 biljoen dollar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EU-landen vinden akkoord over verdeling 10 miljoen Pfizer-vaccins

De Europese lidstaten hebben donderdagavond een akkoord gevonden over de verdeling van de 10 miljoen coronavaccins van Pfizer/BioNTech die vervroegd geleverd worden. België krijgt ongeveer 180.000 dosissen, maar de vaccins zijn vooral bedoeld om Bulgarije, Kroatië, Estland, Letland en Slovakije uit de nood te helpen. Die vijf landen ontvingen de voorbije maanden verhoudingsgewijs het minste vaccins, omdat ze vooral bij AstraZeneca ingekocht hebben.

De 10 miljoen vaccins zouden normaal gezien in november geleverd worden, maar zullen nu al voor de zomer bezorgd worden. Om "het verschil in leversnelheid" - dixit premier Alexander De Croo - te dichten, vroegen de Europese leiders hun ambassadeurs om de verdeling van die vaccins in "een geest van solidariteit" uit te werken. Donderdagavond kwam een akkoord uit de bus. Negentien landen, waaronder ook België, ontvangen elk een deel van 6,66 miljoen dosissen, berekend op basis van hun inwoneraantal.

De drie landen die een eerder compromisvoorstel verwierpen - Oostenrijk, Tsjechië en Slovenië - krijgen een relatief gelijk deel van het totaalaanbod van 10 miljoen vaccins, eveneens berekend op basis van hun inwoneraantal. Hetzelfde geldt voor Bulgarije, Kroatië, Estland, Letland en Slovakije, maar zij mogen bovenop hun pro rata-deel (van 10 miljoen) nog eens 2.854.654 onder elkaar verdelen. Het gaat om "solidariteitsvaccins", zegt EU-voorzitter Portugal in een mededeling.

Premier De Croo rekende er vorige week al op dat België een deel van de vervroegde levering zou krijgen. Dat zullen er ongeveer 180.000 zijn, blijkt op basis van het akkoord. De Croo reageert tevreden. "Het pro rata-principe blijft behouden. Dat was het uitgangspunt van ons land en van de Europese Raad. Tegelijk zorgen we voor een betekenisvolle solidariteit met die lidstaten in nood en vermijden we een te grote divergentie binnen de Unie wat noch sanitair, politiek of economisch wenselijk is." Het akkoord zorgt ervoor dat elke Europese lidstaat tegen eind juni minstens 45% van zijn totale bevolking zal hebben gevaccineerd. België zal daar tegen die tijd naar verwachting al een flink stuk boven zitten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Honderden mensen in Ter Kamerenbos voor nepfestival, politie ontruimt park

De Brussels lokale politie is kort na 17.00 uur begonnen aan de ontruiming van het Ter Kamerenbos. Dat meldt politiewoordvoerster Ilse Van de Keere. In het park waren honderden mensen aanwezig - volgens een aantal media zelfs 5.000 - die waren opgedaagd voor het nepfestival La Boum. Omdat de coronamaatregelen niet werden nageleefd, heeft de politie besloten het park te ontruimen. Daarvoor zijn onder meer een drone, een helikopter en een waterkanon aanwezig. Voorlopig zou er nog geen sprake zijn van arrestaties.

Enkele weken geleden ontstond op Facebook het festival La Boum in het Ter Kamerenbos, een 1 aprilgrap. Intussen is ook al een oproep gelanceerd om op 2 april samen te komen. Hoewel het duidelijk om een aprilvis gaat, heeft het Facebookevenement intussen al bijna 69.000 geïnteresseerden. Uiteindelijk daagden donderdag verschillende honderden mensen op. (Belga)

Lees ook:Verlinden verontwaardigd over bijeenkomst Ter Kamerenbos: 'kaakslag'

Gert Segers
door Gert Segers

Ondanks massale boycot stemt Franse Senaat de nieuwe inperkingen

De door de rechtse oppositie gedomineerde Franse Senaat heeft donderdag een stemming over de door president Emmanuel Macron aangekondigde nieuwe maatregelen tegen COVID-19 massaal geboycot. Maar technisch gezien kwam er groen licht.

Na een uiteenzetting door premier Jean Castex en interventies van de fractieleiders namen slechts 45 van de 348 senatoren aan de stemming deel. Er waren 39 stemmen voor en twee tegen. Het merendeel van de senatoren, zowel van rechts als van links, stuurde dus zijn kat en gewaagde van "een schijnvertoning van democratie". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bulgarije versoepelt coronamaatregelen ondanks recordaantal besmettingen

Restaurants in Bulgarije mogen sinds donderdag hun terrassen opnieuw opendoen. De regering heeft de lockdown van twee weken afgezwakt ondanks een recordaantal coronabesmettingen.

Theaters, cinema's, musea, bibliotheken, kunstgalerijen, fitnesscentra en andere sport- en ontspanningsmogelijkheden mogen weer opengaan aan 30% van hun normale capaciteit. De strenge maatregelen worden opgeheven kort voor de parlementsverkiezingen van 4 april, ondanks een sterk stijgend aantal coronabesmettingen. Op woensdag zijn 5.176 besmettingen vastgesteld. Dat is het hoogste aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie. Op donderdag zijn er 4.207 besmettingen vastgesteld.

Gemiddeld rapporteerde Bulgarije de voorbije twee weken 732 infecties per 100.000 personen. De meeste hiervan zijn in de hoofdstad Sofia waargenomen. Minister van Volksgezondheid Kostadin Angelov zei dat het land zich op de top van de derde coronagolf bevond en dat ze een plateau van hoge cijfers bereikt hebben. Hij rechtvaardigde de beslissing om restaurants, sportgelegenheden en culturele ruimtes opnieuw te openen door te zeggen dat er in de ziekenhuizen nog vrije plaatsen zijn voor COVID-19-patiënten.

Angelov zei ook dat het tempo van de vaccinaties tegen COVID-19 verder opgetrokken wordt. Bijna 473.000 vaccins zijn al toegediend in Bulgarije, dat in totaal 6,9 miljoen inwoners telt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Huisartsen zullen Johnson & Johnson-vaccin kunnen toedienen

De huisartsen zullen het coronavaccin van Johnson & Johnson, waarvan maar één dosis nodig is, kunnen toedienen aan hun patiënten. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) donderdag in de Kamer geantwoord op een vraag van PS-parlementslid Laurence Zanchetta.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

NMBS roept op tot verzoening: 'Iedereen moet aan hetzelfde zeel trekken'

"NMBS vraagt dat iedereen aan hetzelfde zeel trekt om ervoor te zorgen dat het treinverkeer veilig kan blijven verlopen, en dat zowel voor de reizigers als voor het eigen personeel." Dat zegt de NMBS nadat de federale regering achter de omstreden "raammaatregel" blijft staan.

Vanaf dit weekend moeten reizigers naar de kust tijdens de paasvakantie plaatsnemen aan het raam, tenzij ze jonger zijn dan twaalf jaar. In een brief aan de regering maakt Dutordoir duidelijk dat die maatregel volgens haar onbeheersbaar is. Ze dreigt er zelfs mee het treinverkeer naar de kust stop te zetten, tenzij de regering komt met een noodbesluit dat de NMBS toelaat om al de beschikbare transportcapacititeit te mobiliseren ofwel een dringende maatregel om het reizen met de trein naar de kust strikt te beperken. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld) bevestigde in De Ochtend op Radio 1 dat de regering achter de maatregel blijft staan.

De NMBS komt nu met een meer verzoenende boodschap. "NMBS heeft sinds het begin van de coronacrisis al haar middelen maximaal ingezet om reizigers in de meest veilige omstandigheden te vervoeren en de reizigersstromen te kanaliseren. NMBS zal dat blijven doen en de maatregelen die de capaciteit aan boord beperken, doorvoeren", klinkt het.

"Maar NMBS heeft tegelijk de plicht te wijzen op de gevolgen indien op een warme dag duizenden reizigers zich in onze stations aandienen en daar zullen vaststellen dat ze niet met de trein naar de kust zullen reizen: iedereen kan immers naar eender welke bestemming in België reizen. NMBS zal maximale inspanningen blijven leveren om die stromen te kanaliseren, maar kan dat op dat moment uiteraard niet alleen." Daarom roept de NMBS op tot "een collectieve inspanning om de frustratie en triestheid die op dat moment zal ontstaan in hoofde van die reizigers, het hoofd te bieden". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Delhaize: 'Sommige gevaccineerde klanten weigeren mondmasker te dragen'

Bij supermarktketen Delhaize merkt het personeel dat sommige klanten die gevaccineerd zijn tegen COVID-19, weigeren om een mondmasker te dragen in de winkels. Dat zegt woordvoerder Roel Dekelver donderdag.

"Meer en meer mensen doen moeilijk over de mondmaskerplicht omdat ze gevaccineerd zijn", zegt Dekelver. Hij heeft weet van "een tien- tot twintigtal" van dergelijke incidenten in vestigingen van Delhaize. Dekelver benadrukt dat het dragen van een mondmasker in winkels verplicht blijft voor iedereen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Pfizer-vaccin ook uitermate doeltreffend tegen Zuid-Afrikaanse variant

Het vaccin van Pfizer en BioNTech is 91,3 procent effectief tegen COVID-19. Bij de Zuid-Afrikaanse variant loopt dat cijfer zelfs op tot 100 procent. Dat blijkt donderdag uit een nieuwe update van de fase 3-studie, zes maanden na de toediening van de tweede dosis.

Een deel van het onderzoek van beide bedrijven vond plaats in Zuid-Afrika, waar de zogenaamde Zuid-Afrikaanse variant (B.1.351) welig tiert. In die doelgroep werd zes maanden na de tweede injectie geen enkele besmetting genoteerd. Van de 800 proefpersonen kregen er negen corona, maar die maakten allen deel uit van de placebogroep. "Dat wijst dus op een effectiviteit van 100 procent", klinkt het.

Volgens Ugur Sahin, CEO van BioNTech, gaat het om "de eerste klinische resultaten die aantonen dat een vaccin ook effectief is tegen de varianten die momenteel in omloop zijn". "Dat is een essentiële factor om groepsimmuniteit te bereiken en de coronapandemie een halt toe te roepen", aldus Sahin. De klinische resultaten bevestigen eerdere uitgevoerde tests waarbij de doeltreffendheid tegen de Zuid-Afrikaanse variant niet leek te worden aangetast.

Globaal genomen biedt het Pfizer-vaccin 91,3 procent effectiviteit tegen een besmetting met het coronavirus. Van de 46.307 deelnemers werden er 927 symptomatische coronabesmettingen genoteerd. Daarvan waren er 850 uit de placebogroep en 77 bij personen die het vaccin toegediend kregen. Pfizer en BioNTech willen in 2021 2,5 miljard doses van hun coronavaccin produceren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Honderdduizendste test afgenomen in Antwerps testdorp na 'drukste week'

In het Antwerpse testdorp op Spoor Oost is donderdag de 100.000ste bezoeker getest. De stad Antwerpen en ziekenhuisnetwerk ZNA, die samen het testdorp uitbaten, maakten van de gelegenheid gebruik om de vele medewerkers in de bloemetjes te zetten. Ze maakten ook bekend dat de voorbije week (22-28 maart) de drukste was sinds de start met 5.182 testen.

Antwerps schepen van Gezondheidszorg Fons Duchateau (N-VA) kwam donderdag snoepdoosjes met 'neuzekes' - een knipoog naar de wisser in de neus bij een test - overhandigen aan de medewerkers. "Op zich is de 100.000ste test niet iets dat we moeten vieren, maar het testdorp heeft er wel voor gezorgd dat huisartsen en spoeddiensten zorg konden blijven leveren aan wie dat nodig heeft", zegt Duchateau. "We willen daarom onze dankbaarheid uitdrukken aan alle vrijwilligers en studenten hier."

Het is de laatste weken weer erg druk in het Antwerpse testdorp. "Mensen laten zich weer sneller testen, ze zijn weer meer doordrongen van het feit dat een test nodig is bij hoogrisicocontact", zegt Duchateau. "Het publiek is en blijft een doorsnede van de Antwerpse bevolking, er springen geen groepen bovenuit."

Hoe lang het testdorp nog nodig zal zijn, is nog onduidelijk, maar het einde lijkt nog lang niet in zicht. "Het vaccinatiedorp hiernaast is de deur naar de vrijheid, maar een teststrategie zal parallel moeten blijven bestaan zolang niet iedereen gevaccineerd is en er nog golven van besmettingen zijn", aldus nog Duchateau. "Er komen nu ook zelftesten aan en die kunnen een mooie aanvulling zijn in een preventieve context of bij lichte twijfelgevallen, maar zo gauw er sprake is van hoogrisicocontact en een potentiële besmetting blijft een PCR betrouwbaarder en dus meer aangewezen." (Belga)

College procureurs-generaal past vervolgingsrichtlijnen voorlopig niet aan

Het college van procureurs-generaal is voorlopig niet van plan iets te wijzigen aan het vervolgingsbeleid voor de inbreuken op de coronamaatregelen. Dat heeft procureur-generaal Christian De Valkeneer van Luik donderdag gezegd. Woensdag had de Brusselse rechtbank van eerste aanleg in kort geding de overheid opgedragen de coronamaatregelen binnen dertig dagen op te heffen. Intussen heeft de federale regering wel aangekondigd dat ze in beroep gaat tegen die beschikking.

Het college van procureurs-generaal legde van bij het begin van de coronapandemie een aantal richtlijnen vast die de verschillende parketten van het land moesten volgen bij de vervolging van inbreuken op de coronamaatregelen. Die richtlijnen waren gebaseerd op de verschillende ministeriële besluiten met de coronamaatregelen, maar gisteren oordeelde de Brusselse rechtbank van eerste aanleg dat de huidige wettelijke basis voor die ministeriële besluiten - namelijk de wet op de civiele veiligheid uit 2007 - niet volstaat.

'Voorlopig wijzigt er niets aan de richtlijnen', zegt procureur-generaal De Valkeneer. 'Allereerst heeft de regering aangekondigd dat ze in beroep gaat en moeten we dus het oordeel van het hof van beroep afwachten. Daarnaast wordt in het parlement gewerkt aan een pandemiewet, ook dat houden we in de gaten. Ten slotte rijst de vraag of een rechter met één pennetrek wel een ministerieel besluit kan schrappen? In een concreet geval kan hij beslissen een besluit niet toe te passen als hij van oordeel is dat het in strijd is met de Grondwet en de wet, maar een ministerieel besluit op een zo brede manier buitenspel zetten? Ook dat moet nog blijken.'

De procureur-generaal wees er ook op dat niemand zich begin 2020 verwachtte aan een dergelijke gezondheidscrisis: "We hebben moeten roeien met de riemen die we hadden. Het openbaar ministerie heeft daarbij altijd proberen handelen met respect voor de rechtsstaat en zonder te vervallen in een politiestaat.' (Belga)

Drie op de vier Belgen heeft medische zorgen uitgesteld tijdens eerste coronagolf

Drie op de vier Belgen (75,2 procent) heeft tijdens de eerste coronagolf medische zorgen die reeds gepland waren uitgesteld. Dat blijkt uit een online enquête die werd afgenomen bij 3.200 personen en deze week gepubliceerd werd in het tijdschrift 'Revue économiques' van de UCLouvain. Zowel afspraken bij specialisten (54,1 procent) als bij huisartsen (22 procent) werden uitgesteld.

Volgens de onderzoekers kan het grotere uitstel bij specialisten verklaard worden door het feit dat die afspraken over het algemeen langer op voorhand worden ingepland en de wachttijd doorgaans ook langer is. 'Afspraken bij de huisarts hebben daarentegen meestal betrekking op een acuut, eenmalig gezondheidsprobleem en vereisen daarom niet noodzakelijkerwijs een zeer vroegtijdige planning', klinkt het bij de onderzoekers van de UCLouvain en de KU Leuven.

De studie toont bovendien aan dat 36,2 procent van de ondervraagden aangeeft consultaties bij paramedici, bijvoorbeeld een kine, te hebben uitgesteld, 35 procent zag af van een afspraak voor medische beeldvorming, 26 procent voor bloedonderzoek en 43,3 procent voor een afspraak bij de tandarts.

Nu de niet-dringende medische zorgen andermaal uitgesteld zijn omwille van de stijgende coronacijfers in België, bevestigt de enquête dat sinds het begin van de coronacrisis het uitstellen en/of afzien van medische verzorging frequenter voorkomt bij de bevolking. 'Deze onvervulde medische behoefte kan leiden tot een verslechtering van de gezondheidstoestand en daarmee direct of indirect tot een hoger sterftecijfer', onderstrepen de onderzoekers, die ook aanhalen dat een aanzienlijk deel van de ondervraagden aangeeft eraan te denken om in de toekomst ook geen consultatie aan te vragen als ze daar nood aan hebben.

Aangezien de deelnemers aan de enquête globaal genomen meer sociaal bevoorrecht zijn dan de bevolking in het algemeen, vrezen de onderzoekers dat de cijfers in de realiteit nog hoger zullen liggen.

De onderzoekers komen ook met een aantal aandachtspunten voor politici. Ze roepen om zo veel mogelijk te vermijden om niet-dringende zorg uit te stellen. Daarnaast dringen ze erop aan om 'alomvattende nationale volksgezondheidsplannen te overwegen om de patiënten terug naar de zorg te begeleiden'. (Belga)

Nieuwe coronavariant ontdekt in Afrika

In Afrika is volgens de Afrikaanse gezondheidsautoriteit Africa CDC een nieuwe coronavariant geregistreerd. De variant is in Angola ontdekt bij reizigers uit Tanzania, zo maakte het hoofd van Africa CDC, John Nkengasong, donderdag op een persconferentie bekend.

De nieuwe variant laat tot 40 mutaties zien. Dit is zeker zorgwekkend, zei Nkengasong.

Tanzania heeft sinds midden vorig jaar geen gegevens meer verstrekt over het aantal coronagevallen in het Oost-Afrikaanse land. De onlangs gestorven president van Tanzania, John Magufuli, voerde pas laat coronabeperkingen in, die relatief licht zijn. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO: 'Vaccinaties Europa onaanvaardbaar traag'

Het trage tempo van de vaccinatie verlengt de pandemie, hekelt de Europese tak van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een communiqué.

Volgens de WHO wordt Europa geconfronteerd met de 'meest verontrustende' epidemiologische situatie 'in maanden'. Het aantal nieuwe coronabesmettingen is de voorbije 5 weken sterk toegenomen.

'De vaccins zijn onze beste weg om uit de pandemie te komen. Niet alleen werken ze, maar ze zijn ook zeer efficiënt om het aantal besmettingen te beperken', aldus de Belg Hans Kluge, directeur van WHO Europe.

Hij roept op de productie van coronavaccins op te drijven en de minste dosis die ook maar in stock is, te gebruiken.

Toch publiek bij Songfestival

Bij het Eurovisiesongfestival in het Nederlandse Rotterdam mag toch publiek aanwezig zijn.

Lees meer

Hoogste aantal patiënten op intensieve zorg sinds begin december

Op dit moment liggen er 755 patiënten op intensieve zorg. Dat blijkt donderdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het is voor het eerst sinds begin december dat dat aantal zo hoog ligt.

Tussen 22 en 28 maart werden dagelijks gemiddeld 4.827 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, een stijging met 15 procent op weekbasis. Sinds de start van de pandemie raakten in ons land al 882.453 mensen besmet.

In diezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 27 personen aan het virus. Dat is een stijging van 3,3 procent. In totaal overleden er al 23.016 mensen aan de gevolgen van het coronavirus.

Dagelijks werden er gemiddeld 68.300 tests uitgevoerd, de positiviteitsratio daarvan is 7,7 procent. Het reproductiegetal bedraagt op dit moment 1,10, wat betekent dat de pandemie nog verder aan kracht wint.

Tussen 25 en 31 maart waren er gemiddeld 253,9 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging met 14 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen 2.929 mensen nog steeds in het ziekenhuis vanwege covid-19, van wie er er dus 755 op intensive care worden behandeld. (Belga)

CEO van NMBS dreigt treinverkeer naar kust stop te zetten

Sophie Dutordoir, de CEO van de NMBS, dreigt ermee om het treinverkeer naar de kust stop te zetten als de regering haar plannen niet herziet. Dat staat donderdag in de kranten van Sudpresse en in Le Soir.

Zoals al langer bekend zullen reizigers naar de kust van zaterdag 3 tot en met zondag 18 april, en tijdens het weekend van 24 en 25 april, enkel kunnen plaatsnemen aan het raam, met uitzondering van kinderen tot twaalf jaar. Die moeten plaatsnemen naast de volwassen persoon die hen begeleidt.

Dutordoir plaatste woensdag in een brief aan premier Alexander De Croo (Open Vld), minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) en minister van Mobiliteit George Gilkinet (Ecolo) vraagtekens bij de beslissingen van het Overlegcomité.

'Zoals herhaaldelijk benadrukt, zal de uitvoering van deze beslissingen de NMBS in een situatie brengen die, zonder andere dringende en bindende maatregelen van de overheid, onbeheersbaar dreigt te worden', klinkt het. 'De situatie die we de laatste uren op het terrein hebben waargenomen, toont aan dat de gemaakte afspraken en de gezamenlijke inspanningen niet voldoende zijn om de toestroom van reizigers te stoppen.'

Ondanks alle inspanningen brengen dergelijke situaties de veiligheid van het personeel en de reizigers in het gedrang. De CEO stelt de regering daarom voor een soort ultimatum: een noodbesluit dat de NMBS toelaat om al de beschikbare transportcapacititeit te mobiliseren ofwel een dringende maatregel om het reizen met de trein naar de kust strikt te beperken.

Als de regering niet positief reageert op een van de twee verzoeken, is het volgens Dutordoir een optie om het verkeer naar de betrokken bestemmingen stil te leggen. 'De risico's voor reizigers en ons personeel zouden dan onaanvaardbaar zijn', aldus Dutordoir, die aangeeft dit scenario wel kost wat kost te willen vermijden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nieuwe variant ontdekt in Brazilië

In Brazilië is woensdag een nieuwe variant van het coronavirus ontdekt, melden Braziliaanse gezondheidsautoriteiten. Mogelijk is de gemuteerde versie gelijkaardig aan de Zuid-Afrikaanse variant.

De variant werd aangetroffen in Sorocaba, een gemeente in de deelstaat Sao Paulo, en wordt nu verder onderzocht. De besmette patiënt is een 34-jarige vrouw met lichte symptomen. Naar eigen zeggen is ze recent niet naar het buitenland gereisd.

Het is niet abnormaal dat virussen muteren. Eerder werden al nieuwe varianten ontdekt in Groot-Brittannië, Zuid-Afrika. Ook in Brazilië waren al nieuwe varianten vastgesteld.

Brazilië is een van de zwaarst getroffen landen ter wereld. Alleen de VS telde meer besmettingen en overlijdens. Woensdag stierven in het Zuid-Amerikaanse land 3.869 mensen aan het virus, een triest record. In totaal stierven er al 321.515 mensen aan het virus een raakten er 12,7 miljoen mensen besmet. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al meer dan 1.000 vrijwilligers voor Brusselse vaccinatiecentra

Op vrijdag 26 maart is de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (Cocom) een online platform gestart met als doel een database van vrijwilligers op te bouwen die in geval van nood kunnen bijspringen in de vaccinatiecentra. Intussen hebben al meer dan 1.000 Brusselaars zich aangemeld, aldus Cocom.

De negen Brusselse vaccinatiecentra functioneren op dit moment goed, maar sommige centra zullen een beroep moeten doen op extra personeel zodra de maximale vaccinatiecapaciteit bereikt is. De gezochte medewerkers moeten een passende opleiding hebben genoten, zoals geneeskunde, verpleegkunde of vroedkunde. Ook studenten verpleeg- of geneeskunde kunnen zich kandidaat stellen. Er is ook nood aan stewards en administratief personeel.

Om het proces te professionaliseren lanceerde Cocom op 26 maart een online platform voor medewerkers van vaccinatiecentra. Dit vergemakkelijkt het beheer en het oproepen van de vrijwilligers. Sinds die lancering van het platform hebben zowat 1.637 Brusselaars gereageerd op de oproep. Daarvan hebben er intussen al 1.094 hun registratie volledig voltooid en hun beschikbaarheden ingevuld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

15 miljoen doses van Johnson & Johnson onbruikbaar na fout in productieproces

De Amerikaanse farmaceut Johnson & Johnson heeft 15 miljoen doses van zijn coronavaccin moeten weggooien nadat was gebleken dat die onbruikbaar waren als gevolg van een ongeluk in het productieproces, meldt The New York Times. De productie van het coronavaccin is nu vertraagd omdat de Amerikaanse toezichthouder extra controles moet uitvoeren op de productielijn in de fabriek in Baltimore.

Johnson & Johnson heeft bevestigd dat er een partij vaccins niet bleek te voldoen aan de kwaliteitseisen. De farmaceut liet verder weten dat de partij nog niet was gebotteld toen de productiefout werd ontdekt. Medewerkers van de fabriek in Baltimore zouden per ongeluk ingrediënten van twee verschillende vaccins hebben gemengd.

De fabriek is van Emergent BioSolutions, het bedrijf dat de productie van het Johnson & Johnson-vaccin in de VS uitvoert. De producent werkt ook samen met de Brits-Zweedse farmaceut AstraZeneca, die het zogenaamde Oxford-vaccin ontwikkelde.

Als gevolg van de productiefout is de distributie van de Johnson & Johnson-vaccins in de Verenigde Staten nu aanzienlijk vertraagd. Het incident is buitengewoon pijnlijk voor de farmaceut. Gehoopt werd dat het Johnson & Johnson-vaccin, waarvan één prik volstaat, het vaccinatieprogramma in de VS aanzienlijk zou gaan versnellen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Testproject met sneltesten in 8 Brusselse apotheken

In Brussel is in acht apotheken een proefproject met sneltests gestart, dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (Cocom) woensdag. Het project is vooral gericht op inwoners van de gemeenten Schaarbeek, Molenbeek en Anderlecht die geen behandelende arts hebben.

Het proefproject is het resultaat van een samenwerking tussen Cocom, de Algemene Pharmaceutische Bond (APB) en Brusselse Beroepsvereniging van Apothekers. Het doel ervan is om de screeningcapaciteit te vergroten door het toegankelijk maken van de tests.

In de grote steden is het niet altijd gemakkelijk om burgers te bereiken via huisartsen of via testcentra en hen aan te moedigen zich te laten testen op covid-19. Veel inwoners hebben namelijk geen behandelende arts. Het proefproject is daarom gebaseerd op de vertrouwensrelatie tussen apotheker en de burger.

In de de geselecteerde apotheken zullen apothekers snelle antigeentests gebruiken die binnen 15 minuten een resultaat geven. Deze tests zullen uitgevoerd worden bij personen die al maximaal 5 dagen last hebben van symptomen. Dan is de sneltest het betrouwbaarst en is geen verificatie met een PCR-test vereist. De apotheker kan bij een positieve test meteen het contactonderzoek en de huisarts verwittigen.

Na vier weken volgt een evaluatie van het proefproject. Als de resultaten positief zijn, kan het project verder worden uitgebreid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Strengere coronamaatregelen uitgebreid naar heel Frankrijk

De strenge coronamaatregelen die sinds midden maart van kracht waren in negentien Franse departementen, worden vanaf zaterdagavond uitgebreid naar heel Frankrijk. Dat heeft president Emmanuel Macron woensdagavond aangekondigd tijdens een tv-toespraak. De beperkingen, die neerkomen op een lockdown in het hele land, zullen vier weken van kracht blijven

De lockdownmaatregelen omvatten onder meer een verbod op verplaatsingen van meer dan 10 kilometer, de sluiting van niet-essentiële winkels, thuiswerken en een avondklok die ingaat vanaf 19.00 uur.

Tijdens het paasweekend zal reizen tussen de regio's wel worden toegestaan. 'Wie van regio wil veranderen om zich af te zonderen, kan dat tijdens dit paasweekend doen', zegt Macron. Ook zullen de scholen drie weken lang de deuren dicht houden. In de week van 5 tot en met en 11 april wordt ingezet op afstandsonderwijs, daarna geldt voor heel het land een twee weken durende voorjaarsvakantie.

'Ik weet dat deze reorganisatie ingrijpende veranderingen met zich meebrengt voor ouders van leerlingen en voor gezinnen, maar het is de meest geschikte oplossing om het virus in te dammen, waarbij het onderwijs en dus de toekomst van onze kinderen behouden blijft', zo stelde de president.

Macron hoopt dat na één maand van bijkomende inspanningen kan worden overgegaan tot een geleidelijke openstelling van de samenleving. 'Vanaf half mei zullen we weer beginnen met het openen, onder strikte regels, van sommige culturele plaatsen', zegt Macron ook. 'We zullen onder voorwaarden ook de opening van terrassen toestaan.'

Tot slot gaf de Franse president ook toe dat er fouten werden gemaakt bij de aanpak van de pandemie. 'In elke fase kunnen we zeggen dat we het beter hadden kunnen doen, dat we fouten hebben gemaakt. Dat is allemaal waar', erkende Macron. 'Maar ik weet één ding: we hebben volgehouden, we hebben geleerd, en we zijn elke keer beter geworden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Parlement keurt samenwerkingsakkoord handhaving testing en quarantaine goed

Het Vlaams Parlement heeft woensdag het licht op groen gezet voor het samenwerkingsakkoord dat de handhaving van de quarantaine en testing van terugkerende reizigers regelt. Het akkoord regelt welke informatie van de reizigers mag doorgespeeld worden naar lokale overheden en politie. Het decreet werd quasi unaniem goedgekeurd. Alleen oppositiepartij PVDA onthield zich.

Reizigers die terugkeren uit een rode zone moeten, eens terug in België, in quarantaine. Ze moeten zich ook laten testen en een Passenger Locator Form invullen. De gegevens op dat formulier mogen echter niet zomaar met iedereen gedeeld worden.

Het samenwerkingsakkoord dat het Vlaams Parlement nu goedkeurde, regelt welke informatie doorgespeeld kan worden naar de deelstaten, lokale overheden en politie. Die kunnen op die manier dus nagaan of de terugkerende reizigers zich houden aan de quarantaine- of testverplichtingen.

De regeling bepaalt dat volgende gegevens van de reiziger worden gedeeld: naam en voornaam, geboortedatum, datum van aankomst in België en telefoonnummer. Elke reiziger krijgt ook een activatiecode. Ook reizigers die hun activatiecode niet gebruikt hebben, zullen doorgegeven worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldhandel herstelt beter dan verwacht van pandemie

De wereldhandel herstelt beter dan verwacht van de coronapandemie. Volgens nieuwe schattingen van de Wereldhandelsorganisatie (WTO) zullen de internationale handelsvolumes in 2021 stijgen met 8 procent, zo meldde ze woensdag in Genève. Eerder werd er nog gerekend op een herstel van 7,2 procent. Daarnaast verwacht de WTO dit jaar een wereldwijde economische groei van 5,1 procent, na een daling van 3,8 procent in 2020.

De daling van het goederenverkeer was in 2020 met -5,3 procent bovendien niet zo dramatisch als aanvankelijk gevreesd. In eerdere prognoses, in oktober, had de WTO nog een daling met 9,2 procent naar voren geschoven.

Volgens de Wereldhandelsorganisatie kunnen de beter dan verwachte economische resultaten gedeeltelijk worden verklaard door de aankondiging in november van nieuwe covid-vaccins aangezien dat het vertrouwen van de bedrijven en de consumenten heeft gestimuleerd. Ook de vele en omvattende steunmaatregelen die in verschillende landen werden genomen, hebben een positieve impact gehad, luidt het.

De organisatie wees er voorts op dat door een doeltreffende corona-aanpak de impact van de economische recessie in China en andere Aziatische economieën beperkt is gebleven, waardoor zij konden blijven importeren. Dat heeft bijgedragen aan de ondersteuning van de wereldwijde vraag en heeft mogelijk een stevigere daling van de handel in goederen kunnen voorkomen. De WTO onderstreepte dat het van essentieel belang is om de internationale markten open te houden, opdat de economieën zich na deze crisis snel zouden kunnen herstellen.

De pandemie blijft wel zijn schaduw werpen op de economie. 'Covid-19 blijft de grootste bedreiging vormen voor de handelsprognose, want nieuwe besmettingsgolven kunnen elk verhoopt herstel snel ondermijnen', stelde WTO-topvrouw Ngozi Okonjo-Iweala. Ook wees ze op het belang van een snelle en evenwichtige verdeling van de vaccins. 'De productiecapaciteit van vaccins moet worden uitgebreid, ook in ontwikkelingslanden', klonk het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Beke: 'In week van 19 april eerste vaccins voor mensen met onderliggende aandoeningen'

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) verwacht dat volgende week de eerste vaccinatie-uitnodigingen kunnen vertrekken naar mensen met onderliggende aandoeningen. Dat betekent dat de eerste mensen met onderliggende aandoeningen 'in de week van 19 april' een eerste vaccin kunnen krijgen. Dat heeft Beke woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Immanuel De Reuse (Vlaams Belang), Maaike De Rudder (CD&V) en Hannes Anaf (Vooruit).

Volgens minister Beke zijn de vaccinaties effectief aan het versnellen. Deze week zijn er 212.000 uitnodigingen vertrokken en de komende vier weken samen vertrekken er nog eens 1,1 miljoen uitnodigingen.

'Dat is wat wij hebben geprogrammeerd, in de hoop dat de leveringen zullen volgen', zou houdt Beke een slag om de arm. De CD&V-minister spreekt ook over een 'hoge vaccinatiegraad'. 'We hebben dat gezien in de woonzorgcentra en we zien dat ook in onze ziekenhuizen. We zien dat ook bij de 85-plussers die we tot nu toe hebben gevaccineerd. Daar zitten we aan 77 procent en dat aandeel zal nog groeien', aldus Beke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zweden verlengt coronamaatregelen met enkele weken

De beperkingen die de Zweedse regering heeft ingesteld om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, worden met enkele weken verlengd. Dat heeft eerste minister Stefan Löfven woensdag bekendgemaakt. De verlenging komt er omdat het Scandinavische land sinds half februari te maken heeft met een geleidelijke stijging van het aantal besmettingen.

De eerste minister dringt er bij de inwoners op aan hun sociale contacten te beperken en grote privébijeenkomsten met Pasen te vermijden. 'De situatie is ernstig. Ik zou nogmaals willen vragen om een echte inspanning', klinkt het. 'Om een normaal dagelijks leven te krijgen, moeten we de stijging van het aantal besmettingen een halt toeroepen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmettingen bij leerlingen en onderwijspersoneel blijft sterk stijgen

De voorbije twee weken zijn de besmettingscijfers bij leerlingen en onderwijspersoneel nog verder gestegen. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's).

In de periode tussen maandag 15 maart en zondag 28 maart werd er bij 8.785 leerlingen (0,73 pct) en 898 onderwijspersoneelsleden (0,55 pct) een positieve covid-test afgenomen. Exact 42.924 leerlingen (3,59 pct) en 738 personeelsleden (0,45 pct) werden in quarantaine geplaatst.

Het gaat om een sterke stijging tegenover de eerste twee weken van maart. Toen testten 4.498 leerlingen en 432 onderwijspersoneelsleden positief en moesten 18.646 leerlingen en 327 personeelsleden in quarantaine.

De stijging is vooral uitgesproken in de eerste week van de rapporteringsperiode: in de tweede week vlaken de cijfers weer af.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts benadrukt dat ook in de brede samenleving de besmettingen stijgen. Hij verwijst naar een onderzoek van gezondheidsinstituut Sciensano, waaruit blijkt dat scholen geen broeihaarden zijn en dat de cijfers binnen schoolmuren niet hoger liggen dan er buiten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Regering gaat in beroep tegen vonnis over coronamaatregelen

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) tekent beroep aan tegen het vonnis waarmee een Brusselse rechter in kort geding de overheid opdraagt de coronamaatregelen binnen 30 dagen op te heffen.

Lees hier verder.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leuvens stadspark opnieuw afgesloten

Het stadspark in Leuven is woensdag omstreeks 17.20 uur afgesloten, omdat het er opnieuw te druk begon te worden. Dat bevestigt de lokale politie. Wie al in het park aanwezig is, mag wel blijven. Het park is de voorbije maand al ettelijke malen gesloten geweest omdat er te veel volk samenkwam, een keer moest het ook ontruimd worden.

Door het mooie lenteweer van woensdag stroomde er, zoals verwacht, opnieuw veel volk naar het stadspark. De politie zag zich weer genoodzaakt de ingangen af te sluiten. In de andere parken is het druk tot erg druk, bevestigt de politie, maar de situatie blijft onder controle. 'Op het Ladeuzeplein zitten vrij veel groepjes studenten, maar voorlopig allemaal nog op voldoende afstand van elkaar', zegt politiewoordvoerder Marc Vrancks. 'Ook het Sluispark is erg druk, maar daar hebben we nog niet moeten ingrijpen.'

De politie roept nogmaals op om andere pleinen en parken in Leuven op te zoeken. Er worden ook extra manschappen ingezet om te patrouilleren, zowel op de fiets als op de motor. 'Onze patrouilles zullen altijd eerst praten met de mensen en hen informeren, alvorens te verbaliseren. Maar als het na een aantal waarschuwingen nog niet lukt, gaan we over tot het schrijven van processen-verbaal.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Pilootproject met sneltests begonnen in acht Brusselse apotheken

Bij acht Brusselse apothekers in Anderlecht, Schaarbeek en Molenbeek is afgelopen maandag een pilootproject met sneltests gestart. De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) wil hiermee de tests toegankelijker maken voor burgers die zelf geen behandelend arts hebben of die zich niet willen laten testen in de testcentra.

De apotheker is vaak iemand die een vertrouwensband heeft met de burgers. Het proefproject wil met behulp van die vertrouwensband bepaalde doelgroepen vlot en efficiënt bereiken en laten testen. Een maand lang, van 29 maart tot 29 april worden in acht apotheken in Anderlecht, Schaarbeek en Molenbeek getest.

Deze gemeenten werden doelbewust gekozen omdat een groot deel van de bevolking geen behandelende arts heeft. De apotheker kan zo een belangrijke bijdrage leveren aan het informeren, detecteren en testen van burgers.

De snelle antigeentests geven al na 15 minuten een resultaat. Enkel bij mensen die er zelf toestemming geven en tot 5 dagen terug symptomen vertonen, wordt een test afgenomen. Volgens Sciensano is volgens die parameter de betrouwbaarheid het grootst en is een bevestiging met een PCR-test nadien niet nodig.

Bij een positieve test kan de apotheker onmiddellijk het callcenter en de huisarts, indien de betrokkene er één heeft, op de hoogte brengen. De huisarts volgt de contactopsporing verder op en geeft bijkomend advies.

Als de resultaten positief zijn, dan zou het gebruik van sneltests kunnen worden uitgebreid naar andere Brusselse apotheken. De GGC herinnert de Brusselaars er nog aan dat mensen met symptomen ook zonder doktersvoorschrift terecht kunnen in een Brussels testcentrum. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Covid-19 derde doodsoorzaak in VS in 2020

Covid-19 was in 2020 de op twee na belangrijkste doodsoorzaak in de Verenigde Staten, na hart- en vaatziekten en kanker. Dat blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC.

Het coronavirus veroorzaakte een stijging van 15,9 procent van het totale sterftecijfer in vergelijking met 2019 in het land, tot 3,4 miljoen. Dat cijfer was sinds 2017 niet meer gestegen. Het sterftecijfer was bijzonder hoog bij mannen boven de 85 jaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zwaar getroffen Poolse regio Silezië op 'kritiek' niveau

De regio Silezië in Polen, die zwaar geteisterd wordt door het coronavirus, bevindt zich in een 'kritieke' situatie, met ziekenhuizen die het aantal covid-patiënten niet kunnen bolwerken. Dat heeft minister van Volksgezondheid Adam Niedzielski woensdag gezegd in de regionale hoofdstad Katowice.

Tot wel 170 patiënten zouden naar andere regio's worden gebracht, sommigen met luchttransport, voor de paasvakantie van dit weekend, zei hij. De autoriteiten in Silezië meldden woensdag 6.092 nieuwe besmettingen in 24 uur, het hoogste cijfer sinds het begin van de pandemie.

Niedzielski zei dat de hoge cijfers in de regio met een bevolking van ongeveer 4,5 miljoen waarschijnlijk te wijten zijn aan het grensoverschrijdend verkeer met Tsjechië. Die stelling wordt ondersteund door het feit dat de zuidelijke provincies van Silezië, die dicht bij de grens liggen, het zwaarst getroffen zijn.

Polen heeft echter enkele weken geleden ook veel van zijn coronamaatregelen aanzienlijk versoepeld, bijvoorbeeld door hotels en skigebieden weer open te stellen. Intussen zijn de maatregelen weer verscherpt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

EU haalt tussentijdse vaccinatiedoelstelling niet

De Europese Unie mist haar doelstelling om tegen eind maart 80 procent van de 80-plussers en de gezondheidswerkers te vaccineren tegen covid-19. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC).

Volgens de laatste cijfers van het ECDC heeft 59,8 procent van de 80-plussers een eerste inenting gekregen. België zou volgens die statistieken aan 50,6 procent zitten. Iets meer dan 33 procent (17,7 pct in België) is volledig gevaccineerd. In de gezondheidszorg is ongeveer 60,1 procent een eerste keer gevaccineerd, en 47 procent van de gezondheidswerkers kreeg ook al een tweede dosis.

Ondanks inspanningen om de doses gelijkmatig te spreiden, verschilt de vaccinatiegraad sterk van land tot land. Malta bijvoorbeeld heeft al meer dan 95 procent van de 80-plussers een prik gegeven. Ook landen als Ierland en Finland halen ruimschoots die Europese doelstelling. In Bulgarije is dan weer amper 5 procent gevaccineerd.

Die kloof kan grotendeels verklaard worden door verschillen in de vaccinatiestrategie. Bulgarije verleent bijvoorbeeld geen prioriteit aan 80-plussers. De cijfers laten zich bovendien moeilijk vergelijken omdat niet alle landen actuele gegevens hebben overgemaakt. Voor de gezondheidssector beschikt het ECDC bijvoorbeeld slechts over info uit dertien landen.

Vanuit de lidstaten regende het de voorbije maanden ook klachten over een tekort aan beschikbare vaccins, maar dat excuus veegt de Commissie van tafel. 'Er zijn voldoende hoeveelheden geleverd' om de doelstellingen voor deze doelgroepen te verwezenlijken, zei een woordvoerster woensdag. Tegen eind deze week zullen in totaal 107 miljoen doses geleverd zijn.

De Europese Commissie had in januari de doelstelling naar voren geschoven om tegen eind maart 80 procent van de 80-plussers en de gezondheidswerkers in de EU te vaccineren. Het zijn echter de lidstaten die een nationale strategie vastleggen. De Commissie maakt zich wel sterk dat de uiteindelijke doelstelling nog steeds haalbaar is. Tegen het einde van de zomer moet 70 procent van de volwassenen ingeënt zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

NMBS versterkt drukteplan voor paasvakantie

De NMBS heeft haar drukteplan versterkt, nu de paasvakantie in aantocht is en de overheid besliste om de capaciteit van treinen naar de kust tot de helft te beperken. Zo kan de toegang tot de perrons verboden worden op de drukste momenten van de dag, als er onvoldoende plaatsen zouden zijn op de treinen naar de kust. Ook worden reservetreinen achter de hand gehouden om in te zetten bij incidenten, deelt de NMBS woensdag mee.

Vanaf zaterdag 3 tot en met zondag 18 april, en tijdens het weekend van 24 en 25 april, kunnen alle reizigers naar de kust enkel plaatsnemen aan het raam, met uitzondering van kinderen tot twaalf jaar. De maatregel, die genomen werd om de derde coronagolf tegen te gaan, geldt op het volledige traject. Reizigers die vroeger moeten afstappen, zullen dus ook getroffen zijn, zegt de NMBS in een persbericht.

'Reizigers zullen daardoor soms niet de trein kunnen nemen die ze van plan waren te nemen, maar moeten wachten op een volgende trein. In geval van grote drukte kan die wachttijd gevoelig oplopen.' De NMBS vraagt bovendien om geen klassieke of elektrische fietsen mee te nemen aan boord van de trein. Plooifietsen kunnen dan weer wel. Daarnaast zijn groepsreizen met meer dan vier personen niet toegelaten.

Ook in de paasvakantie zal de NMBS een maximaal aantal treinen inzetten, klinkt het. De spoorwegmaatschappij houdt wel reservetreinen achter de hand met bijhorend personeel, om in te zetten bij incidenten. Die zullen verspreid staan over het spoornet, op strategische plaatsen, om de reizigers die al in het station zijn beter te kunnen spreiden over de treinen, aldus de NMBS.

Op de drukste momenten van de dag is het tot slot mogelijk dat de NMBS de toegang tot de perrons zal afsluiten als er geen plaats meer zou zijn op de treinen naar de kust. Reizigers zullen dan doorverwezen worden naar een andere trein. In de grote stations wil de NMBS elke dag meer dan driehonderd Securail-veiligheidsagenten en stewards inzetten om reizigers te spreiden over de treinen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse Scholierenkoepel vraagt om ook na corona in te zetten op afstandsonderwijs

De Vlaamse Scholierenkoepel vraagt om ook na de coronacrisis afstandsonderwijs mogelijk te maken. Het idee is om te kiezen voor 'blended learning', waarbij er bijvoorbeeld een halve of hele dag afstandsonderwijs per week wordt aangeboden.

Hoewel de Vlaamse Scholierenkoepel uitkijkt naar het moment dat voltijds contactonderwijs opnieuw mogelijk is, vraagt hij om het afstandsonderwijs na de coronapandemie niet zomaar stop te zetten. Het afstandsonderwijs kan 'op een of andere manier ' deel uitmaken van het toekomstige schoolleven, verklaart voorzitter Louis Notte. Meer dan een derde van de scholieren is dat idee alvast genegen, zegt hij. Het afstandsonderwijs moet dan wel beter georganiseerd worden, klinkt het nog.

Uit een bevraging met de Waddist-app blijkt dat 72 procent van de leerlingen aangeeft dat een minderheid van de leerkrachten goed afstandsonderwijs geeft. Tegelijk voelt 65 procent zich na een dag afstandsonderwijs minder energiek dan na een dag op school.

De Vlaamse Scholierenkoepel onderzocht hoe afstandsonderwijs wel werkt voor leerlingen van het secundair onderwijs en stelde een reeks tips en aanbevelingen samen. Zo moeten leerlingen onder meer voldoende autonomie krijgen zodat ze op hun eigen tempo kunnen werken en hun taken zelf kunnen indelen. 'Scholen moeten samen met leerlingen nadenken over hoe ze het beste van het afstandsonderwijs kunnen behouden in de toekomst,' stelt Notte.

Daarom vraagt de Scholierenkoepel aan Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts om 'blended learning' decretaal mogelijk te maken. Scholen die ervoor kiezen om hiermee verder te gaan moeten ondersteund en opgevolgd worden om dit op een hoog niveau te doen, besluit de koepel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geert Meyfroidt: 'UZ Leuven is klaar om op te schalen'

Ook UZ Leuven is klaar om tegen volgende week dinsdag op te schalen naar fase 2A, zegt intensivist Geert Meyfroidt. Fase 2A betekent dat 60 procent van de ziekenhuisbedden op intensieve zorg moeten worden voorbehouden voor covid-patiënten. Het opschalen op intensieve zorg heeft ook een impact op de overlevingskans van covid-patiënten, blijkt uit een studie van Sciensano en enkele Belgische universiteiten, waarover De Standaard en HLN woensdag berichten.

In UZ Leuven liggen woensdag 70 patiënten met een coronabesmetting. Daarvan krijgen 22 mensen intensieve zorg. Dat is het hoogste aantal sinds 18 december vorig jaar. 'Dat we moeten opschalen is opnieuw slecht nieuws voor de reguliere zorg', vertelt Meyfroidt.

'We zullen nog meer geplande chirurgische zorg die beslag legt op intensieve zorg, moeten uitstellen. De afdelingen staan klaar om op te schalen. Voor ons zal dat vooral in het kader van de herverdeling van patiënten zijn, omdat het in de regio nog relatief rustig blijft.' Er zijn ook al een aantal operatiezalen in UZ Leuven gesloten.

Een studie van Sciensano en enkele Belgische universiteiten heeft in december vorig jaar vastgesteld dat het bijmaken van bedden op intensieve zorg een impact heeft op de kans op sterfte van een covid-patiënt. De onderzoekers vonden dat de kans dat een covid-patiënt sterft globaal met zes procent toeneemt als je in een ziekenhuis opgenomen wordt waar inderhaast extra IC-bedden zijn moeten bijplaatsen. Dat staat woensdag te lezen in De Standaard en HLN.

'Het zou te maken kunnen hebben met het vinden van voldoende gekwalificeerd personeel, maar dat is slechts een hypothese. Het is nog niet helemaal duidelijk', zegt Meyfroidt. 'We weten dat het opschalen geen ideaal scenario is, maar we hebben geen andere keuze.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

EMA blijft achter AstraZeneca-vaccin staan, maar blijft zaak onderzoeken

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA blijft achter het coronavaccin van AstraZeneca staan. Dat deelt het woensdag mee in een persbericht.

'Tot op heden heeft het onderzoek nog geen specifieke risicofactoren, zoals leeftijd, geslacht of een medische voorgeschiedenis van stollingsstoornissen, voor deze zeldzame voorvallen aan het licht gebracht', klinkt het. 'Een oorzakelijk verband is niet bewezen, maar is mogelijk en vormt het voorwerp van verder onderzoek.'

Het veiligheidscomité van het EMA (PRAC) komt woensdag opnieuw bijeen in het kader van het onderzoek naar gevallen van bloedstolsels in combinatie met een laag aantal bloedplaatjes na vaccinatie met AstraZeneca.

Maandag nodigde het EMA ook reeds experten uit om de gemelde gevallen te bekijken. 'Zoals gecommuniceerd op 18 maart, hanteert het EMA het standpunt dat de voordelen van het AstraZeneca-vaccin zwaarder doorwegen dan de potentiële risico's', klinkt het andermaal.

Het PRAC komt normaal gezien tijdens de zitting van 6 tot 9 april met een nieuwe aanbeveling naar buiten. In afwachting daarvan roept het EMA iedereen die symptomen van bloedstollingen opmerkt op om onmiddellijk medische hulp te zoeken en de bevoegde instanties op de hoogte te brengen van hun recente vaccinatie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vandenbroucke: 'Sterke afname van hospitalisaties en overlijdens bij ouderen'

Minister van Sociale zaken en Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) heeft bij een bezoek aan het UZ Gent gezegd dat "de derde golf écht toeslaat in onze ziekenhuizen". De situatie op de afdeling Intensieve Zorg is uitdagend, maar 'we zien bij ouderen wel een sterke afname van de hospitalisaties en de overlijdens', zegt de minister. 'Dat bewijst dat vaccineren werkt.'

Vandenbroucke bezoekt woensdagmiddag het Gentse UZ, een van de grootste ziekenhuizen van Vlaanderen, en spreekt er met de directie en het medisch personeel. De minister krijgt een rondleiding in een cohorte-afdeling en toegang tot een afdeling Intensieve Zorgen. Daar krijgt hij toelichting over de huidige druk die de derde golf op het ziekenhuis legt. Het aantal bedden op intensieve zorg dat voor covid-patiënten is voorbehouden, is ongeveer bereikt.

De opnames zijn tijdens de derde golf vroeger toegenomen dan tijdens de twee voorgaande golven. Ook het profiel van de patiënten is veranderd. De gemiddelde leeftijd van de patiënten is nu 56 jaar. Tijdens de tweede golf was dat nog 62 jaar. Verder heeft 46 procent van de patiënten nu een BMI boven 30. Vierenvijftig procent heeft meer dan twee andere aandoeningen zoals diabetes of een hoge bloeddruk. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts mikt op 400.000 zelftesten in het onderwijs per week

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) wil binnenkort massaal zelftesten inzetten in het onderwijs. 'Ik mik op 400.000 testen per week en een grote lading speekseltesten. Die moeten de verdedigingsmuren rond het onderwijs verhogen zodat we na de paasvakantie nog veiliger aan de slag kunnen.' Dat heeft minister Weyts woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van parlementslid Koen Daniëls (N-VA).

Vlaanderen gebruikt al een tijdje sneltesten in het onderwijs, maar die testen kunnen enkel afgenomen worden door medisch gekwalificeerde personen. Vlaanderen werkte daarvoor een regeling uit met vrijwilligers van het Rode Kruis. Intussen is de regelgeving op federaal niveau aangepast waardoor bepaalde zelf- en sneltesten makkelijker gebruikt kunnen worden, ook door niet-medisch geschoolden.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) bekijkt nu samen met zijn collega van Welzijn Wouter Beke (CDV) hoe die zelftesten op grote schaal preventief kunnen ingezet worden in het onderwijs. Zelf mikt Weyts op '400.000 testen per week'. Samen met een lading speekseltesten moeten die zelftesten zorgen voor een 'verhoging van de verdedgingsmuren rond het onderwijs'.

Bedoeling is om op korte termijn een aanbesteding voor die zelftesten in de markt te zetten. Om de tussenliggende periode te overbruggen zal Vlaanderen de resterende stock ongebruikte sneltesten verder inzetten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal ziekenhuisopnames stijgt sterk in Oost-Brabant

Het aantal ziekenhuisopnames van patiënten met een coronabesmetting is aan een sterke opmars bezig in Oost-Brabant. De voorbije weken liep het aantal opnames in de regio achter op de rest van het land, maar de toename is nu ook hier ingezet. Dat blijkt uit cijfers van de vier voornaamste ziekenhuizen in de regio, Heilig Hart Leuven, UZ Leuven, RZ Tienen en AZ Diest.

In UZ Leuven, het grootste ziekenhuis in de regio, liggen woensdag 70 patiënten met een coronabesmetting. Daarvan krijgen 22 patiënten intensieve zorg, twee personen krijgen bijkomende assistentie van een hart-longmachine. Dat zijn de hoogste cijfers sinds 18 december vorig jaar.

'De werkdruk stijgt elke dag', zegt Ann Lemaître van UZ Leuven. 'De cijfers stijgen overal, en vooral op intensieve zorg. Het goede nieuws is wel dat er amper nog rusthuisbewoners opgenomen worden in het ziekenhuis. Het vaccin doet zijn werk.' In het regionaal ziekenhuis Heilig Hart Leuven zijn momenteel vier coronapatiënten opgenomen. Eén patiënt heeft intensieve verzorging nodig. Sinds een dikke week is er een toename vastgesteld, het ziekenhuis heeft lang geschommeld tussen nul en één patiënt. De situatie blijft wel nog beheersbaar, klinkt het.

Ook AZ Diest en RZ Tienen hebben beiden een stijging van aantal coronapatiënten opgetekend. In AZ Diest worden woensdag zeven coronapatiënten behandeld, een tiental dagen geleden waren dat er nog drie. Twee patiënten krijgen woensdag intensieve zorg toegediend. RZ Tienen telt tien patiënten, van wie er twee op de ICU-afeling liggen. Een tiental dagen geleden werden er nog vier patiënten behandeld. De cijfers stijgen dus sterk, maar beide ziekenhuizen melden dat de situatie onder controle blijft.

Alle ziekenhuizen maken zich ondertussen op om over te schakelen naar fase 2A, waarbij 60 procent van de bedden op de intensieve afdeling voorbehouden moet worden voor covid-patiënten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO blijft achter AstraZeneca-vaccin staan

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO blijft achter het AstraZeneca-vaccin staan. Dat heeft Kate O'Brien, de directeur van de afdeling vaccinatie bij de WHO, woensdag benadrukt.

Dinsdag besloot Duitsland om de vaccins van de Brits-Zweedse farmaceut voorlopig enkel bij 60-plussers te gebruiken, nadat er nieuwe meldingen waren binnengelopen van 'zeldzame, maar zeer ernstige bijwerkingen' bij voornamelijk vrouwen onder de 55 jaar. "Elk land stippelt zijn eigen weg uit', aldus O'Brien. 'We zijn echter heel duidelijk in onze inschatting: dit is een veilig vaccin.'

De WHO gaf het vaccin van AstraZeneca eerder een noodgoedkeuring. Daardoor kan het onder meer gebruikt worden voor het solidariteitsproject Covax, dat vaccins ook voor minder vermogende landen toegankelijk moet maken. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Tot 30 juni geen inning fiscale schulden

Het moratorium op de inning van fiscale schulden wordt verlengd tot 30 juni. Dat heeft minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) woensdag in de bevoegde Kamercommissie geantwoord op vragen van Benoît Piedboeuf (MR) en Gilles Vanden Burre (Ecolo-Groen). Eerder gebeurde hetzelfde voor de inning van sociale schulden bij zelfstandigen.

Volgens minister Van Peteghem was er vorig jaar ook een daling van het aantal dagvaardingen in faillissement door de fiscus. Hun aandeel nam af van 24 procent in 2019 naar 8 procent in 2020.

(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Belgische taxisector raakte in 2020 bijna helft van omzet kwijt

De taxisector in België heeft in 2020 -toen de sector zwaar getroffen werd door de coronacrisis- slechts 48 procent van de omzet gehaald die in 2019 werd gerealiseerd. Sommige subsectoren zoals het luchthavenvervoer, kregen nog grotere verliezen te verwerken. Dat meldt de taxifederatie GTL woensdag in Taxipro, het vakblad voor de taxisector.

Het cijfer van een halvering van de omzet, haalt GTL uit een steekproef bij haar leden. Verschillende subsectoren en exploitatievormen werden daarbij meegenomen, van taxi's in steden en luchthavenvervoerders tot rolstoelvervoer en niet-dringend medisch vervoer. Sommige specialisaties binnen de taxisector hadden volgens de federatie nog meer te lijden van corona. In sommige deelmarkten, zoals het luchthavenvervoer en de taxidiensten aan de luchthavens, viel men gemiddeld terug op 10 procent omzet. De taxisector hangt sterk af van bedrijven die verplicht werden te sluiten: toerisme, horeca, evenementen, beurzen en congressen, het nachtleven.

De activiteitsgraad in de taxisector schommelde doorheen het jaar, maar naarmate het aantal coronabesmettingen opliep en de maatregelen verstrengd werden, liep het taxiwerk terug. De eerste maanden van vorig jaar was er nog geen sprake van corona en tot maart draaide het taxiwerk aan een gebruikelijk tempo, om vervolgens tijdens de eerste lockdown in te storten.

In juni en juli was er sprake van een opleving van de taxisector en noteerden sommige bedrijven tot 50 of zelfs 60 procent van hun standaard omzet. Maar het herstel was van korte duur en na de tweede lockdown in oktober was de sector terug bij af. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overheid moet alle coronamaatregelen binnen 30 dagen opheffen

De Brusselse rechtbank van eerste aanleg heeft de Belgische overheid veroordeeld om binnen de dertig dagen een eind te maken aan de coronamaatregelen, op straffe van een dwangsom. Dat heeft meester Audrey Lackner bevestigd aan Belga, na berichtgeving van Le Soir. Lackner treedt in deze zaak op voor de Franstalige Mensenrechtenliga. Op het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) is te horen dat het vonnis bestudeerd wordt.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Contactonderzoek kost 330.000 euro per dag

Het contactonderzoek heeft de Vlaamse belastingbetaler tussen mei vorig jaar en eind januari 63,5 miljoen euro gekost. Dat berichten De Standaard, Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen woensdag op basis van het nieuwste financiële verslag van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Het contactonderzoek kost ons nog altijd zowat 330.000 euro per dag, 285.000 euro daarvan gaat naar de callcenters.

Wie de cijfers van eind januari tegen het licht houdt, merkt bovendien dat op dat moment zowat 740 bellers dagelijks amper 3.000 telefoontjes deden. Dat zijn er omgerekend amper vier per persoon. In totaal zijn dat evenveel telefoontjes als eind september vorig jaar, alleen gebeurden die toen door 360 callcentermedewerkers. Oppositiepartij Vooruit stelt zich vragen bij die cijfers, vooral omdat de capaciteit in december en ­januari nauwelijks ­verminderd werd. Onbegrijpelijk, klinkt het. ­Zeker als je weet dat de callcentermedewerkers in die periode amper een handvol telefoontjes per dag moesten doen. Intussen stijgen de ­besmettingscijfers opnieuw en moeten er ook meer telefoons gebeuren. De Vlaamse regering besliste daarom om zo snel mogelijk weer meer contactonderzoekers in te zetten.

In een reactie aan Belga geeft Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid, wat meer duiding bij het artikel. Volgens Moonens werden er eind januari dagelijks meer dan 7.000 oproepen utigevoerd, een cijfer dat dus meer dan dubbel zo hoog ligt als het cijfer waarvan sprake in het artikel. 'Bovendien opteren we ervoor om in relatief luwere periodes altijd een zekere overcapaciteit te hebben. Op die manier kunnen we mee als de cijfers exponentieel stijgen, want je kunt natuurlijk nooit zo snel nieuw gekwalificeerd personeel aanwerven', aldus Moonens. 'Dat is een bewuste keuze en is ook altijd zo gecommuniceerd.'

Na het lichtjes afbouwen van het personeelsbestand de voorbije weken, worden nu opnieuw tien procent extra medewerkers aangeworven om de piek in de coronacijfers op te vangen, voegt hij er nog aan toe. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vaccin Pfizer/BioNTech '100 procent' werkzaam bij 12- tot 15-jarigen

Het vaccin van Pfizer/BioNTech is voor '100 procent' werkzaam bij 12- tot 15-jarigen. Dat maken de farmabedrijven woensdag bekend.

De werkzaamheid blijkt uit de resultaten van een studie met 2.260 tieners tussen 12 en 15 jaar oud in de Verenigde Staten. De deelnemers hebben het vaccin goed verdragen. 'De nevenwerkingen waren vergelijkbaar met die bij 16- tot 25-jarigen', klinkt het. De resultaten zijn nog niet door experten gevalideerd en nog niet in een vakblad gepubliceerd.

BioNTech en Pfizer zeggen van plan te zijn de gegevens de komende weken aan het Europese EMA en de Amerikaanse FDA voor te leggen. 'We hopen dat we dan nog voor het begin van het volgende schooljaar met de vaccinatie van deze leeftijdsgroep kunnen starten', aldus Pfizer-baas Albert Bourla. Tot dusver is er in de EU een vaccinatietoelating voor mensen vanaf 16 jaar.

In de studie kreeg de helft van de deelnemers het mRNA-vaccin, de andere helft een placebo. Van de niet-gevaccineerde jongeren werden er 18 later ziek door het coronavirus, terwijl niemand van de gevaccineerde jongeren ziek werd. Ook bleek dat de gevaccineerde jongeren veel antilichamen ontwikkelden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Australië ver achter op vaccinatieschema, deels door EU-restricties

Australië ligt ver achter op zijn vaccinatiedoelstellingen. Premier Scott Morrison erkende woensdag de achterstand, en schreef die voor een deel toe aan de exportrestricties van de Europese Unie.

Door zijn geografische isolement is het Australische continent relatief gespaard gebleven van de coronapandemie. Maar op dit moment is het ook een van de ontwikkelde landen waar het minst gevaccineerd is. Tot nu toe zijn amper 670.000 doses toegediend, volgens de officiële statistieken. De regering had nochtans 4 miljoen doses vooropgesteld tegen einde maart. Morrison zei dat het doel maanden geleden vastgelegd was.

Bovendien weegt het feit dat er ladingen niet vertrokken zijn vanuit Europa op de voorlopige resultaten, zei hij. Eind februari blokkeerde Rome de export naar Australië van 250.700 doses van het AstraZeneca-vaccin die geproduceerd waren in Europa. Het tekort aan vaccins, de bevoorradingsproblemen, maar ook het feit dat Australië niet gezien wordt als een kwetsbaar land speelden mee in die beslissing.

'Het is geen wedstrijd', zei Morrison woensdag ook. Hij beschuldigde zijn critici ervan dat ze 'de vaccinkwestie en -verdeling politiseren'. Sommigen zijn bezorgd dat de traagheid van de vaccinatie in Australië voor nieuwe besmettingshaarden zal zorgen. Zo staat de snelle heropening van de grenzen op de helling. Australië, met zijn 25 miljoen inwoners, telde sinds het begin van de pandemie ongeveer 30.000 coronabesmettingen. Ter vergelijking: in België zijn er dat inmiddels al meer dan 875.000. Ongeveer 2 miljoen inwoners in de regio van Brisbane zitten momenteel in lockdown, waar er een tiental gevallen zijn geregistreerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EMA buigt zich volgende week opnieuw over vaccin AstraZeneca

Het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA) beraadt zich volgende week opnieuw over de veiligheid van het coronavaccin van AstraZeneca. Dan wordt ook een geactualiseerde aanbeveling verwacht, zo heeft het EMA meegedeeld. Woensdag staat ook een meeting van het veiligheidscomité van het EMA op het programma, naar aanleiding van de nieuwe meldingen van bloedstolsels in Duitsland.

Een expertengroep heeft zich maandag al opnieuw over de veiligheid van het vaccin gebogen. Woensdag komt het veiligheidscomité vervroegd opnieuw bijeen met vertegenwoordigers van de gezondheidsraden van alle Europese landen. Het rapport van de meeting van afgelopen maandag en andere analyses zullen besproken worden op de zitting van het veiligheidscomité van het agentschap (Prac) van 6 tot 9 april. Dan wordt ook een update van de aanbeveling verwacht.

Begin deze maand schortten verschillende Europese landen de toediening van het AstraZeneca-vaccin tijdelijk op, omdat er sprake was van enkele gevallen van tromboses na een inenting. Het EMA stelde op 18 maart dat het vaccin veilig en effectief is en er vooralsnog geen aanwijzingen voor een verhoogd risico op bloedklonters waren, maar ook dat ze de kwestie verder zou onderzoeken.

Intussen blijven sommige landen omzichtig omspringen met het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut. Duitsland bijvoorbeeld besloot dinsdag om het vaccin voorlopig enkel toe te dienen aan mensen ouder dan 60 jaar. Onder de 60 jaar kan het gebruik alleen nog als een arts dat specifiek goedkeurt en na een persoonlijke analyse van de risico's. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Franse president houdt toespraak om 20 uur

De Franse president Emmanuel Macron richt zich woensdagavond om 20 uur in een toespraak tot de bevolking. Dat kondigt het Elysée aan. Een presidentiële toespraak werd verwacht, nu het aantal coronapatiënten in het land stijgt.

Om 9 uur startte eerst een raad in het Elysée, die de nieuwe maatregelen moet uitwerken die Macron zondag had aangekondigd te zullen moeten nemen. Volgens Franse media lijkt de regering met harde maatregelen te komen, omdat de president zelf het woord gaat voeren. Voor kleine aanpassingen van de bestaande beperkingen zou een toespraak van premier Jean Castex voldoen.

De burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, vroeg woensdag dat de scholen in de hoofdstad de deuren zouden sluiten met het oog op de 'heel erge' gezondheidssituatie en de 'heel grote desorganisatie' in de onderwijsinstellingen. 'Er is nood aan een maatregel die afremt', zei ze aan BFMTV. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad en Taskforce Vaccinatie vanavond samen over nieuw AstraZeneca-advies

De Hoge Gezondheidsraad en een aantal leden van de Taskforce Vaccinatie komen vanavond opnieuw bijeen om het nieuwe EMA-advies over het AstraZeneca-vaccin te bespreken. Dat bevestigt Gudrun Briat, woordvoerder van de Taskforce. Vanmiddag komt het EMA bijeen met alle gezondheidsraden van de Europese landen om zich over het dossier te buigen.

Duitsland besloot dinsdag om het gebruik van het AstraZeneca-vaccin te beperken tot 60-plussers. Dat werd besloten nadat er nieuwe meldingen van 'zeldzame, maar zeer ernstige bijwerkingen' werden gemeld, hoofdzakelijk bij vrouwen onder de 55 jaar. Het Europees geneesmiddelenagentschap belegt vanmiddag een nieuwe vergadering met vertegenwoordigers van alle gezondheidsraden in Europa. Daarna komt de Hoge Gezondheidsraad ook bij ons opnieuw bijeen met enkele vertegenwoordigers van de Taskforce Vaccinatie. Over wat daar precies besproken zal worden, is het op dit moment nog koffiedik kijken. Alles hangt af van wat er vanmiddag door het EMA beslist wordt, klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse regering keurt samenwerkingsakkoord voor handhaving testing en quarantaine goed

De Vlaamse regering heeft woensdag groen licht gegeven voor het samenwerkingsakkoord dat de handhaving van de quarantaine en testing van terugkerende reizigers regelt. Dat melden Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) en Vlaams gezondheidsminister Wouter Beke (CD&V). Het akkoord regelt welke informatie van de reizigers mag doorgespeeld worden naar lokale overheden en politie.

Reizigers die terugkeren uit een rode zone moeten, eens terug in België, in quarantaine. Ze moeten zich ook laten testen en een Passenger Locator Form invullen. De gegevens op dat formulier mogen echter niet zomaar met iedereen gedeeld worden. Het samenwerkingsakkoord dat de Vlaamse regering nu goedkeurde, regelt welke informatie doorgespeeld kan worden naar de deelstaten, lokale overheden en politie. Die kunnen op die manier dus nagaan of de terugkerende reizigers zich houden aan de quarantaine- of testverplichtingen.

De Vlaamse regering specifieert dat volgende gegevens van de reiziger worden gedeeld: naam en voornaam, geboortedatum, datum van aankomst in België en telefoonnummer. Elke reiziger krijgt ook een activatiecode. Ook reizigers die hun activatiecode niet gebruikt hebben, zullen doorgegeven worden. Het akkoord staat woensdagnamiddag ook nog op de agenda van het Vlaams Parlement. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal ziekenhuisopnames stijgt minder snel

Tussen 21 en 27 maart werden dagelijks gemiddeld 4.758 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, een stijging met 14 procent op weekbasis. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Sinds de start van de pandemie raakten in ons land al 876.842 mensen besmet.

In diezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 26,7 personen aan het virus. Dat is een stijging van 4,5 procent. In totaal overleden er al 22.921 mensen aan de gevolgen van het coronavirus. Dagelijks werden er gemiddeld 68.000 tests uitgevoerd, de positiviteitsratio daarvan is 7,7 procent. Het reproductiegetal bedraagt op dit moment 1,09, wat betekent dat de pandemie nog verder aan kracht wint.

Tussen 24 en 30 maart waren er gemiddeld 234,3 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging met 9 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen 2.867 mensen nog steeds in het ziekenhuis vanwege COVID-19, onder wie 738 patiënten die op intensive care worden behandeld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hoe zit het met de vaccinatiecampagne?

Na zes weken proefdraaien wordt er versneld gevaccineerd. Maar wat liep tot dusver fout? En wanneer komt het rijk der vrijheid in zicht?

Lees hier het relaas van een moeizame campagne.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kan een verkoudheid covid-19 tegenhouden?

Een prof uit Glasgow heeft in zijn labo ontdekt dat een verkoudheid covid-19 tegenwerkt. Maar is dat ook buiten het labo het geval? En hoe lang biedt de verkoudheid in het labo effectieve bescherming?

Lees hier het interview met professor Pablo Murcia.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dutordoir: 'NMBS is de politie niet'

'Ons aanbod is maximaal gezien de gezondheidsregels. Maar we moeten de toestroom tot de stations beperken'. Zo reageert NMBS-CEO Sophie Dutordoir in Le Soir op de toestroom van reizigers die dinsdag naar de kust wilden. Haar boodschap is duidelijk: 'Haast je niet naar de stations, want de plaatsen zullen beperkt zijn.'

'De NMBS zette dinsdag een maximaal treinaanbod in', aldus Dutordoir. Het bedrijf had 40 treinen tijdens de spits ingezet richting kust en drie treinen in reserve om zowat 30.000 reizigers te vervoeren.

Dutordoir onderstreept dat het de verantwoordelijkheid van de NMBS is 'om ervoor te zorgen dat iedereen kan plaatsnemen, zonder incidenten'. Maar ze wijst er wel op dat de spoorwegmaatschappij 'niet de politie is'. 'Onze medewerkers doen hun best om mensen te begeleiden, om de passagiersstromen te kanaliseren, maar we kunnen niet alles op ons nemen'.

Ze waarschuwt dat de capaciteit met de helft kan verminderen als het nodig blijkt om te voorkomen dat te veel mensen tegelijk komen opdagen voor een trein richting kust.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië, Spanje en Oostenrijk verstrengen in paasperiode

Enkele Europese landen hanteren tijdens de paasdagen extra beperkingen om te voorkomen dat het coronavirus zich verder verspreidt. Onder meer in Italië, Spanje en Oostenrijk worden de regels aangescherpt.

Bijna heel Italië leeft op 3, 4 en 5 april onder een strenge lockdown. Niet-essentiële winkels zijn dan dicht, de horeca mag alleen open voor afhalen en scholen geven afstandsonderwijs. Mensen mogen alleen naar buiten voor werk of als ze een andere geldige reden hebben. Deze regels gelden al in de regio's met veel coronabesmettingen.

Spanje beperkt van 1 tot en met 5 april reizen tussen de zeventien regio's. Interregionaal reizen mag alleen met een geldige reden, bijvoorbeeld wegens werk of om gezondheidsredenen. Het beleid levert de regering kritiek op omdat de landsgrenzen niet dichtgaan voor toeristen uit de Europese Unie.

Wenen en andere oostelijke regio's van Oostenrijk hanteren tussen 1 en 6 april een strenge lockdown. Veel winkels en verschillende bedrijven, waaronder kapperszaken en massagesalons, moeten dicht. Winkels met essentiële producten mogen wel openblijven. Daarnaast moet iedereen in deze periode zo veel mogelijk thuisblijven. Indien mogelijk werken mensen thuis en de scholen geven in de week na de lockdown digitaal les.

Duitsland, dat eerder strenge paasregels aankondigde, heeft die na protest weer ingetrokken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijde besmettingen stijgen voor de vijfde week op rij

Het aantal coronabesmettingen is wereldwijd voor de vijfde week op rij gestegen. Afgelopen week werden er iets meer dan 3,8 miljoen nieuwe besmettingen vastgesteld, blijkt woensdag uit het wekelijks rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het aantal sterfgevallen steeg voor de tweede week op rij.

Alle regio's en continenten kenden vorige week een toename van het aantal besmettingen, maar vooral Zuidoost-Azië en Afrika. Het hoogst aantal nieuwe besmettingen werd vastgesteld in Brazilië (533.024 nieuwe besmettingen) en de Verenigde Staten (491.936 besmettingen).

In Europa telde Frankrijk vorige week 24 procent meer besmettingen, Polen zelfs 27 procent.

Afgelopen week werden er wereldwijd 64.000 overlijdens als gevolg van covid-19 gerapporteerd, 5 procent meer dan een week eerder. In Zuidoost-Azië steeg het aantal overlijdens zelfs met 21 procent.

Europa en Amerika blijven wel goed voor ongeveer 80 procent van het totale aantal overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Spanje breidt mondmaskerplicht uit

Spanje heeft de lijst met gelegenheden uitgebreid waar mensen verplicht zijn een mondmasker te dragen tegen de overdracht van het coronavirus. Ook in Spanje stijgt het aantal nieuwe besmettingen de laatste tijd snel.

Vanaf woensdag zijn mensen in Spanje verplicht om een mondmasker te dragen in alle openbare ruimtes, binnen en buiten. Die plicht geldt zelfs als men de anderhalve meter afstand kan bewaren, kondigde de Spaanse regering dinsdag aan.

Hoewel de aangescherpte regels ruimte voor interpretatie openlaten, benadrukken Spaanse media dat die strikt genomen inhouden dat men zelfs zonnebadend op het strand of bij het zwembad een mondmasker moet dragen.

Om gezondheidsredenen zijn uitzonderingen nog mogelijk, net als bij het eten en drinken, bij het sporten onder de open lucht en bij het zwemmen.

Veel regio's hadden al een strenge mondmaskerplicht, waaronder ook toeristische trekpleisters als het eiland Mallorca.

Het aantal nieuwe besmettingen in Spanje is in een week met ongeveer een derde toegenomen. Het huidige peil van 80 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners is echter nog betrekkelijk laag in vergelijking met andere Europese landen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Twee weken meer contactonderwijs in Leuven leidde niet tot grote toename

De twee weken met iets meer contactonderwijs hebben alvast niet tot een grote stijging van de positiviteitsratio geleid bij geteste Leuvense studenten. Dat blijkt uit cijfers van het testcentrum van de KU Leuven. "Het aantal positieve tests ligt in lijn met vergelijkbare andere regio's en groepen", zegt Klaas Nelissen, onderzoeker in het centrum.

In de week van 15 maart mochten studenten opnieuw twee halve dagen of een volledige dag fysiek naar de universiteit komen voor klassieke hoorcolleges, weliswaar in een bezettingsgraad van maximum 20 procent. De stijgende coronacijfers eind maart noopten de regeringen in ons land tot verstrengingen, waarop de universiteit besloot het contactonderwijs terug te draaien, op practica en vaardigheidstrainingen na. Zo heeft de KU Leuven twee weken van extra fysiek onderwijs gekend.

De positiviteitsratio van geteste Leuvense studenten is in de week van 15 maart op 4 procent vastgesteld, de week erop steeg de ratio naar 5,2 procent. "Maar we kunnen zeker niet spreken van een disproportionele stijging na de twee weken contactonderwijs", zegt Nelissen. "We volgen daarmee de stijgende trend van het land, en blijven tot nu toe nog onder het landelijk gemiddelde." De positiviteitsratio in België, berekend op de cijfers van 20 tot 26 maart, ligt dinsdag op 7,7 procent, die van het testcentrum in Leuven kruipt ook die richting uit.

Ook het aantal afgenomen tests is stelselmatig verhoogd. Gisteren/Maandag werden er 454 tests afgenomen, en bleken er 35 studenten positief te hebben getest. Beide cijfers zijn records. Het aantal positieve tests blijft nog steeds relatief laag, al neemt de positiviteitsratio wel stelselmatig toe. De contacttracing wees uit dat de meeste besmettingen in de studentenkoten plaatsvinden, en niet tijdens lessen of practica. "Dat is zeker niet onlogisch, in sommige studentenkoten leeft men samen zoals in een gezin", zegt Nelissen. "Dat de cijfers bij de studenten relatief laag blijven, bewijst dat ze goed bezig zijn", zegt rector Luc Sels. "We zullen de komende weken verder inzetten op intensief testen en doorgedreven contacttracing, want nu gaan de cijfers ook omhoog zoals in de rest van het land."

De Leuvense studenten zijn de afgelopen dagen en weken niet altijd positief in het nieuws gekomen. Het stadspark is al verscheidene keren moeten afgesloten worden wegens te grote drukte, en vorige week kwamen veel studenten samen op het Ladeuzeplein. "Hoe het Ladeuzeplein in de actualiteit is gekomen, is niet rechtvaardig", vindt Sels. "Er was geen immense samenscholing aan de gang, zoals werd voorgesteld. Slechts enkelingen hielden zich niet aan de regels. Ik ben enorm trots op de overgrote meerderheid van de studenten, ik neem mijn hoed voor hen af." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland beperkt AstraZeneca-vaccinaties: alleen nog 60-plussers

Duitsland beperkt het gebruik van het AstraZeneca-vaccin tot 60-plussers. De Duitse autoriteiten hebben dit besloten na een gelijkluidend advies. Onder de 60 jaar kan het alleen nog als een arts dat specifiek goedkeurt.

Duitse media spreken over een ramp voor het vertrouwen in het Brits-Zweedse middel. Het gebruik was al onderbroken geweest na meldingen over sterfgevallen na een AstraZeneca-vaccinatie. En eerder was toediening alleen aangeraden voor personen van 18 tot 64 jaar. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wouter Beke: 'Er komen bijna 4.000 extra jobs bij in de Vlaamse zorgsector'

In de Vlaamse zorgsector komen er 3.716 extra jobs bovenop de eerder geplande uitbreiding. De Vlaamse regering heeft daarover een sociaal akkoord gesloten, meldt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke in een toelichting aan Kanaal Z. Nu nog een kwestie van de vacatures in te vullen.

Lees meer

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rechtbank roept twee vrijgesproken artsen op als getuigen

De universitaire en algemene ziekenhuizen in België schalen tegen volgende week dinsdag op naar fase 2A. Dat betekent onder meer dat 60 procent van de bedden op de afdeling intensieve zorg tegen dan wordt voorbehouden voor COVID-patiënten. Dat komt voor heel België overeen met 1.200 van de 2.000 beschikbare bedden. Dat meldt de FOD Volksgezondheid dinsdag.

Er moeten ook 15 procent extra bedden worden voorzien voor intensieve zorg. Daarnaast wordt ook aan de ziekenhuizen gevraagd om ook op niet intensieve afdelingen vier keer meer bedden vrij te houden voor coronapatiënten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: Oorsprong coronavirus blijft onduidelijk

In het dinsdag gepubliceerde langverwachte rapport over de oorsprong van het nieuwe coronavirus laat de Wereldgezondheidsorganisatie WHO nog alle pistes open. "Alle hypotheses liggen nog steeds op tafel ", aldus WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus, die oproept tot verder onderzoek.

De piste dat het SARS-CoV-2-virus op een of andere manier van dier op mens is overgesprongen blijft het meest waarschijnlijk.De VN-organisatie denkt dan ofwel aan een rechtstreekse sprong van dier naar mens of een "tussensoort" die het virus bij de mens heeft geïntroduceerd. Daarnaast houdt het WHO ook rekening met verspreiding via bevroren voedsel of een incident in een lek uit het Virologisch Instituut van Wuhan.

Volgens Ghebreyesus werd die laatste piste, die door het expertenpanel als "het minst waarschijnlijk" werd bestempeld, "niet intensief genoeg bestudeerd". Hij roept dan ook op om die mogelijkheid, net als de andere hypotheses, verder te onderzoeken. Peter Ben Embarek, hoofd van het WHO-onderzoeksteam, concludeerde dat het onderzoek een goede basis vormt en dat "niemand had verwacht dat de missie met een definitieve conclusie zou komen".

Wel zei hij dat "het minste wat we kunnen doen, is trachten te achterhalen hoe de coronacrisis is ontstaan". Daarvoor dient echter nog verder onderzoek te gebeuren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brusselse ziekenhuizen zien opnames toenemen en intensive care vol liggen

Op de afdelingen intensive care van de Brusselse ziekenhuizen liggen de bedden zo goed als vol in fase 1B en dus is het opnieuw alle hens aan dek. Volgens de experten wordt de piek van de derde golf eind deze week verwacht. Hier en daar is er al een stabilisatie, maar de opnames nemen nog niet af. In de Iris Ziekenhuizen spreken ze van eenzelfde situatie als bij het begin van de pandemie.

In fase 1B wordt 50 procent van de bedden op intensieve zorg voorbehouden voor COVID-gevallen. In de Iris Ziekenhuizen worden momenteel 45 bedden op intensive care ingenomen door coronapatiënten, wat gelijk staat aan 54 procent van de capaciteit. Daarnaast worden nog 116 COVID-patiënten verzorgd op de gewone afdelingen.

"De huidige situatie is die van een jaar geleden wat de bezetting van de bedden op intensieve betreft, de bezetting van niet-intensieve bedden is aanzienlijk lager dan in maart 2020. De ziekenhuisopnames buiten de COVID-intensive care zijn de helft van wat ze een jaar geleden waren. De impact van de Britse variant is dus niet dezelfde als die van de initiële stam begin 2020", vertelt Etienne Wery, gedelegeerd bestuur van de Iris Ziekenhuizen. Bij de Europa Ziekenhuizen is er eenzelfde signaal op te vangen en ook bij de Chirec Ziekenhuizengroep en het UZ Brussel neemt de druk op intensieve zorg nog niet af. Al hopen ze dat het nu stabiel blijft. "We hebben al sinds enkele weken een hoog aantal patiënten en we zien steeds een toename van het aantal ziekenhuisopnamen. Onze capaciteit op intensieve zorg ligt vol", vertelt Jennyfer Doria Tilleux van de Europa Ziekenhuizen. In het UZ Brussel waren er in de afgelopen 24 uur acht nieuwe COVID-opnames, waardoor ze voor het eerst sinds lang opnieuw de kaap van 50 coronagevallen overschrijden. Van de 54 COVID-patiënten worden 15 verzorgd op intensive care.

"We hebben inderdaad extra ruimte moeten vrijmaken voor COVID-patiënten. Intensive care is stabiel op dit moment. Het wordt afwachten hoe de volgende dagen verlopen", verklaart Karolien De Prez, woordvoerster UZ Brussel. De cijfers van de Chirec Ziekenhuizengroep tonen een toename in het aantal gehospitaliseerde personen, maar ook een stabilisatie op intensieve zorg. Vandaag worden er 82 COVID-patiënten verzorgd, waarvan 16 op de dienst intensive care. Een week geleden waren dat er respectievelijk nog 69 en 17.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Berlijn en München schorten vaccinaties met AstraZeneca deels op

Het bestuur van Berlijn heeft het gebruik van het AstraZeneca-vaccin opgeschort voor iedereen onder de 60. Minister van Gezondheid Dilek Kalayci verwijst daarvoor naar nieuwe gegevens over vermoedelijke bijwerkingen. Het gaat om een voorzorgsmaatregel, zei Kalayci nog. München en de deelstaat Brandenburg volgen intussen al het Berlijnse voorbeeld. Dinsdagavond zit de Duitse minister van Volksgezondheid samen met zijn collega's uit de deelstaten.

"Vanwege de huidige ontwikkelingen heeft de stad, net als Berlijn, beslist om uit voorzorg vaccinaties met AstraZeneca op te schorten voor mensen onder de 60, en dat tot de kwestie van mogelijke complicaties voor deze groep uitgeklaard is", aldus een woordvoerder van München. Het gerenommeerde universitair ziekenhuis Charité in Berlijn had eerder al beslist om zijn vrouwelijke personeelsleden onder de 55 niet langer met AstraZeneca in te enten, maar sluit zich nu aan bij de beslissing van het Berlijnse stadsbestuur.

"Wat betreft het Charité is deze stap nodig omdat er intussen nieuwe hersentromboses bij Duitse vrouwen bekend geworden zijn", zei een woordvoerster van het universitair ziekenhuis dinsdag. In het Charité zijn alvast geen complicaties opgedoken na inentingen met AstraZeneca.

Eerder op dinsdag meldde het Paul Ehrlich Institut, een Duitse geneesmiddelenwaakhond, dat er 31 gevallen geweest zijn van sinustrombose die vermoedelijk gebeurden nadat het vaccin van AstraZeneca werd toegediend. Negen van die gevallen leidden tot de dood van patiënten. In 29 van de gevallen ging het om vrouwen tussen de 20 en 63. De twee andere keren ging het om mannen van 36 en 57 jaar oud.

Berlijn wacht nu het verder overleg op nationaal niveau en de reacties van experts zoals die van het Paul Ehrlich Institut af, klinkt het.

In de deelstaat Noordrijn-Westfalen lieten vijf van de zes universitaire klinieken al weten dat ze voorstander zijn om de inentingen met AstraZeneca bij jongere vrouwen voorlopig te stoppen. Het risico op verdere overlijdens is te hoog, klinkt het in een brief aan de plaatselijke en nationale ministers van Gezondheid.

Verschillende Europese landen beslisten enkele weken geleden om de inentingen met AstraZeneca op te schorten, nadat er enkele gevallen opdoken van bloedklonters bij mensen die kort daarvoor ingeënt waren met AstraZeneca. Het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA besliste daarop dat het vaccin veilig is, en dat de voordelen opwegen tegen de risico's.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oostenrijk onderhandelt over miljoen doses van Spoetnik V

Oostenrijk onderhandelt met Rusland om binnenkort een miljoen doses van het coronavaccin Spoetnik V te verkrijgen.

"Het voorwerp van de onderhandelingen opgestart op 26 februari is de aankoop voor de vaccinatie van 500.000 mensen vanaf april", zo is vernomen bij het kabinet van de Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz. Er wordt gewag gemaakt van een levering van 300.000 doses in april, 500.000 doses in mei en 200.000 doses begin juni.

Volgens dezelfde bron is een akkoord getekend over het geheim houden van vertrouwelijke documenten. "Als Oostenrijk een miljoen bijkomende vaccindoses ontvangt, zullen we sneller opnieuw kunnen aanknopen met de normaliteit, talrijke levens en banen redden", aldus Kurz in een persbericht van de kanselarij.

Het Westen beschuldigt Moskou ervan het vaccin te gebruiken als een instrument voor geopolitieke invloed, wat Rusland ontkent. Kurz had eerder ook al een samenwerking aangekondigd met Denemarken en Israël voor de ontwikkeling van een nieuwe generatie vaccins. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oostenrijk onderhandelt over miljoen doses van Spoetnik V

Oostenrijk onderhandelt met Rusland om binnenkort een miljoen doses van het coronavaccin Spoetnik V te verkrijgen.

"Het voorwerp van de onderhandelingen opgestart op 26 februari is de aankoop voor de vaccinatie van 500.000 mensen vanaf april", zo is vernomen bij het kabinet van de Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz. Er wordt gewag gemaakt van een levering van 300.000 doses in april, 500.000 doses in mei en 200.000 doses begin juni.

Volgens dezelfde bron is een akkoord getekend over het geheim houden van vertrouwelijke documenten. "Als Oostenrijk een miljoen bijkomende vaccindoses ontvangt, zullen we sneller opnieuw kunnen aanknopen met de normaliteit, talrijke levens en banen redden", aldus Kurz in een persbericht van de kanselarij.

Het Westen beschuldigt Moskou ervan het vaccin te gebruiken als een instrument voor geopolitieke invloed, wat Rusland ontkent. Kurz had eerder ook al een samenwerking aangekondigd met Denemarken en Israël voor de ontwikkeling van een nieuwe generatie vaccins. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Quarantaineplicht in Italië voor elke EU-burger

Italië zal alle reizigers uit de EU-landen een quarantaine van vijf dagen opleggen. Dat melden bronnen binnen het ministerie van Volksgezondheid dinsdag.

Iedere reiziger uit de Europese Unie zal voor vertrek een coronatest moeten afleggen.

Bij aankomst in Italië moet hij een quarantaine van vijf dagen respecteren, waarna een nieuwe test volgt.

Deze maatregel zal gelden voor iedereen die Italië verlaat en binnenkomt en ook gelden voor Italiaanse burgers, aldus de ambtenaar.

De maatregel is al langer van kracht voor reizigers van buiten de EU. Wanneer de maatregel precies van kracht wordt, is nog niet bekend.

Trui Engels
door Trui Engels

Steven Van Gucht: 'Op 10 april 1.000 patiënten op intensieve zorg'

De stijging van de coronacijfers vertraagt, maar als dit tempo aanhoudt, zullen op 10 april 1.000 patiënten op intensieve zorg liggen. 'We hebben nog tien dagen om dat te vermijden', heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 23 maart en 29 maart waren er gemiddeld 241,1 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging met 18 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. Afgelopen vrijdag waren en 296 opnames. 'Mogelijk komen er deze week nog dagen met rond de 300 opnames', aldus nog Van Gucht. 'Hopelijk volgt daarna een plateau.'

In totaal liggen 2.818 mensen nog steeds in het ziekenhuis vanwege covid-19, onder wie 739 patiënten die op intensive care worden behandeld. Dat laatste is een forse toename, met 25 procent op weekbasis. 'De belasting op intensieve zorgen neemt snel toe', legt de viroloog uit.

Trui Engels
door Trui Engels

BioNTech wil dit jaar 2,5 miljard vaccindoses produceren, 25 procent meer dan voorzien

Het Duitse laboratorium BioNTech wil in 2021 tot 2,5 miljard vaccindoses produceren, een kwart meer dan aanvankelijk aangekondigd. Dat meldt de firma dinsdag.

De productiecapaciteit zal stijgen als gevolg van een 'optimalisatie van het productieproces', de 'uitbreiding van het productienetwerk' en de toestemming om zes doses uit één flacon te halen, legt het bedrijf uit in een communiqué

Trui Engels
door Trui Engels

Ziekenhuis Oost-Limburg sluit operatiezalen

Op de campus Sint-Jan in Genk van het Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL) zijn de afgelopen 24 uur twaalf coronapatiënten binnengekomen. Op intensieve zorg is de situatie er de laatste dagen stabiel, maar de toestroom van coronapatiënten op de verblijfsafdeling neemt fors toe. Het ziekenhuis gaat daarom vanaf woensdag vijf operatiezalen sluiten. 'Ze komen echt wel in groten getale binnen. Het is alle hens aan dek en we wachten met een bang hartje af wat de komende dagen gaan geven', zegt ZOL-woordvoerder Jurgen Ritzen.

In totaal heeft het ZOL momenteel 72 coronapatiënten, van wie 53 op campus Sint-Jan in Genk en 19 op campus Maas en Kempen in Maaseik. Op intensieve zorg liggen er op beide campussen 14 patiënten, op een totaal van 21 bedden. 'We zien vooral in Genk dat de toestroom er de afgelopen 24 uur is versneld. In Maaseik hebben we een paar mensen kunnen ontslaan', zegt Ritzen. 'De situatie is onder controle en we hebben nog wel wat plaats vrij. We hebben maandag beslist om toenemende capaciteit te openen, maar het is uur na uur uitkijken. Hetzelfde geldt voor de intensieve zorg, maar daar hebben we nog wel iets of wat ademruimte omdat we op tijd hebben opgeschaald.'

De reguliere zorg in het ZOL blijft doorlopen, maar vanaf woensdag worden er in totaal vijf operatiezalen gesloten: vier in Genk en één in Maaseik. 'We gaan een aantal operatiezalen sluiten en we gaan moeten selecteren. De niet-dringende zorg zal dus hier en daar verschoven worden', aldus Ritzen. 'We hebben voldoende capaciteit om nog een tijdje door te kunnen en een verdere toename op te lossen. Het wordt nu van heel dichtbij opgevolgd.'

Trui Engels
door Trui Engels

NMBS raadt af om dinsdag en woensdag naar zee te reizen met de trein

In verschillende stations en op treinen richting kust is het momenteel te druk. Spoorwegmaatschappij NMBS raadt daarom haar reizigers sterk af om vandaag (dinsdag) en woensdag nog met de trein naar de kust te reizen. Intussen is het drukteplan geactiveerd.

'We raden reizigers aan om andere, rustige bestemmingen in België te kiezen', klinkt het bij NMBS.

Trui Engels
door Trui Engels

Studie naar antistoffen levert geen aanwijzingen op dat scholen motor van epidemie zijn, zegt Sciensano

Uit een studie concludeert Sciensano dat in de periode december 2020-januari 2021 het percentage schoolkinderen en schoolpersoneel met antistoffen tegen SARS-CoV-2 gelijkloopt met het percentage antistoffen dat gevonden werd in de algemene Belgische bevolking en bij de eerstelijnszorgverleners.

Lees meer.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Coronacijfers stijgen, maar minder snel

Tussen 20 en 26 maart werden gemiddeld 4.751 nieuwe covid-19-besmettingen per dag gedetecteerd, een stijging met 17 procent vergeleken met de voorgaande week. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van Sciensano. Sinds het uitbreken van de pandemie in België zijn 872.936 gevallen genoteerd.

In dezelfde periode stierven gemiddeld 26,6 mensen per dag aan het virus (+ 3,9 procent). Er werden ook gemiddeld bijna 66.900 tests per dag uitgevoerd. De positiviteitsratio bedroeg 7,7 procent.

Tussen 23 maart en 29 maart waren er gemiddeld 241,1 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging met 18 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen 2.818 mensen nog steeds in het ziekenhuis vanwege covid-19, onder wie 739 patiënten die op intensive care worden behandeld. De reproductiesnelheid van het virus is 1,09.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Opening vaccinatiecentrum in Neder-Over-Heembeek uitgesteld

De opening van het vaccinatiecentrum in het Militair Hospitaal Koningin Astrid in Neder-Over-Heembeek is uitgesteld tot begin mei. Dat meldt La Dernière Heure.

Het vaccinatiecentrum moet het op een na grootste van Brussel worden. Alleen dat op de Heizel is groter. Normaal zou het Militair Hospitaal deze week de eerste burgers ontvangen, maar dat werd uitgesteld door de moeizame vaccinleveringen. Eerder diende het ziekenhuis al als verdeelcentrum van vaccins voor rusthuizen. Daarna werd het eigen zorgpersoneel er gevaccineerd, net als de soldaten die op buitenlandse missie moeten. Uiteindelijk is het de bedoeling dat er dagelijks tussen 1000 en 1500 mensen een prik krijgen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Trump-team beloofde miljoenen tests die er niet waren

Zes topmedewerkers inzake covid van gewezen president Trump legden aan CNN uit wat er fout ging. En dat was nogal wat: valse beloftes, tests die er niet waren, en enkele honderdduizenden te vermijden overlijdens.

Lees er hier meer over.

GettyImages
© GettyImages
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Canada: gebruik AstraZeneca enkel vanaf 55 jaar

De Canadese gezondheidsdienst adviseert de provincies om het coronavaccin van AstraZeneca voorlopig niet meer te gebruiken bij mensen onder 55 jaar. De risico's worden bestudeerd, klinkt het.

Een groep onafhankelijke experten kwam met het advies nadat in andere landen een aantal ernstige gevallen van tromboses waren vastgesteld. In Canada, dat al ongeveer 300.000 mensen vaccineerde met het middel van AstraZeneca, zijn er geen meldingen geweest.

Meerdere landen zetten de vaccinaties met AstraZeneca eerder al stop, maar het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA stelde na onderzoek dat het vaccin veilig en doeltreffend is.

Canada bestelde 20 miljoen doses van het vaccin van AstraZeneca. Daarnaast rekent het momenteel ook op de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna en Johnson & Johnson.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

BIden: 'Draag maskers, de oorlog tegen covid is nog lang niet gewonnen'

De Amerikaanse president Joe Biden heeft gewaarschuwd dat de oorlog tegen covid-19 'nog lang niet gewonnen is'. Dat zei hij vanuit het Witte Huis.

In de VS lijkt de pandemie, net zoals in veel andere landen, opnieuw aan kracht te winnen.

De voorbije week werden er dagelijks bijna 60.000 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging in vergelijking met de weken voordien. Biden wil de vaccinatiecampagne daarom ook versnellen: tegen 19 april zou 90 procent van de volwassen Amerikaanse bevolking in aanmerking komen voor een eerste prik met het vaccin.

Biden zei maandag tevreden te zijn met de versnelling, maar waarschuwt Amerikanen om op hun hoede te blijven voor het virus. 'Draag maskers, het is onze plicht voor het vaderland. Geef nu niet op, dit is niet het moment om te vieren', aldus de president, die eraan herinnerde dat dagelijks bijna 1000 Amerikanen sterven aan het virus.

Zijn oproep gold voor de bevolking in het algemeen maar ook voor gouverneurs van staten en burgemeesters, die de maskerverplichting hebben opgeheven.

Biden riep hen op om die beslissing terug te draaien. 'We geven moeizaam verworven winst weer op'.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Studie: één vaccindosis beschermt 80 procent bij Pfizer/BioNTech en Moderna

Wanneer iemand een enkele prik van de coronavaccins van Pfizer/BioNTech of Moderna krijgt, daalt de kans op besmetting met het coronavirus al met 80 procent. De tweede inenting verhoogt de bescherming naar 90 procent. Dat concludeert het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC), op basis van een studie bij 3.950 proefpersonen.

De resultaten van de studie zouden goed nieuws kunnen betekenen voor de wereldwijde vaccinatiecampagne. Door meer mensen in te enten met één vaccindosis zouden op korte periode veel meer mensen een vaccin kunnen krijgen. In België is al beslist om de tijd tussen een eerste en tweede prik van Pfizer/BioNTech uit te stellen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Johnson & Johnson start op 19 april met leveringen in Europa

Johnson & Johnson start op 19 april met het leveren van vaccins in Europa. Dat meldt het bedrijf maandag. Ons land rekent op 1,4 miljoen dosissen van het J&J-vaccin, dat ontwikkeld is door zijn Belgische dochter Janssen Pharmaceutica.

Op 11 maart kreeg het vaccin van Johnson & Johnson als vierde coronavaccin groen licht van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Het grote voordeel van het vaccin is dat één dosis ervan volstaat, in tegenstelling tot dat van Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca. Het J&J-vaccin, ontwikkeld door de Belgische Johnson & Johnson-dochterfirma Janssen Pharmaceutica, wordt cruciaal in de Belgische en Vlaamse vaccinatiecampagne, als we de doelstelling willen halen om tegen 11 juli alle volwassen Vlamingen die dat willen een eerste prik te geven. België rekent in het tweede kwartaal op 1,4 miljoen dosissen van het vaccin. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk: aantal patiënten op intensieve hoger dan tijdens piek tweede golf

Op dit moment hebben in Frankrijk 4.974 patiënten intensieve verzorging nodig. Dat aantal ligt hoger dan tijdens de piek van de tweede golf. Op 16 november waren er 4.903 bedden op intensieve zorg bezet. Dat meldt het Franse ministerie van Volksgezondheid. Meer dan 9 op de 10 beschikbare bedden op intensieve verzorging zijn op dit moment ingenomen in Frankrijk. Meerdere artsen waarschuwen dat een gebrek aan bedden dreigt als de situatie niet snel betert. De piek van tijdens de eerste golf is nog niet bereikt. Toen lagen er op een bepaald moment meer dan 7.000 mensen op intensieve zorg. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sneltests vanaf 6 april bij apothekers

Apothekers krijgen vanaf 6 april sneltests geleverd, kostprijs tussen 5 en 10 euro. Er komen gratis sneltesten voor alle bedrijven waar niet kan worden getelewerkt. Dat maakte minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) bekend.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nederland: hoogste aantal patiënten in ziekenhuizen sinds januari

Het aantal coronagevallen in Nederland loopt nog altijd op. Tussen zondagochtend en maandagochtend zijn 6.824 positieve coronatests geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Ook het aantal patiënten in ziekenhuizen bevindt zich op het hoogste niveau sinds eind januari.

In de afgelopen week zijn 51.609 besmettingen vastgesteld. Dat komt neer op gemiddeld 7.373 nieuwe gevallen per dag, het hoogste niveau sinds begin januari. In iets meer dan een maand tijd is dat gemiddelde verdubbeld.

Volgens het RIVM laten de laatste tijd meer mensen zich testen op besmetting, maar stijgt ook het percentage positieve tests onder hen. Dat wijst erop dat er daadwerkelijk meer besmettingen zijn om vast te stellen.

De afgelopen weken zijn ook steeds meer kinderen getest op het virus. Dat heeft te maken met de heropening van de scholen en met de aangescherpte regels: testen wordt sinds februari ook aanbevolen bij milde klachten.

Nederlandse Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.342 coronapatiënten. Dat is het hoogste aantal sinds 26 januari. In de afgelopen vijf dagen is het aantal opgenomen coronapatiënten met 155 gestegen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Zonnedas mogelijk tussensoort bij transmissie coronavirus naar mens'

Experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verdenken de zonnedas ervan een van de mogelijke tussensoorten te zijn bij de transmissie van het coronavirus van de vleermuis naar de mens.

Lees meer.

Wikipedia
© Wikipedia
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen in Engelse rusthuizen 62 pct lager na eerste prik

Een enkele dosis van een coronavaccin geeft de bewoners van de Engelse rusthuizen al een 'substantiële bescherming'. Dat blijkt maandag uit onderzoek van University College London. Volgens de vorsers voorkomt één prik met of AstraZeneca of Pfizer na vier weken 56 pct van de besmettingen, en na vijf weken 62 pct van de besmettingen.

De onderzoekers vonden ook aanwijzingen dat het virus minder besmettelijk wordt bij mensen die gevaccineerd werden. Uit stalen blijkt dat positieve coronatests 28 dagen na de eerste dosis minder viraal materiaal bevatten. Daarnaast bleek ook dat een eerste prik niet veel verschil maakt voor het beschermingsniveau van mensen die al besmet raakten. De onderzoekers gaven wat dit element betreft wel aan dat slechts 11 pct van de deelnemers eerder besmet raakte. Daar is dus meer onderzoek nodig. Het onderzoek werd uitgevoerd toen de besmettelijkere Britse variant de ronde deed in de rusthuizen, geeft onderzoeksleider Laura Shallcross aan.

Het Verenigd Koninkrijk behoort tot de landen die het zwaarst zijn getroffen door de pandemie. Het land heeft met ruim 126.000 sterfgevallen het hoogste dodental van Europa gemeld, maar is daar inmiddels ook koploper op vaccinatiegebied. Ruim 30 miljoen Britten hebben al een eerste dosis van een coronavaccin gehad. Maandag werd een nieuwe grote stap gezet in het versoepelen van de lockdown. Engelsen hebben geen geldige reden meer nodig om hun huis te verlaten.

Sommige media spreken over een 'Happy Monday'. Die vaccinatiecampagne lijkt intussen effect te hebben. In de hoofdstad Londen zijn zondag voor het eerst sinds 14 september geen nieuwe sterfgevallen gemeld, bericht Sky News. Sommige ingrijpende maatregelen blijven nog wel van kracht. Zo mogen Engelsen binnenshuis nog geen gasten ontvangen, al zijn daarop wel uitzonderingen mogelijk. Het plan voor de versoepeling van de lockdown bestaat uit meerdere stappen. Die hebben alleen betrekking op Engeland. Schotland, Wales en Noord-Ierland gaan over hun eigen planning. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dagelijks gemiddeld bijna 30 overlijdens

Tussen 19 en 25 maart zijn dagelijks gemiddeld 28,3 mensen aan de gevolgen van het coronavirus overleden. Het gaat om een stijging met 18 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Dat blijkt maandag uit de cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode kwamen er elke dag gemiddeld zowat 4.705 nieuwe besmettingen met het virus bij, wat neerkomt op een toename met 22 procent. Sinds het begin van de pandemie werden in totaal al 870.757 positieve gevallen geregistreerd. De provincies die met de sterkste stijging kampen, zijn Namen (+40 procent), Limburg (+38 procent), Waals-Brabant (+36 procent), Luik (+35 procent) en Luxemburg (+34 procent). De Duitstalige Gemeenschap tekent zelfs een toename met 187 procent op. Gedurende de periode van 19 tot 25 maart werden er 463.021 testen uitgevoerd, ofwel een dagelijks gemiddelde van 66.146 testen.

De positiviteitsratio voor België bedraagt 7,7 procent. Voorts werden tussen 22 en 28 maart dagelijks gemiddeld 241,1 COVID-patiënten in het ziekenhuis opgenomen, een stijging met 22 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Momenteel liggen er in de ziekenhuizen 2.691 besmette mensen, van wie er 711 op de afdeling intensieve zorgen verblijven. Het reproductiegetal klokt af op 1,12, wat betekent dat de epidemie nog steeds aan kracht wint. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Statbel: Vooral kwetsbare groepen op de arbeidsmarkt vorig jaar getroffen door crisis

De coronacrisis had in 2020 globaal genomen een beperkte impact op de Belgische arbeidsmarkt, al werden bepaalde groepen en bepaalde sectoren wel meer getroffen. Dat blijkt uit de "Enquête naar de Arbeidskrachten" bij 121.700 respondenten van het statistiekbureau Statbel. Zo nam het aantal werkenden vorig jaar vooral af bij kwetsbare groepen.

Het aantal werkende personen nam in België af met 0,6 procent en het percentage werkenden bij de 15- tot 64-jarigen daalde van 65,3 naar 64,7 procent. Het aantal werklozen nam vorig jaar toe met 3,2 procent, de werkloosheidsgraad nam licht toe, van 5,4 naar 5,6 procent. De impact van de coronacrisis op de arbeidsmarkt blijft dus beperkt, al benadrukt Statbel wel dat de tijdelijk werklozen mee in de werkgelegenheidscijfers vervat zitten. Statbel ziet wel sterkere evoluties in de arbeidsmarktsituatie van bepaalde specifieke subgroepen.

Zo neemt het aantal werkenden vooral af bij bepaalde kwetsbaardere groepen op de arbeidsmarkt, zoals jongeren (-8,9 procent), laag- en middengeschoolden (-6,1 en -4,3 procent) en personen met een niet-EU-nationaliteit (-10,3 procent). Bij hooggeschoolden (+4,3 procent), 50-plussers (+1,3 procent) en personen met een EU-nationaliteit (+0,6 procent) neemt het aantal werkenden wel toe. De impact van de crisis op de arbeidsduur was wel aanzienlijk. Zo gaf 28,2 procent van de bevolking aan minder dan gewoonlijk of helemaal niet gewerkt te hebben tijdens de referentieweek waarover ze bevraagd werden. In 2019 was dat gemiddeld 20,6 procent. De percentages fluctueren sterk van maand tot maand: in februari werkte 13 procent van de mensen met een job minder of helemaal niet, in april was dat 48 procent.

Tijdelijke werkloosheid werd ook veel vaker aangehaald als belangrijkste reden om niet of minder te werken: in 2019 was dat bij 9.700 personen het geval, vorig jaar bij bijna 250.000 werknemers. Nog eens 167.500 mensen gaven andere redenen die met de coronacrisis te maken hadden aan als belangrijkste reden. Tot slot werden bepaalde jobs en bepaalde sectoren meer getroffen door de crisis. Zo nam het aantal werkende personen enkel af bij deeltijdse jobs en waren bij de loontrekkenden vooral tijdelijke jobs getroffen. Vooral in de horeca (-13,7 procent) nam het aantal werkenden af, gevolgd door de 'productie en distributie van elektriciteit, gas, stoom en gekoelde lucht' (-8,2 procent), 'vervoer en opslag' (-6,8 procent), de bouwsector (-5,8 procent) en 'groot- en detailhandel; reparatie van auto's en motorfietsen' (-5,6 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Janssen gaat tot 400 miljoen dosissen van coronavaccin leveren aan Afrikaanse Unie

De Belgische geneesmiddelenproducent Janssen Pharmaceutica gaat tot 400 miljoen dosissen van zijn coronavaccin leveren aan de 55 landen die deel uitmaken van de Afrikaanse Unie (AU). Daarover werd een akkoord bereikt met het African Vaccine Acquisition Trust (AVAT), zo blijkt maandag uit een mededeling van het Amerikaanse moederbedrijf Johnson & Johnson.

Janssen Pharmaceutica zal volgens de maandag bekendgemaakte overeenkomst zeker 220 miljoen dosissen van het vaccin ter beschikking stellen van de lidstaten. De leveringen zouden in het derde kwartaal van dit jaar starten. AVAT heeft ook een optie voor 180 miljoen bijkomende vaccins, die in 2022 geleverd kunnen worden.

Zo zouden in totaal dus 400 miljoen mensen ingeënt kunnen worden, aangezien er slechts één dosis nodig is van dat vaccin. 'Vanaf het begin van deze pandemie heeft Johnson Johnson erkend dat niemand veilig is totdat iedereen veilig is. We hebben ons geëngageerd voor een evenwichtige, wereldwijde toegang tot nieuwe COVID-19-vaccins', zegt Alex Gorsky, CEO van Johnson Johnson, in een mededeling.

De beschikbaarheid van het vaccin in de AU-lidstaten zal afhankelijk zijn van de goedkeuring of toelating door de nationale regelgevende instanties. De impact van het coronavirus neemt in vele Afrikaanse landen toe, onder meer vanwege de opkomst van de Zuid-Afrikaanse variant van het virus. Bovendien ligt de beschikbaarheid van vaccins er veel lager dan in de Europese landen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Infectieradar schakelt burgers in om symptomen te melden

Infectieradar, een nieuw project van UHasselt en UAntwerpen, wil de verspreiding van infectieziekten en virussen in ons land gedetailleerd in kaart brengen. Om de nodige data daarvoor te verzamelen, roepen de onderzoekers de hulp van burgers in om één keer per week eventuele symptomen te melden. Het project maakt deel uit van een grootschalig Europees initiatief.

De uitbraak van de coronacrisis heeft bewezen dat een infectieziekte zich op heel korte tijd op grote schaal kan verspreiden, zeker wanneer veel besmette mensen slechts milde symptomen vertonen. Het is nochtans belangrijk om de verspreiding van een infectieziekte of virus van nabij op te volgen om tijdig maatregelen te kunnen nemen. In het kader van het SIMID-project (Simulation Models of Infectious Diseases) werken de universiteiten van Antwerpen en Hasselt al sinds 2006 rond het modelleren van de verspreiding van infectieziekten. Met de Infectieradar willen de wetenschappers de Belgen overtuigen om één keer per week online door te geven of ze koorts of andere symptomen zoals hoofd- of keelpijn hebben. Ook wie geen symptomen heeft, wordt gevraagd dat te melden. 'Kijk bijvoorbeeld naar het coronavirus', legt prof. Niel Hens (UHasselt/UAntwerpen) uit.

'Op basis van data die bijvoorbeeld van de huisartsen komen, kunnen we ons een degelijk beeld vormen van de verspreiding van het virus in ons land. Als we ook relevante info van de Belgen zelf zouden krijgen, kunnen we het virus nog nauwgezetter volgen.' Het nieuwe project maakt deel uit van het Europese consortium Influenzanet en krijgt financiële steun van het EU Horizon 2020 programma. Al elf Europese landen doen een beroep op burgers om gegevens over eventuele symptomen door te geven. De resultaten zullen op de website ook beschikbaar zijn voor het grote publiek. De komende maanden kunnen alvast de input van de deelnemers en de vaccinatiestatus van de bevolking samen bestudeerd worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China zal 60 miljoen dosissen van Russisch vaccin produceren

Rusland en China hebben een akkoord bereikt om 60 miljoen dosissen van het Russische coronavaccin Sputnik V in China te laten produceren. Dat is maandag bekendgemaakt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO-studie:Overdracht via ander dier op mens is 'waarschijnlijk tot zeer waarschijnlijk'

Het gezamenlijk onderzoek van WHO-experts en hun Chinese collega's acht het 'waarschijnlijk tot heel waarschijnlijk' dat het een coronavirus van een vleermuis, via een ander dier, werd overgedragen op de mens. De mogelijkheid dat het virus ontsnapt is uit een laboratorium wordt dan weer 'bijzonder onwaarschijnlijk' genoemd. Dat blijkt uit de finale versie van het expertenrapport, dat AFP kon inkijken.

Daarmee liggen de slotconclusies van het rapport in lijn met wat de experts begin februari al aankondigden tijdens een persconferentie na afloop van hun vier weken durende missie in China. Toen werd het scenario waarin een dier als 'tussensoort' fungeerde om het virus op de mens over te dragen al als "meest waarschijnlijke" naar voren geschoven. 'Rekening houdend met de literatuur over de rol van landbouwdieren als gastheer voor opkomende ziektes is het nodig ander onderzoek te voeren', klinkt het in de conclusies. 'Die extra onderzoeken moeten een grotere geografische focus hebben.' De experts vinden dat ze niet voldoende vrij in Wuhan hebben kunnen werken en willen meer onderzoek doen. Na die persconferentie was al te horen dat de Chinese autoriteiten te zeer hun stempel drukten op de bevindingen. Peking hoopt dat het onderzoek zal aantonen dat het virus niet in China ontstaan is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse regering trekt 102 miljoen euro uit voor rusthuizen

De Vlaamse regering trekt 102 miljoen euro uit voor compensatiemaatregelen in de woonzorgcentra. De maatregelen moeten ervoor zorgen dat er voldoende personeel aanwezig kan zijn in de woonzorgcentra, ook al zijn er tijdelijk minder bewoners. "We geven de sector ademruimte en tijd om te bekomen van een loodzware periode met zeer veel COVID-19- uitbraken", zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

De centen gaan naar de inzet van extra personeel en de regeling inzake de continuïteitsborg. Die regeling liep normaal af op 31 maart, maar wordt nu verlengd tot 31 december. De continuïteitsborg bestaat uit twee componenten: een component die de compensatie van de basistegemoetkoming voor zorg 100% dekt en een component die de compensatie van de dagprijs voor 70% dekt. Het woonzorgcentrum krijgt de compensatie voor zover de verminderde bezetting te wijten is aan de coronapandemie.

De Vlaamse regering trekt hiervoor 80 miljoen euro uit. Daarnaast is er ook financiering voor de inzet van extra personeel. Het gaat onder meer over jobstudenten, interim verpleegkundigen, zorgkundigen, psychologen, logistieke medewerkers, enz, en dat voor de periode van 1 april tot 30 september 2021. 'Zo kan het bestaande personeel genieten van een welverdiende compensatierust voor al de extra uren die zij presteerden tijdens de zware COVID-periode.'

'Iedereen die betrokken is in de ouderenzorg zal erkennen dat deze compensaties een wezenlijk verschil maken op het terrein', zegt minister Beke. 'Nog nooit zijn er zoveel middelen geïnvesteerd in de Vlaamse zorgsector. De komende tijd zal de Vlaamse zorgsector massaal kunnen aanwerven.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer sterfgevallen, besmettingen en ziekenhuisopnames

Tussen 19 en 25 maart werden gemiddeld 4.705 nieuwe gevallen van COVID-19 per dag geregistreerd, een toename van 22 procent in vergelijking met de week ervoor. Dat blijkt maandag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Sinds het begin van de pandemie werden in ons land 870.757 gevallen opgetekend.

In dezelfde periode stierven gemiddeld 28,3 mensen per dag aan het virus (+17,9 procent). Er werden gemiddeld bijna 66.100 tests per dag afgenomen. De positiviteitsratio bedraagt 7,7 procent. Tussen 22 en 28 maart waren er dagelijks gemiddeld 241,1 ziekenhuisopnames, een stijging van 22 procent tegenover de vorige referentieperiode. Er liggen nu 2.691 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie 711 op intensive care. Het reproductiegetal bedraagt 1,12. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Australië: Brisbane gaat even in lockdown na 10 nieuwe besmettingen

Nadat er 10 nieuwe coronabesmettingen werden vastgesteld, moet het Australische Brisbane, een stad van ruim 2 miljoen inwoners, drie dagen in lockdown. Dat heeft de premier van de staat Queensland aangekondigd.

Premier Annastacia Palaszczuk kondigde aan dat de inwoners van Brisbane en omgeving gedurende die drie dagen enkel voor noodzakelijke verplaatsingen uit hun huizen mogen: om levensmiddelen of medicijnen te kopen, om te sporten in eigen buurt, om te werken als dat niet van thuis uit kan, of om medische zorgen te geven. Woensdag wordt de maatregel opnieuw geëvalueerd.

In zes gevallen werden de besmettingen opgelopen in het buitenland. Die mensen zaten op hotel in quarantaine. In vier gevallen was er echter sprake van lokale overdracht, waardoor de autoriteiten aan de alarmbel trekken.

In de hele staat Queensland zijn er 73 bekende actieve besmettingen. Er zijn gevallen van de besmettelijkere Britse variant bij. Met een lockdown van drie dagen wil de premier van Queensland een langere periode van strikte maatregelen vermijden. Het geeft de autoriteiten ook de tijd om contacten op te sporen. Twee besmette personen zijn in Byron Bay, in de naburige staat New South Wales, geweest terwijl ze besmettelijk waren.

Australië is relatief gespaard gebleven van de coronapandemie. Het voerde een erg strikte controle in aan zijn grenzen, met beperkingen op aankomsten met het vliegtuig en een verplichte hotelquarantaine. Met lokale lockdowns reageert het land snel op nieuwe clusters.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Merkel wil dat deelstaten strenger optreden, en niet versoepelen

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft uitgehaald naar deelstaatleiders die de coronamaatregelen volgens haar niet ernstig genoeg nemen. Dat deed ze in een interview met de Duitse zender ARD.

Duitsland gaat door een ernstige derde golf van besmettingen, vooral door de besmettelijkere Britse variant van het coronavirus. De federale overheid en de zestien deelstaten zitten steeds minder op dezelfde lijn over de te volgen koers. Merkel voert de druk op de zestien minister-presidenten op. Ze wil dat ze zich houden aan de afgesproken verstrenging van de maatregelen bij hogere besmettingscijfers.

Sommige deelstaten zetten niet door met de zogenaamde 'noodrem' bij een afgesproken aantal besmettingen, zegt ze. 'We moeten met grote ernst de juiste maatregelen invoeren. Sommige deelstaten doen dat, andere niet', aldus Merkel. Ze riep deelstaten die van plan zijn om te versoepelen, op om dat niet te doen maar integendeel maatregelen te nemen om het aantal contacten te beperken. 'Ik zal niet lijdzaam toekijken tot we 100.000 besmettingen hebben.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: 3,5 miljoen vaccinatieprikken in een etmaal

In de Verenigde Staten zijn zaterdag 3,5 miljoen doses van coronavaccins toegediend. Dat meldt Witte Huis-adviseur inzake covid Andy Slavitt op Twitter. Daarmee werd het kersverse record van vrijdag - 3,4 miljoen doses - meteen scherpgesteld. Bovendien werden volgens het Witte Huis zondag voor de derde dag op rij meer dan 3 miljoen mensen ingeënt.

Volgens de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC werden in heel de VS tot nu toe al meer dan 143 miljoen doses van vaccins tegen covid-19 toegediend. Ruim 36 procent van de volwassenen kreeg een eerste prik, 20 procent is volledig gevaccineerd. De Amerikanen vaccineren momenteel met drie vaccins: Moderna en Pfizer/BioNTech, waarvan twee doses moeten worden toegediend, en Johnson & Johnson, waarvan één dosis volstaat. Amerikaans president Joe Biden had voor zijn inauguratie op 20 januari beloofd dat tijdens de eerste honderd dagen van zijn presidentschap minstens 100 miljoen vaccins zouden worden toegediend. Dat doel werd een paar dagen geleden, na minder dan zestig dagen in zijn ambtstermijn, bereikt. Biden heeft zijn de oorspronkelijke doelstelling dan ook verdubbeld: na zijn eerste honderd dagen moeten er nu in totaal 200 miljoen spuitjes zijn gezet.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dokters in Parijs waarschuwen voor triage op intensieve zorg

Een veertigtal artsen van het ziekenhuisnetwerk Assistance Publique-Hôpitaux de Paris waarschuwt dat de diensten intensieve zorg van de ziekenhuizen in de Franse hoofdstad binnen twee weken de toestroom van patiënten met covid-19 niet meer zullen aankunnen. Ze bereiden zich voor op een situatie waarin ze 'moeten kiezen tussen patiënten'.

'We kunnen niet langer zwijgen zonder de eed van Hippocrates te verraden', zo schrijven de dokters in een bijdrage in de krant Journal du dimanche. 'We zijn quasi zeker over het aantal bedden op intensieve zorg die binnen twee weken nodig zullen zijn, en we weten reeds dat onze capaciteit overschreden zal worden aan het einde van deze periode'.

'In deze medische rampsituatie, met een flagrante discrepantie tussen de noden en de beschikbare middelen, zullen wij gedwongen worden om keuzes te maken tussen patiënten om zo veel mogelijk levens te redden', stellen de dokters. Die 'triage', die zowel voor patiënten met covid-19 als andere patiënten gevolgen heeft, wordt volgens hen eigenlijk al toegepast, gezien het uitstel van belangrijke operaties.

De artsen eisen dat de regering haar verantwoordelijkheid neemt. 'Door zorgverleners te laten kiezen welke patiënt moet overleven en welke patiënt moet doodgaan, ontvlucht de regering op hypocriete wijze haar verantwoordelijkheid. Het wordt tijd dat de regering duidelijk en publiekelijk de verantwoordelijkheid neemt voor de gevolgen van haar politieke beslissingen voor de volksgezondheid.'

Ook elders in Frankrijk doet de derde golf van coronabesmettingen alarmbellen afgaan. Er liggen momenteel al 4.872 mensen op intensieve zorg in het land. Dat is al bijna evenveel als op het toppunt van de tweede golf. Zo stijgt opnieuw de druk op de regering om strengere maatregelen te nemen.

'Er is nog niets beslist', zo antwoordde president Emmanuel Macron in Journal du dimanche. In het interview, dat vrijdag werd afgenomen, zei de president dat eerst nog wordt bekeken of de huidige afremmingsmaatregelen voldoende doeltreffend zijn, maar dat de regering extra maatregelen zal nemen indien dat noodzakelijk zou zijn. Woensdag vindt daarover overleg plaats. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden mensen betogen in Luik tegen coronamaatregelen

In Luik hebben enkele honderden mensen zondag actiegevoerd tegen de geldende maatregelen om het coronavirus in te dijken. De demonstranten eisten onder meer dat er een open en democratisch debat komt over de coronacrisis.

De organisatie was in handen van de burgerbeweging Même pas peur. De manifestanten wilden aanvankelijk een optocht houden van het stadhuis van Luik naar de Place Saint-Léonard. De autoriteiten gaven echter enkel toestemming voor een statische manifestatie in het Boveriepark. Op het programma stonden toespraken van burgers.

Volgens de politie, die vooral in burger aanwezig is, waren er tot nog toe geen incidenten. Aanvankelijk zou de manifestatie eindigen om 19 uur, maar het einduur is intussen vastgelegd op 21 uur. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Comeos: 'Dit is een ramp'

Winkels die sinds dit weekend verplicht op afspraak moeten werken, hebben zaterdag 60 tot 85 procent minder omzet geboekt. Dat zegt handelaarsfederatie Comeos op basis van een rondvraag. 'In de praktijk komt dit neer op een derde sluiting', klinkt het.

Lees meer op Trends.be.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Met opening van 12 vaccinatie-antennes zullen 52 Waalse sites operationeel zijn

In Wallonië openen vanaf maandag geleidelijk de 12 vaccinatie-antennes. Met de 40 vaccinatiecentra zullen in de loop van april de 52 vaccinatiesites operationeel zijn, kondigt Waals minister van Gezondheid Christie Morreale (PS) aan.

De antennes moeten een oplossing bieden voor de mensen die ver van een vaccinatiecentrum wonen en voor centra die overbelast dreigen te worden. Enkel de inwoners van de gemeente waarin de antenne ligt, of van de buurgemeenten, krijgen een uitnodiging om zich er te laten vaccineren. Maar zij kunnen ook voor een vaccinatiecentrum kiezen.

De vaccinatie-antennes openen afwisselend één week op drie gedurende een week om twee vaccindoses te kunnen toedienen. De vaccinatiecentra zelf zijn zes dagen op zeven op, van 8 tot 20 uur indien de beschikbaarheid van de vaccins dat toelaat. Momenteel worden in Wallonië de 75-plussers gevaccineerd. Binnenkort worden ook de 70-plussers en mensen met een comorbiteit uitgenodigd, aldus nog Morreale. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Premier Alexander De Croo wil scholen weer open op 19 april

Premier Alexander De Croo wil 19 april (de volledige opening van de scholen) en 1 mei (opening van de horeca) veilig stellen, maar wil niets "zwart op wit op papier stellen". Dat was zijn boodschap zondag in De zevende dag (Eén).

De premier benadrukte dat het Overlegcomité werkt en blijft werken, maar erkende dat er de voorbije week discussie was in de Wetstraat. 'Maar als je kijkt naar de grote coronabarometer, zie je dat het bij de bevolking helder als pompwater is dat de beslissingen nodig waren', voegde hij eraan toe.

De nieuwe maatregelen van het Overlegcomité (sluiting van scholen en niet-essentiële winkels) hebben voor De Croo de bedoeling om 19 april veilig te stellen.

'Eén week extra vakantie gaat de strijd tegen de epidemie enorm helpen', stelde de premier. De Croo wees erop dat de huidige maatregelen gelden tot 26 april. Dat bekent dat in principe de niet-essentiële winkels op 27 april zouden kunnen opengaan.

Eerder was ook gezegd dat de horeca op 1 mei zou kunnen openen, maar Alexander De Croo wilde 'geen datum zwart op wit op papier' zetten. 'We werken met brede maatregelen naar die datum', aldus de premier. Daarbij moet voor hem naar het brede plaatje gekeken worden, zoals de toestand op de intensieve zorg, maar ook naar de levering van vaccins.

De Croo kon niet zeggen wanneer het Overlegcomité opnieuw bijeen komt, 'maar het zou me verwonderen dat er geen formeel overleg zou zijn voor 19 april'. De premier zei ook vertrouwen hebben dat de sector van de niet-essentiële winkels zich zal organiseren. 'We moeten niet oordelen na één dag. De formule maakt het mogelijk dat deze zaken diensten kunnen blijven leveren', klonk het. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Schooldirectieleden protesteren in Gent

Zondagvoormiddag hebben directieleden van verschillende scholen in en rond Gent actie gevoerd aan de Gentse stadshal. Ze overhandigden er symbolisch rugzakjes vol zorgen en bekommernissen van leerkrachten, ouders en leerlingen aan burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) en schepen van Onderwijs Elke Decruynaere (Groen). Ook Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) was uitgenodigd voor de actie, maar die had volgens de organisatie een te gevulde agenda.

'Wij organiseren deze actie op een zondag, om te onderstrepen hoe het onderwijs al sinds het begin van de coronacrisis zich flexibel opstelt om ons werk zo goed mogelijk uit te voeren', zegt initiatiefnemer Bart Devaere, directeur van de Gentse basisschool Melopee. 'We zijn hier om te vertellen dat we onze rol als essentiële sector willen blijven opnemen en de scholen openhouden, maar dan willen we wel kwaliteitsvol onderwijs kunnen aanbieden', aldus Devaere. 'Dat lukt niet zonder ons basisteam: die moeten we beter beschermen en van uitval behouden.'

'Dat kan onder andere door meer in te zetten op sneltesten, maar eventueel ook door onze krachten in het onderwijs sneller te vaccineren om ze aan boord te houden. Daarnaast zie je dat Nederland miljarden uittrekt voor het onderwijs, in Vlaanderen is dat amper 30 miljoen. Wij hebben nood aan meer middelen om in te zetten op het welbevinden van onze kinderen en jongeren, én van het onderwijzend personeel', zegt Devaere. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Besmettingscijfers: regionale verschillen

In alle provincies zit het aantal besmettingen in stijgende lijn, maar er zijn verschillen. De stijging is het sterkst in Namen (+52 procent), Waals-Brabant, Luik (beide +44 procent) en Limburg (+43 procent). In Henegouwen, het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (beide +19 procent), Antwerpen, Oost-Vlaanderen (beide +20 procent) en Vlaams-Brabant (+23 procent) is de stijging het minst sterk. Dat blijkt nog uit het dagelijkse rapport van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aandeel positieve tests bedraagt 7,7 procent (+0,4 procent). Die positiviteitsratio verschilt per leeftijdsgroep. Ze is het hoogst in de groep van 10- tot 19-jarigen (9,1 procent) en in de groep 40- tot 64-jarigen (8,5 procent). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Corona-indicatoren blijven stijgen

Dat blijkt zondagochtend uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 18 en 24 maart steeg het gemiddelde aantal besmettingen elke dag met 4.636. Dat is 27 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode.

In diezelfde periode zijn elke dag gemiddeld 27 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19, of 12,5 procent meer dan een week eerder.

In totaal zijn al 866.063 mensen besmet geraakt met het virus en zijn 22.870 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19.

Het aandeel positieve tests bedraagt 7,7 procent (+0,4 procent).

Tussen 21 en 27 maart zijn elke dag gemiddeld 236,9 mensen opgenomen in het ziekenhuis, of 22 procent meer dan een week eerder. Momenteel liggen er 2.568 mensen in het ziekenhuis, van wie 701 op intensieve zorg.

Ook kregen al 1,2 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin toegediend. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Eva Schram
door Eva Schram

Venezolaanse oppositieleider Guaidó heeft corona

De Venezolaanse oppositieleider Juan Guaidó is positief getest op het coronavirus, zo heeft hij zaterdag (lokale tijd) via Twitter bekendgemaakt. Hij zegt met milde symptomen te kampen en in quarantaine te zijn gegaan.

Guaidó wordt onder meer door de Verenigde Staten en de Europese Unie al sinds begin 2019 erkend als legitiem staatshoofd van Venezuela, in plaats van de autoritaire leider Nicolás Maduro. De Venezolaanse oppositieleider riep zich toen uit tot interim-president vanwege de vermeende fraude die tot Maduro's herverkiezing had geleid in het jaar daarvoor. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wouter Beke heeft begrip voor grieven van kinderopvang

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) heeft begrip voor de grieven uit de sector van de kinderopvang. 'Zij zijn steeds blijven werken, hebben kansen gegeven aan kinderen om zich in de opvang te kunnen ontplooien en aan ouders in essentiële diensten om hun job te kunnen uitoefenen', zegt Beke zaterdagavond.

De sector van de kinderopvang vraagt om mee aan tafel te mogen zitten met andere actoren. 'Telkens als er overleg wordt gepleegd over bijvoorbeeld het belang van het kind in coronatijden, zitten de onderwijspartners of het jeugdwerk mee aan tafel. De sector van de kinderopvang wordt telkens vergeten', meldde Mentes vzw, een ondersteuningsnetwerk van kinderopvang, zaterdagmiddag.

Beke heeft begrip voor de grieven van de sector. 'Er is vaak overleg tussen Opgroeien en de betrokken sector, al dan niet samen met het kabinet', zegt Beke zaterdagavond via zijn woordvoerder. 'Onze oproep en die van Opgroeien de voorbije week was ook heel duidelijk: breng uw kind enkel naar de opvang als het echt niet anders kan.'

De Vlaamse regering heeft er steevast werk van gemaakt om de nodige compensaties te voorzien voor gederfde inkomsten. 'We willen in de toekomst graag goed blijven samenwerken, in een constructieve sfeer, ook als het moeilijk gaat', luidt het nog. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitse minister wil 14 dagen strikte lockdown

De Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn meent dat zijn land een strikte lockdown van tien tot veertien dagen nodig heeft om de derde golf van coronabesmettingen onder controle te krijgen.

"Als we de cijfers bekijken, inclusief de ontwikkelingen van vandaag, dan hebben we eigenlijk een periode van nog eens tien of veertien dagen nodig waarin we onze contacten en mobiliteit echt stopzetten", verklaarde Spahn. Eerder op zaterdag had ook Christian Karagiannidis, het hoofd van de Duitse vereniging voor intensieve zorg, gewaarschuwd dat een harde lockdown van twee weken de enige manier was om te vermijden dat de ziekenhuizen overspoeld worden. Een mix van harde lockdown, vaccinaties en testing is nodig om "te verhinderen dat de intensieve zorgeenheden overspoeld worden", zei hij.

Spahn meldde alvast dat Duitsland vanaf midden april zijn vaccinatiecampagne een boost wil geven met het vaccin van Johnson Johnson. Van dat vaccin is slechts één prik nodig.

Het Robert Koch Institute (RKI) meldde zaterdag dat de voorbije zeven dagen gemiddeld 124,9 per 100.000 mensen besmet raakten met het coronavirus. Dat is het hoogste cijfer sinds midden januari.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel had begin deze week een harde lockdown rond Pasen aangekondigd, maar moest om juridische en logistieke redenen op haar stappen terugkeren. De onzekerheid zorgde voor onenigheid onder de deelstaten. Sommige lokale leiders van staten met lage infectiecijfers verzetten zich tegen strengere maatregelen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Zeer rustig in de winkelstraten'

Het is zaterdag heel rustig in de winkelstraten, zo meldt Comeos, de federatie van de Belgische handel en diensten. De baanwinkels ondervinden minder last van de strengere regels bij het winkelen.

Vanaf vandaag/zaterdag mag de Belg in de niet-essentiële winkels enkel nog op afspraak winkelen. Volgens Comeos, dat de winkelketens vertegenwoordigt, heeft dat meteen ook een weerslag. "Over het algemeen zijn de meeste winkels open, maar het is zeer rustig in de winkelstraten", zegt Comeos. "Er is weinig passage en de klanten zijn ook in de war, ze vinden de verschillende regels nogal verwarrend", zegt de woordvoerder. "In de ene winkel mogen ze met twee binnen op afspraak, in de winkel ernaast moet er geen afspraak gemaakt worden, maar mogen ze enkel alleen binnen en maximaal een halfuur ... dat is niet zo eenvoudig allemaal."

De baanwinkels ondervinden minder last dan de winkels in de stad of die in de shoppingcentra. De klanten denken dat ze er meer kans hebben om te winkelen, omwille van de regel van maximaal 50 man, klinkt het nog. De winkels die de regeringen als niet-essentieel beschouwt, waaronder elektro-, mode- en meubelwinkels, mogen enkel nog klanten ontvangen op afspraak.

Hoeveel klanten tegelijk in de winkel mogen zijn, hangt af van de oppervlakte maar mag nooit meer dan 50 bedragen. Een afspraak maken kan ook nog vlak voor het winkelbezoek. Sommige winkeliers laten klanten aan de deur een afspraak regelen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Britse regering wil vanaf september derde prik toedienen

Om de bevolking te beschermen tegen nieuwe varianten van het coronavirus wil het Verenigd Koninkrijk mensen ook een derde keer inenten tegen COVID-19. Al in september zouden 70-plussers zo'n "boostervaccin" kunnen krijgen, zei de minister bevoegd voor de vaccinatiecampagne, Nadhim Zahawi, zaterdag in de Daily Telegraph. Ook zorgpersoneel en bepaalde risicopatiënten komen eerst aan de beurt.

Voorts zei Zahawi dat hij verwacht dat tegen de herfst acht verschillende coronavaccins beschikbaar zouden zijn. Daarnaast worden binnenkort drive-throughvaccinatiecentra geopend, waarbij mensen in hun auto kunnen worden gevaccineerd. Zo hoopt Zahawi met name jongeren te overtuigen om zich te laten vaccineren eens zij aan de beurt zijn.

De Britse regering heeft eerder aangekondigd dat alle volwassenen tegen eind juli minstens één dosis van een coronavaccin zouden krijgen. Over de periode daarna deed ze nog geen concrete uitspraken.

Momenteel kregen zowat 30 miljoen mensen, meer dan de helft van de volwassenen, in het Verenigd Koninkrijk een eerste dosis en ruim 3 miljoen mensen een tweede. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Verstrengde coronamaatregelen van kracht

De maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus worden vandaag/zaterdag strenger. In veel winkels mag enkel nog op afspraak gewinkeld worden, de niet-medische contactberoepen zoals kappers moeten sluiten en buiten mogen mensen niet langer met tien maar maximaal met vier samenkomen.

Door de toenemende besmettings- en ziekenhuisopnamecijfers belisten de regeringen woensdag om striktere maatregelen in te voeren vanaf zaterdag. Vrijdag pas werden die officieel via de publicatie van een ministerieel besluit in het Staatsblad.

De winkels die de regeringen als niet-essentieel beschouwt, waaronder elektro-, mode- en meubelwinkels, mogen enkel nog klanten ontvangen op afspraak. Hoeveel klanten tegelijkin in de winkel mogen zijn, hangt af van de oppervlakte maar mag nooit meer dan 50 bedragen. Een afspraak maken kan ook nog vlak voor het winkelbezoek. Sommige winkeliers laten klanten aan de deur een afspraak regelen.

De niet-medische contactberoepen zoals kappers, schoonheidsspecialisten en niet-medische pedicurezaken moeten opnieuw dicht. In tegenstelling tot eerdere "lockdowns" kunnen rijscholen wel openblijven, mogen fotografen nog werken en kunnen vastgoedmakelaars nog huisbezoeken organiseren.

Telewerk blijft verplicht, en werkgevers moeten maandelijks doorgeven hoeveel werknemers van hun bedrijf onmogelijk kunnen telewerken. Statische betogingen mogen nog maximaal 50 in plaats van 100 deelnemers tellen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dagelijks meer dan 4.500 nieuwe coronabesmettingen in België

Het aantal besmettingen met het coronavirus is in België gestegen tot dagelijks meer dan 4.500. Dat blijkt zaterdag uit het dagelijkse rapport van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 17 en 23 maart steeg het gemiddelde aantal besmettingen elke dag met 4.530. Dat is 31 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. Het aandeel positieve tests bedraagt daarbij 7,7 procent (+0,5 procent). In deze periode werden gemiddeld dagelijks 62.222 testen afgenomen.

De leeftijdscategorie 10-19 jaar (9,1 procent positieve testen) telt de grootste verhouding positieve testen. Sinds de start van de pandemie zijn in totaal al 860.731 mensen besmet geraakt met het virus.

Het aantal testen loopt op tot 10,9 miljoen. De toename van het aantal bevestigde besmettingen is het grootst in de provincies Namen (+57 procent), Waals-Brabant (+52 procent) en Luxemburg (+46 procent). West-Vlaanderen en Limburg scoren met plus 42 procent het slechtst in het noorden van het land.

In diezelfde periode zijn elke dag gemiddeld 26,7 mensen gestorven aan de gevolgen van COVID-19, of 12,0 procent meer dan een week eerder. Alles samen zijn al 22.852 overlijdens toegeschreven aan het coronavirus.

Tussen 20 en 26 maart zijn elke dag gemiddeld 229,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, of 23 procent meer dan de week ervoor.

Momenteel liggen er 2.499 mensen in het ziekenhuis, van wie 664 op intensieve zorg. Daarbij hadden 363 patiënten ademhalingsondersteuning nodig en 50 patiënten liggen aan de hartlongmachine (ECMO). Momenteel is exact een derde van de bedden op intensieve zorgen bezet door coronapatiënten (berekend op het totale aantal erkende bedden op intensieve zorgen, 1.992).

De vaccinatieteller staat intussen op zowat 1,2 miljoen mensen (eerste dosis). In de zeven dagen tot en met 23 maart steeg het dagelijks gemiddeld aantal toegediende vaccins met 27 procent tot 31.100. Zo heeft intussen 12,5 procent van de meerderjarige bevolking al minstens één prik gekregen, 5,2 procent is volledig gevaccineerd.

Het reproductiegetal staat tot slot op 1,13. De epidemie breidt met andere woorden uit, omdat de score boven 1 ligt.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

¡EU en Groot-Brittannië dichtbij deal over coronavaccins'

De Europese Unie en Groot-Brittannië staan op het punt een overeenkomst te sluiten die moet voorkomen dat EU-landen de export van coronavaccins naar Groot-Brittannië kunnen blokkeren, zo meldt de Britse krant The Times zaterdag. De deal zou nog dit weekend worden gemaakt.

Door de overeenkomst kan de EU niet meer dreigen met een verbod op de export van vaccins van fabrikant Pfizer/BioNTech naar Groot-Brittannië. In ruil voor die belofte ziet Groot-Brittannië af van een bestelde levering van AstraZeneca-vaccins die op lange termijn vanuit Nederland zou worden geëxporteerd.

De trage levering van coronavaccins aan de EU leidt in toenemende mate tot een conflict tussen Londen en Brussel. Centraal in de meest recente ruzie over de vaccinaties is een farmaceutische fabriek in Nederland die volgens de Britse premier Boris Johnson vaccins van AstraZeneca moet maken voor de Britten. Dat wordt op het continent betwist. De fabriek van de onderneming Halix in Leiden is vrijdag officieel goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau EMA.

De EU is op haar beurt van mening dat Groot-Brittannië meer zou moeten leveren, onder meer om te helpen compenseren voor de vertraagde leveringen van fabrikant AstraZeneca. AstraZeneca levert al maanden veel minder vaccins aan de EU dan afgesproken.

Woensdag werd bekend dat vanuit Brussel en Londen toenadering tot elkaar werd gezocht om ervoor te zorgen dat er meer vaccins beschikbaar komen voor de burgers van alle partijen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal van 3.650 coronadoden in 24 uur tijd in Brazilië

In Brazilië zijn in 24 uur tijd 3.650 coronadoden te betreuren, een nieuw droevig record. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid vrijdag bekendgemaakt.

Drie dagen eerder was voor het eerst de kaap overschreden van de 3.000 coronadoden op een dag tijd.

In totaal zijn in Brazilië ondertussen 307.112 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19, sinds de uitbraak van de ziekte in het land een jaar geleden.

De forste toename van het dodental sinds de laatste week van februari in Brazilië wordt verklaard door het niet naleven van coronamaatregelen en de snelle verspreiding van een besmettelijkere en dodelijkere variant van de ziekte.

Brazilië noteerde in 24 uur tijd ook 84.245 nieuwe besmettingen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Raamregel NMBS geldt enkel op weg naar de kust, en niet op terugweg

De regel dat treinreizigers enkel op zetels aan het venster mogen plaatsnemen, zal enkel worden toegepast op treinen naar kuststations. Dat bevestigt de woordvoerster van minister van Mobiliteit Georges Gilkinet. De regel geldt tijdens de paasvakantie (3-18 april) en het weekend van 24 en 25 april.

Om de toestroom dagjesmensen in goede banen te leiden, moet spoorwegmaatschappij NMBS de capaciteit in de treinen naar toeristische bestemmingen beperken door enkel reizigers toe te laten op zitplaatsen naast het raam. Kinderen onder 12 jaar mogen wel andere zetels bezetten.

Het is de federale minister van Mobiliteit die de ritten voor die maatregel moest aanduiden. Hij heeft beslist dat hij enkel zal gelden op ritten naar de verschillende stations aan de kust, en niet naar andere toeristische bestemmingen in het land of op de terugweg van de kust. Het ministerieel besluit over de verstrengde coronamaatregelen zegt dat de NMBS erop moet toezien dat de vensterregel wordt gerespecteerd. In de stations zullen extra stewards worden ingezet om de reizigersstromen te beheren. Indien nodig kan de politie versterking bieden.

Volgende week zal de NMBS meer informatie meedelen over de praktische regeling.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rijopleidingen en vastgoedbezichtigingen mogen doorgaan

Rijopleidingen en rijexamens mogen onder de verstrengde coronamaatregelen blijven plaatsvinden. Dat blijkt uit het ministerieel besluit over de maatregelen dat vrijdag gepubliceerd werd. Ook vastgoedmakelaars kunnen blijven werken en bezichtigingen organiseren.

Tijdens de eerste en tweede periode van verstrengde maatregelen in de pandemie waren de rijscholen een tijdje dicht. Nu blijven ze dus gespaard.

Ook de vastgoedsector kan blijven draaien. In het najaar waren huisbezoeken een tijdje verboden, tot grote onvrede van de sector. Nu is er een specifieke uitzondering in het ministerieel besluit gezet: bezichtigingen van huizen zijn mogelijk met naleving van de maatregelen die in een protocol zijn opgenomen. Ook voor fotografen is een uitzondering gemaakt op het verbod op dienstverlening waarbij de afstand van 1,5 meter niet kan worden gegarandeerd.

Kappers, schoonheidssalons, niet-medische pedicurezaken, nagelsalons, massagesalons en tatoeage- en piercingsalons moeten wel dicht.

Ook de regel dat wie 12 is of ouder aan het raam moeten zitten tijdens ritten met toeristische treinen, is in het ministerieel besluit opgenomen.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Plan afkoelingsweken voor na de paasvakantie'

Vanuit zijn testbus zag professor Guy Hans de derde golf opkomen. De medisch directeur van het UZA vraagt nu een plan voor na de paasvakantie.

Lees meer: Medisch directeur Guy Hans (UZA): 'Plan nu al afkoelingsweken voor ná de paasvakantie'

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaanderen versnelt vaccinaties, 10 procent van Belgen ontving 1 prik

In de week van 29 maart worden in Vlaanderen 212.541 coronavaccins toegediend. Dat zijn er zowat 80.000 meer dan de 132.987 van deze week.

Volgens gegevens van Sciensano hebben exact 1.152.481 Belgen minstens één vaccinatieprik gekregen. Dat komt dus overeen met een tiende van de volledige Belgische bevolking en 12,5 procent van de volwassenen.

Lees er hier meer over.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Steven Van Gucht: 'Mogelijk binnen week al piek van aantal besmettingen'

Als de coronamaatregelen goed worden nageleefd, dan wordt de piek van het aantal besmettingen mogelijk al binnen een week bereikt. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht verklaard tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum en het gezondheidsinstituut Sciensano over de coronapandemie.

'Alle cijfers gaan verder in stijgende lijn. We bereiken niveaus die we sinds de tweede golf niet meer gezien hebben', zegt Van Gucht. 'We zien gelukkig wel dat het percentage van de toename de laatste vier dagen minder sterk is geworden. Vier dagen geleden stegen de cijfers nog met 42 procent, nu bedraagt dit 32 procent.'

'Met uw hulp bereiken we mogelijk binnen een week reeds de piek in het aantal besmettingen', klinkt het. 'Ik geloof echt dat wanneer we deze golf hebben verslaan, we het ergste achter de rug hebben', zegt Van Gucht ook. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Ministerraad verlengt aanvullende crisisuitkering voor arbeidsongeschikte zelfstandigen

Arbeidsongeschikte zelfstandigen hebben nog tot 30 juni 2021 recht op een aanvullende crisisuitkering. Dat heeft de ministerraad donderdagavond beslist. De maatregel, die in het kader van de coronapandemie werd genomen, liep normaal gezien eind deze maand af.

(Belga)

Lees meer

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Meer dan 100.000 nieuwe coronagevallen in één dag tijd in Brazilië

Het gaat volledig de verkeerde kant op met de coronacijfers in Brazilië. Voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis zijn er in het Zuid-Amerikaanse land meer dan 100.000 nieuwe besmettingen op een dag geteld. In het land zijn al meer dan 12 miljoen mensen besmet geraakt met het virus.

Volgens het ministerie van Volksgezondheid werden donderdag 100.158 nieuwe besmettingen opgetekend. Woensdag overschreed Brazilië de kaap van 300.000 doden. Dinsdag waren er voor het eerste meer dan 3000 doden op een dag. Brazilië telt 210 miljoen inwoners. (Belga)

Lees ook:

Brazilië in de greep van nieuwe coronavariant: 'Onze president helpt het hele land naar de knoppen'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minister Verlinden: 'Niet nodig om 4 uur op voorhand te reserveren in winkels'

Het zal in ons land niet nodig zijn om vier uur op voorhand te reserveren in niet-essentiële winkels. Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) gezegd op Radio 1.

Het Overlegcomité besliste woensdag dat niet-essentiële winkels, naar analogie met Nederland, open mogen blijven op afspraak. In Nederland moet je daarvoor minstens vier uur op voorhand reserveren bij de betrokken handelszaak, maar dat hoeft in België niet, zegt minister Verlinden.

'We willen de administratieve last voor de handelaars zo klein mogelijk maken. Zij kunnen zelf kiezen hoe ze dat organiseren', zegt Verlinden, die daar aan toevoegt dat er een limiet blijft op het aantal mensen in de winkel. Of het dan mogelijk is om, bij wijze van spreken, een reservatie te maken aan de deur van de handelszaak voor een minuut later, antwoordt de minister dat dat 'niet is uitgesloten, maar ook niet de bedoeling is'.

'Het is niet de bedoeling dat aan de winkels lange wachtrijen ontstaan. De bedoeling is dat mensen zeer gericht naar de winkel gaan. Ik begrijp dat daar vragen bij rijzen en dat dat voor winkeliers niet prettig is, maar met dit systeem hebben we geprobeerd om de winkels zoveel mogelijk open te houden, maar de contacten toch te beperken.'

De precieze regels over het reserveren zullen in het ministerieel besluit staan, dat rond de middag zal worden gepubliceerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VUB beantwoordt alle vragen over covid-19 tijdens digitale lesmarathon

Negen experten gaan op 31 maart tijdens een nieuwe lesmarathon van de Vrije Universiteit Brussel alle essentiële vragen over covid-19 beantwoorden. Van 9 tot 21 uur komen talloze onderwerpen aan bod die ons beter moeten leren omgaan met de pandemie en de gevolgen van het virus.

Een lesmarathon aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB) bestaat uit twaalf lesuren van 50 minuten les en 10 minuten pauze. Al negen wetenschappers en experten tekenden in om deel te nemen aan de coronalesmarathon. Het gaat onder meer om Jo Van Ginderachter (immunologie), Timothy Desmet (psychologie), Dirk Devroey (huisartsgeneekunde), Michel Deneyer (deontologie), Frank Van Overwalle (sociale psychologie) en Elisabeth Timmermans (sexuologie en sociale media).

Zij zullen vanuit hun vakgebied antwoord bieden op vragen als: wat is een virus en hoe kan je je beschermen? Hoe kunnen we elkaar beter motiveren? Wat hadden we kunnen weten op basis van de Spaanse griep? Vaccinatieplicht, reispassen ... kan dat allemaal? Waarom volgen we vaak de regels, maar soms ook niet? Hoe flirt je tijdens de lockdown?

Op die manier willen ze ons beter leren omgaan met de pandemie, want daar hebben we het steeds moeilijker mee. 'We willen al onze vrijheden zo snel mogelijk terug én het over een paar jaar niet weer meemaken. Daarom vertellen negen experten wat er nodig is om snel een einde te maken aan de huidige ellende én wat we moeten doen om het nooit meer zo ver te laten komen', zegt VUB-wetenschapsfilosoof Gustaaf Cornelis. (Belga)

De lesmarathon is live te volgen via: https://www.vub.be/9uur/corona-lesmarathon#coronalesmarathon

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De jongste corona-indicatoren: ziekenhuisopnames blijven toenemen

Tussen 16 en 22 maart steeg het gemiddelde aantal besmettingen elke dag met 4.331. Dat is 32 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode zijn elke dag gemiddeld 27,3 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19, of 17,9 procent meer dan een week eerder. In totaal zijn al 854.608 mensen besmet geraakt met het virus en zijn 22.816 mensen gestorven aan de gevolgen van COVID-19. Het aandeel positieve tests bedraagt 7,7 procent (+0,7 procent).

Tussen 19 en 25 maart zijn elke dag gemiddeld 226,6 mensen opgenomen in het ziekenhuis, of 22 procent meer dan een week eerder. Momenteel liggen er 2.492 mensen in het ziekenhuis, van wie 651 op intensieve zorg.

Ook kregen al 1,1 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin toegediend. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

OVSG doet 'warme oproep om kleuteronderwijs toch open te houden'

OVSG, de Onderwijsvereniging van Steden en Gemeenten, doet 'een warme oproep om voor zover het mogelijk is toch het kleuteronderwijs open te houden, in te zetten op kwetsbare kleuters en de druk bij jonge ouders enigszins te verminderen'. Eerder besloot het Gemeenschapsonderwijs om al zijn kleuterscholen volgende week te sluiten, het Katholiek Onderwijs adviseert een sluiting van de kinderscholen (zie lager).

'De beslissingen van de laatste dagen in het onderwijs brachten veel stress en emoties teweeg en dat is begrijpelijk. We hebben begrip voor gemeentescholen die omwille van hun lokale context of een groot aantal besmettingen hun kleuterschool moeten sluiten,' zegt algemeen directeur Patriek Delbaere.

'Maar als OVSG doen we een warme oproep om voor zover het mogelijk is toch het kleuteronderwijs open te houden, in te zetten op kwetsbare kleuters en de druk bij jonge ouders enigszins te verminderen. Het gaat niet alleen over al dan niet de school openhouden, maar ook over schouder aan schouder onze verantwoordelijkheid opnemen om de ziekte terug te dringen die veel leed berokkent. We vragen aan onze schoolbesturen, directies, personeel, ouders en kinderen om samen tot redelijke oplossingen te komen. Als stedelijk en gemeentelijk onderwijs willen we onze brede maatschappelijke rol opnemen.

'Daarom vragen we om open te staan voor die kinderen en ouders die ondanks al hun inspanningen geen opvang kunnen organiseren zowel in het kleuter- als het lager onderwijs. Als iedereen zijn steentje bijdraagt zal deze week snel voorbij zijn en kan iedereen in paasvakantie gaan in de hoop dat we na de vakantie de schoolpoorten voor iedereen kunnen openzetten.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Scholen investeren amper in ventilatie

Er zijn amper scholen die de voorbije maanden dossiers indienden voor ventilatiesystemen in hun klassen. Dat de Vlaamse overheid daarvoor geen extra budget uitgetrokken heeft, zet immers een rem op het enthousiasme, zo schrijft Het Laatste Nieuws vrijdag.

Al sinds vorig jaar benadrukken experts dat het voortdurend verversen van de lucht in klassen het risico op coronabesmettingen fors doet dalen. Toch investeren de Vlaamse scholen amper: sinds september liepen nog maar een paar dossiers binnen, voor in totaal 823.000 euro. Een fractie van de ruim 250 miljoen euro die nodig is om álle klassen te kunnen ventileren.

Vlaams Onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) zegt begrip te hebben. 'Scholen hebben nu andere zaken aan het hoofd.'

Maar de directies stellen dat het eerder een financiële kwestie is. De Vlaamse regering heeft geen extra budget voor ventilatie, wat maakt dat scholen andere werken zouden moeten uitstellen. De hele aanpak van ventilatie in scholen blijkt een fiasco: niet alleen is er te weinig geld, er is ook amper controle en geen ambitie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Franse president Macron kondigt nieuwe maatregelen aan in komende dagen

'In de komende dagen en weken zullen we allemaal samen nieuwe maatregelen moeten nemen' tegen de coronapandemie. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron donderdagavond aangekondigd tijdens een persontmoeting.

'De komende weken zullen moeilijk zijn', gaf hij toe, verwijzend naar de zware achteruitgang van de situatie rond het coronavirus in Frankrijk. 'Maar we zullen alle nuttige maatregelen te gepasten tijde nemen', luidt het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Pfizer is gestart met testen vaccin bij jonge kinderen

Farmaconcern Pfizer is met klinische tests van zijn coronavaccin gestart bij kinderen jonger dan elf jaar oud. Het bedrijf hoopt dat het vaccin voor die jonge kinderen begin 2022 beschikbaar kan zijn.

'We hebben de eerste dosissen toegediend bij kinderen (...) om de veiligheid na te gaan, de wijze waarop het vaccin getolereerd wordt en de immunogeniciteit van het vaccin (...) om covid-19 te voorkomen bij kinderen van zes maanden oud tot 11 jaar', aldus het bedrijf in een mededeling.

Het vaccin van Pfizer/BioNTech wordt momenteel toegediend bij mensen van 16 jaar of ouder, in de landen waar het goedgekeurd werd. Momenteel loopt ook een studie naar het vaccin bij ruim 2.200 kinderen van 12 tot 15 jaar oud, waarvan Pfizer de resultaten 'binnenkort' hoopt te kunnen vrijgeven.

Vorige week maakte ook het Amerikaanse farmabedrijf Moderna bekend gestart te zijn met het testen van zijn coronavaccin bij duizenden kinderen van zes maanden tot elf jaar oud. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Croo rekent op vervroegde levering Pfizer-vaccins

Premier Alexander De Croo rekent erop dat België aanspraak zal kunnen maken op een deel van de 10 miljoen coronavaccins die Pfizer en BioNTech vervroegd aan de Europese Unie gaan leveren. Dat heeft hij donderdag gezegd na afloop van de Europese top. ...

Lees verder.

Gert Segers
door Gert Segers

Katholiek Onderwijs Vlaanderen adviseert ook sluiting kleuterscholen

De raad van bestuur van Katholiek Onderwijs Vlaanderen adviseert haar kleuter- en basisscholen om volgende week ook de lessen in het kleuteronderwijs te schorsen, en zo kwaliteitsvol mogelijke opvang te organiseren voor leerlingen in het basisonderwijs die niet thuis kunnen worden opgevangen. Dat zegt KOV donderdagavond in een persbericht.

"We worden geconfronteerd met een lawine van vragen, twijfels en frustraties. Scholen maken eigen keuzes, maar verwachten wel duidelijk advies", zegt Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen. "Na overleg met onze schooldirecteurs adviseren we onze basisscholen om ook de lessen in het kleuteronderwijs te schorsen, maar tegelijk zo goed mogelijk opvang te organiseren uit solidariteit met de rest van de samenleving. Die beslissing nemen we met de grootste zorg voor onze leerlingen, onze personeelsleden en ook de ouders die met moeilijke omstandigheden worden geconfronteerd."

Ondertussen gaven heel wat secundaire scholen al aan dat ze bereid zijn volgende week digitale ondersteunende activiteiten te organiseren. Dat zijn geen lessen; leerlingen kunnen er dus vrijwillig van gebruikmaken, luidt het nog. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

GO! sluit kleuterscholen volgende week

GO! heeft, in overleg met zijn scholengroepen, beslist om al zijn kleuterscholen volgende week te sluiten. Er wordt wel, eventueel in samenwerking met partners zoals de lokale besturen, noodopvang georganiseerd. Dat laat het onderwijs van de Vlaamse Gemeenschap donderdagavond weten.

De beslissing is genomen "omwille van de vele vragen naar duidelijkheid en vooral vanuit de grote bezorgdheid om zijn personeel". Voor leraren betekent dit geen extra week vakantie, klinkt het. "Zij benutten de komende week om te werken aan remediëringsplannen, om didactisch materiaal uit te werken en om de lesweken na de paasvakantie voor te bereiden." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Biden verdubbelt doelstelling: 200 miljoen vaccinaties in eerste 100 dagen

De Amerikaanse president Joe Biden heeft zijn doelstelling voor de vaccinatiecampagne verdubbeld. In zijn eerste honderd dagen als president wil hij tweehonderd miljoen vaccins toedienen. Dat is een ambitieus, maar haalbaar doel, zei Biden donderdag op zijn eerste officiële persconferentie in het Witte Huis.

Biden had voor zijn aantreden op 20 januari beloofd om in zijn eerste honderd dagen minstens honderd miljoen vaccins toe te laten dienen. Dat doel bereikte hij vorige week reeds na amper 58 dagen. Geen enkel ander land heeft reeds zoveel vaccins toegediend, klopte Biden zich op de borst. Hij denkt dat zijn nieuwe doel ergens midden april bereikt zal worden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EU voerde al 77 miljoen vaccins uit

De Europese Unie heeft sinds begin december al meer dan 77 miljoen coronavaccins uitgevoerd naar derde landen. Dat heeft de Europese Commissie meegedeeld.

Volgens een Europese bron hadden 21 miljoen van die vaccins het Verenigd Koninkrijk als eindbestemming. Dat is ongeveer twee derde van alle doses die tot dusver zijn toegediend in het land. Het VK heeft nog geen enkele dosis uitgevoerd naar de EU. In totaal zijn vanuit de Europese Unie sinds 1 december 77 miljoen vaccins vertrokken naar 33 landen. Daarbij worden de bijdrages aan het internationale solidariteitsmechanisme Covax nog niet in rekening gebracht.

De export overtreft het aantal vaccinaties in de Europese Unie zelf. Momenteel staat de teller op 62 miljoen inentingen. Slechts 18,2 miljoen mensen (4,1 procent van de EU-bevolking) hebben al een tweede prik ontvangen. In totaal ontvingen de 27 lidstaten al 88 miljoen doses.

Over het totale eerste kwartaal zal Pfizer-BioNTech de grootste vaccinleverancier zijn. Het bedrijf zal ongeveer 65 miljoen doses leveren. Moderna zal er 10 miljoen doses aanvoeren, terwijl AstraZeneca slechts 30 van de vooropgestelde 120 miljoen vaccins zal leveren.

Voor het tweede kwartaal verwacht de Commissie minstens 360 miljoen vaccins: 200 miljoen van Pfizer-BioNTech, 35 miljoen van Moderna, 55 miljoen van JohnsonJohnson en 70 miljoen van AstraZeneca. In het contract met de Brits-Zweedse farmabedrijf waren nochtans 180 miljoen doses voorzien. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oostende zet extra stewards in tijdens paasvakantie

Oostende zal het aantal personeelsleden van het stadsteam optrekken tijdens de paasvakantie. Zo meldt de stad donderdag. Het stadsteam zorgt ervoor dat de coronamaatregelen in de stad worden gevolgd. Verder zorgt de stad voor extra openbare toiletten.

Met de extra maatregelen wil Oostende de verwachte drukte tijdens de paasvakantie zo veel mogelijk spreiden en in goede banen leiden. Het stadsteam wordt zo aangesterkt met extra jobstudenten. Op het Stationsplein zal ook een tijdelijk infopunt worden opgesteld. Treinreizigers kunnen er informatie krijgen en zullen bij drukte alternatieve wandelroutes aangeraden krijgen.

Verder moet de campagne #ookditisoostende bezoekers aansporen om de minder drukke omgeving rond de stad op te zoeken. In het straatbeeld komen daarom grote affiches van de groene gordel rond Oostende. Daarnaast ontwikkelde Toerisme Oostende een nieuwe speurtocht in Mariakerke, gericht op jongeren vanaf 10 jaar.

"We doen er opnieuw alles aan om een optimale spreiding van de bezoekers te verzekeren over Oostende", zegt burgemeester Bart Tommelein (Open Vld). "Met een nieuwe speurtocht in Mariakerke en een inspiratiecampagne over de groene gordel rond de stad, zetten we mensen aan om de minder drukke plaatsen van de stad op te zoeken. Op die manier voorkomen we dat te veel mensen tegelijk op dezelfde locaties zijn. We rekenen uiteraard op iedereen om de gouden regels te blijven naleven om voor zichzelf én voor anderen een veilige vakantie mogelijk te maken." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Campagne 'Sterker dan corona' wil iedereen hart onder de riem steken

Het initiatief 'Sterker dan corona' is vandaag/donderdag afgetrapt, een campagne van verschillende bedrijven en media die de bevolking een hart onder de riem moet steken. Olympisch kampioene Kim Gevaert is de ambassadrice van het initiatief.

De initiatiefnemers willen naar eigen zeggen aan de hand van verschillende verhalen aantonen hoe iedereen al meer dan een jaar blijk geeft van uitzonderlijke kracht, creativiteit en doorzettingsvermogen om de crisis het hoofd te bieden. "De coronacrisis heeft niet enkel een impact op gezondheid, maar ook maatschappelijk, economisch en mentaal", luidt het. Met de campagne willen ze dan ook de motivatie van de bevolking en het herstel van het vertrouwen versterken.

"De hoofdrol in de campagne is weggelegd voor verhalen van mensen met een zeer diverse achtergrond die elk op hun manier de kracht hebben gevonden om met de coronacrisis om te gaan."

Ambassadrice Kim Gevaert ziet het alvast zitten: "Iedereen is al meer dan een jaar lang ongelofelijk sterk en creatief geweest. Ik ben er rotsvast van overtuigd dat we dit ook in de toekomst kunnen blijven doen. We roepen iedereen op om ervoor te blijven gaan. Samen komen we er wel, we laten niemand achter. Motivatie is een werkwoord. Zo bouwen we allemaal samen aan het herstel van morgen".

'Sterker dan corona' is de komende weken te ontdekken in kranten, magazines, radio, tv, affichage en sociale media. Iedereen wordt opgeroepen om op sociale media te delen wat hun 'kracht' is onder de hashtag #sterkerdancorona. Meer info op www.sterkerdancorona.be.

Gert Segers
door Gert Segers

Zweden gebruikt AstraZeneca-vaccin voorlopig enkel voor 65-plussers

Zweden gaat het AstraZeneca-vaccin voorlopig enkel opnieuw gebruiken bij 65-plussers. Dat meldt de Zweedse gezondheidsautoriteit Folkhälsomyndigheten donderdag in een persmededeling. Voor personen jonger dan 65 wacht Zweden op meer gegevens.

Zweden opteert ervoor om voorlopig enkel de 65-plussers opnieuw in te enten met het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut omdat er bij die groep geen enkel geval van ernstige bijwerkingen werd gemeld.

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA besloot vorige week donderdag dat het vaccin van AstraZeneca veilig en effectief is. Tegelijkertijd kon het echter het verband met zeldzame bloedstollingsproblemen nog niet definitief uitsluiten. Omdat die zeldzame bijwerkingen werden vastgesteld bij jonge personen, heeft de Zweedse gezondheidsautoriteit donderdag beslist om het inenten van mensen jonger dan 65 met het AstraZeneca-vaccin in afwachting van verder onderzoek verder op te schorten.

"Het vaccin is zeer nuttig voor ouderen, waarvan er elke dag velen zwaar ziek worden met COVID-19. Tegelijkertijd hebben we geen enkel risico opgemerkt voor de zeldzame ernstige bijwerkingen bij ouderen. Daarom heffen we de pauze voor 65-plussers op", zegt Johan Carlson, directeur van Folkhälsomyndigheten, in een persbericht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Gent zet coronacoaches in om einde te maken aan onbestrafte inbreuken

Na de ontruiming van het Sint-Pietersplein in Gent en de bekogeling van de politie woensdagavond, heeft het Gentse stadsbestuur nieuwe maatregelen klaar die een eind moeten maken aan de massale onbestrafte corona-inbreuken op het plein. Behalve de al eerder aangekondigde extra politie-inzet gaat het om coronacoaches en gemeenschapswachten die moeten sensibiliseren, zegt de Gentse burgemeester Mathias De Clercq.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan 7.400 bijwerkingen gemeld na toedienen coronavaccin (FAGG)

Sinds de start van de vaccinaties in België zijn er al 7.443 bijwerkingen gemeld na een inenting tegen het coronavirus. Bij 63 meldingen werd een overlijden gemeld, al is er nog steeds geen oorzakelijk verband vastgesteld met de vaccins. Dat blijkt uit het wekelijks overzicht van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG).

Het gaat om cijfers die gelden tot en met 22 maart. Op dat moment hadden 977.861 personen ten minste één dosis van een COVID-19-vaccin gekregen. Er werden 7.443 bijwerkingen gemeld via het online COVID meldingsformulier.

Hiervan werden er 2.449 in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank EudraVigilance geregistreerd. Van die bijwerkingen ging het in de overgrote meerderheid van de meldingen over koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats. "Deze reacties zijn gekende bijwerkingen en zijn in de bijsluiter beschreven. Dit zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na een tweetal dagen", benadrukt het FAGG.

Bij de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna werden deze bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl bij het AstraZeneca-vaccin deze vaker werden gemeld bij de eerste dosis.

Volgens het FAGG zijn 1.307 meldingen ernstig. De overgrote meerderheid van deze meldingen wordt als ernstig beschouwd omwille van tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten als gevolg van koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats.

In totaal 63 meldingen zijn overlijdens. Er is volgens het FAGG tot nu toe geen formeel oorzakelijk verband met een COVID-19-vaccin vastgesteld. Er is geen gemeenschappelijk klinisch beeld en er is een verschillende tijdspanne tussen toediening en overlijden.

Het geneesmiddelenagentschap benadrukt ook nog dat het deze informatie betrekking heeft op vermoedelijke bijwerkingen. Dat wil zeggen medische gebeurtenissen die na het gebruik van een vaccin zijn waargenomen, maar die niet noodzakelijk zijn gerelateerd aan of veroorzaakt door het vaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Denemarken schort toediening AstraZeneca-vaccin drie weken langer op

Denemarken zal het toedienen van het vaccin van AstraZeneca nog drie weken langer opschorten. Dat heeft Søren Brostrøm, directeur van het Deense gezondheidsinstituut Sundhedsstyrelsen, donderdag gezegd op een persconferentie.

'We drukken de pauzeknop nog drie weken langer in om meer tijd te hebben om deze kwestie uit te zoeken', zei Brostrøm. Tanja Lund Erichsen, het waarnemend hoofd van het Deense Geneesmiddelenbureau, zei dat de mechanismen achter het ziektebeeld onderzocht zullen worden en er bekeken zou worden of er kwetsbare groepen eventueel het vaccin niet zouden moeten krijgen.

Denemarken schortte de vaccinatiecampagne met het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut twee weken geleden op omdat er meerdere gevallen van bloedproppen waren gemeld. Er was ook sprake van een verdacht overlijden. 'Het is nog steeds onmogelijk om iets te zeggen over een potentieel oorzakelijk verband tussen de bijwerkingen en het vaccin', onderstreepte Erichsen. Na de beslissing van Denemarken, schortten een tiental andere Europese landen de vaccinatiecampagne met AstraZeneca tijdelijk op.

Vorige week donderdag verklaarde het Europees geneesmiddelenbureau EMA dat het vaccin veilig en effectief was, waarna de meeste landen hun vaccinatiecampagne opnieuw opstartten. België bleef als een van de weinige Europese landen het vaccin de hele tijd gebruiken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brusselse coronamaatregelen tot 25 april verlengd

De Brusselse regering heeft donderdag beslist de specifieke maatregelen voor het hoofdstedelijk gewest in het kader van de strijd tegen de coronacrisis tot 25 april te verlengen.

Dat betekent dat de avondklok vanaf 22 uur tot die datum van kracht blijft. Daarnaast is er een alcoholverbod in de openbare ruimte en geldt een algemene mondmaskerplicht. De winkels in het Brussels Gewest dienen hun deuren ook te sluiten vanaf 20 uur. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal overlijdens in februari iets lager dan vorig jaar

In februari dit jaar zijn er in het Vlaamse Gewest minder overlijdens vastgesteld in vergelijking met de periode tussen 2015 en 2020. Dat blijkt donderdag uit cijfers van Statistiek Vlaanderen.

In de loop van 2020 waren er 71.000 overlijdens in Vlaanderen. Dat zijn er 8.580 meer dan in 2019. Het aantal overlijdens lag ook 7 procent hoger dan verwacht, wat dus wijst op oversterfte.

De oversterfte lag het hoogst in de maanden april, november en december van 2020. Het gaat om cijfers van het totaal aantal overlijdens voor alle doodsoorzaken samen, dus niet enkel overlijdens als gevolg van covid-19.

In januari dit jaar lag het aantal sterfgevallen met 6.326 nog hoger dan het gemiddelde tussen 2015 en 2019, maar in februari is een kentering in zicht. Vorige maand stierven 5.257 inwoners van het Vlaams Gewest, dat is minder dan het gemiddelde aantal tussen 2015 en 2019. In 2020 stierven er in februari 5.346 Vlaamse inwoners. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lerarenopleidingen zetten studenten in om leerachterstand weg te werken

Studenten van dertien lerarenopleidingen in Vlaanderen zullen na de paasvakantie ingezet worden in scholen om de leerachterstand bij leerlingen weg te werken. Dat gebeurt via het project Eerste Hulp Bij Grote Onderwijskansen van de Koning Boudewijnstichting, de Vlaamse lerarenopleidingen en met steun van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

De studenten zullen de leraren bijstaan via teamteaching, waarbij twee leerkrachten samen in de klas de taken verdelen. De Koning Boudewijnstichting wijst erop dat uit onderzoek blijkt dat samenwerkend leren in groepen positieve effecten heeft op bijvoorbeeld de taalontwikkeling van leerlingen, zeker van risicoleerlingen.

Het project is niet nieuw. Eerder namen duizenden studenten eraan deel in de vorm van een stage in meer dan 1.770 basisscholen. Ruim 2.600 studenten ondersteunden de basisschoolleerkrachten op afstand bijvoorbeeld via de ontwikkeling van digitaal lesmateriaal, meer dan 350 studenten focusten op de hulp aan kwetsbare leerlingen via warme gesprekken, huiswerkbegeleiding en een buddymodel en 1.675 studenten deden aan teamteaching.

In april worden opnieuw studenten ingeschakeld. 'We zetten alle zeilen bij om leerachterstand weg te werken. De sluiting van de scholen heeft álle leerlingen getroffen, maar de meest kwetsbare kinderen werden het hardst geraakt', verklaart minister Weyts. 'We willen absoluut vermijden dat er een soort 'coronageneratie' ontstaat met gaten in de schoolse kennis.'

Eerste Hulp Bij grote Onderwijskansen is slechts een van de projecten om de leerachterstand aan te pakken. Daarnaast kunnen ook andere mensen met een pedagogisch diploma zich kandidaat stellen om bij te springen in scholen en is er geïnvesteerd in bijscholen, zomerscholen en buddyprojecten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal jongeren in financiële moeilijkheden op jaar tijd met derde toegenomen

61 procent van de jongeren zegt vandaag financiële moeilijkheden te ervaren, bij één op de vijf gaat het zelfs over zware financiële problemen. Dat blijkt uit een bevraging van bankenfederatie Febelfin. In een gelijkaardige bevraging een jaar geleden gaf 45 procent van de jongeren nog aan in financiële moeilijkheden te zitten, en 13 procent had het over zware financiële problemen.

Een derde van de jongeren zegt regelmatig bang te zijn dat hun bankkaart geweigerd zal worden, en ruim meer dan de helft (57 procent) zegt niet of onvoldoende te kunnen sparen. Ongeveer de helft van de jongeren ligt daardoor vandaag wakker over zijn of haar financiële toestand. Jongeren die minder goed op de hoogte zijn van financiële zaken, houden zich minder graag bezig met geldkwesties én ze hebben vaker geldproblemen, blijkt ook uit het onderzoek.

Die vicieuze cirkel kan enkel doorbroken worden door het verhogen van financiële kennis bij jongeren - een nagel waar Febelfin al langer op slaat. Tijdens de coronacrisis is die kennis verhogen nog belangrijker, zegt de bankenkoepel. Tijdens de Week van het Geld, die deze week loopt, wordt deze financiële educatie in de kijker geplaatst. Er zijn verschillende activiteiten in het onderwijs, zoals de geldquiz van Wikifin en Febelfin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VVS: 'Versoepel regels voor studenten opnieuw na paasvakantie'

De Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS) vindt het jammer dat het hoger onderwijs volgende week volledig overschakelt op afstandsonderwijs. Ze dringt erop aan om na de paasvakantie de maatregelen voor de studenten te versoepelen.

'Het is heel jammer dat we na nog geen twee weken van versoepelingen opnieuw voltijds naar contactonderwijs gaan', zegt VVS-voorzitter Elise Beeckmans. Sinds 15 maart mochten de universiteiten en hogescholen opnieuw wat meer contactonderwijs organiseren. Ze mochten 20 procent van hun campuscapaciteit benutten (daarvoor was dat 10 procent) en studenten konden twee halve dagen of één volledige dag les volgen op de campus.

Het Overlegcomité bepaalde woensdag/gisteren dat de lessen van alle onderwijsniveaus worden opgeschort van 29 maart tot 2 april. De spelers van het hoger onderwijs beslisten daarop dat de hogescholen en universiteiten overschakelen op volledig afstandsonderwijs. Enkel voor essentiële activiteiten, zoals practica die niet online georganiseerd kunnen worden, mogen de studenten naar de campus gaan. Studenten die een stille werkplek nodig hebben, kunnen er ook nog terecht. Beeckmans dringt erop aan om na de paasvakantie versoepelingen in het hoger onderwijs mogelijk te maken en om van studenten een prioriteit te maken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 85.000 nieuwe besmettingen op 24 uur tijd in VS

In de Verenigde Staten zijn woensdag 85.748 nieuwe gevallen van het coronavirus gemeld. Ook kwamen er 1.410 coronadoden bij. Dat blijkt donderdagochtend uit gegevens van de Johns Hopkins-universiteit in Baltimore. Precies een week geleden waren dat nog 58.971 nieuwe besmettingen en 1.173 coronadoden.

De hoogste aantallen tot hiertoe werden geregistreerd op 2 januari, toen er 300.416 gevallen bijkwamen, en op 12 januari, toen op 24 uur tijd 4.477 mensen aan het coronavirus bezweken in de VS. Woensdag werd in de VS de kaap van de 30 miljoen bewezen besmettingen overschreden.

Alles samen stierven in het land ook al meer dan 545.000 mensen aan het coronavirus. Daartegenover staat dat volgens de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC zo'n 85,5 miljoen mensen al een eerste prik met een coronavaccin kregen. Meer dan 46,3 miljoen Amerikanen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kind en Gezin: 'Stuur baby, peuter of kind zo weinig mogelijk naar opvang'

Kind en Gezin, dat onder meer toeziet op de goede werking van crèches, roept ouders op om hun kinderen indien mogelijk niet naar de crèche of opvang te sturen. 'Enkel op deze manier houden we het ook haalbaar voor de organisatie van de opvang en proberen we de contacten verder te beperken', klinkt het donderdag.

De opvang van baby's en peuters blijft wel geopend en beschikbaar voor ouders tijdens de zogenaamde 'paaspauze', maar ouders wordt gevraagd er enkel gebruik van te maken als ze echt geen andere oplossing hebben. Het gaat dan bijvoorbeeld om mensen die tewerkgesteld zijn in de zorgesector of die niet kunnen thuiswerken.

'Werk je thuis en kan je dat niet combineren met de opvang van je kind? Dan is het normaal dat je beroep doet op kinderopvang. Lukt het om minder vaak gebruik te maken van de opvang, doe dit dan zeker. Je betaalt enkel de dagen dat je kind naar de opvang gaat', staat te lezen in een mededeling op Facebook.

Kind en Gezin begrijpt dat dit voor veel ouders een moeilijke boodschap is en dat thuiswerken met een baby of peuter niet evident is. De crèches wordt daarom ook gevraagd om goed in dialoog te gaan met de ouders. Kind en Gezin benadrukt wel dat opvang door vrienden of familie die tot een risicogroep behoren geen veilig alternatief is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts maakt 10 miljoen euro extra vrij voor sportclubs

Vlaams minister van Sport Ben Weyts maakt 10 miljoen euro extra vrij om de noodlijdende Vlaamse sportclubs door de coronacrisis te loodsen. Het grootste deel van het bedrag, 7,4 miljoen euro, gaat naar de jeugdsportclubs. Dat heeft de N-VA-minister donderdag bekendgemaakt.

De coronacrisis treft ook de sportclubs midscheeps. Veel clubs zagen hun onkosten, zoals bijvoorbeeld de huur van een sporthal of trainersvergoedingen, doorlopen terwijl hun inkomsten daalden omdat ze bijvoorbeeld geen publiek mochten ontvangen of geen kasversterkende activiteiten mochten organiseren. De Vlaamse regering maakte vorig jaar al 87 miljoen euro vrij voor lokale verenigingen, waaronder ook sportverenigingen. Nu komt daar volgens minister van Sport Ben Weyts nog eens 10 miljoen euro bij.

Het leeuwendeel, meer bepaald 7,4 miljoen euro, gaat naar de jeugdsportclubs. Die clubs moeten het vaak van hun publieksinkomsten hebben. De extra middelen moeten helpen om het aanbod voor de jeugd op peil te houden en de verhoogde uitval, met name bij tieners, tegen te gaan.

De overige 2,6 miljoen euro wordt toegekend aan sportclubs die hun competitie wel hebben verdergezet, maar dan zonder publiek. Ook voor die sportclubs zijn belangrijke inkomstenbronnen weggevallen. 'Corona tast ons sportweefsel aan', zegt minister Weyts. 'Met vereende krachten kunnen we deze moeilijke periode overbruggen. Heel wat Vlamingen zijn tijdens deze crisis immers meer gaan bewegen: zij moeten straks allemaal terecht kunnen in bloeiende sportclubs.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hogescholen en universiteiten stappen over op volledig afstandsonderwijs

De studenten van de universiteiten en hogescholen zullen volgende week enkel online les kunnen volgen. Dat is beslist na overleg tussen de hogescholen, de universiteiten, de studenten en minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA), zo meldt de Vlaamse Interuniversitaire Raad (VLIR).

Enkel voor essentiële activiteiten, zoals practica die niet online georganiseerd kunnen worden, mogen de studenten naar de campus gaan. Studenten die een stille werkplek nodig hebben, kunnen er ook nog terecht.

Koen Verlaeckt, secretaris-generaal van de VLIR, zegt het jammer te vinden dat er moet afgestapt worden van contactonderwijs.

Sinds 15 maart mochten de universiteiten en hogescholen opnieuw wat meer contactonderwijs organiseren. Ze mochten 20 procent van hun campuscapaciteit benutten (daarvoor was dat 10 procent) en studenten konden twee halve dagen of één volledige dag les volgen op de campus.

Het Overlegcomité besliste woensdag/gisteren dat de lessen van alle onderwijsniveaus worden opgeschort van 29 maart tot 2 april. Het was toen nog niet duidelijk wat dat concreet betekende voor het hoger onderwijs. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Formatiegesprekken in Nederland geannuleerd na besmetting van verkenner

De Nederlandse minister van Binnenlandse Zaken Kajsa Ollongren, tevens verkenner namens D66 in de Nederlandse kabinetsformatie, is positief getest op het coronavirus. De formatiegesprekken die donderdag gevoerd zouden worden met VVD-leider Mark Rutte en D66-leider Sigrid Kaag, zijn tot nader order uitgesteld, meldt de Rijksvoorlichtingsdienst in Nederland. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Helft Israëli's kreeg al tweede vaccinprik

De helft van de Israëli's heeft al een tweede dosis toegediend gekregen van een coronavaccin. Dat heeft de Israëlische minister van Gezondheid Juli Edelstein donderdag via Twitter bekendgemaakt. Volgens gegevens van het ministerie kregen intussen bijna 4,7 miljoen mensen een tweede prik.

Israël begon kort voor kerst met vaccineren. De voorbije week is het aantal zwaar zieken fel gedaald in Israël en hetzelfde geldt voor het aantal nieuwe besmettingen.

In Israël woonden in januari volgens officiële data ongeveer 9,3 miljoen inwoners. Ongeveer 30 procent van de bevolking is jonger dan 16 jaar oud. Deze leeftijdsgroep kan voorlopig nog niet worden gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Noodopvang kan voorrang geven aan bepaalde groepen

De noodopvang die de Vlaamse regering samen met de lokale besturen op poten zet, zal voorrang kunnen verlenen aan bepaalde groepen zoals kinderen uit kwetsbare gezinnen of kinderen van ouders uit essentiële beroepen. Dat hebben Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) en minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) donderdag bekendgemaakt. Lokale besturen zullen ook opnieuw kunnen rekenen op een financiële compensatie van 30 euro per dag en per kind.

Nu er volgende week in het lager en secundair onderwijs opnieuw lessen geschrapt worden en er ook in de paasvakantie bepaalde jeugdkampen geannuleerd worden, zitten veel ouders met kinderen met de handen in het haar. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) deed gisteren/woensdag in het parlement al een oproep aan ouders om hun kinderen zelf op te vangen als dat kan. Tegelijk werkt de Vlaamse regering samen met de lokale besturen aan een systeem van noodopvang voor ouders die geen oplossing vinden in het regulier aanbod. Die noodopvang moet ook helpen vermijden dat kinderen bij de grootouders worden opgevangen.

Volgens ministers Beke en Somers wordt in de week van 29 maart tot en met 2 april teruggevallen op de bestaande samenwerking tussen scholen, lokale besturen en lokale partners. Daarbij zullen de lokale besturen ook opnieuw kunnen rekenen op een financiële compensatie van 30 euro per dag en per kind.

Minister Somers wijst er ook op dat lokale besturen 'niet zomaar alles kunnen oplossen'. 'We vragen aan ouders om enkel van de buitenschoolse opvang gebruik te maken wanneer men zelf geen andere en veilige oplossing ziet', zegt de Open VLD-minister. Een lokaal bestuur dat overbevraagd wordt, kan er volgens Somers ook voor kiezen 'voorrang te geven aan de meest kwetsbaren of aan kinderen waarvan de ouders in cruciale beroepen en essentiële diensten werken'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Cijfers blijven in stijgende lijn

Het aantal besmettingen met het coronavirus, het aantal sterfgevallen door covid-19 en het aantal ziekenhuisopnames blijven in stijgende lijn gaan. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 15 en 21 maart steeg het gemiddelde aantal besmettingen elke dag met 4.195. Dat is 37 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. In diezelfde periode zijn elke dag gemiddeld 26,1 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19, of 6,4 procent meer dan een week eerder.

In totaal zijn al 849.090 mensen besmet geraakt met het virus en zijn 22.786 mensen gestorven aan de gevolgen van covid-19. Het aandeel positieve tests bedraagt 7,7 procent (+0,9 procent). Tussen 18 en 24 maart zijn elke dag gemiddeld 221,6 mensen opgenomen in het ziekenhuis, of 26 procent meer dan een week eerder. Momenteel liggen er 2.452 mensen in het ziekenhuis, van wie 637 op intensieve zorgen.

Ook kregen al 1.046.229 mensen minstens één dosis van een coronavaccin toegediend, goed voor 11,4 procent van de volwassen bevolking. Van hen zijn er 458.493 of 5 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bijna dubbel zoveel meldingen over woekerprijzen tijdens corona

Het afgelopen coronajaar zijn bijna dubbel zoveel meldingen over woekerprijzen binnengekomen bij de federale overheidsdienst Economie. Dat bericht De Tijd donderdag.

Het ging om 605 meldingen in 2020, tegenover 340 het jaar voordien.

De Economische Inspectie heeft vorig jaar een pak meer controles uitgevoerd naar mogelijke woekerprijzen en abnormale winsten. Het ging om 342 controles, tegenover amper 64 in 2019. Dat blijkt uit cijfers die CD&V-Kamerlid Leen Dierick opvroeg bij minister van Economie Pierre-Yves Dermagne (PS).

Er zijn vorig jaar wel maar 37 processen-verbaal opgesteld over inbreuken. Dermagne waarschuwt dat 'de prijszetting in ons land in principe vrij is en dat abnormale winsten zeer moeilijk te bewijzen zijn'. 'Het gaat ook om een puur Belgische wet die niet afdwingbaar is bij buitenlandse webwinkels.'

Dierick waarschuwt voor wanpraktijken met 'dropshipping', waarbij je denkt te kopen bij een Bel­gische webwinkel, maar de pakjes worden verstuurd uit andere landen zoals China. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

AstraZeneca-vaccin 76 procent effectief volgens nieuwe resultaten

Het coronavaccin van AstraZeneca is in proeven in de Verenigde Staten voor 76 procent effectief gebleken in het voorkomen van symptomatische coronabesmettingen. Dat is iets minder dan de eerder gecommuniceerde 79 procent, waarbij de Brits-Zweedse farmaceut kritiek had gekregen voor het gebruik van verouderde gegevens.

Het vaccin is volgens de farmaceut ook 100 procent werkzaam tegen ernstige of kritieke vormen van de ziekte. Het vaccin was ook voor 85 procent effectief in het verhinderen dat mensen van 65 jaar en ouder symptomen ontwikkelden.

Het Amerikaanse Nationaal Instituut voor Allergieën en Infectieziekten (NIAID) had eerder gezegd dat AstraZeneca 'verouderde' data had kunnen gebruiken bij klinische studies in de VS. 'Dat kan tot een onvolledige inschatting van de effectiviteit van het vaccin geleid hebben', klonk het. AstraZeneca stelde eerder op basis van onderzoek onder tienduizenden vrijwilligers dat het vaccin in 79 procent van de gevallen effectief was.

De kritiek was de zoveelste tegenvaller voor de farmaceut, die zijn coronavaccin ontwikkelde in samenwerking met de Universiteit van Oxford. Eerder rezen al vragen over de effectiviteit van het vaccin en over eventuele bijwerkingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

COV, COC en VSOA communiceren vrijdag over eventuele staking

Het Christelijk Onderwijzersverbond (COV), de Christelijke Onderwijscentrale (COC) en het Vrij Syndicaat voor het Openbaar Ambt (VSOA-Onderwijs) gaan eerst met hun besturen samenzitten vooraleer een beslissing te nemen over een eventuele staking. Dat melden ze woensdagavond na de aankondiging van ACOD-Onderwijs om een stakingsaanzegging in te dienen voor het kleuteronderwijs.

'Wij nemen akte van de beslissing van ACOD-Onderwijs om van vandaag op morgen een algemene staking in onderwijs uit te roepen. Wij betreuren dat er hier binnen het onderwijsvakbondsfront geen grondig gemeenschappelijk overleg aan vooraf ging', zo klinkt het.

COV, COC en VSOA-Onderwijs wijzen erop dat ze democratische organisaties zijn en pas kunnen overgaan tot actie na grondige consultatie van de achterban. 'Daarom roepen we de volgende dagen de besturen bij elkaar om de situatie te evalueren en alle elementen zorgvuldig af te wegen. Vrijdag wordt er opnieuw gecommuniceerd.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Christelijke Onderwijzersverbond: 'Regering neemt verantwoordelijkheid niet'

Voor het Christelijk Onderwijzersverbond (COV), de grootste vakbond voor het basisonderwijs, heeft de federale regering zijn verantwoordelijkheid niet genomen. 'Economisch belang primeerde op de veiligheid van het personeel in kleuteronderwijs. Dit is onaanvaardbaar en zorgt voor een verdeeld onderwijsveld', zo klinkt het.

'Er komt terecht een storm van protest vanuit het kleuteronderwijs. Er is onvoldoende erkenning voor de hachelijke situatie waarin zij moeten werken. Het maakt ons dan ook behoorlijk boos.'

Het COV vroeg daarom om ook in het kleuteronderwijs de lessen te schorsen. Minister van Onderwijs Ben Weyts gaf aan de federale beslissing niet terug te kunnen schroeven.

Het volledige onderwijsveld bevestigde wel de eis van COV om ouders op te roepen om kleuters zo veel mogelijk thuis op te vangen. 'We willen dat iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt.'

Waar besmettingen zijn of tekort aan personeel en waar er geen veilig onderwijs kan gegarandeerd worden, moeten voor het COV schoolbesturen de verantwoordelijkheid om de kleuterscholen onmiddellijk sluiten. (Belga)

Lees ook: 'Ze wilden Weyts op de knieën dwingen': N-VA baalt na schoolsluiting

Ladeuzeplein in Leuven voor de tweede keer ontruimd

Het Ladeuzeplein in Leuven is woensdagavond om iets voor 21.00 uur opnieuw ontruimd wegens grote drukte. Dinsdagavond was dat ook al het geval. 'Het plein is zonder problemen leeggelopen', zegt perswoordvoerder Marc Vranckx.

'Het was genoeg geweest, het was het moment om te stoppen', vertelt Vranckx. 'De groepen begonnen zich te vermengen met elkaar, en enkelen hadden ook al te veel gedronken. We hebben dan aan iedereen gevraagd om zich naar huis te begeven, en het plein was erg snel leeg.'

Vranckx vermoedt dat een aantal jongeren nog een kotfeestje zal houden. 'Maar daar zijn we op voorbereid, er zijn verschillende patrouilles op pad.'

Wat de politie wel gelukkig stemde, was het feit dat jongeren zelf begonnen zijn met afval op te kuisen. 'Er ligt nu ook nog wat afval op het plein, maar dankzij de hulp van een aantal studenten zal de klus op een uur geklaard zijn.'

Dinsdagavond werd het Ladeuzeplein ook al ontruimd. Toen zijn er een veertigtal pv's uitgeschreven, en is één persoon opgepakt wegens weerspannigheid. In de loop van woensdagnamiddag en -avond zijn zowel het Leuvens stadspark als het Sluispark afgesloten geweest. Wie al in de parken aanwezig was, kon wel blijven. (Belga)

Overlegcomité keurt samenwerkingsakkoord voor handhaving testing en quarantaine goed

Het Overlegcomité en de federale ministerraad hebben woensdag het samenwerkingsakkoord over de onderlinge overdracht van gegevens goedgekeurd. Dat akkoord moet zorgen voor een betere handhaving van de testing en quarantaine na terugkeer uit het buitenland.

Reizigers die uit rode zones aankomen in België, moeten verplicht in quarantaine en moeten zich ook laten testen. Dit akkoord moet de handhaving van die quarantaine en testing makkelijker maken.

Het voorziet dat een beperkt aantal gegevens van op het Passenger Locator Form (PLF) - dat je moet invullen bij aankomst in België - worden gedeeld met de gewesten en gemeenschappen, en eventueel verder met de lokale overheden. Zij kunnen dan nagaan of die personen de quarantaine naleven. Als er er vermoedens zijn dat de quarantaine niet wordt nageleefd, zullen de PLF-gegevens van die persoon worden doorgeven aan de politiediensten. De politie kan dan verdere stappen ondernemen en indien nodig een proces-verbaal opstellen.

Voor de handhaving van de verplichte testing 'wordt voorzien in een dagelijkse melding in de relevante politionele gegevensbanken van de noodzakelijke gegevens uit de PLF'. Bij het niet-respecteren van de verplichting tot testing kan de politie een proces-verbaal opstellen. De gegevens kunnen door de bevoegde diensten enkel worden gebruikt voor de opvolging en de handhaving van de verplichte quarantaine of testing.

Het gaat om een samenwerkingsakkoord tussen de verschillende regeringen in ons land, dat er komt op aansturen van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) en minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld).

Het Overlegcomité dringt er bij de bevoegde parlementen op aan om dit samenwerkingsakkoord nog voor het paasreces te bespreken en te stemmen, zodat de handhaving van de quarantaine- en testingplicht spoedig van start kan gaan. (Belga)

Feestende jongeren op Gentse Sint-Pietersplein: politie sluit plein af

In Gent heeft de politie woensdagavond het Sint-Pietersplein ontruimd, nadat jongeren er opnieuw massaal waren samengekomen zonder respect voor de coronaregels. 'De social distancing en de mondmaskerplicht werden niet meer opgevolgd', zegt de Gentse lokale politie. Het is de tweede dag op rij dat het plein ontruimd wordt.

De politie had eerder al beslist bijkomend toezicht te houden op het Sint-Pietersplein, waar studenten met behulp van krijtcirkels in beperkte mate mogen verzamelen. Dat zorgde al enkele keren voor uitzinnige taferelen en door het goede weer was er woensdag opnieuw veel volk op het plein. (Belga)

Jeugdbewegingen roeien met de riemen die ze hebben, sportkampen afgelast

De jeugdbewegingen gaan de uitdaging van de paasvakantie aan. 'We voelen dat we een verantwoord kader kunnen bieden waarin kinderen en jongeren elkaar op ooghoogte kunnen ontmoeten', klinkt het bij Scouts & Gidsen Vlaanderen. Sporta, organisator van verschillende sportkampen in ons land, heeft zijn dagkampen afgelast.

Over het jeugdwerk in de paasvakantie besliste het Overlegcomité vrijdag dat georganiseerde activiteiten zonder overnachting voor kinderen en jongeren mogelijk zijn, maar dan in beperkte groepen van maximaal 10 personen, begeleiders niet meegeteld. Voor jongeren vanaf 13 jaar moeten die activiteiten buiten plaatsvinden, voor kinderen tot en met 12 jaar in de mate van het mogelijke buiten. De jeugdbewegingen reageerden toen teleurgesteld, maar begripvol. Krijgen zij die herschaling, van 25 naar 10 deelnemers per activiteit, nog geregeld tegen de paasvakantie?

'Het is voor onze lokale leiding een hele uitdaging om de herschaling te organiseren, want dat komt bovenop hun eigen situatie. Het zijn niet alleen jeugdleiders, het zijn jongeren die studeren, die tot een gezin behoren, die met hun lief, hun vrienden en hun ouders het evenwicht moeten zoeken', zegt Jan Van Reusel van Scouts en Gidsen Vlaanderen.

Of ze de activiteiten georganiseerd krijgen, hangt dan ook af van de lokale leidingsgroep en de beschikbare ruimte op de locatie. 'Het zal voor geen enkele groep gemakkelijk zijn, maar globaal gezien gaan wij de uitdaging graag aan', zegt Van Reusel. 'We zijn blij, genuanceerd tevreden, zeg maar, dat we het vertrouwen krijgen en dat onze jeugdleiding wordt gezien als een verantwoordelijke groep jongeren, die toezien op de naleving van maatregelen. Zo kunnen we een veilige omgeving scheppen waarin kinderen en jongeren in een beperkte setting kunnen buiten spelen en elkaar ontmoeten.'

Want die noodzaak is groot, klinkt het. 'De pandemie is al een jaar aan de gang, voor een tiener is dat bijna één tiende van zijn leven. Een tienerbrein beleeft de coronacrisis een andere manier dan een volwassen brein. Dat voelen wij als jeugdbeweging met tienduizenden tieners in ons gezelschap.'

Bij de lokale chirogroepen klinken gemengde geluiden, zegt Nils De Ceulaer van Chirojeugd Vlaanderen. 'Sommige groepen zien het niet meer zitten om volgens de huidige maatregelen activiteiten te organiseren', aldus de Ceulaer. Ze snakken zelf naar vrije tijd, stipt hij aan, terwijl de maatregelen meer druk leggen op de leiders en leidsters. 'Maar andere groepen gaan door tot het bittere eind om een aanbod te garanderen voor kinderen en jongeren die daar nood aan hebben - zeker nu scholen een week vroeger sluiten', vult De Ceulaer aan.

Sporta, organisator van verschillende sportkampen in ons land, besliste om na de kampen met overnachting ook de dagkampen in de paasvakantie te annuleren. Het gaat om 500 à 1.000 kinderen. 'Het was niet meer haalbaar om de sportkampen te organiseren volgens de nieuwe maatregelen. We zouden zoveel meer faciliteiten moeten voorzien, zoveel meer kosten moeten maken', zegt Jo Schreurs van Sporta. 'Dat brengt zoveel onzekerheid met zich mee, dat wij de kwaliteit van onze kampen niet meer kunnen garanderen. Dan bieden we liever geen kamp aan, dan dat kinderen zeggen: 'Bij Sporta was het niet leuk'.'

Ouders die hun kinderen in de paasvakantie op Sporta-kamp wilden sturen, kunnen hen later dit jaar op kamp laten gaan of een voucher krijgen die tot eind 2022 geldig is. Hebben ze die voucher dan nog niet kunnen omzetten, dan krijgen ze het kamp terugbetaald. (Belga)

Kleinere buitenbubbel heeft ook gevolgen voor sporters

Op het Overlegcomité is woensdag beslist om het aantal contacten dat we buiten mogen zien terug te schroeven van 10 naar 4. Dat heeft uiteraard ook gevolgen voor sportactiviteiten van kinderen en volwassenen, staat te lezen op de website van Sport Vlaanderen.

Voor kinderen tot 13 jaar blijft outdoor en indoor trainen toegestaan. Dat kan in een groep van maximum 10 personen, sportbegeleiders niet meegerekend. Wedstrijden zijn niet toegestaan. Aan kinderen wordt nog steeds gevraagd één buitenschoolse activiteit of hobby te kiezen, zodat het aantal contacten beperkt blijft.

Voor jongeren tussen 13 en 19 jaar is indoor sport niet toegestaan. Outdoor, en in zwembaden, is trainen met contact mogelijk in een groep van maximum 10 personen (exclusief sportbegeleiders). Ook hier blijven wedstrijden verboden. Net als de kinderen krijgen jongeren het advies om slechts één buitenschoolse activiteit te beoefenen.

Voor volwassenen blijft outdoor sporten ook de enige optie, maar dus in groepen van maximum 4 personen, begeleiding inbegrepen. Voorwaarde is wel dat de afstandsregels van 1,5 meter worden gerespecteerd. Fietstochten en wandelingen met meer dan 4 personen zijn dus niet toegelaten, ook niet in clubverband.

Publiek mag nog steeds niet aanwezig zijn bij trainingen, behalve één persoon van het huishouden bij kinderen tot 13 jaar of 1 begeleider bij G-sporters. Kleedkamers en douches blijven gesloten, behalve bij sportkampen en zwembaden. Ook de kantines houden de deuren nog toe, zij volgen de regels van de horeca.

Tijdens de paasvakantie blijven sportkampen voor kinderen en jongeren mogelijk, met maximaal 10 personen (exclusief begeleiders). Voor 13-plussers moeten de activiteiten verplicht buiten plaatsvinden, voor kinderen jonger dan 13 worden de activiteiten bij voorkeur outdoor georganiseerd. De groepen moeten tijdens het volledige kamp hetzelfde blijven en overnachtingen zijn niet mogelijk. Kinderen hoeven geen afstand te bewaren en geen mondmasker te dragen, de begeleiding wel. (Belga)

Afspraak om over te stappen van sneltest op zelftest (Crevits)

Het is de bedoeling om binnenkort in bedrijven ook breed zelftesten in te zetten. Nu worden in Vlaanderen in sommige essentiële sectoren al wel sneltesten ingezet, maar onder meer omdat daar telkens een bedrijfsarts voor nodig is, blijven die testen onderbenut. Volgens minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) is binnen het Overlegcomité afgesproken om van sneltesten over te stappen naar zelftesten en wordt daarvoor ook het regelgevend kader aangepast. Dat heeft Crevits in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Maurits Vande Reyde (Open Vld).

De Vlaamse overheid kocht eerder al meer dan 1 miljoen sneltesten aan. Een deel van die testen worden door minister van Economie Hilde Crevits ingezet voor kritische functies in essentiële sectoren. Intussen maken zo'n 100 bedrijven gebruik van die testen. Toch is het gebruik van die sneltesten 'niet zo frequent', moet minister Crevits toegeven. Dat komt onder meer omdat er bij de afname van de test altijd een bedrijfsarts moet betrokken zijn. Ook de kosten en de administratieve lasten liggen vrij hoog.

Maar volgens minister Crevits is er nu binnen het Overlegcomité afgesproken om van sneltesten over te stappen op zelftesten en wordt daarvoor ook de regelgeving aangepast. 'Eigenlijk had dat maanden geleden al kunnen gebeurd zijn', aldus de CDV-minister. Zij is wel tevreden met het engagement dat nu op het Overlegcomité is aangegaan. De minister voegt er wel aan toe dat niet alle resterende Vlaamse sneltesten die Vlaanderen aangekocht heeft, zomaar kunnen omgezet worden in zelftesten.

Open Vld-parlementslid Vande Reyde is tevreden dat er nu duidelijk gekozen wordt voor zelftesten. 'Het wetgevend kader is er volgende week. Laat ons ervoor zorgen dat die nieuwe strategie van zelftesten breed kan worden toegepast', aldus Vande Reyde. (Belga)

Grote voorraad vaccins Astrazeneca in Italië voor België bestemd, niet voor VK

Na de berichten over grote hoeveelheden vaccins van Astrazeneca die in Italië opgeslagen zijn, heeft de regering in Rome een inspectie van de firma bevestigd. De inspectie wees naar verluidt uit dat de gecontroleerde partijen entstof voor België bestemd waren. De regering van premier Mario Draghi verspreidde woensdag in Rome een verklaring daarover.

In de verklaring klinkt het dat de Europese Commissie Rome zaterdag vroeg een reeks vaccinpartijen bij een producent in Anagni te onderzoeken. Minister van Gezondheid Roberto Speranza gaf opdracht tot de inspectie. 'De inspectie toonde aan dat de partijen voor België bestemd waren', klinkt het. Alle uitgaande partijen worden nu door de autoriteiten gecontroleerd.

Volgens een bericht in de Italiaanse krant La Stampa liggen bij de Italiaanse firma Catalent in Anagni 29 miljoen dosissen van het vaccin van Astrazeneca opgeslagen. Die waren volgens de krant voor export naar Groot-Brittannië bestemd. De entstof werd minstens gedeeltelijk bij Halix in Leiden geproduceerd en vervolgens in Italië gebotteld.

Astrazeneca deelde woensdag mee dat 13 miljoen dosissen van het vaccin in Anagni op een kwaliteitscontrole wachten om via COVAX verdeeld te worden in ontwikkelingslanden. Het bedrijf voegt er in de mededeling aan toe dat de Europese Unie de bevoorrading via het COVAX-pogramma steunt. Nog eens 16 miljoen dosissen wachten op een kwaliteitscontrole voor verdeling in Europa, waarvan 10 miljoen dosissen in de laatste week van maart aan EU-landen worden geleverd en de rest in april, naarmate de dosissen op kwaliteit gecontroleerd worden, aldus AstraZeneca. (Belga)

Duitse regering overweegt verbod op vakantiereizen

De Duitse regering overweegt om reizen naar populaire vakantiebestemmingen in het buitenland tijdelijk op te schorten. 'Dat wordt momenteel door de bevoegde diensten onderzocht', zei regeringswoordvoerster Ulrike Demmer woensdag.

Aanleiding is de schrapping van Mallorca, traditioneel een trekpleister voor Duitsers, van de lijst met coronarisicogebieden. Daardoor is na de terugkeer niet langer een quarantaine en test verplicht.

Maandag besliste de Duitse regering echter om in de toekomst alle vliegtuigpassagiers die Duitsland binnenkomen verplicht te laten testen. De regering zou nu overwegen om nog een stap verder te gaan, al wou Demmer geen verdere details geven. Een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken zei echter dat een wereldwijde reiswaarschuwing, zoals bij het begin van de pandemie vorig jaar, niet aan de orde was. (Belga)

Vlaamse regering plant opnieuw noodopvang

Ouders die de komende weken zelf hun kinderen kunnen opvangen, worden door Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke opgeroepen om dat ook te doen. Op die manier kan er in de kinderopvang capaciteit vrijgehouden worden voor ouders die dat niet kunnen doen. Tegelijk wil Beke met zijn collega van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) snel opnieuw een systeem van noodopvang op poten zetten. Dat heeft Beke woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Koen Daniëls.

Nu er volgende week in het onderwijs opnieuw lessen geschrapt worden en er ook in de paasvakantie bepaalde jeugdkampen geannuleerd worden, zitten veel ouders met kinderen met de handen in het haar.

Volgens Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke blijft de kinderopvang open. Die opvang is belangrijk om de mensen de mogelijkheid te geven om te gaan werken. Maar de CDV-minister doet wel een oproep. 'Ouders die de komende weken hun kinderen thuis kunnen opvangen, doe dat aub. Dat creëert ruimte voor ouders die dat niet kunnen, ouders die bijvoorbeeld in de zorg werken of in een andere essentiële sector'.

Tegelijk wil minister Beke samen met zijn collega van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) opnieuw een systeem van noodopvang op poten zetten. Zo'n systeem werd ook vorig jaar al samen met de lokale besturen georganiseerd. 'Ik zal samen met collega Somers een voorstel doen om noodopvang te organiseren in kleine vaste groepen en op alternatieve locaties', aldus Beke. Volgens de CDV-minister moet die noodopvang ook helpen voorkomen dat kinderen bij hun grootouders geplaatst worden. 'Dat zou geen goede zaak zijn', aldus nog Beke. (Belga)

Jambon: 'Elke maatregel die je nu neemt, doet pijn'

De extra maatregelen die het Overlegcomité woensdag heeft genomen zijn 'moeilijk maar noodzakelijk'. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon gezegd in het Vlaams Parlement. 'Er zijn geen gemakkelijke maatregelen meer. Elke maatregel die je nu neemt, doet pijn', klonk het. Volgens Jambon zal de Vlaamse regering het bestaande economische beschermingsmechanisme voor bedrijven verlengen. Op het vlak van het open houden van de scholen, stond de Vlaamse regering volgens Jambon geïsoleerd.

Zo goed als alle partijen in het Vlaamse halfrond scharen zich achter de nieuwe maatregelen van het Overlegcomité. Alleen oppositiepartijen Vlaams Belang en PVDA hebben kritiek. Zo noemt Vlaams Belang-fractieleider Chris Janssens de nieuwe lockdown een 'zwaktebod' en spreekt hij van een 'boulevard aan gebroken beloftes'.

Net als PVDA-fractieleider Jos D'Haese vindt Janssens dat de regeringen, ook de Vlaamse, op verschillende vlakken falen, gaande van het testbeleid tot de contactopsporing en de vaccinatiecampagne. Volgens D'Haese is de nieuwe lockdown daarom een politieke verantwoordelijkheid van de regeringen. D'Haese heeft ook een probleem met het woord 'paaspauze'. 'Dit is geen paaspauze, dit is een lockdown. Als het stapt als een lockdown, als het kwaakt als een lockdown, dan is het ook een lockdown'.

Minister-president Jambon bestempelt de kritiek van Vlaams Belang en PVDA als 'populistisch'. 'Ligt het aan de slechte regering? Dan is er ook een slechte regering in Nederland, Frankrijk, Duitsland, overal!', aldus Jambon. Volgens de Vlaamse regeringsleider zijn de bijkomende maatregelen gewoon 'noodzakelijk' en doet elke verstrenging nu 'pijn'. Jambon ontkent ook dat de verstrengingen een vingerwijzing zijn naar de bevolking. 'De maatregelen zijn geen beschuldiging. De kappers gaan niet dicht omdat de kappers hun job slecht doen'.

Volgens Jambon zullen de bestaande Vlaamse beschermingsmechanismen voor bedrijven verlengd worden, maar moet de regering vrijdag nog verder bekijken hoe er financieel moet omgegaan worden met de winkels die op afspraak moeten werken.

Wat het onderwijs betreft, stond de Vlaamse regering volgens Jambon als enige op de lijn van het open houden van de scholen. 'We hebben nog een aantal zaken kunnen verhinderen, zoals het kleuteronderwijs en de examens', aldus Jambon. Maar het volledige pakket aan maatregelen blokkeren om de scholen open te houden, was volgens de minister-president ook geen optie.

Jambon blijft er wel bij dat er perspectief is, maar dat er de komende tijd veel zal afhangen van de vaccinleveringen. 'Wij zijn vragende partij dat die vaccins snel doorkomen. Laat ze maar komen, onze vaccinatiecentra zijn klaar. Dat is de echte sleutel op de poort naar de vrijheid', aldus nog Jambon. (Belga)

Reacties op de nieuwe maatregelen: 'De Ikea open en de school dicht. Onbegrijpelijk' (Weyts)

Wat vinden werkgevers, Toerisme Vlaanderen, Mark Van Ranst en het onderwijs van de nieuwe maatregelen?

Een overzicht van de reacties.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Voka: 'Overheid moet ook zélf met resultaten komen'

Volgens werkgeversorganisatie Voka is de aangekondigde lockdown de laatste kans in de strijd tegen het coronavirus.

'Een overheid die nooit geziene inspanningen vraagt van haar bevolking, moet ook zélf met resultaten komen', benadrukt gedelegeerd bestuurder Hans Maertens. 'Wat we nu zien, is onvoldoende. België staat achteraan op de Europese vaccinatieranglijst', klinkt het.

De huidige vaccinatiestrategie is niet de snelste weg, volgens Voka. Indien wetenschappelijk verantwoord moet een 'éénprikstrategie' overwogen worden. Daarbij pleit Maertens ook voor het strategisch inzetten van snel- en zelftesten.

Voka benadrukt nog dat de 'nieuwe lockdown opnieuw een grote economische impact zal hebben', vooral voor de niet-essentiële winkels, de kappers en niet-medische contactberoepen. (Belga)

Vandenbroucke: 'Zeer sterke en snelle afkoelingsperiode is noodzakelijk'

Op dit moment liggen er 637 patiënten op intensieve zorgen, dat zijn er opnieuw 36 meer dan gisteren. Dat zei federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke woensdag op de persconferentie na het Overlegcomité, waar bijkomende verstrengingen werden aangekondigd.

'Als dit vijf dagen zo doorgaat, zitten we ver boven de 800 patiënten op intensieve zorgen. Een zeer sterke en snelle afkoelingsperiode is noodzakelijk', klinkt het.

'We weten dat we het kunnen, er is geen reden tot paniek. We hebben al bewezen dat we het kunnen', stelt Vandenbroucke gerust. 'De essentie is: veel minder contacten. We gaan de komende vier weken buiten met maximaal vier volwassenen mogen afspreken. Maar we onderstrepen daarbij wel dat Belgen vrij zijn om te gaan en te staan waar ze willen, maar dus in kleinere groepen.'

Vandenbroucke benadrukt dat de maatregelen niet betekenen dat er bepaalde sectoren schuldig zijn aan de stijgende coronacijfers. 'We willen niet de vinger uitsteken, maar de maatregelen worden genomen om contacten en verplaatsingen te verminderen. Met een sterke en snelle afkoelingsperiode in combinatie met vaccins kunnen we uitkijken naar een volledige heropening van scholen en andere sectoren. Dat moet absoluut lukken.'

Wat de vaccinatie betreft, bevindt België zich, na een moeilijke start, in het midden van het Europese peleton, aldus de minister van Volksgezondheid. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

VBO: 'Waar blijft exponentiële toename vaccinaties?'

Het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) vraagt zich in een reactie op de nieuwe maatregelen van het Overlegcomité af waarom er niet sneller gevaccineerd wordt. 'Enkel via een versnelde 24/7-vaccinatiestrategie kan het beloofde perspectief van een normalisering van de economie vanaf 1 mei verzekerd worden', aldus VBO-topman Pieter Timmermans.

De werkgeversorganisatie toont weliswaar begrip voor bijkomende controlemaatregelen, maar stelt zich niettemin 'ernstige vragen bij de nieuwe lockdown die de bedrijfswereld opnieuw hard treft'. Vooral het feit dat niet-essentiële winkels enkel nog op afspraak mogen openen, botst op weerstand.

'Sinds de heropening van de niet-essentiële winkels in december, zagen we geen noemenswaardige stijgingen van het aantal coronagevallen in de maanden die erop volgden tot men de buitenbubbel verhoogde tot tien', klinkt het. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe maatregelen: dit heeft het Overlegcomité beslist

Het Overlegcomité kiest voor een 'paaspauze': enkel de kleuterschool blijft volgende week nog open, niet-medische contactberoepen gaan dicht en winkelen moet op afspraak.

Bekijk het overzicht.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Volg de livestream: persconferentie van Overlegcomité

De persconferentie na afloop van het Overlegcomité vindt plaats om 13.20 uur. Dat meldt de woordvoerder van premier Alexander De Croo woensdagmiddag. De verschillende regeringen zaten sinds 09.00 uur samen om maatregelen te nemen tegen de verdere verspreiding van het coronavirus.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Berlusconi opnieuw opgenomen in ziekenhuis

De 84-jarige Italiaanse miljardair en ex-premier Silvio Berlusconi ligt sinds maandag in het ziekenhuis. Dat zei zijn advocaat woensdag in de rechtbank in Milaan. Dat meldt het Italiaanse persagentschap Ansa.

'Il Cavaliere' werd op een hoorzitting verwacht in het proces tegen hem over zijn 'bunga-bunga'-seksfeestjes. Zijn advocaat, Federico Cecconi, zei tegen de rechtbank: 'Berlusconi ligt sinds maandagochtend om gezondheidsredenen in het ziekenhuis.' Een partijlid van Forza Italia, de partij van Berlusconi, bevestigde het nieuws en sprak over 'geplande medische controles'. Hij voegde eraan toe dat er 'geen aanleiding tot bezorgdheid' is.

Silvio Berlusconi werd in september in het ziekenhuis opgenomen wegens een longinfectie als gevolg van een COVID-19-besmetting. Hij verbleef in januari ook enkele dagen in het Cardiothoracaal Centrum in Monaco wegens symptomen van hartritmestoornissen.

De advocaten van de oud-premier vroegen woensdag geen uitstel van het 'Ruby Ter'-proces, genaamd naar een van de jonge vrouwen die Silvio Berlusconi betaalde om naar de 'bunga-bunga'-avonden te komen in zijn luxueuze villa aan de rand van Milaan. Berlusconi en 28 andere personen worden vervolgd wegens het manipuleren van getuigen, het afleggen van valse getuigenissen en het betalen van enorme sommen zwijggeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Merkel schrapt strenge paaslockdown na storm van kritiek

Bondskanselier Angela Merkel haalt bakzeil met haar zeer strenge paaslockdown. Ze schrapt het plan een dag nadat het was aangekondigd, na een storm van kritiek.

De paaslockdown zou de strengste lockdown worden die Duitsland in de coronacrisis heeft gehad. Maar Merkel overlegde woensdag onaangekondigd met de deelstaatpremiers en besloot het land toch niet lam te leggen in de eerste vijf dagen van april. Vroeg op dinsdag was Merkel met de deelstaatpremiers overeengekomen de coronamaatregelen te verscherpen en te verlengen en het land vrijwel lam te leggen in de paasdagen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crèches zien aantal meldingen toenemen

De coronacijfers zitten alweer even in een opwaartse spiraal en dat heeft ook een impact op de crèches in Vlaanderen. In de week van 15 maart liepen 322 meldingen binnen, wat resulteerde in 166 volledige sluitingen van opvanginitiatieven. Dat is haast een verdubbeling ten opzichte van een maand eerder. Dat blijkt woensdag uit cijfers van het Agentschap Opgroeien, het vroegere Kind en Gezin.

Het aantal coronabesmettingen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen neemt de afgelopen dagen toe, wat resulteert in een vervroegd Overlegcomité woensdag waar een eventuele verstrengde lockdown en een schoolsluiting op tafel liggen. Ook in de crèches in Vlaanderen zien ze de cijfers de afgelopen weken toenemen. Van 176 meldingen en 70 volledige sluitingen in de week van 15 februari tot 322 meldingen en 166 volledige sluitingen de afgelopen week. 'Net als de scholen, fungeren de crèches ook als communicerende vaten met de samenleving. Als de cijfers daar stijgen, merken wij dat ook', duidt Nele Wouters, woordvoerster van het Agentschap Opgroeien.

Aangezien baby's en jonge kinderen amper effectief getest worden, maakt het agentschap gebruik van een permanentieteam waar de kinderopvanginitiatieven besmettingen en hoogrisicocontacten moeten melden. Dat team beslist dan of er al dan niet een impact is voor de opvang en die eventueel deels of volledig gesloten dient te worden.

Als geoordeeld wordt dat de kinderopvang de deuren moet sluiten is dat altijd voor een periode van tien dagen. Wouters roept wel op om de cijfers in de juiste context te bekijken. Op dagbasis ligt het aantal meldingen nog steeds meer dan de helft lager dan de piekperiode tijdens de tweede golf eind oktober. Bovendien zijn er in Vlaanderen in totaal 6.704 opvanglocaties, waarvan zo'n 4.000 onthaalouders en 2.000 kinderdagverblijven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste 76.000 Johnson & Johnson-vaccins voorzien voor laatste twee weken april

De eerste 76.000 vaccins van Johnson & Johnson worden in de derde en vierde week van april aan ons land geleverd. Dat meldt Het Nieuwsblad woensdag en wordt bevestigd aan Belga.

Eerder was sprake dat Johnson & Johnson vanaf midden april de eerste dosissen zou leveren en dat blijkt nu ook het geval te zullen zijn. Al gaat het in eerste instantie wel om beperkte volumes van twee keer 38.000 dosissen. Voor het volledige tweede kwartaal heeft Johnson & Johnson in het totaal 1,4 miljoen dosissen beloofd, maar een precieze opdeling per week werd nog niet gecommuniceerd. Ook over hoe groot de leveringen vanaf mei zouden zijn, houdt het farmabedrijf voorlopig de lippen op elkaar. Op 11 maart kreeg het vaccin van Johnson & Johnson als vierde coronavaccin groen licht van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Het grote voordeel van het vaccin is dat één dosis ervan volstaat. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Merkel voert onverwacht opnieuw overleg met deelstaatpremiers

Na een storm van kritiek op de strenge lockdownmaatregelen voor de komende paasdagen, overlegt bondskanselier Angela Merkel woensdagmorgen onverwacht opnieuw met de deelstaatpremiers. De krant Bild spreekt verrast over een 'Blitz-Gipfel' (bliksemtop) die om 11.00 uur zou beginnen.

In de eerste uren van dinsdag hadden de deelstaatpremiers samen met Merkel uiteindelijk besloten de coronamaatregelen strenger en langer te maken en het land vrijwel stil te leggen rond Pasen. De verontwaardiging daarop bleek groot en Merkel heeft daarom extra overleg ingelast. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

29 miljoen AstraZeneca-vaccins liggen in fabriek Italië klaar voor export naar VK

Een voorraad van 29 miljoen doses van het AstraZeneca-vaccin ligt in Italië klaar om geëxporteerd te worden naar het Verenigd Koninkrijk. Dat bericht de Italiaanse krant La Stampa.

De Italiaanse autoriteiten zijn volgens de krant gestuit op de voorraad in de fabriek in Anagni na een melding van de Europese Commissie. Die presenteert woensdag plannen om de export van coronavaccins aan banden te leggen als farmaceuten niet op tijd leveren. Het bestaan van een megavoorraad in een Italiaanse fabriek ligt daarom extra gevoelig, omdat AstraZeneca in de EU minder levert dan was afgesproken. In de fabriek van Catalent Inc. worden vaccins in flesjes gedaan. De commissie, de eigenaar van de fabriek en de Italiaanse autoriteiten hebben het bericht in La Stampa nog niet bevestigd.

Als het inderdaad blijkt te gaan om bijna 30 miljoen vaccins, is dat een groter aantal dan AstraZeneca tot dusver heeft geleverd aan de EU. De uitvoer van coronavaccins kan ook nu al worden tegengehouden als de fabrikant de EU nog vaccins schuldig is. Italië blokkeerde enkele weken de export van AstraZeneca-vaccins naar Australië. Het ging toen om een veel kleinere lading van ongeveer 250.000 doses. De grote voorraad die nu is aangetroffen, is volgens La Stampa nodig in het Verenigd Koninkrijk om te kunnen garanderen dat miljoenen Britten ook een tweede dosis van het vaccin kunnen krijgen. De Britten zijn in Europa koplopers op vaccinatiegebied. Meer dan 28 miljoen mensen hebben er volgens lokale media al een eerste dosis van een coronavaccin gehad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe besmettingen Duitsland verdubbeld

Het aantal nieuwe coronabesmettingen dat in de afgelopen 24 uur in Duitsland is vastgesteld, is verdubbeld ten opzichte van een dag eerder. Het Robert Koch Instituut (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano, heeft woensdagochtend bijna 16.000 nieuwe gevallen gemeld.

Dinsdagochtend meldde het RKI nog 7.485 nieuwe gevallen. Met de nieuwe cijfers van woensdag komt het totale aantal vastgestelde coronabesmettingen in Duitsland op 2.690.523. Er overleden in Duitsland zeker 248 personen aan de gevolgen van Covid-19 in de afgelopen 24 uur. Daarmee komt het totale officiële dodental van de pandemie er op 75.212. In de nacht van maandag op dinsdag besloten bondskanselier Angela Merkel en de deelstaatpremiers dat de lockdown in Duitsland wordt verlengd tot 18 april. Ook besloten de autoriteiten dat het aantal sociale contacten rondom de paasdagen moet worden beperkt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Besmettingen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen blijven toenemen

De besmettingen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen door COVID-19 blijven toenemen. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 14 en 20 maart steeg het gemiddelde aantal besmettingen elke dag met 4.158 gevallen. Dat is 40 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. In diezelfde periode kwamen elke dag gemiddeld 25,3 mensen om het leven, 3,5 procent meer dan een week eerder. In totaal zijn al 842.775 mensen besmet geraakt met het coronavirus en zijn 22.763 mensen gestorven aan de gevolgen van COVID-19. Het aandeel positieve tests stijgt eveneens, tot 7,6 procent (+0,8 procent).

In de week van 17 tot 23 maart werden elke dag gemiddeld 215,3 mensen in het ziekenhuis opgenomen. Dat is 28 procent meer dan een week eerder. Momenteel liggen er 2.402 mensen in het ziekenhuis, van wie 601 op intensieve zorgen. Ook kregen al 1.010.181 mensen minstens één dosis van een coronavaccin toegediend, goed voor 11 procent van de volwassen bevolking. Van hen zijn er 450.896 of (4,9 procent) volledig gevaccinneerd. Woensdagvoormiddag zoekt het Overlegcomité een manier om de stijgende coronacijfers een halt toe te roepen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Vaccinatie aanbevolen voor vrouwen die borstvoeding geven'

De vaccinatie tegen COVID-19 van vrouwen die borstvoeding geven, wordt aanbevolen. Dat zegt het Federaal Borstvoedingscomité (FBVC). "Er is geen reden tot bezorgdheid voor het kind", klinkt het.

Oorspronkelijk werd de vaccinatie met mRNA-vaccins afgeraden voor vrouwen die borstvoeding geven, om de eenvoudige reden dat er nog geen studies van fase 1, 2 en 3 voor die specifieke populatie waren uitgevoerd. In een advies van 21 januari geeft de Hoge Gezondheidsraad aan dat de vaccinatie wel kan worden aanbevolen in omstandigheden waar een verhoogd besmettingsrisico bestaat of wanneer men behoort tot een risicogroep voor ernstige infectie. Dat is het geval voor wie in de zorg werkt of in contact komt met zieken, maar ook voor wie tot een risicogroep behoort door de persoonlijke gezondheidssituatie, legt FBVC uit.

"Er is geen reden tot bezorgdheid voor het kind. Zelfs als er mRNA in de moedermelk aanwezig zou zijn, wat niet waarschijnlijk wordt geacht, zou dit verteerd worden in het spijsverteringskanaal van het kind", klinkt het in het persbericht. "Bovendien zijn messenger-RNA-vaccins niet besmettelijk en kunnen ze het kind dus niet besmetten."

Eerder riepen gynaecologen zwangere vrouwen ook al op om zich te laten vaccineren. "Vaccineren voorkomt ernstige COVID-19, vroeggeboorte en maternale en perinatale mortaliteit. Bovendien worden antilichamen in de zwangerschap en via borstvoeding doorgegeven, waardoor de baby ook rechtstreeks beschermd wordt", zei dokter Isabelle Dehaene (UZ Gent) eind februari. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Mensen zijn minder gemotiveerd en schatten risico's lager in dan bij begin vorige golf

De motivatie bij de bevolking om zich aan de coronamaatregelen te houden, is lager dan bij het begin van de vorige golf. Ook het risicobesef is vandaag lager dan half oktober toen de hospitalisatiecijfers even hoog waren. Dat blijkt uit het laatste rapport van de motivatiebarometer die de expertengroep Corona en Psychologie woensdag toelicht.

De grootschalige bevraging die door verschillende Belgische universiteiten wordt uitgevoerd, toont dat een belangrijk deel van de bevolking de huidige maatregelen onvoldoende volgt. Het wijst erop dat we ons misschien 'meer afsluiten' van de moeilijke realiteit die de stijgende besmettingscijfers weerspiegelen. 'Of dat gewenning of vermoeidheid is opgetreden.'

In elk geval is de motivatie voor het volgen van de maatregelen eerder matig, al wijzen enkele indicatoren dan weer op een groeiend motivationeel draagvlak sinds een dieptepunt in februari, nadat de kappers waren geopend. Die beslissing heeft, zo blijkt uit eerdere rapporten, de perceptie van veiligheid en demotivatie in de hand gewerkt.

Sinds begin maart is er - waarschijnlijk omdat de coronacijfers er maar niet beter op worden - opnieuw sprake van een verbetering van het motivationeel draagvlak. De bevolking is weer sterker overtuigd van de noodzaak van maatregelen, voelt zich meer in staat om de nodige inspanningen op te brengen en beschouwt de maatregelen opnieuw als meer doeltreffend.

Maar vorige week vrijdag nam het overlegcomité geen bijkomende maatregelen om de stijging van het aantal besmettingen de kop in te drukken. 'De perceptie bij de bevolking heerst dat er op vrijdag 19 maart te afwachtend werd gehandeld', zegt het rapport daarover.

Een vergelijkbaar communicatiepatroon werd opgetekend eind oktober, een week voor de afkondiging van de tweede lockdown. De analisten vragen om snel in te grijpen en de motivatie bij de bevolking aan te sterken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brussels gewest richt eigen platform op voor inschrijvingen vaccinaties

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie heeft besloten om voor het vaccinatiebeleid van het Brussels gewest gedeeltelijk af te stappen van het federaal inschrijvingssysteem Doclr.

De aanhoudende klachten en moeilijkheden om een afspraak voor vaccinatie vast te leggen moeten hierdoor verholpen worden. Dat schrijft de krant De Tijd dinsdagavond en wordt door Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, bevestigd aan Belga.

De kritiek vanuit het Brussels gewest op het nationaal inschrijvingssysteem is er al langer.

Het aantal uitgenodigde personen dat een reservatie maakt voor het verkrijgen van een vaccin blijft zwak in Brussel, meldde Neven maandag nog. De procedure van het inschrijvingssysteem Doclr zou te omslachtig zijn. Zeker in Brussel, waar patiënten zelf kiezen op welke dag, tijdstip en in welk vaccinatiecentrum ze zich laten inenten.

Inge Neven benadrukt dat het nieuwe platform het maken van een afspraak veel makkelijker en overzichtelijker moet maken.

Door de huidige problemen raakt het Brusselse callcenter voor de vaccinaties overspoeld en wordt daar te veel tijd gestoken in het vastleggen van vaccinaties voor personen die problemen hebben met Doclr. Bovendien zijn er binnen de hoofdstedelijke context ook veel mensen die geen of niet goed Frans of Nederlands spreken.

Volgens De Tijd moet woensdag al de knoop al worden doorgehakt welk bedrijf het IT-platform mag leveren. Een datum van lancering wordt nog niet vooropgesteld. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Maatregelen worden in Nederland verlengd tot 20 april

De coronamaatregelen in Nederland worden verlengd tot 20 april. "Dat valt tegen", erkent de Nederlandse premier Mark Rutte. Maar gezien de nog altijd te snelle verspreiding van het coronavirus en het hoge aantal ziekenhuisopnames heeft de regering geen andere keuze, zegt de demissionaire premier. Op 13 april is er opnieuw een persconferentie.

Rutte spreekt van "de zorgelijke realiteit van vandaag". Op één punt maakt de regering een uitzondering: de avondklok gaat vanwege de zomertijd vanaf 31 maart om 22.00 uur in, in plaats van om 21.00 uur. De burgemeesters in het Veiligheidsberaad drongen hier maandag al op aan. "Voor de rest blijft alles zoals het is", aldus Rutte. "Ik begrijp, dit valt tegen. Ik snap het ongeduld."

Als de cijfers de komende tijd meevallen, kan er mogelijk toch al voor 20 april meer. Het negatieve reisadvies wordt verlengd tot medio mei. Voor de zomervakantie heeft de regering nog geen advies, dat volgt "zo snel mogelijk". Rutte zegt "goede hoop" te hebben dat er tegen die tijd meer kan.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen vragen doortastende maatregelen

In navolging van verschillende experts lanceren de ziekenhuiskoepels dinsdag ook een oproep om krachtig in te grijpen en zo de verspreiding van het virus tegen te gaan. "Elke dag dat we talmen wordt een langere weg terug om de besmettingen voldoende naar beneden te krijgen, en de reguliere zorg weer op peil te krijgen", klinkt het in een gezamenlijke mededeling van Zorgnet-Icuro, GIBBIS, Santhea en UNESSA . "COVID komt immers te paard en gaat te voet."

Ons land heeft een kantelpunt bereikt om de derde golf beheersbaar te houden. Uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano blijkt dat het aantal hospitalisaties gestaag toeneemt, net zoals de doorstroming naar intensieve zorgen.

Gisteren/maandag werden er 282 mensen opgenomen in de ziekenhuizen, het hoogste aantal sinds eind november. Intussen liggen in de ziekenhuizen meer dan 600 COVID-patiënten op intensive care.

Daarmee is de Belgische "startpositie" van de derde golf slechter dan bij de start van de tweede golf vorig najaar. Begin september lagen nauwelijks 50 COVID-patiënten op intensieve zorg. Na de tweede golf zijn we er echter nooit meer in geslaagd het aantal COVID-patiënten op intensieve zorg onder de 300 te brengen. Het laagste punt bereikten we midden februari en sindsdien is dat aantal verdubbeld. Door de stijgende cijfers belanden de meeste ziekenhuizen nu voor de derde keer in een onmogelijke spreidstand, waardoor ze een groot deel van de reguliere zorg moeten uitstellen. Deze situatie is zowel voor patiënten als ziekenhuispersoneel op korte en lange termijn "enorm schadelijk".

De vier betrokken organisaties hebben het over "een onaangename déjà vu". De lessen zouden gekend moeten zijn, vinden de organisaties. Ze vrezen dat elke keer weer dramatische ziekenhuisbeelden nodig zijn om krachtig in te grijpen en iedereen aan de regels te herinneren. "Maar dan is het eigenlijk te laat. En we weten ook dat de weg terug heel lang is."

Woensdag vanaf 9 uur zoekt het Overlegcomité een manier om de onverwacht snel stijgende coronacijfers een halt toe te roepen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Vladimir Poetin ingeënt met coronavaccin'

De Russische president Vladimir Poetin is dinsdagavond gevaccineerd tegen COVID-19. Dat gebeurde zoals aangekondigd niet voor de camera's.

"Poetin heeft zich laten vaccineren tegen het coronavirus. Hij voelt zich goed. Hij zal morgen een volledige werkdag hebben", zei regeringswoordvoerder Dmitri Peskov volgens het persbureau Ria-Novosti. Met welk vaccin het 68-jarige staatshoofd is ingeënt, is niet bekendgemaakt.

Rusland ontwikkelde zelf drie vaccins. Poetin noemde Spoetnik V, het eerst geregistreerde vaccin, eerder het beste vaccin ter wereld. De vaccinatie gebeurde niet in het openbaar. Eerder op dinsdag had het Kremlin al aangegeven dat Poetin zich in tegenstelling tot vele andere staatshoofden en regeringsleiders niet zou laten filmen wanneer hij zijn prik zou krijgen.

"Het bevalt hem niet", zei Peskov. "Je moet hem maar op zijn woord geloven."

Poetins terughoudendheid wekt verwondering op. Doorgaans deinst hij er niet voor terug om te poseren met blote bast te paard of bij de dokter. Zelfs de staatsmedia reageerden ontgoocheld en stelden dat beelden meer zeggen dan woorden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Beke: 'Toch tweede kans voor wie niet ingaat op uitnodiging vaccinatie'

Wie niet ingaat op een uitnodiging om zich te laten vaccineren zal toch een tweede kans krijgen, maar zal pas aan bod komen wanneer alle andere groepen de kans hebben gehad om zich te laten vaccineren. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag gezegd in het Vlaams Parlement.

Dirk Dewolf, topman van het Agentschap Zorg en Gezondheid, zei vorige week dat wie zijn vaccin weigert, definitief zijn plaats in de vaccinatiecampagne verliest. "Er wordt in Vlaanderen niet aan vaccinshopping gedaan. (...) Het is enigszins cru om het zo te zeggen, maar het is eten wat de pot schaft", klonk het. Die uitspraak deed bij verschillende parlementsleden, zowel van meerderheid als oppositie, de wenkbrauwen fronsen. Als we willen dat zoveel mogelijk mensen zich laten vaccineren, moet je mensen die zich bedenken dan geen 'tweede kans' geven? Zo kan het zijn dat mensen zich bijvoorbeeld hebben laten afschrikken door de verhalen rond Astra-Zeneca, maar kan het zijn dat die mensen zich intussen bedacht hebben.

"Het lijkt me belangrijk dat er een mogelijkheid komt om zich te laten reactiveren op de vaccinatielijst", aldus Vlaams parlementslid Freya Saeys (Open Vld). "Iedereen verdient een tweede kans", gaf minister Beke toe. Wie niet ingaat op een uitnodiging, zal volgens Beke een tweede kans krijgen, maar komt dan wel pas aan bod "als alle ander groepen hun kans op een vaccin hebben gehad".

N-VA-parlementslid Koen Daniëls vroeg nog op welke manier mensen zich na een weigering toch opnieuw zouden kunnen laten opnemen in de vaccinatielijsten, maar op die vraag kwam geen sluitend antwoord.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Frankrijk vaccineert leerkrachten vanaf midden april

Franse leerkrachten zullen zich vanaf midden of eind april kunnen laten inenten tegen covid-19. Dan zal het aantal beschikbare vaccins zijn toegenomen, kondigde de Franse president Emmanuel Macron dinsdag aan in het noordelijke Valenciennes.

'Vanaf midden tot eind april zullen er steeds meer vaccins binnenkomen, waardoor we gerichte campagnes kunnen voeren voor blootgestelde beroepen, aan wie wij inspanningen vragen. Leraren maken daar een legitiem deel van uit', zei het staatshoofd na een bezoek aan een vaccinatiecentrum. De vaccinatie van 70- tot 75-jarigen begint in Frankrijk aanstaande zaterdag, kondigde Macron verder aan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

AstraZeneca gebruikte 'verouderde' data bij klinische tests in Verenigde Staten

Farmabedrijf AstraZeneca heeft 'verouderde' data kunnen gebruiken bij klinische studies in de Verenigde Staten voor zijn covid-vaccin. Dat blijkt uit een persbericht dat het Nationaal Instituut voor Allergieën en Infectieziekten (NIAID) maandagavond verspreidde, het Amerikaanse instituut dat toeziet op de klinische tests.

'Er is bezorgdheid over het feit dat AstraZeneca verouderde informatie kon gebruiken bij die studie in de VS. Dat kan tot een onvolledige inschatting van de effectiviteit van het vaccin geleid hebben', schrijft NIAID. 'We roepen het bedrijf op om samen te werken met het Data and Safety Monitoring Board (DSMB), om de doelmatigheid van de data na te gaan, en te garanderen dat zo snel mogelijk de meest precieze, recente en effectieve data beschikbaar zijn', schrijft NIAID.

AstraZeneca verdedigde maandag zijn vaccin, waar in Europa twijfels over gerezen zijn. Het bedrijf stelde dat het voor 80 procent doeltreffend is tegen covid bij ouderen. Ook stelde AstraZeneca dat er geen toegenomen risico blijkt op bloedklonters na de fase 3-studie, met 32.449 deelnemers, in de Verenigde Staten. Bij de gehele bevolking is het AstraZeneca-vaccin voor 79 procent doeltreffend tegen symptomatische covid-19. Tegen ernstige vormen van de ziekte, en hospitalisatie, is het voor 100 procent doeltreffend, zei AstraZeneca na de klinische studies.

Verschillende Europese landen schortten deze maand de vaccinaties op met het AstraZeneca-vaccin, omdat het mogelijk tromboses zou veroorzaken. Maar donderdag concludeerde het Europees Geneesmiddelenagentschap dat het vaccin 'veilig en effectief' was, waarna die landen op hun stappen moesten terugkeren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geert Molenberghs: 'Korte lockdown kan trend snel doen keren'

Met de huidige besmettingscijfers gaan we in de richting van 900 tot 1.000 bezette bedden op de afdelingen intensieve zorgen. Dat heeft biostatisticus Geert Molenberghs dinsdag verklaard in De Ochtend op Radio 1. Met een korte lockdown zou het volgens hem snel de goede kant kunnen opgaan.

Ons land noteert opnieuw 4.000 besmettingen met het coronavirus per dag. Vorige week waren er drie dagen met meer dan 5.000 besmettingen. De komende zeven tot tien dagen verwacht Molenberghs dat we dagen met 7.000 à 7.500 besmettingen gaan noteren. Op de afdelingen intensieve zorgen liggen momenteel 588 covid-patiënten. In de eerste golf van een jaar geleden waren dat er maximaal 1.285. In de tweede golf in oktober lag het maximum op 1.473 patiënten op intensieve. Nu zitten we dus bijna aan de helft van de eerste golf en gaan we richting de 900 tot 1.000 bezette bedden, wat volgens Molenberghs een zeer hoog aantal is.

Daar komt nog bij dat er tussen de opflakkeringen geen dalingen hebben plaatsgevonden. Het is aan de politiek om te kiezen welke maatregelen nodig zijn 'om van dit oncomfortabel hoog plateau' af te geraken. Net als andere experten gelooft Molenberghs dat een korte lockdown een zeer gunstig effect zou kunnen hebben op die trend. Indien die keuze wordt gemaakt, zou het snel de goede kant kunnen uitgaan en zouden we de inspanningen dubbel en dik kunnen terugverdienen, luidt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Veelbelovende onderzoeksresultaten voor nieuw middel tegen COVID-19

De Zwitserse farmagroep Roche heeft dinsdag veelbelovende onderzoeksresultaten onthuld voor een experimentele cocktail van geneesmiddelen die moet werken tegen COVID-19. Gegevens in fase drie van het onderzoek lieten een vermindering van 70 procent zien in ziekenhuisopnames of sterfgevallen.

Het experimentele geneesmiddel bestaat uit de combinatie van de medicijnen casirivimab en imdevimab, ontwikkeld door het Amerikaanse biotechbedrijf Regeneron, die samen antistoffen zouden vormen tegen het virus. Tot dusver hebben zowat 25.000 mensen deelgenomen aan de klinische testen. Wie het experimentele geneesmiddel kreeg toegediend, had niet alleen minder kans op ziekenhuisopname of overlijden, maar had ook minder lang last van symptomen van COVID-19.

De duurtijd ervan werd namelijk vier dagen ingekort, van 14 naar 10 dagen. Roche benadrukt dat het experimentele middel ook werkt tegen nieuwe varianten van het virus. De resultaten van deze testen zullen onmiddellijk aan de gezondheidsautoriteiten worden meegedeeld en zo snel mogelijk beoordeeld worden door medische experts. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook het aantal overlijdens stijgt weer

Ook het aantal nieuwe overlijdens door de gevolgen van COVID-19 stijgt weer. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 13 en 19 maart kwamen elke dag gemiddeld 25 mensen om het leven, 1,7 procent meer dan een week eerder. De besmettingscijfers en het aantal ziekenhuisopnames stijgen al langer.

Het gemiddelde aantal besmettingen steeg in dezelfde periode met 41 procent, tot 4.060 per dag. In totaal raakten al 839.238 mensen besmet met het virus en stierven 22.728 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Het aandeel positieve tests blijft eveneens stijgen, tot 7,5 procent (+0,9 procent).

In de week van 16 tot 22 maart werden elke dag gemiddeld 203,7 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met meer dan een vijfde (+22 procent) tegenover de zeven dagen ervoor. Er liggen nu 2.359 COVID-patiënten in het ziekenhuis, van wie 588 in de intensieve zorgen.

Al 977,985 mensen kregen ondertussen minstens één dosis van een vaccin toegediend, goed voor 10,6 procent van de volwassen bevolking. 442.946 van hen (4,8 procent) kregen ook al een tweede dosis, en zijn dus volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duitsland voert begin april strenge lockdown in

Duitsland gaat begin april in een strenge lockdown. Van 1 tot 5 april, tijdens het Paasweekend, zal het openbare leven in het land grotendeels stilliggen om het stijgende aantal coronabesmettingen een halt toe te roepen. Dat hebben bondskanselier Merkel en de minister-presidenten van de deelstaten in de nacht van maandag op dinsdag beslist. De lockdown die al geldt, wordt verlengd tot 18 april.

Witte Donderdag en Stille Zaterdag worden dit jaar ook beschouwd als rustdagen en het aantal contacten zal die dagen beperkt moeten worden. "Vijf dagen lang geldt het principe #WirBleibenZuHause (wij blijven thuis)", klinkt het in een document van de regering. Private bijeenkomsten mogen enkel plaatsvinden met het huishouden en één ander huishouden, of maximaal vijf personen. Kinderen onder de 14 jaar moeten niet worden meegerekend.

Bijeenkomsten in de publieke ruimte worden volledig verboden. De horeca moet weer sluiten, terwijl die nu wel buiten mensen mocht bedienen. De winkels moeten sluiten, voedingswinkels mogen wel openen op zaterdag 3 april. Aan de kerken en geloofsgemeenschappen wordt gevraagd enkel online erediensten te organiseren. De test- en vaccinatiecentra blijven wel open.

"We bevinden ons nu in een zeer serieuze situatie", zei Merkel in een nachtelijke persconferentie. Ze voegde eraan toe dat Duitsland een race tegen de klok voert om de inwoners te vaccineren. Minister van Volksgezondheid Jens Spahn waarschuwde vorige week dat Duitsland in de derde coronagolf zit.

De aangekondigde maatregelen zijn de strengste lockdownmaatregelen sinds het begin van de pandemie in Duitsland. De federale overheid en de deelstaten overlegden meer dan 11 uur lang, mede omwille van een discussie over de 'contactarme' vakanties in eigen deelstaat. Verschillende deelstaten drongen er namelijk op aan om de Duitsers wel op vakantie te laten gaan in vakantiewoningen, appartementen, caravans en stacaravans mogelijk te maken in hun eigen deelstaat, zolang ze hun eigen sanitaire voorzieningen organiseren en hun eigen maaltijden voorzien. Die eis werd niet opgenomen in de resolutie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Jemen lijdt onder tweede coronagolf, bovenop oorlog, hongersnood en cholera

Volgens hulporganisatie Oxfam zijn er aanwijzingen dat een tweede coronagolf Jemen overspoelt. Het aantal geregistreerde coronagevallen in de eerste twee weken van maart ligt 22 keer hoger dan het aantal gevallen in de eerste twee weken van februari. Oxfam spreekt over een kantelpunt voor het land dat al gebukt gaat onder oorlog, hongersnood en cholera.

Oxfam is bezorgd dat de recente opleving van de gevechten tussen de Houthi-rebellen, die gesteund worden door Iran, en de Jemenitische regering, die gesteund wordt door Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten, de verspreiding van het coronavirus in Jemen zal versnellen. Volgens cijfers van de John Hopkins-universiteit telt Jemen al 3.418 geregistreerde coronagevallen en 751 coronadoden. Het werkelijke dodental ligt vermoedelijk veel hoger, aldus Oxfam. Tot dusver is niemand in Jemen ingeënt tegen het coronavirus.

'Jemen staat op een kantelpunt', zegt Mushin Siddiquey, landendirecteur voor Oxfam, 'miljoenen mensen wankelen al aan de rand van de afgrond, nu dreigen COVID-19, cholera en een intensivering van het conflict hen eroverheen te duwen.'

Het land telt 30,8 miljoen inwoners, waarvan bijna 68 procent humanitaire hulp nodig heeft. Oxfam stipt aan dat het hulpprogramma voor het land voor meer dan 50 procent ondergefinancierd is: eerder deze maand hielden de Verenigde Naties een donorconferentie om 3,85 miljard dollar op te halen, maar ontvingen minder dan 1,7 miljard dollar, minder dan in 2020 en zelfs een miljard minder dan in 2019.

Ondertussen gaat Jemen zijn zevende oorlogsjaar in. Tot nog toe zijn meer dan 4 miljoen Jemenieten ontheemd geraakt. De Verenigde Naties schatten dat 1,2 miljoen mensen naar Marib zijn gevlucht, waar het tot voor kort relatief veilig was. Marib is een strategische stad in de oorlog: het is het laatste regeringsgetrouwe bolwerk in het noorden, dat grotendeels door de Houthi-rebellen gedomineerd wordt.

Vrijdag hebben de Houthi-rebellen een berg aan de rand van Marib veroverd. Maandag heeft Saoedi-Arabië nog een nieuw vredesinitiatief voor Jemen aangekondigd, waaronder een door de Verenigde Naties gesuperviseerde wapenstilstand, maar dat hebben de Houthi-rebellen verworpen.

De Verenigde Naties waarschuwen dat Jemen te maken heeft met de ergste hongersnood die de wereld in decennia zag. Bovendien worstelt het land al vijf jaar met cholera. De gezondheidszorg in het land werkt naar schatting op de helft van haar capaciteit voor de oorlog. Het zorgpersoneel werd al maanden niet betaald, het land telt 700 bedden op de afdeling intensieve zorgen en 500 beademingsmachines, stelt Oxfam.

'Zelfs mensen die aan de raketten en kogels ontsnappen, hebben dagelijks te kampen met ziekte en ellende om te overleven. Jemenieten hebben zes lange jaren geleden. Dit conflict is door mensen veroorzaakt en deze sterfgevallen zijn te voorkomen', zegt landendirecteur Siddiquey. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Jonge kinderen maken meer antilichamen aan'

Kinderen die jonger zijn dan tien jaar, hebben meer antilichamen na een besmetting met het coronavirus dan adolescenten en volwassenen. Dat blijkt uit een studie gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Jama.

De wetenschappers analyseerden meer dan 31.000 serologische testen die in New York zijn afgenomen tussen april en augustus 2020. Ze focusten zich op testen die positief bleken en dus wezen op een infectie met het coronavirus.

Uit de resultaten blijkt dat kinderen tussen 1 en 10 jaar een "heel wat hoger" mediaan niveau aan Immunoglobuline G (IgG), de klasse antilichamen het meest aanwezig in bloed, hebben dan volwassenen. Het laagste niveau IgG is waargenomen bij jonge volwassenen tussen 19 en 30 jaar oud. Dat niveau neemt daarna toe met de leeftijd, om nog onbekende redenen, aldus de wetenschappers.

Uit diepere analyses op een kleiner aantal bloedstalen bij kinderen, tieners en jongvolwassenen, blijkt dat het mediane niveau aan IgG twee keer hoger lag bij kinderen tussen 1 en 10 jaar dan bij adolescenten (11 tot 18 jaar). Bij die laatste leeftijdsgroep lag het niveau dan ook twee keer hoger dan bij jonge volwassenen (19 tot 24 jaar).

'Onze gegevens kunnen gedeeltelijk het globaal lagere niveau aan symptomen en ernstige gevallen van de ziekte bij besmette kinderen verklaren', klinkt het.

Het lichaam produceert antilichamen bij besmetting met een virus, om dat virus te bestrijden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO: 'Ongelijke toegang tot vaccins neemt toe'

De ongelijkheid bij de toegang tot coronavaccins tussen rijke en arme landen wordt 'steeds groter' en wordt 'grotesk'. Dat heeft de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, maandag gezegd.

'In januari zei ik nog dat de wereld aan de rand stond van een catastrofaal moreel falen als er geen dringende maatregelen werden genomen om ervoor te zorgen dat er een gelijke verdeling was van het covid-19-vaccin. We hebben de middelen om deze mislukking te voorkomen, maar het is schokkend hoe weinig er is gedaan om ze te vermijden', zei de WHO-topman op een persconferentie.

'Vals gevoel van veiligheid'

'De kloof tussen het aantal vaccins dat in rijke landen wordt toegediend en het aantal dat via Covax wordt toegediend, wordt steeds groter', klonk het nog. Het Covax-mechanisme wil ervoor zorgen dat 92 lage- en middeninkomenlanden eveneens toegang hebben tot vaccindosissen.

'Landen die momenteel jonge, gezonde mensen met een laag risico op covid-19 vaccineren, doen dat ten koste van het leven van gezondheidswerkers, ouderen en andere risicogroepen in andere landen', aldus Tedros. 'De armste landen vragen zich af of de rijke landen wel menen wat ze zeggen wanneer ze het over solidariteit hebben. De ongelijke verdeling van vaccins is niet alleen een morele schande. Het is ook economisch en epidemiologisch zelfvernietigend.'

'Sommige landen racen om hun hele bevolking in te enten, terwijl andere landen niets hebben. Dit geeft misschien veiligheid op korte termijn, maar het is een vals gevoel van veiligheid', besluit hij.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Microbioloog Herman Goossens: 'Huidige maatregelen volstaan niet om scholen na paasvakantie open te houden'

De huidige coronamaatregelen zullen niet volstaan om de scholen na de paasvakantie open te houden of de horeca op 1 mei open te laten gaan. Dat verklaarde microbioloog Herman Goossens maandag op Radio 1. Hij gaf ook toe dat de sneltesten - Goossens is voorzitter van de taskforce testing - een derde golf niet zullen tegenhouden.

Goossens pleit al langer voor massaal testen om de coronapandemie onder controle te houden. Maandag werd bij bpost gestart met een proefproject met sneltesten.

Dat het allemaal zo lang moest duren, heeft volgens de Antwerpse professor te maken met de ingewikkelde regelgeving. Zo is er de supervisie van een bedrijfsarts nodig om testen op de werkvloer uit te voeren. Ook de administratieve last is vrij hoog, waarbij alle resultaten moeten worden opgelijst.

'Sneltesten gaan het verschil niet maken.'

De federale regering is een nieuwe wetgeving aan het voorbereiden die meer flexibiliteit rond snel- en zelftesten moet toelaten. 'Ik denk dat het snel zou moeten kunnen gaan. Als het parlement het licht op groen zet, zouden zelftesten midden april al mogelijk zijn', zei Goossens op Radio 1. Werknemers zouden dan zelf een coronatest kunnen uitvoeren, thuis of op de werkvloer. In het onderwijs is wat dat betreft al een proefproejct opgestart met speekseltesten, die dan wel nog naar een labo moeten om verder geanalyseerd te worden.

Zelftesten zoals in Duitsland, die te koop zijn in de supermarkt zonder verdere omkadering, vindt Goossens dan weer geen goed idee. 'Dat is een voorbeeld hoe het niet moet.'

De professor toonde zich tevreden dat er wat beweegt op testvlak, ook in de bedrijfswereld, maar waarschuwde tegelijk dat die sneltesten een derde golf niet zullen kunnen vermijden, omdat het virus nu te veel circuleert. 'De testen gaan niet voldoende het verschil kunnen maken.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Marc Van Ranst: 'Strengere maatregelen zijn nodig'

Er zijn strengere maatregelen nodig om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) in een reactie op de stijgende coronacijfers.

De coronacijfers zijn al een tijdje aan het stijgen. Er zijn al enkele dagen meer dan 5.000 besmettingen per dag genoteerd, en het aantal ziekenhuisopnames lag dit weekend nog op meer dan 400. De experts pleiten luidop voor strengere regels.

Viroloog Van Ranst is diezelfde mening toegedaan, en denkt bijvoorbeeld aan het sluiten van niet-essentiële winkels of het verbieden van niet-essentiële verplaatsingen. 'Ik snap de aarzeling bij de politici, het zijn enorm moeilijke beslissingen om te nemen. Een nieuwe strenge lockdown is moeilijk voor het mentaal welzijn van mensen, maar het is belangrijk te beseffen dat we brede maatregelen effectief nodig hebben, verspreid over de hele maatschappij.'

De maatregelen die bijvoorbeeld in het onderwijs zijn aangekondigd, zijn nuttig volgens Van Ranst, maar helemaal niet voldoende. 'Aan één sector sleutelen volstaat niet meer.'

Het is volgens de viroloog ook belangrijk te kijken wat onze buurlanden verder zullen beslissen. 'We moeten goed beseffen dat we het hier in België erg goed hebben gedaan, met relatief soepele maatregelen vergeleken met de buurlanden. Op dit moment worden er echter in Duitsland strengere regels opgelegd, terwijl de cijfers er nog beter zijn dan hier. Als we willen gaan naar een klein golfje, in plaats van een derde golf waar we nu op afstevenen, moeten we durven strenger gaan.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overleg tussen Weyts, onderwijskoepels en virologen geannuleerd

Het geplande overleg tussen Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA), de vakbonden, de koepels en de virologen van komende woensdag is geannuleerd. Dat meldt het kabinet-Weyts maandag. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Middelbare school in Brugge schakelt over op afstandsonderwijs: 'Maatregelen niet haalbaar'

De Middenschool Brugge Centrum en het Koninklijk Atheneum Brugge Centrum schakelen vanaf dinsdag over op afstandsonderwijs. Dat zegt directeur Rob Jonckheere aan VRT NWS.

Het is volgens de directeur niet mogelijk om de nieuwe maatregelen na te leven. Met name het sluiten van de refters zorgt voor problemen. 'Er komt slecht weer aan, waardoor de leerlingen niet buiten kunnen eten. 600 leerlingen in de klas laten eten - zonder mondmasker - is niet veilig', klinkt het.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Blankenberge laat geen grote evenementen toe tijdens zomermaanden

Blankenberge zal komende zomer geen grote evenementen toelaten. Dat zegt burgemeester Daphné Dumery (N-VA) maandag. Blankenberge houdt wel nog de deur open voor een editie van de jaarlijkse Bloemencorso eind augustus. De badstad wil vooral focussen op kleinschalige evenementen en crowdcontrol.

Voor komende zomer staan voorlopig geen grote evenementen gepland in Blankenberge. 'Doorgaans zijn hier in de zomer wel hier en daar eens openluchtconcerten. Dat zullen we komende zomer niet toelaten', aldus burgemeester Dumery. Kleinere evenementen kunnen dan weer wel. 'Als het Overlegcomité het toestaat kunnen we wel kijken of er nog zaken mogelijk zijn. Als een horecazaak bijvoorbeeld een klein podium wil plaatsen met muziek, moet dat wel kunnen.'

Coronaproof kermis

De badstad wil vooral vermijden dat er een massa mensen samenkomt. 'In de zomer is het hier sowieso al druk. Extra grote evenementen organiseren is dus niet aan de orde. We zullen inzetten op crowdcontrol en spreiding. Een coronaproof kermis behoort eventueel wel nog tot de mogelijkheden', vertelt Dumery.

Het grootste evenement in Blankenberge in de zomer, de jaarlijkse Bloemencorso, kan misschien wel doorgaan. 'Aangezien dat pas eind augustus plaatsvindt, zou dat ons eerste grotere evenement kunnen zijn. Als de situatie het dan toelaat natuurlijk.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Huisartsenvereniging trekt aan alarmbel: 'Nu ingrijpen of we zitten in derde golf'

Huisartsenvereniging Domus Medica waarschuwt dat het aantal nieuwe besmettingen gestegen is tot het niveau van oktober, vlak voor de tweede golf. 'De non-beslissingen van vrijdag en zondag gaan daar niets aan veranderen. Elke dag die we wachten is er één te veel', beklemtoont voorzitter Roel Van Giel.

De wachtposten en de test- en triagecentra waarschuwen al sinds vorig weekend voor een enorme stijging, zegt Van Giel. 'Toen zagen we dat vooral in de provincie Antwerpen, maar dit weekend stellen we hetzelfde vast in heel Vlaanderen. We moeten continu opschalen en zien veel besmettingen bij kinderen en jongvolwassenen.'

Ook de positiviteitsratio's baren zorgen. In het testcentrum van Waregem bijvoorbeeld testte 15 procent positief. 'Dit is de eerste keer sinds oktober, het begin van de tweede golf dat zich zo'n sterke stijging voordoet. We maken ons veel zorgen.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Woensdag nieuw overleg tussen Weyts, onderwijskoepels en virologen

Komende woensdag komen Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA), de vakbonden, de koepels en de virologen opnieuw samen voor sociaal overleg. Onder meer de praktische uitwerking van de nieuwe coronamaatregelen wordt dan besproken. Dat meldt het kabinet-Weyts maandag.

De verschillende ministers van Onderwijs beslisten zondag dat de scholen open blijven, met een aantal omkaderende maatregelen. De vragen van de scholen daarover zullen woensdag om 17 uur besproken worden op een nieuw onderwijsoverleg. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bpost start met sneltesten in drie sorteercentra

Bij bpost is vandaag een proefproject gestart met sneltesten in drie sorteercentra. Werknemers kunnen op vrijwillige basis een PCR-test laten afnemen, die aangeeft of ze al dan niet besmet zijn met het nieuwe coronavirus. De uitslag is binnen de vijftien minuten gekend.

Er werd gekozen voor de sorteercentra van Brussel, Gent en Charleroi omdat in die regio's de meeste coronabesmettingen zijn, zegt bpost-woordvoerster Veerle Van Mierlo. In totaal werken daar zo'n 1.700 mensen, die dus de volgende dagen - als ze dat willen - een sneltest kunnen laten afnemen.

Hoeveel van die testen al positief zijn, kon de woordvoerster maandagmiddag niet kwijt. Maar ze beklemtoonde wel dat over het algemeen de positiviteitsratio bij bpost lager ligt dan het nationaal gemiddelde. 'De sneltesten maken deel uit van een totaalpakket aan maatregelen. We blijven hameren op preventieve maatregelen', klonk het nog.

Afgelopen vrijdag besliste het Overlegcomité dat vanaf deze week zou gestart worden met antigeentesten in risicovolle sectoren waar geen telewerk mogelijk is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

West-Vlaams gouverneur stelt minister van Mobiliteit in gebreke voor drukte op treinen

De gouverneur van West-Vlaanderen heeft minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) in gebreke gesteld. Dat meldt gouverneur Carl Decaluwé maandag na een overleg met spoorwegmaatschappij NMBS en de minister. Volgens de gouverneur nemen de vervoersmaatschappij en het kabinet geen verantwoordelijkheid in het probleem rond de drukte op de treinen, veelal richting kust.

Maandagmorgen vond opnieuw overleg plaats tussen de bevoegde minister, de gouverneur en NMBS omtrent de drukte en veiligheid op treinen. Volgens gouverneur Decaluwé liep dat overleg op niets uit.

'Het was opnieuw geen constructief overleg', aldus de gouverneur. 'Op geen enkele van de knelpunten of bezorgdheden kon de NMBS antwoorden. Zo zijn wij al een jaar lang dezelfde discussie aan het voeren zonder enige oplossing.'

'Ook het sluiten van stations behoort tot de mogelijkheden.'

Daarom stelt de gouverneur nu minister van Mobiliteit Gilkinet in gebreke. 'Ook het kabinet Mobiliteit neemt geen enkele verantwoordelijkheid. Indien er niet wordt gereageerd op de ingebrekestelling ligt de weg naar de Raad van State nog steeds open. Ook het sluiten van stations behoort tot de mogelijkheden', aldus Decaluwé.

Ook burgemeester van Blankenberge Daphné Dumery (N-VA) staat achter de ingebrekestelling. 'Er zijn al een jaar lang gesprekken aan de gang die op niets uitdraaien. Een ingebrekestelling is daarom de volgende stap', aldus Dumery. 'De verstrenging van het Overlegcomité met betrekking tot de treinen was een stap in de goede richting, maar het is nog steeds niet duidelijk hoe NMBS dat praktisch gaat aanpakken.'

Burgemeester van Oostende Bart Tommelein (Open VLD) wil een brief schrijven naar NMBS. 'Een herhaling van de situatie van eind februari is ontoelaatbaar. Als er opnieuw geen of onvoldoende maatregelen worden genomen, zal ik als burgemeester doen wat ik moet doen. Toch hoop ik dat ik me niet zal moeten wenden tot juridische gevechten. Ik roep NMBS op om haar verantwoordelijkheid te nemen.'

Dagtoeristen

Beide badsteden hebben een treinstation en lokken daarom ook heel wat dagtoeristen naar zee. Op beide plaatsen waren afgelopen jaar al verschillende keren problemen omwille van grote drukte in en rond stations. Ook op treinen van en naar de kust was het al verschillende keren druk.

'Overal moeten protocollen in het kader van corona worden gevolgd, maar voor de NMBS zijn regels zoals afstand houden niet van tel. Dat is onverantwoord', zegt Decaluwé nog.

Woensdag staat nog een overleg met NMBS gepland. 'Het overleg van de laatste kans is al een paar keer gepasseerd, dus we zijn genoodzaakt verdere stappen te nemen. Ik vind het erg dat het zo ver moet komen', aldus Decaluwé. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Schooldirecteurs zien extra maatregelen niet zitten

De Vereniging Leidinggevenden Vlaams Onderwijs (VLVO) reageert schamper op de extra maatregelen die de verschillende ministers van Onderwijs zondagavond hebben aangekondigd.

Lees meer.

belga
© belga
Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 60.000 mensen belandden al in ziekenhuis

Sinds midden maart vorig jaar zijn meer dan 60.000 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt maandag uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal ziekenhuisopnames en de besmettingen blijven intussen stijgen, zo bevestigen de cijfers.

De teller van het totale aantal ziekenhuisopnames sinds 15 maart 2020 staat maandag op 60.647. Van 15 tot en met 21 maart werden er elke dag gemiddeld 197,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, 22 procent meer dan de week ervoor. Op 20 maart was er een piekje van 243 ziekenhuisopnames, het hoogste aantal sinds eind november.

Trui Engels
door Trui Engels

Resultaten groot Amerikaans onderzoek naar AstraZeneca bekend

De weg is vrij voor de goedkeuring van het AstraZeneca-vaccin in de Verenigde Staten na een grootschalig onderzoek. Het coronavaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford is voor 79 pct effectief in het voorkomen van de ziekte. Daarnaast bleek het vaccin voor 100 pct effectief om ernstige ziekte, hospitalisatie en overlijden te voorkomen.

Uit het onderzoek kwamen ook geen veiligheidzorgen naar voor.

De resultaten zijn gebaseerd op onderzoek bij meer dan 30.000 vrijwilligers, van wie ruim een kwart oudere volwassenen waren. Aan een eerder eigen onderzoek van het farmabedrijf hadden te weinig 65-plussers deelgenomen, waardoor de resultaten voor die leeftijdsgroep als niet overtuigend genoeg beschouwd werden.

In verschillende Europese landen werden de voorbije weken vraagtekens geplaatst bij het AstraZeneca-vaccin. Zo doken verschillende gevallen op van mensen die na een inenting met dit vaccin bloedklonters kregen. Het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA besloot vorige week dat er geen definitieve link is tussen de klonters en het vaccin, en dat de voordelen van het vaccin nog altijd opwegen tegen de risico's van het virus.

Trui Engels
door Trui Engels

Vandenbroucke zeer ongerust

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke noemt de maatregelen die de ministers van Onderwijs hebben voorgesteld 'interessant en belangrijk'. Zo worden de refters gesloten, worden de speeltijden maximaal gescheiden en worden activiteiten maximaal buiten georganiseerd. Volgens minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke is het aan het coronacommissariaat om de maatregelen te beoordelen.

Tegelijk toont de Vooruit-minister zich 'zeer ongerust over wat er aan het gebeuren is'. 'Zo zijn er dit weekend 426 mensen opgenomen in de ziekenhuizen. Dat is een klein ziekenhuis dat extra gevuld is met covodpatiënten. Vorige weekend ging het nog om 353 opnames en het weekend voordien om 263.'

'Dat zijn verontrustende cijfers', aldus Vandenbroucke. Als we de scholen na de paasvakantie volledig en duurzaam wil heropenen en als we de horeca op 1 mei willen heropenen, moeten we volgens Vandenbroucke 'alles uit de kast halen'.

Op nieuwe maatregelen of bijkomende verstrengingen wil de minister niet vooruitlopen. Het Overlegcomité van de verschillende regeringen komt later deze week opnieuw bijeen.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) deed zondag ook een oproep om leerkrachten prioritair te vaccineren na de 65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen. Volgens minister van Volksgezondheid Vandenbroucke wordt het vaccinatieschema afgesproken in overleg met de verschillende ministers van Volksgezondheid, dus ook met Vlaams minister Wouter Beke. Volgens Vandenbroucke gaat het ook niet om een 'principieel punt', maar duurt het sowieso tot midden mei voor de 65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen gevaccineerd zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal besmettingen stijgt met 42 procent

Het aantal nieuwe coronabesmettingen en het aantal ziekenhuisopnames blijven sterk stijgen. Dat blijkt maandag uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. In de week van 12 tot 18 maart werden elke dag gemiddeld 3.867 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 42 procent in vergelijking met een week eerder. Op 15 maart waren er zelfs 5.275 besmettingen, het hoogste aantal sinds midden november vorig jaar.

In totaal hebben nu al 837.006 mensen positief getest op het coronavirus. De positiviteitsratio is ook toegenomen, tot 7,5 procent (+1 procent).

Het aantal ziekenhuisopnames blijft ook stijgen. In de week van 15 tot 21 maart waren er elke dag gemiddeld 197,3 ziekenhuisopnames, een stijging met 22 procent. Er liggen nu 2.247 covidpatiënten in het ziekenhuis, van wie er 569 op de intensieve zorgen liggen.

In tegenstelling tot de nieuwe besmettingen en de ziekenhuisopnames, blijft het aantal overlijdens wel nog afnemen. Tussen 12 en 18 maart kwamen elke dag gemiddeld 23,6 mensen om het leven, een daling met 10,8 procent in vergelijking met een week eerder. Er stierven nu al 22.707 mensen aan covid-19.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 10 procent van de volwassen bevolking gevaccineerd

10,5 procent van de volwassen Belgen heeft minstens één dosis van het coronavaccin toegediend gekregen. Dat blijkt maandag op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Op het dashboard staan nog de cijfers van vrijdag 20 maart, maar daaruit blijkt wel dat België de kaap van 10 procent gerond heeft van mensen die al een eerste dosis van een vaccin kregen.

Zeker 965.473 mensen kregen al minstens een eerste prik, 441.822 van hen kregen ook al hun tweede prik en zijn al volledig gevaccineerd. Dat komt neer op 4,8 procent van de volwassen bevolking.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Europeanen hebben minder vertrouwen in AstraZeneca-vaccin

Het vertrouwen van de Europeanen in het coronavaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford gaat erop achteruit vanwege de ongerustheid over eventuele bijwerkingen. Dat blijkt uit een peiling van YouGov.

De peiling werd afgenomen bij 1.672 Britten, 2.024 Duitsers, 1.022 Fransen, 1.016 Italianen, 1.050 Spanjaarden, 1.004 Denen en 1.017 Zweden tussen 12 en 18 maart. In die periode waren verschillende landen uit voorzorg gestopt met de toediening van het Zweeds-Britse AstraZeneca-vaccin na een aantal meldingen van tromboses. Op 18 maart gaf het Europees geneesmiddelenagentschap EMA na een onderzoek aan dat het vaccin veilig en effectief is.

Volgens YouGov heeft de opschorting van de vaccinatiecampagnes in verschillende landen een impact gehad op de publieke opinie. 'We hebben niet alleen een aanzienlijke stijging gezien van het aantal mensen dat het vaccin gevaarlijk vindt in de afgelopen twee weken, maar het vaccin van AstraZeneca wordt ook als minder veilig beschouwd als die van Pfizer en Moderna', zegt data-analist van YouGov Matt Smith in een persbericht. 'Met een mogelijke derde golf van besmettingen in Europa, moeten de autoriteiten zich afvragen of de huidige geschillen over het AstraZeneca-vaccin de vaccinatiecampagne zal schaden.'

Lees ook: Vaccinexpert: 'Bloedstollingsprobleem is mogelijke bijwerking, maar zeer zeldzaam'

In Duitsland (55 procent, +15 procentpunten tegenover een studie in februari) en Frankrijk (61 procent, +18 procentpunten) gaven de respondenten aan dat het vaccin eerder gevaarlijk dan veilig is. In Spanje en Italië vond in februari nog respectievelijk 59 en 54 procent van de respondenten het vaccin veilig, nu gaat het nog om slechts 38 en 36 procent.

In Zweden beschouwen meer mensen (43 procent) het vaccin veilig dan onveilig (34 procent), de Denen zijn verdeeld (twee keer 42 procent).

In het Verenigd Koninkrijk, het enige land in de lijst dat niet gestopt is met de vaccinatie met AstraZeneca, heeft meer dan driekwart (77 procent) van de respondenten vertrouwen in het vaccin. Toch is het aantal mensen dat het vaccin veilig acht met 4 procentpunten afgenomen.

Het vertrouwen in de vaccins van Pfizer en Moderna is niet afgenomen, zo blijkt nog uit de peiling. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Avondklok tot 12 april in Miami Beach voor 'spring break'

In Miami Beach geldt to 12 april een avondklok om te voorkomen dat feestjes van studenten en andere bezoekers uit de hand lopen en het coronavirus zich verder verspreidt. De avondklok voor de beroemde stranden van Miami en het uitgaansgebied errond werd zaterdag voor 72 uur ingesteld, maar wordt nu dus verlengd, melden de Amerikaanse media.

Het district met zijn cafés, restaurants en clubs is vanaf 20.00 uur afgesloten. Niet alleen de winkels moeten dicht, ook de snelwegen naar het populaire en warme gebied in Florida gaan op slot. Enkel restaurants die leveren mogen langer openblijven. Tot zaterdag gold in Miami Beach een avondklok tot middernacht.

De piek in het aantal bezoekers tijdens de vakantieperiode, de zogenaamde 'spring break', zorgt ervoor dat 'we simpelweg overweldigd zijn in het entertainmentdistrict', zei een manager van de gemeente eerder. 'Dit is geen gemakkelijke beslissing, en die nemen we om de gezondheid en veiligheid van het publiek te beschermen.'

Om de situatie onder controle te krijgen kondigden de autoriteiten van Miami Beach zaterdag de noodtoestand af. De gouverneur van Florida, Ron DeSantis, stuurt versterking naar Miami Beach om de ordediensten bij te staan.

In de afgelopen weken was Miami Beach het toneel van vechtpartijen, grote mensenmassa's en confrontaties tussen feestgangers en de politie. Burgemeester Dan Gelber stelde vast dat er veel meer mensen zijn dan in voorbije jaren. Dat is volgens hem deels omdat er elders in het land veel plekken gesloten zijn door de coronapandemie en de vluchten niet duur zijn.

Sinds februari zijn er meer dan duizend arrestaties verricht en minstens vijf agenten gewond geraakt, meldt de politie. Zaterdagavond nog werden meer dan 10 mensen opgepakt en gebruikte de politie pepperspray tegen de feestende massa, meldt CNN.

In Florida zijn op een relatief oude bevolking van ruim 21 miljoen mensen 2 miljoen coronabesmettingen vastgesteld. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

China geeft 400.000 vaccindosissen aan Niger

China heeft 400.000 dosissen van zijn Sinopharm-vaccin aan Niger gedoneerd. Dat meldt het Nigerese ministerie van Volksgezondheid zondag.

De lading vaccins is aangekomen op de luchthaven van Niamey. China stuurde ook 300.000 coronatests, maskers, beschermende kledij, handschoenen en brillen, infraroodthermometers en schoenovertrekken naar het Afrikaanse land.

Het ministerie van Volksgezondheid hoopt de vaccinatiecampagne in het land te lanceren vanaf 27 maart in Niamey. De voornaamste risicogroepen komen als eerste aan de beurt, met name de politieke autoriteiten, het gezondheidspersoneel, de 60-plussers en de militairen en veiligheidstroepen.

Niger is redelijk gespaard gebleven van de coronapandemie, met volgens de meest recente officiële cijfers 4.918 besmettingen en 185 overlijdens. Toch namen de autoriteiten strenge maatregelen in maart vorig jaar op de verspreiding van het virus tegen te gaan: de grenzen werden gesloten, de noodtoestand werd uitgeroepen, er werd een avondklok ingesteld, de scholen en religieuze gebouwen sloten de deuren en de hoofdstad werd geïsoleerd van de rest van het land.

Ondertussen zijn de maatregelen geleidelijk aan opgeheven, maar de grenzen zijn nog steeds gesloten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Europa kan tegen 14 juli collectieve immuniteit bereiken'

Europa kan tegen 14 juli collectieve immuniteit bereiken. Dat heeft eurocommissaris voor de Interne Markt Thierry Breton zondag gezegd op de Franse televisiezender TF1. Hij wees erop dat de levering van vaccins tegen het coronavirus de komende maanden wordt opgedreven.

'Laat ons een symbolische datum nemen: op 14 juli (Franse nationale feestdag, nvdr) hebben we de mogelijkheid om immuniteit te bereiken op het niveau van het Europese continent', aldus Breton. 'Het is de laatste rechte lijn omdat we weten dat om deze pandemie te overwinnen, er maar één oplossing is: zich laten vaccineren. En de vaccins komen eraan.'

Volgens de eurocommissaris worden er tussen maart en juni tussen de 300 en 350 miljoen vaccindoses geleverd in Europa. De leveringen worden stelselmatig opgeschroefd: 60 miljoen doses in maart, 100 miljoen in april, 120 miljoen in mei...

Er zijn 55 fabrieken in Europa die momenteel vaccins produceren, aldus Breton. (Belga)

Lees ook: Overzicht: hoe goed beschermen de verschillende coronavaccins ons?

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe coronavariant ontdekt in België

In het laboratorium van de universiteit van Luik is een nieuwe variant ontdekt van het coronavirus. De variant - B.1.214 of 'Spike Insertion' - vertegenwoordigt ongeveer 4 procent van de besmettingen in België, of ongeveer evenveel als de Zuid-Afrikaanse en de Braziliaanse variant. Dat schrijft Le Soir zondag.

De variant werd door de ULiège voor het eerst opgemerkt in januari. Dat gebeurde in het kader van het nationale platform om het virus genetisch in kaart te brengen dat eind december vorig jaar werd gelanceerd.

'De variant trok onze aandacht omdat het gaat om een mutatie die tot nu toe bijna nooit was opgemerkt', aldus professor menselijke genetica Vincent Bours van de Luikse universiteit. De variant wordt nog niet beschouwd als een zorgwekkende variant.

'We zien dat de variant geleidelijk toeneemt in België, vooral rond Brussel, Vlaams-Brabant en Henegouwen', aldus nog Bours. 'We zijn er vrijwel zeker van dat het geen Belgische variant is. De stamboom moet nog vervolledigd worden, maar de variant zou kunnen komen uit Sub-Sahara-Afrika en zou dan door reizen bij ons terechtgekomen zijn.' (Belga)

Lees ook: 1 jaar corona: hoe dodelijk is covid-19 nu eigenlijk?

Jan Herregods
door Jan Herregods

Devroey: 'Beslissingen Overlegcomité gaan niet ver genoeg'

VUB-decaan geneeskunde en huisarts Dirk Devroey pleit voor een korte, "échte" lockdown om de coronacijfers opnieuw naar beneden te krijgen. Dat zei hij zondag in De Zevende Dag op Eén. "De maatregelen zijn te slap, en ze komen altijd te laat."

Het Overlegcomité besliste afgelopen vrijdag om een aantal versoepelingen die normaal gezien op 1 april zouden ingaan, uit te stellen tot een later te bepalen datum. Het onderwijsveld werd intussen opnieuw naar de tekentafel gestuurd, om nieuwe maatregelen uit te werken. Maar die beslissingen gaan niet ver genoeg om de sterk stijgende cijfers een halt toe te roepen, vreest Dirk Devroey.

"Ik pleit echt voor een nieuwe lockdown, een echte, waarbij niemand nog naar zijn werk gaat, ook arbeiders of bouwvakkers niet, en waarin de scholen sluiten", zei hij in De Zevende Dag.

Volgens de VUB-decaan kan die beperkt blijven tot twee à vier weken. "Dan heb je opnieuw cijfers die voldoende gedaald zijn, en kan je weer wat los laten", zei hij. "Eerder hebben we veel te snel gelost. Zo is dat een smeulend vuurtje geworden dat nu terug ontbrandt. De maatregelen zijn te slap, en ze komen altijd te laat."

Infectiologe Erika Vlieghe, die de expertengroep GEMS voorzit, beaamde dat de beslissingen van afgelopen vrijdag niet volstaan. "Ik kan niet verhullen dat ik teleurgesteld was en ook heel ongerust." Of er een volledige lockdown moet komen wilde ze niet gezegd hebben. "Lockdown is een huis met vele kamers. Wat we hebben voorgesteld in ons 'plan B' was eigenlijk: laat ons er alles aan doen om de scholen maximaal open te laten, en dat wil zeggen dat je in sectoren en situaties daarrond maximale inspanningen moet doen."

Volgens Vlieghe is er bijvoorbeeld nog veel werk aan de winkel op de werkvloer, waar het verplichte telewerk minder en minder wordt nageleefd, blijkt uit de mobiliteitscijfers. "Ik heb mij afgevraagd waarom de minister van Onderwijs terug naar de tekentafel werd gestuurd, en niet de minister van Werk", zei Vlieghe. Ook in het privéleven en de contactberoepen is mogelijk ruimte voor verbetering, liet ze uitschijnen. "Er is vrijdag ontzettend veel negatieve aandacht geweest voor de scholen en de jeugd, maar andere componenten zijn nauwelijks aangehaald."

UZ Leuven-intensivist Geert Meyfroidt benadrukte dat het aan de politiek is om daarover te beslissen over een nieuwe lockdown. "Een totale lockdown werkt, en alles loslaten kunnen we niet doen, maar alles wat tussen die twee uitersten ligt is een politieke keuze."

Volgens Meyfroidt is vooral snelheid van belang. "De timing is belangrijker dan wat je doet. Als je verstrengt, kan je dat beter morgen doen."

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Merkel wil Duitse lockdown doortrekken tot in april'

Bondskanselier Angela Merkel wil de lockdown die in Duitsland van kracht is, doortrekken tot in april. Dat staat in een regeringsdocument dat de krant Bild en het Franse persbureau AFP konden inkijken. De reden is niet ver te zoeken: Duitsland wordt wegens de opmars van de coronavarianten geconfronteerd met een derde golf van de epidemie en zag het aantal besmettingen de voorbije week stijgen tot boven de kritieke drempel van 100 infecties per 100.000 personen over een periode van zeven dagen.

Het gelekte document dient als basis voor het overleg dat morgen/maandag plaatsvindt met de deelstaten. Tot wanneer in april precies Merkel de geldende coronamaatregelen wil doortrekken, is niet duidelijk. In Duitsland zijn de niet-essentiële winkels gesloten, net als de horeca, bioscopen en musea.

Iedereen ouder dan 6 jaar moet een medisch mondmasker dragen op het openbaar vervoer en contacten tussen huishoudens zijn tot een "absoluut minimum" beperkt. De deelstaten kunnen wel specifieke regels opstellen voor het aantal personen dat mag samenkomen. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronabesmettingen in Duitsland overschrijden belangrijke drempelwaarde

In Duitsland is het aantal besmettingen met het coronavirus gestegen tot boven de drempel van 100 infecties per 100.000 personen over een periode van zeven dagen - 103,9 om precies te zijn. Het cijfer zal maandag vast en zeker een rol spelen in de gesprekken tussen bondskanselier Angela Merkel en de ministers-presidenten van de deelstaten over eventuele nieuwe coronamaatregelen. Duitsland kampt met een aanzwellende derde golf, een trage vaccinatiecampagne en een groeiende coronamoeheid bij de bevolking.

De incidentie van de besmettingen met SARS-CoV-2 wordt in Duitsland in de gaten gehouden door het Robert Koch Instituut (RKI). Als de drempel van 100 besmettingen per 100.000 personen over zeven dagen overschreden wordt, is dat vaak de aanleiding om maatregelen die op lokaal niveau versoepeld werden opnieuw strenger te maken.

Zo werd vrijdag in Hamburg nog naar een strengere lockdown overgeschakeld nadat de lokale incidentie de belangrijke drempelwaarde overschreden had. Op nationaal niveau is de drempel vooral symbolisch, maar ongetwijfeld zal het de olifant in de kamer zijn als Merkel maandag met de Länder overlegt over nieuwe maatregelen.

Het aantal besmettingen in Duitsland schommelt van dag tot dag. Zondag meldde het RKI 13.733 nieuwe infecties, tegenover 10.790 vorige zondag. Er stierven in 24 uur tijd ook 99 mensen aan het virus, een week geleden waren dat er nog 70.

Eva Schram
door Eva Schram

Door heel Europa betoging tegen coronamaatregelen

Een betoging van tegenstanders van de coronamaatregelen in Duitsland is in de centraal gelegen stad Kassel uit de hand gelopen. Tegendemonstranten zijn op enkele plaatsen in het centrum van de stad slaags geraakt met betogers tegen de beperkingen die de bevolking worden opgelegd. De politie probeert onder meer met waterkanonnen en pepperspray de twee groepen van elkaar te scheiden.

Volgens een schatting van de politie hebben meer dan 20.000 mensen zaterdag tegen de coronamaatregelen in Kassel geprotesteerd. De eigenlijke betoging, toegelaten door de autoriteiten, vond plaats op een terrein in het oosten van de stad. Officieel waren er slechts 6.000 mensen toegelaten. Duizenden mensen zijn er, veelal zonder mondkapje, bijeengekomen.

Volgens de politie verloopt de manifestatie op dat terrein, de 'Schwanenwiese', zonder problemen. Die zijn wel in het centrum ontstaan, waar op een plein een niet toegestane betoging is gegroeid. Dat plein wordt door de politie schoongeveegd. Daarbij werden verscheidene mensen opgepakt.

Uit heel Duitsland zijn mensen naar Kassel gekomen om te betogen tegen de lockdowns. Het zijn over het algemeen 'Querdenker' (Dwarsdenkers) die onder meer stellen dat de beperkingen die de bevolking worden opgelegd in strijd zijn met de rechten die in de grondwet verankerd zijn. Ze vinden ook dat de maatregelen buiten proportie zijn in verhouding tot het gevaar van het coronavirus.

Elders in Europa

Ook in verschillende andere Europese landen betoogden mensen tegen de coronamaatregelen. In de Britse hoofdstad Londen zijn, onder meer in Hyde Park, mensen gaan betogen tegen de lockdowns. De Londense politie had vrijdag nog gewaarschuwd dat dit onder samenscholen valt en verboden is onder de geldende coronamaatregelen.

In Kroatië werd er betoogd in vijf steden: hoofdstad Zagreb, in Osjiek en in de Adriatische steden Split, Dubrovnik en Sibenik. Duizenden mensen kwamen er op straat, de meerderheid zonder mondmasker. In Split noemden de demonstranten de mondmaskerplicht op onder meer het openbaar vervoer, in winkels en in ziekenhuizen 'tirannie'.

Ook duizenden Zwitsers lieten zaterdag hun ongenoegen blijken. Volgens een schatting van de politie verzamelden meer dan 5.000 demonstranten, volgens lokale media zelfs meer, in de stad Liestal. Sommigen van hen droegen witte beschermende pakken tijdens de 'stille betoging' op begrafenismuziek. Op borden stonden slogans te lezen als 'genoeg is genoeg', 'vaccins doden' en 'de moderne slaven dragen maskers.'

In de Roemeense hoofdstad Boekarest en vijf andere steden trokken duizenden betogers zonder mondmasker de straat op. In Boekarest zelf en in Cluj (Transsylvanië) namen enkele prominente leden van de nieuwe extreemrechtse partij AUR deel aan de betoging. Ook veel christelijk-orthodoxe gelovigen stapten mee op, omdat ze ontevreden zijn over de beperkingen op religieuze diensten.

In meerdere Zweedse steden heeft de politie een einde gemaakt aan de demonstraties omdat de deelnemers de regels overtraden voor het maximale aantal mensen dat mee mag doen aan openbare bijeenkomsten. In de hoofdstad Stockholm waren zaterdag een kleine driehonderd betogers komen opdagen, in Malmö waren het er tweehonderd en in Göteborg een stuk of zestig. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

58 mensen aangehouden bij protest tegen coronamaatregelen in Amsterdam

Bij de verboden demonstratie tegen de coronamaatregelen op het Museumplein in Amsterdam zijn zaterdag 58 mensen aangehouden. Dat meldt het stadsbestuur.

Op het plein verzamelden zich zaterdagmiddag zo'n duizend mensen om te protesteren. Aangezien het protest niet was aangemeld, was het verboden en werd de demonstratie beëindigd. Daarbij werden waterkanonnen ingezet. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Meeste besmettingen op één dag in Nederland in ruim twee maanden

Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn in Nederland 7.668 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal in één dag sinds 8 januari. Een etmaal eerder ging het om 7.425 nieuwe gevallen. Het aantal nieuwe coronagevallen was de laatste tijd vrij stabiel.

Het aantal sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met 18, zo deelde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) mee. Van donderdag op vrijdag waren dat er 46.

Zondag of maandag overstijgt het totaal aantal bevestigde coronagevallen in Nederland de 1,2 miljoen, is de verwachting. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Ruim duizend betogers in Ter Kamerenbos (update)

In het Brusselse Ter Kamerenbos protesteerden zaterdagmiddag meer dan duizend mensen tegen de geldende coronamaatregelen. Het merendeel van de betogers droeg geen mondmasker en hield geen of nauwelijks afstand van elkaar. Omstreeks 16 uur vond de politie het welletjes en werden de betogers via een drone opgeroepen om naar huis te gaan.

De betogers vinden dat de coronamaatregelen ondemocratisch zijn, hun vrijheid beperken en de voorbode zijn van een dictatuur. Het gevaar en de omvang van de coronapandemie wordt volgens heel wat betogers sterk overdreven, terwijl de schade die de coronamaatregelen aanrichten dan weer onderschat zou worden.

De betoging maakt deel uit van een internationale protestdag tegen de coronamaatregelen. Onder de noemer 'World Wide Demonstration for Freedom' vinden in nog verschillende andere landen ook demonstraties plaats. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Johnson & Johnson start leveringen op 16 of 17 april

Op 16 of 17 april mogen we de eerste leveringen van het covid-19-vaccin van Johnson & Johnson verwachten. Dat heeft Dirk Ramaekers van de Taskforce Vaccinatiestrategie zaterdag gezegd op de wekelijkse vragensessie. Begin volgende week zou het bedrijf het leveringsschema per land bekendmaken.

De Taskforce gaf vandaag een update over de leverschema's van de verschillende vaccinproducenten. Op dit ogenblik blijkt Pfizer-BioNTech veruit de meest betrouwbare en klokvaste leverancier, met exacte cijfers per week tot het einde van volgende maand. Tussen nu en eind april zou Pfizer ruim 1,4 miljoen dosissen leveren. De teller op dit moment staat op 1,2 miljoen geleverde vaccins.

AstraZeneca, waarvan er op dit moment ruim 500.000 dosissen zijn aangekomen in ons land, kon maar voor de komende twee weken cijfers geven. In de week van 22 maart zouden er 27.904 dosissen moeten arriveren, de week daarop gaat dat naar 256.416 dosissen. 'Voor het vaccin van Moderna is het op de weken na die van 22 maart nog even wachten', zegt Ramaekers.

De Taskforce hoopt de tegenvallende leveringen van AstraZeneca vanaf midden april te kunnen compenseren met het vaccin van Johnson & Johnson. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Helft Britse volwassenen kreeg eerste coronaprik

Het Verenigd Koninkrijk heeft een nieuwe symbolische kaap gerond in zijn vaccinatiecampagne. De helft van de volwassen bevolking heeft minstens een eerste prik gekregen met een coronavaccin.

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock noemde de mijlpaal op Twitter een 'enorm succes'. In totaal hebben nu meer dan 26 miljoen Britten een eerste prik gekregen. Ruim twee miljoen van hen werden ook al een tweede keer gevaccineerd. In het Verenigd Koninkrijk laat men zowat twaalf weken tussen de eerste en de tweede inenting.

De vaccinatiecampagne werd onlangs uitgebreid naar de 50-plussers. Zo kreeg de Britse premier Boris Johnson (56) vrijdag ook een eerste inenting, met het AstraZeneca-vaccin. De regering hoopt dat tegen eind juli alle volwassenen een eerste vaccindosis hebben gekregen. Het Verenigd Koninkrijk is één van de zwaarst getroffen landen in Europa: meer dan 126.000 mensen stierven aan de gevolgen van het coronavirus. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Europese Unie kan export vaccins AstraZeneca verbieden'

Als AstraZeneca niet genoeg coronavaccins levert aan de Europese Unie, kan de EU de export ervan aan andere landen verbieden. Dat dreigement heeft voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen nog eens duidelijk geuit in een interview met enkele Duitse kranten.

'We hebben de optie om geplande exporten te verbieden', zei Von der Leyen. 'Dit is de boodschap aan AstraZeneca: je komt eerst je contract met Europa na, voordat je levert aan andere landen.'

De EU en het Brits-Zweedse AstraZeneca liggen al langer met elkaar in de clinch, omdat het bedrijf er maar niet in slaagt de afgesproken aantallen vaccins aan EU-landen te leveren. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Nederland test vandaag opnieuw dancefestival uit

In Nederland vindt zaterdag opnieuw een test plaats om te onderzoeken hoe evenementen in coronatijd veilig kunnen plaatsvinden. Ditmaal staat een dancefestival op het programma met 1.500 bezoekers.

Het proefevenement gaat door op het terrein van het festival Lowlands in Biddinghuizen, in de provincie Flevoland. De bezoekers hebben maximaal 48 uur van tevoren een coronatest ondergaan en moeten bij binnenkomst hun temperatuur laten opmeten. Ter plekke worden zij gevolgd door een bewegingssensor om achteraf te meten hoeveel contact ze met anderen hebben gehad.

Op dezelfde locatie vindt zondag ook een popfestival plaats. De festivals maken deel uit van een serie tests van Fieldlab Evenementen, een gezamenlijk initiatief van zowel de zakelijke als de publieksevenementensector en de overheid. Eerder werd al getest tijdens twee concerten, een theatervoorstelling, een congres en bij voetbalwedstrijden. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft stevig toenemen

Het aantal ziekenhuisopnames wegens het coronavirus is op een week tijd met 26 procent gestegen. Dat blijkt zaterdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal nieuwe besmettingen is nog altijd stevig aan het toenemen.

In de week van 13 tot en met 19 maart werden dagelijks gemiddeld 187 mensen met covid-19 opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Momenteel worden 2.153 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis, van wie er 550 op de afdelingen intensieve zorgen liggen.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen steeg in de week van 10 tot en met 16 maart met 36 procent. Er kwamen dagelijks gemiddeld 3.438 besmettingen met het coronavirus bij. Het aantal bijkomende overlijdens is in diezelfde week wel afgenomen. Er stierven gemiddeld 23,6 mensen per dag, een daling met 6,8 procent sinds de voorgaande week.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 827.941 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Covid-19 heeft hier in totaal aan 22.650 mensen het leven gekost. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Corona maakt ons minder gelukkig, maar kwaliteit sociale contacten neemt toe

De coronacrisis heeft tot gevolg dat de Belg zich minder gelukkig voelt. Tegelijkertijd waardeert hij zijn verminderde sociale contacten wel meer en beweegt hij vaker. Dat blijkt zaterdag, op de internationale dag van het geluk, uit de laatste resultaten van het UGent-NN Nationaal Geluksonderzoek.

De coronacrisis heeft tot gevolg dat iedereen heeft moeten inboeten op het vlak van sociale relaties. Dat zorgde voor een daling in de tevredenheid met onze sociale contacten en ons gemiddelde geluksniveau.

Vooral de tweede golf hakte er bij veel Belgen echt in. Het geluksniveau daalde van gemiddeld 6,7 op 10 voor de crisis tot 6,2 op 10 tijdens de tweede golf, goed voor een daling van 7,5 procent. De grootste daling situeert zich bij jongeren (-0,8, een daling van 12 procent), terwijl de 50- tot 64-jarigen hun geluk het beste konden bewaren (-0,2, een daling van 3 procent). De leeftijdscategorie met de hoogste geluksscore is en blijft de 65-plussers.

Niet verrassend daalde ook de algemene tevredenheid met onze sociale relaties fors. Tegelijkertijd nam het percentage Belgen dat een hoge betrokkenheid ervaart wel toe van 33 procent voor de coronacrisis tot 41 procent tijdens de tweede golf.

Het is net die betrokkenheid die tot op zekere hoogte beschermt tegen een verdere daling van het algemene geluksgevoel, blijkt uit de studie. 'Onze sociale contacten werden tijdens de crisis fors teruggeschroefd en samen met diverse andere factoren had en heeft dit nog steeds grote gevolgen voor ons geluk en onze psychische gezondheid. De tevredenheid met sociale contacten is - niet verrassend - gedaald en dat heeft uiteraard te maken met de kwantiteit van onze contacten. Maar daarnaast zien we dat Belgen gemiddeld genomen de beperkte sociale contacten die ze konden behouden extra zijn gaan waarderen en koesteren: de kwaliteit van de resterende relaties is gestegen', duidt professor Lieven Annemans, die eraan toevoegt dat dit lang niet voor iedereen even vanzelfsprekend is.

Een ander positief effect van de coronacrisis is het feit dat de Belg meer aan het bewegen is geslagen. Vooral bij ouderen is de toename in de fysieke activiteit opvallend, van 40 procent die voor de crisis minstens drie keer per week een matige fysieke activiteit, zoals wandelen of fietsen, uitoefent tot 54 procent tijdens de tweede golf. Ook bij jongeren was er een toename van 39 naar 48 procent.

Het geluksonderzoek is gebaseerd op een bevraging van 4.301 Belgen tussen begin februari en december 2020. Op die manier konden de onderzoekers het geluk van de Belgen voor de coronacrisis vergelijken met de eerste lockdown en de tweede lockdown in december. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Johnson en Draghi krijgen prik met AstraZeneca-vaccin

De Britse premier Boris Johnson heeft een eerste inenting gekregen met het AstraZeneca-vaccin. De Italiaanse premier Mario Draghi (73) zegt dat hij ook met AstraZeneca zal worden ingeënt.

'Als ik aan de beurt ben, krijg ik een prik met het middel van AstraZeneca', aldus Draghi. 'Mijn zoon heeft er deze week al een gekregen in het Verenigd Koninkrijk.' De afgelopen tijd was er onrust over het middel. Het zou trombose veroorzaken, daardoor stopten meerdere landen, waaronder ook Italië, met het gebruik van het vaccin. Het Europese Geneesmiddelenbureau (EMA) zei echter dat het vaccin veilig is om te gebruiken en daarop gaven bijna alle landen die tijdelijk waren gestopt aan het vaccin weer te gaan gebruiken. In Italië zijn afgelopen week 200.000 minder mensen ingeënt door de tijdelijke stop. Volgens Draghi is deze vertraging 'niet desastreus'.

Eerder liet ook al Angela Merkel weten dat ze een vaccinatie met Astra-Zeneca ziet zitten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook Marc Van Ranst ontgoocheld: 'Deze maatregelen zullen onvoldoende zijn'

Terwijl in het VRT-journaal viroloog Steven Van Gucht al zijn ontgoocheling had geuit over de maatregelen van het Overlegcomité (zie 19u56), deed collega Marc Van Ranst hetzelfde op VTM Nieuws. 'Er zit niet zo veel inhoud in', luidde zijn commentaar. 'De geplande versoepelingen gaan niet door. Men vraagt aan het onderwijs om hun huiswerk te maken, maar die zeggen dat ze het al hebben gemaakt'.

'Men moet nu hopen dat we een golfje meemaken en dat het hopelijk zo snel mogelijk naar beneden gaat. Deze maatregelen zullen onvoldoende zijn. Wanneer je langer wacht zullen de maatregelen die je moet nemen moeilijker worden. Je raakt in een situatie waar je zonder noodrem niet uit geraakt. De noodrem is eenvoudig, maar je wilt er niet aan trekken. Het is heel lastig'.

'Wanneer je maatregelen wil nemen, dan moet je ze nu nemen en onmiddellijk implementeren. Wanneer je dat niet doet, moet je hopen. Dit is de strategie van de hoop. Daarna heb je enkel nog de noodrem.'

"Deze maatregelen zijn onvoldoende. Wanneer je maatregelen wil nemen, dan moet je ze nu nemen. Als je dat niet doet, moet je hopen. Dit is de strategie van de hoop en daarna rest enkel de noodrem." Dat zei viroloog Marc Van Ranst vrijdag in VTM Nieuws na het Overlegcomité.

'De politiek vreest dat de bevolking geen zwaardere maatregelen wil. Ik snap dat iedereen dit beu is, maar wat de bevolking vooral wil, is dat de situatie zo snel mogelijk opgelost is en dan werken halve maatregelen niet noodzakelijk het beste'.

De viroloog had 'op alle mogelijke vlakken meer verwacht'. 'Er was een plan B, met een breed scala aan maatregelen. Dat ging over de avondklok, over de scholen een extra week sluiten, enzovoort. Daar hebben ze heel weinig uit gekozen.' Van Ranst wees er nog op dat meer gefocust zou moeten worden op concrete besmettingscijfers bij het bepalen van maatregelen. 'Ze stellen nu data voor waaraan geen cijfers gekoppeld zijn. Mensen hebben een doel nodig om samen naar toe te werken, dat doel kan geen datum zijn, dat is te onstabiel.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weyts: 'In huidige omstandigheden houden we scholen open'

'Zeg nooit "nooit", maar in de huidige omstandigheden houden we de scholen open. Zij zijn en blijven het slachtoffer van het virus, niet de motor.' Dat zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts in reactie op het Overlegcomité.

Het Overlegcomité heeft de ministers van Onderwijs van de drie gemeenschappen gevraagd om maandag met maatregelen te komen om het aantal besmettingen in te perken. 'Het is goed, en ook maar logisch, dat deze verantwoordelijkheid bij de gemeenschappen gelegd wordt', reageert Weyts. 'Het brede onderwijsveld heeft altijd verantwoordelijkheid genomen, in samenspraak met de virologen. We blijven de vinger aan de pols houden.'

Volgens de minister is een deel van het werk al gedaan. 'Aan Vlaamse kant hebben we gedetailleerde draaiboeken klaar met verschillende scenario's. Ik zal die bespreken met de Franstalige en Duitstalige collega's.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pretparken vragen extra steun

Meerdere pretparken vragen aan de overheden extra steun nu hun heropening op 1 april wordt uitgesteld. Dat zegt de CEO van Plopsa Group, Steve Vanden Kerkhof.

'We zijn teleurgesteld en boos', zegt hij. 'Wij hebben de jongste weken voor honderdduizenden euro's aan voorbereidingen gedaan. Ik heb mijn mensen opnieuw aan het werk gezet. Wij hebben ons best gedaan om het park coronaproof klaar te stomen. We hebben er zelfs voor gezorgd dat er zo veel mogelijk zaken, zoals alle wachtrijen, buiten kunnen verlopen. Nu blijkt alles voor niets geweest'.

De pretparken willen daarom extra steun van de overheid. 'Het minste dat kan gebeuren is dat verloren geld enigszins te compenseren.'

De Plopsa-CEO hekelt het gebrek aan communicatie van de overheid. 'Wij moeten opnieuw in de media lezen wat er precies is beslist. Niemand belt ons met uitleg. Ondertussen is er geen nieuwe heropeningsdatum vastgelegd en hebben wij opnieuw geen perspectief meer. Dat is een zeer moeilijke boodschap om over te brengen aan personeel.'

Maandag wil Vanden Kerkhof extra steun vragen aan Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Merkel: Duitsland zal na goedkeuring Sputnik V-vaccin gebruiken

Duitsland zal het Russische coronavaccin Sputnik V gebruiken als het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) het middel goedkeurt. Bondskanselier Angela Merkel zegt dat Duitsland alle op de Europese markt toegelaten vaccins moet gebruiken.

Merkel zegt ook dat de Duitse autoriteiten zelf doses zullen aankopen als de Europese Unie dat niet zou doen.

Alle vaccins voor de Europese Unie worden momenteel gekocht via de Europese Commissie. Sinds Rusland met Sputnik V kwam, reageerden sommige landen aanvankelijk sceptisch. Het EMA kijkt sinds 4 maart met een versnelde procedure naar het Russische vaccin. Dat houdt in dat de onderzoeksresultaten al worden bestudeerd voordat het dossier compleet is. Doordat de experts al voor de indiening van de laatste gegevens zijn ingelezen, kunnen ze sneller beslissen over al of niet toelaten in de Europese Unie toegelaten.

In de Europese Unie wordt al gebruikgemaakt van de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca. Ook het vaccin van Janssen is goedgekeurd, maar dat middel is nog niet geleverd.

Merkel zei vrijdag ook dat ze bereid is zelf het vaccin van AstraZeneca te nemen. Daarmee reageerde ze op de zorgen over mogelijke bijwerkingen, die voor een aantal Europese landen aanleiding waren om tijdelijk te stoppen met de toediening van het vaccin. Ook Duitsland stopte een tijdje met de inentingen, maar heeft die inmiddels hervat.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alleen aan het raam in de trein? 'Erg vaag en vatbaar voor discussie'

Het openbaar vervoer is geen bron van besmetting en de reizigers leven de mondmaskerplicht goed na, zo reageert Trein Tram Bus op de maatregelen van het Overlegcomité. De regeling dat reizigers in treinen naar toeristische bestemmingen enkel aan het raam mogen zitten, is bovendien 'erg vaag en vatbaar voor discussie', dixit voorzitter Stefan Stynen.

Concreet kunnen alleen nog zitplaatsen aan het raam worden gebruikt in treinen van en naar toeristische trekpleisters, en dat vanaf 3 april, behalve op schooldagen, meldt minister van Mobiliteit George Gilkinet. Kinderen jonger dan 12 mogen wel naast de volwassenen zitten die hen begeleiden.

Dit alles wekt verwondering op bij reizigersvereniging Trein Tram Bus. 'Wij zijn toch verbaasd over de beslissing om enkel nog aan het raam te zitten. We begrijpen dat men aan "crowd control" wil doen, maar tot dusver is uit onderzoek in binnen- en buitenland gebleken dat het openbaar vervoer absoluut geen grote bron van verspreiding is', zegt Stefan Stynen. 'Iedereen moet al met een mondmasker reizen en we stellen vast dat die verplichting behoorlijk goed nageleefd wordt.'

Ook stelt de voorzitter zich vragen over de uitwerking van de regeling rond toeristische bestemmingen. 'Wat is een toeristische bestemming? Dat is zeer vaag. Een trein richting Genk stopt bijvoorbeeld ook in Bokrijk. Is iedereen op de trein tussen Gent en Brussel, want die komt uit die richting, dan ook onderweg naar een toeristische bestemming?'

Al erkent Stynen ook dat de regeringen waarschijnlijk op de treinen richting de kust doelen. 'Maar dit blijft erg vaag en vatbaar voor discussie.' Ook bereik je niet noodzakelijk de beste spreiding van passagiers door iedereen aan het raam te zetten, besluit hij.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: we zouden beter nu actie ondernemen

'Dit zijn maatregelen voor Pasen, maar de besmettingen vinden nu plaats. Dat zouden we liever afgeremd zien', zei viroloog Steven Van Gucht in Het Journaal op Eén, na afloop van het Overlegcomité. Volgens hem moest beter nu actie worden ondernomen.

Van Gucht herhaalde dat de experten een aantal elementen uit plan B hadden aangehaald, zoals het opschorten van buitenschoolse activiteiten om de scholen en klassen te vrijwaren. Met die activiteiten worden immers grote netwerken geschapen tussen verschillende klassen en scholen.

'We zien een piek in besmettingen in de leeftijden van 10 tot 12 jaar, daar zitten ook de meeste hobby's', aldus Van Gucht. 'Ik denk dat het geen toeval is dat we daar nu een scherpe piek zien.'

Na het Overlegcomité werd opnieuw het belang van telewerk benadrukt. 'We rekenen op het verantwoordelijkheidsbesef van werkgevers en werknemers', zei Van Gucht. 'Met controles alleen ga je dat nooit oplossen.' Volgens Van Gucht is de 'grootste flessenhals' in het vaccinatieproces de toevoer van de vaccins. 'We kunnen maar de vaccins gebruiken die de producenten ons leveren', klonk het.

Hij is wel hoopvol voor het tweede kwartaal. 'In april zou er toch een grote versnelling moeten komen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Teleurstelling en begrip bij jeugdbewegingen

De jeugdbewegingen reageren teleurgesteld op het feit dat de regering de pauzeknop induwt voor het buitenplan, maar hebben begrip voor de maatregelen.

Normaal gezien ging vanaf 1 april het zogenaamde buitenplan in werking, waarbij jeugdactiviteiten in bubbels van 25 mochten plaatsvinden, zelfs met overnachting. Door de stijgende coronacijfers heeft het Overlegcomité beslist om die beslissing terug te schroeven. Jeugdkampen- en activiteiten mogen nog wel doorgaan, zoveel mogelijk buiten, maar met maximaal 10 kinderen en zonder overnachtingen.

'Dit is een nieuwe schok van teleurstelling voor leden en leiding, die na de recente hoopvolle berichten net uitkeken naar meer', aldus Jan Van Reusel van Scouts en Gidsen Vlaanderen. 'De terugschroeving van 25 naar 10 deelnemers vraagt een zoveelste herschaling van de organisatie.'

Ook Chirojeugd Vlaanderen reageert teleurgesteld en hekelt dat de besluitvorming laat komt. 'Veel groepen zullen hierdoor mogelijk hun werking moeten stopzetten, want de afgelopen maanden is al gebleken dat het op organisatorisch vlak moeilijk was voor veel jeugdbewegingen', zegt woordvoerder Niels De Ceulaer.

De jeugdbewegingen hebben wel begrip voor de maatregelen en benadrukken dat het niet aan hen is om te twijfelen aan de expertise van experten en virologen. 'Als de huidige evolutie een herziening van de maatregelen vraagt, zetten wij ons daar voluit mee achter', aldus Van Reusel.

Het belangrijkste voor de jeugdbewegingen is nu om perspectief op de zomer te bieden, waarin de grotere kampen op het programma staan. 'Wij rekenen er echt op dat we als sector mee aan tafel mogen zitten, want dit is geen eindpunt. Er zal werk nodig zijn voor de komende maanden, de klok tikt. We moeten nu al durven beginnen denken aan de zomer om de kinderen, die ongetwijfeld teleurgesteld zijn nu, vooruitzicht te bieden', besluit Van Reusel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat het Overlegcomité besliste - op een rijtje

Een pauzeknop voor het buitenplan. Alleen plaatsen aan het raam in de treinen. De ministers van Onderwijs die tegen maandag een plan moeten uitdokteren.

Dit besliste het Overlegcomité.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ministers van Onderwijs moeten maandag plan voorleggen, sneltesten voor bedrijven

Premier De Croo kondigt aan dat de ministers van Onderwijs maandag een plan moeten voorleggen om het onderwijs veiliger te maken en de risico's op besmetting te beperken. Die maatregelen zijn niet voor na de paasvakantie, aldus De Croo, maar moeten veel eerder, zo snel mogelijk, in voege treden. De volledige opening van het onderwijs na de paasvakantie blijft het doel.

Het onderwijs is een factor in de toename van het aantal besmettingen, net als de bedrijven.

Ook het bedrijfsleven moet dus strenger. Telewerk is een verplichting, aldus De Croo, en wordt gecontroleerd.

En er komen sneltesten voor wie niet in staat is thuis te werken.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volg de livestream

Om 18u30 is de persconferentie aangekondigd waarop de beslissingen van het Overlegcomité zullen worden bekendgemaakt.

Volg hier de livestream.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belga: jeugdkampen beperkt, alleen treinzitjes aan raam mogen bezet worden

Persagentschap Belga maakt al een aantal maatregelen bekend die het Overlegcomité genomen heeft.

Het buitenplan, dat op 1 april zou ingaan, is voorlopig van de baan. Een nieuwe datum wordt voorlopig niet genoemd.

Een heropening van de pretparken en georganiseerde groepsactiviteiten in de buitenlucht komt er dus voorlopig niet.

Daarnaast heeft het Overlegcomité enkele beperkte verstrengingen beslist. Zo wordt er ingegrepen in het openbaar vervoer. In de paasvakantie en tijdens weekends moeten passagiers ouder dan 12 verplicht aan het raam plaatsnemen op treinen naar een toeristische bestemming. De andere plaatsen mogen niet worden gebruikt. De politie zal worden ingezet om te controleren.

De jeugdkampen moeten in de paasvakantie met maximum 10 kinderen worden georganiseerd en zo veel mogelijk buiten plaatsvinden. Overnachtingen mogen niet.

Over een eventuele verlenging van de paasvakantie werd geen beslissing genomen. De onderwijsministers zitten maandag samen en komen dan met een plan op basis van de geactualiseerde coronacijfers.

De gegevens van vrijdag zijn niet alarmerend genoeg om al drastische beslissingen te nemen, valt te horen in de entourage van de ministers. Het volgende Overlegcomité is voorlopig nog steeds voorzien voor volgende week vrijdag, maar dat kan vervroegd worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verenigd Koninkrijk: 660.000 inentingen in één dag

In het Verenigd Koninkrijk zijn op een dag tijd meer dan 660.000 inentingen tegen het coronavirus gebeurd, een record. Dit meldt Sky News op gezag van regeringscijfers.

Donderdag zijn 660.276 vaccins toegediend. Daarmee sneuvelt het record van 30 januari: 609.010. Er is donderdag 528.260 keer voor de eerte keer geprikt en 132.016 keer voor de tweede keer. Een en ander betekent dat reeds 26,26 miljoen mensen een eerste inenting hebben gekregen en 2,01 miljoen een tweede keer.

In de laatste 24 uur zijn 4.802 nieuwe besmettingen en 101 nieuwe sterfgevallen gemeld, tegen respectievelijk 6.303 en 95 de dag daarvoor.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volgende week 154.257 vaccindosissen in Vlaanderen

In de week van 22 maart worden in Vlaanderen 154.257 coronavaccins toegediend. Dat zijn er iets meer dan 20.000 meer dan de week voordien. In de week van 29 maart zou dat cijfer verder oplopen naar 191.421 prikjes. Dat werd vrijdag meegedeeld op de wekelijkse persconferentie van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Het leeuwendeel van de coronavaccins (86.895 vaccins) wordt volgende week gezet in de vaccinatiecentra, 37.530 prikjes zijn voorbehouden voor de ziekenhuizen, terwijl de collectieve zorginstellingen kunnen rekenen op 18.630 coronavaccins. Verder zijn er volgende week ook nog 10.998 vaccins voorzien voor de assistentiewoningen en worden er nog 204 prikjes toegediend in de woonzorgcentra.

In twee derde van alle gevallen gaat het volgende week om een eerste prik (110.055), 44.202 personen krijgen een tweede dosis toegediend.

Iets minder dan 100.000 doses (93.867) zijn Pfizer-vaccins, 39.120 van AstraZeneca en voor het eerst in weken ook opnieuw 21.270 van Moderna.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zwitserland stopt versoepelingen

Wegens het stijgende aantal coronabesmettingen heeft de Zwitserse regering een streep getrokken door de versoepelingen van de coronamaatregelen, die volgende week gepland waren. De epidemiologische situatie laat versoepelingen niet toe, aldus minister van Volksgezondheid Alain Berset.

'Het risico van een ongecontroleerde toename van het aantal gevallen is momenteel te groot om een verdere versoepeling toe te staan. Het aantal besmettingen neemt sinds eind februari weer toe en er zijn nog te weinig mensen gevaccineerd om een sterke stijging van het aantal ziekenhuisopnames uit te sluiten', luidde het vrijdag in een verklaring.

Vrijdag werden 1750 nieuwe besmettingen vastgesteld, op een totaal van 8,6 miljoen inwoners. Dat stemt overeen met ongeveer 200 gevallen per 100.000 inwoners op twee weken tijd. Enkel voor privébijeenkomsten versoepelen de coronamaatregelen: vanaf maandag mogen binnen tien, in plaats van vijf, mensen bijeenkomen.

Uit de restaurant- en evenementensector zwelt de roep om snel weer te mogen openen al weken aan. 'Nog wat geduld uitoefenen', gaf minister Berset als antwoord. Of restaurantterassen of versoepelingen bij culturele en sportevenementen mogelijk zijn, vereist midden april verder overleg. Dan hoopt de regering al gevorderd te zijn met de vaccinatiecampagne, aldus minister Berset. Vrijdag was ongeveer 4,6 procent van de Zwitsers al volledig gevaccineerd.

Bij het nemen van beslissingen over de coronamaatregelen laat de Zwitserse regering zich leiden door vier richtgetallen: het aantal nieuwe besmettingen, het reproductiegetal, de bezetting van de bedden op de afdelingen intensieve zorgen en de positiviteitsratio bij coronatesten. Enkel het aantal ziekenhuisopnames op de afdelingen intensieve zorgen ligt op dit moment lager dan de vastgestelde lat. In Zwiterland overleden al 9400 mensen aan de gevolgen van het coronavirus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Finland schort gebruik AstraZeneca alsnog op

De gezondheidsautoriteiten in Finland stoppen tijdelijk met het toedienen van het coronavaccin van AstraZeneca. Er wordt onderzoek gedaan naar twee gevallen van complicaties met bloedproppen. Dit meldde de nationale gezondheidsdienst (THL).

Het Zweeds-Britse vaccin is net weer goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau en de Wereldgezondheidsorganisatie WHO nadat het gebruik in veel andere landen was opgeschort naar aanleiding van enkele complicaties met tromboses. In tegenstelling tot buurlanden Noorwegen en Zweden, was Finland afgelopen week niet gestopt met de vaccinatie met AstraZeneca. De 'pauze' zou alleszins duren tot 29 maart en geldt als voorzorgsmaatregel. THL vraag mensen die gevaccineerd werden om oplettend te zijn, maar benadrukt dat symptomen van trombose zeldzaam zijn.

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Geert Meyfroidt: 'Niet meer jonge mensen op intensieve zorg dan in vorige golf'

Sommige academische centra zien meer patiënten onder de 50 jaar op intensieve zorg terechtkomen, 'maar dat is geen nationale trend', zegt Geert Meyfroidt van UZ Leuven. 'De doorsnee ICU-patiënt is nog steeds een mannelijke vijftigplusser met een piek van vooral zestigers en zeventigers met onderliggende aandoeningen.' Er liggen daarentegen geen of nog amper bejaarden die gevaccineerd zijn op de ICU.

Lees meer

belga
© belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Oprichters BioNTech worden 'grootofficier' in Duitsland

Özlem Türeci en Ugur Sahin, de oprichters van het farmabedrijf BioNTech hebben vrijdag in Berlijn het Grootkruis van Verdienste met Ster gekregen. Het is een van de belangrijkste Duitse onderscheidingen. BioNTech ontwikkelde, samen met het Amerikaanse Pfizer, een van de eerste vaccins tegen covid-19.

De Duitse president Frank-Walter Steinmeier en bondskanselier Angela Merkel waren op de ceremonie aanwezig. In een toespraak zei Steinmeier tegen het echtpaar: 'Vanaf januari (2020) waren u en uw collega's er dag en nacht mee bezig, in een tijd dat veel mensen in Duitsland nog handen schudden, zoenden en zorgeloos leefden.' Steinmeier vergeleek de biomedische start-up met het technologiebedrijf Apple dat ook klein begon en revolutionaire ontwikkelingen maakte.

Het in Turkije geboren koppel mag zich nu 'grootofficier' noemen. Hun 'start-up' biedt ondertussen werk aan meer dan 2.000 mensen en is meer dan 1 miljard euro waard.

(Belga)

Lees ook: Ugur Sahin (BioNTech): 'Tegen het eind van de zomer moeten we het coronavirus onder controle hebben'

Reuters
© Reuters
Gert Segers
door Gert Segers

Onduidelijkheid over vaccinatie van profvoetballers

Het BOIC wilt dat de Belgische olympische atleten hun vaccin vervroegd krijgen, maar wie waakt erover dat profvoetballers die krijgen?

Lees meer op Sportmagazine.be.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Tegen 10 april 1.000 patiënten op intensieve zorgen'

Viroloog Steven Van Gucht waarschuwt voor het verloop van de epidemie. Als de cijfers aan het huidige tempo blijven stijgen, dan bereiken de ziekenhuizen op 10 april een kritieke grens.

Lees hier meer: Steven Van Gucht waarschuwt: 'Aan dit tempo op 10 april 1.000 patiënten op intensieve zorgen'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Exponentiële stijging in Duitsland

In Duitsland stijgt het aantal coronabesmettingen opnieuw 'exponentieel'. Dat meldt het Robert Koch Institut (RKI) vrijdag.

'Het aantal besmettingen komt in een stroomversnelling', zegt de vicevoorzitter van het instituut, Lars Schaade. De snelle verspreiding van de meer besmettelijke Britse variant van het virus betekent dat er 'moeilijke weken in het verschiet liggen', zegt hij.

Schaade roept zijn landgenoten op om Pasen in kleine kring door te brengen en niet te reizen in binnen- of buitenland. 'Mobiliteit en contacten zijn de drijvende krachten achter de pandemie', benadrukt hij.

'Deze toename van het aantal besmettingen kan volgens onze gegevens niet worden verklaard door het feit dat er meer sneltests worden uitgevoerd, ' benadrukte Schaade. De stijging is vooral toe te schrijven aan de besmettelijkere en waarschijnlijk ook dodelijkere Britse variant. Die wordt nu bij ongeveer driekwart van alle geteste personen aangetroffen.

Volgens cijfers van het RHI bedraagt de zevendaagse incidentie in heel Duitsland vrijdag 95,6 besmettingen per 100.000 inwoners. Donderdag was dat nog 90 en woensdag 86,2. Bovendien zijn op een dag tijd 17.482 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat zijn er ongeveer 5.000 meer dan precies een week geleden. Daarnaast werden binnen 24 uur nog eens 226 sterfgevallen vastgesteld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

27 procent meer hospitalisaties, 34 procent meer besmettingen

Het aantal ziekenhuisopnames wegens het coronavirus is op een week tijd met 27 procent toegenomen. Dat blijkt vrijdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal nieuwe besmettingen stijgt nog steeds.

In de week van 12 tot en met 18 maart werden dagelijks gemiddeld meer dan 185,1 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een toename met 27 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Momenteel worden 2.140 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis, van wie er 543 op de afdelingen intensieve zorgen liggen.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen is in de week van 9 tot en met 15 maart zelfs gestegen met 34 procent. Er kwamen dagelijks gemiddeld 3.266 besmettingen met het coronavirus bij. De positiviteitsratio steeg licht tot 7 procent.

Het aantal bijkomende overlijdens wegens covid-19 is in diezelfde week wel afgenomen. Er stierven in die periode gemiddeld 22,9 mensen per dag, een daling met 10,6 procent sinds de voorgaande week.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 822.8001 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Covid-19 heeft hier al aan 22.624 mensen het leven gekost. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Jojo is niet de oplossing'

'Het is het virus dat meester is van de tijd.' Dat heeft Waals minister-president Elio Di Rupo donderdagavond gezegd op de RTBF.

Het Overlegcomité zit vrijdag om 15 uur samen over de coronasituatie. Di Rupo zal deelnemen aan die vergadering. 'We willen er graag voor zorgen dat een aantal maatregelen behouden blijft, zoals de terugkeer naar school na de paasvakantie of de heropening van de horeca op 1 mei. Moeten we een stap achteruit zetten? We zullen het morgen zien', zei de Waals minister-president, die verzekerde dat de sluiting van de scholen niet op de agenda staat.

Volgens Di Rupo kan het Overlegcomité beslissen om de schroeven aan te draaien of aankondigen dat de geplande maatregelen voor 1 april, uitgesteld worden naar 19 april. Het vorige Overlegcomité, op 5 maart, besliste dat vanaf 1 april onder andere georganiseerde buitenactiviteiten zouden kunnen. Over de sluiting van kapsalons en winkelcentra zegt Di Rupo: 'Ik denk niet dat dit de weg is die we moeten inslaan morgen (...) een jojo is niet de oplossing.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Schotse studie: Gezin met kinderen loopt geen hoger risico op besmetting

Volwassenen die samenleven met kinderen lopen geen hoger risico om besmet te worden met covid-19, zelfs niet tijdens periodes dat scholen geopend zijn en er een actieve verspreiding is van het virus in de omgeving. Dat blijkt vrijdag uit een nieuwe studie van de universiteit van Glasgow.

Het risico op een besmetting voor volwassenen is zelfs lager als ze kinderen hebben tussen de 0 en de 11 jaar, bij twee of meer kinderen jonger dan 11 jaar daalt het risico nog meer.

De studie, gebaseerd op een onderzoek bij een representatief deel van de Schotse bevolking, kan mogelijk een belangrijk instrument zijn voor politieke besluitvorming rond het openhouden of sluiten van scholen wereldwijd.

Volgens hoofdonderzoeker David McAllister zijn deze bevindingen het bewijs van een mogelijk beschermend effect van jonge kinderen op coronabesmettingen in het hele gezin, al is verder onderzoek noodzakelijk.

De studie bewijst volgens de auteurs sowieso dat jonge kinderen een zeer beperkte rol spelen bij de overdracht van het virus. De studie benadrukt verder dat het essentieel is dat kinderen tijd doorbrengen met andere kinderen, al blijft het belangrijk voor de ouders om de hygiënemaatregelen strikt na te leven in het contact bij andere ouders. Lokale autoriteiten moeten ook genoeg buitenspeelplaatsen voorzien voor kinderen, zodat binnenactiviteiten zoveel mogelijk vermeden worden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

AstraZeneca verheugd over bevindingen van toezichthouders over veiligheid van vaccin

Het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca heeft donderdag verheugd gereageerd op de conclusies van de Britse en Europese regelgevende instanties over de veiligheid van zijn vaccin tegen het coronavirus.

'De veiligheid van het vaccin is van het grootste belang en we zijn blij met de besluiten van de regelgevende instanties die het nut bevestigen van ons vaccin om de pandemie een halt toe te roepen', zegt Ann Taylor, geneesheer-directeur bij de groep. Ze onderstreept daarmee haar vertrouwen dat de vaccinaties in Europa kunnen worden hervat.

Nadat angst was ontstaan, met name door patiënten met bloedklonters, hadden verschillende landen het gebruik van het AstraZenecavaccin opgeschort. Het Europees Geneesmiddelenbureau zei donderdag dat het vaccin van AstraZeneca 'veilig en doeltreffend' is en niet in verband werd gebracht met een hoger risico op bloedstollingsproblemen.

De Europese regulator zei echter een verband tussen het vaccin van AstraZeneca en zeldzame stollingsstoornissen niet 'definitief te kunnen uitsluiten'.

'AstraZeneca zal nauw blijven samenwerken met de gezondheidsautoriteiten', aldus het bedrijf. De Britse regelgevende instantie (MHRA) concludeerde donderdag dat er 'geen bewijs' is dat de vaccins van AstraZeneca en Pfizer die in het Verenigd Koninkrijk worden gebruikt, bloedstolsels veroorzaken. De voordelen van de Covid-19-vaccins wegen nog steeds op tegen de risico's en het publiek moet zich blijven laten vaccineren wanneer het daartoe wordt uitgenodigd, beveelt de MHRA aan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

VS willen 4 miljoen vaccins naar Mexico en Canada sturen

De Verenigde Staten zijn van plan om ongeveer 4 miljoen vaccindosissen die ze voorlopig niet gebruiken naar Canada en Mexico te sturen. Dat heeft de woordvoerster van het Witte Huis Jen Psaki gemeld.

De VS beschikken over tientalen miljoenen dosissen van het vaccin van AstraZeneca, terwijl de gezondheidsautoriteiten nog geen toestemming hebben gegeven voor het gebruik van het vaccin. Washington komt steeds meer onder druk te staan om zijn grote hoeveelheden vaccins te delen, zeker die van AstraZeneca die momenteel stof aan het vergaren zijn.

Volgens Psaki krijgt Mexico 2,5 miljoen Amerikaanse dosissen en Canada 1,5 miljoen. "Onze prioriteit blijft het vaccineren van de Amerikanen, maar de pandemie kent geen grenzen", zei ze. De woordvoerster gaf aan dat het akkoord met Mexico nog niet volledig rond is, maar de Mexicaanse minister van Buitenlandse Zaken Marcelo Ebrard schreef op Twitter wel dat het akkoord over de vaccins het resultaat is van gesprekken tussen de Amerikaanse president Joe Biden en zijn Mexicaanse collega Andres Manuel Lopez Obrador.

Een bron binnen het Witte Huis zei aan persagentschap Reuters dat de vaccins geleend worden aan beide landen die later met doses zullen terugbetalen. Amerikaanse media geven ook aan dat de vaccins deel uitmaken van een bredere deal: de VS geven extra vaccins aan Mexico en Mexico helpt de VS om te gaan met de grote hoeveelheid migranten vanuit het zuiden. Bronnen in beide landen melden echter dat het niet gaat om een "quid pro quo", maar dat Mexico akkoord ging om meer families op te vangen die Amerika worden uitgezet, maar ook gevraagd heeft om te helpen met de vaccins.

Mexico heeft met zijn 126 inwoners nog maar 7,16 miljoen dosissen van verschillende vaccins ontvangen, waarvan er 4,73 miljoen al zijn toegediend. In de VS zijn al bijna 100 miljoen dosissen ingeënt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Federale regering maakt 7 miljoen euro vrij voor ondersteuning hotelsector

De federale regering maakt 7 miljoen euro vrij ter ondersteuning van de hotelsector, die zwaar getroffen is door de gezondheidscrisis. Dat maakte het kabinet van minister van Economie, Pierre-Yves Dermagne (PS), donderdag bekend in een persbericht.

Concreet bestaat de steunmaatregel uit een verlaging van de sociale premies voor maximaal vijf werknemers per vestiging, en dit voor het tweede kwartaal van 2021. De steun is er voor werkgevers in de sector die minstens 60 procent van hun omzet hebben verloren. Die omzetdaling zal worden berekend op het niveau van de rechtspersoon als geheel.

Dat betekent dat er ook rekening moet gehouden worden met het percentage van de activiteit van andere functies, zoals bijvoorbeeld restaurant of wellnessruimte, om te bepalen of het omzetverlies al dan niet oploopt tot minstens 60 procent.

Ten slotte moet de werkgever de werknemers voor wie de vermindering wordt toegepast, in dienst houden en voor hen in 2021 minstens vijf dagen opleiding voorzien. "De sector staat op instorten", zegt Dermagne. "Zonder steun zouden werkgevers in de sector genoodzaakt zijn om personeel te ontslaan. Daarom zijn mijn collega Frank Vandenbroucke en ik het erover eens dat er een noodsteunmaatregel moet komen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Strenge lockdown in zestien Franse departementen

Vanaf morgen/vrijdag middernacht wordt in zestien Franse departementen, waaronder de regio Parijs en het aan België grenzende Hauts-de-France voor een maand lang een lockdown van kracht. 'De opmars van de epidemie versnelt duidelijk. We kiezen voor een derde weg, een manier om af te remmen zonder vast te lopen', zo verklaarde premier Jean Castex donderdagavond.

Niet-essentiële winkels in de zestien departementen gaan opnieuw dicht. Boekhandels en platenzaken kunnen open kunnen blijven, die worden voortaan geklasseerd als "van eerste noodzaak". Verplaatsingen zijn beperkt tot tien km en een attest is verplicht. Verplaatsingen tussen de betrokken regio's zijn verboden, tenzij het niet anders kan of om professionele redenen is. Scholen en hogescholen blijven wel open, maar middelbare scholen schakelen allemaal over op half afstandsonderwijs.

Naast het Ile de France (Parijs) treft de lockdown de regio Hauts-de-France, en ook onder meer de departementen Alpes-Maritimes, Seine-Maritime en Eure. "Om de epidemie te vertragen, moeten we de mogelijkheden voor contact op gesloten plaatsen verkleinen", legde de premier uit. "Het sluiten van een aantal winkels zou hieraan moeten bijdragen, ongeacht de specifieke risico's die aan het bezoek ervan zijn verbonden".

"Het is mogelijk om overdag het huis te verlaten om te wandelen, uit te waaien of te sporten, zonder enige tijdslimiet maar met een certificaat en op voorwaarde dat je binnen een straal van 10 kilometer van je huis blijft", aldus Castex. Buitenschoolse buitensportactiviteiten voor minderjarigen worden gehandhaafd.

De donderdag aangekondigde maatregelen gelden voor "minstens vier weken" en kunnen worden uitgebreid naar andere departementen, aldus Castex. De premier vroeg alle bedrijven en administraties telewerk minstens vier op de vijf dagen in te voeren en "waakzaam" te zijn voor de risico's van besmetting op het werk.

Op heel het Franse vasteland schuift vanaf 20 maart het ingaan van de avondklok op van 18.00 naar 19.00 uur, in verband met de omschakeling naar het zomeruur. Vanaf vrijdag zal Frankrijk opnieuw het AstraZeneca-vaccin toedienen. Jean Castex krijgt die dag ook zijn prik. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Britse premier Johnson krijgt vrijdag AstraZeneca-vaccin

De Britse premier Boris Johnson krijgt vrijdag het coronavaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford toegediend. "De prik van Oxford is veilig en de prik van Pfizer is veilig", zei Johnson op een persconferentie. "Wat niet veilig is, is COVID-19 krijgen, en dat is waarom het zo belangrijk is dat we onze prikken allemaal halen zodra we aan de beurt zijn."

Meerdere EU-landen hebben het gebruik van het middel van de Brits-Zweedse farmaceut uit voorzorg opgeschort nadat enkele gevallen van bloedklonters aan het licht kwamen, maar donderdag bevestigde het Europees Geneesmiddelenbureau EMA dat het vaccin van AstraZeneca "veilig en doeltreffend" is. Net als België, bleef het Verenigd Koninkrijk het AstraZeneca-vaccin gewoon gebruiken.

De 56-jarige Johnson zei eerder deze week al dat hij binnenkort aan de beurt is. De premier, die zelf bijna een jaar geleden besmet raakte met het coronavirus en daarvoor op intensieve zorgen behandeld moest worden, noemde het AstraZeneca-vaccin al herhaaldelijk veilig en zeer effectief. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Italië herneemt als eerste Europees land vaccinaties met AstraZeneca

Italië herneemt morgen/vrijdag de vaccinaties met het AstraZeneca-vaccin, zo heeft premier Mario Draghi bekendgemaakt.

Italië is daarmee het eerste land van Europa dat bekendmaakt de entstof weer te zullen gebruiken nadat het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA donderdag had bekendgemaakt dat het vaccin veilig en effectief is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA acht vaccin van AstraZeneca veilig

Het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA blijft het vaccin van AstraZeneca als "veilig" en "doeltreffend" beoordelen. Volgens het agentschap wegen de voordelen van vaccinatie veel zwaarder dan de risico's, meldde uitvoerend directeur Emer Cooke donderdagmiddag na een vergadering van het veiligheidscomité van EMA (Prac). Het comité kon een verband met zeldzame bloedstollingsproblemen wel nog niet definitief uitsluiten.

In heel wat Europese landen, waaronder Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland, is de voorbije dagen beslist om het gebruik van het vaccin van AstraZeneca uit voorzorg op te schorten na een aantal meldingen van zeldzame bloedstollingsstoornissen bij mensen die werden ingeënt. België besliste om het vaccin wel verder te blijven gebruiken.

Het veiligheidscomité heeft de beschikbare data over deze meldingen bestudeerd en kwam donderdag tot zijn voorlopige conclusie. "Dit is een veilig en effectief vaccin. De voordelen bij het beschermen van mensen tegen COVID-19, met de risico's op overlijden en hospitalisatie, wegen zwaarder dan de mogelijke risico's", meldde Cooke. "Het vaccin is niet gekoppeld aan een toename in het algemene risico op bloedstolsels", voegde ze toe.

Tegelijkertijd kan het EMA nog niet definitief uitsluiten dat er een verband bestaat tussen het vaccin en de zeldzame bloedstollingsproblemen die verband houden met een verlaagd aantal bloedplaatjes, inclusief de zeldzame gevallen van cerebrale veneuze trombose (CVST). "Een oorzakelijk verband met het vaccin is niet bewezen, maar het is mogelijk en verdient verdere analyse", klinkt het.

Het EMA beklemtoont wel dat het om zeldzame gevallen gaat. Er zijn intussen ongeveer 20 miljoen mensen in Europa en het Verenigd Koninkrijk ingeënt met het vaccin en het agentschap heeft slechts zeven gevallen van bloedstollingen in bloedvaten (DIC) en 18 gevallen van CVST onderzocht. Er zijn negen mensen overleden. De meeste gevallen deden zich voor bij mensen onder 55 jaar oud en de meerderheid waren vrouwen.

In afwachting van nader onderzoek gaat het EMA de bijsluiter van het vaccin wel updaten, met extra informatie die zorgverleners en het publiek bewust moeten maken van de mogelijke risico's. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Dalle: 'Beschamend dat er geen duidelijkheid is voor jeugdkampen'

Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) noemt het beschamend dat er nog steeds geen duidelijkheid is voor de jeugdkampen in de paasvakantie. Dat zei hij in het parlement na een vraag van Steven Coenegrachts (Open Vld).

Op 5 maart besloot het Overlegcomité dat er in de paasvakantie jeugdkampen met groepen tot 25 personen mogelijk zouden zijn. Ook overnachtingen zouden kunnen, maar daarvoor moest wel een teststrategie worden uitgewerkt. De drie gemeenschappen werkten zo'n plan uit, maar dat werd nog niet goedgekeurd door het federale niveau. Twee weken voor de start van de vakantie is er bijgevolg nog steeds geen duidelijkheid over wat wel of niet kan doorgaan.

De Vlaamse Jeugdraad doet nu een oproep om zo snel mogelijk te beslissen. "Beslis nu, de druk op jeugdorganisaties en lokale vrijwilligers wordt elke dag onhoudbaarder en voor velen is het nu al te laat om plannen te maken of ze bij te sturen", stelt de raad.

Benjamin Dalle sluit zich daarbij aan. "Ik ben eigenlijk beschaamd over de manier waarop dit evolueert", zei hij in het parlement. "We hadden tijdig duidelijkheid moeten geven aan de jeugd-, sport- en cultuursector voor de paasvakantie. Ik heb samen met de sector en met mijn collega-ministers van de andere gemeenschappen alles op alles gezet om dat snel te kunnen doen. Ik ben beschaamd dat het zo lang duurt."

Dalle waarschuwt dat de tijd heel erg begint te dringen. "Wij hebben ons huiswerk gemaakt, maar dat betekent niet dat alle organisaties zomaar zullen kunnen volgen. Het is kort dag."

Ook volgens Coenegrachts moet er vandaag of ten laatste morgen duidelijkheid komen. "Organisaties moeten de teststrategie kennen. Op basis van dat draaiboek kunnen zij bekijken of hun activiteit wel of niet kan doorgaan. En ouders moeten nu kunnen plannen of ze verlof moeten nemen of opvang moeten voorzien." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Britse toezichthouder: 'Geen enkel bewijs' dat vaccins bloedklonters veroorzaken

Er is "geen enkel bewijs" dat de vaccins van AstraZeneca en van Pfizer/BioNTech bloedstolsels (trombose) veroorzaken. Dat heeft de Britse geneesmiddelenautoriteit MHRA donderdag meegedeeld.

"Uit ons grondig en zorgvuldig onderzoek, naast een kritische evaluatie door vooraanstaande onafhankelijke wetenschappers, blijkt dat er geen enkel bewijs is dat bloedstolsels meer voorkomen dan men zou kunnen verwachten bij niet-gevaccineerden. Dit geldt zowel voor het ene, als voor het andere vaccin", zegt June Raine, de directrice van het MHRA in een mededeling.

Volgens het MHRA wegen de voordelen van het vaccin dan ook op tegen de eventuele risico's. Het roept de Britten op om zich voort te laten inenten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Overlegcomité komt vrijdag vervroegd bijeen

Premier Alexander De Croo roept het Overlegcomité vrijdagmiddag vervroegd bijeen om de coronasituatie te analyseren. Het wordt een digitale vergadering "om de situatie in detail te analyseren op basis van de laatste cijfers", valt te horen.

Het aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames gaat al enkele dagen fors omhoog. In de entourage van de premier viel gisteren/woensdag al te horen dat het Overlegcomité van volgende week vrijdag mogelijk zou worden vervroegd.De cijfers zetten een aantal versoepelingen die voor april zijn aangekondigd, zoals de heropening van de pretparken, mogelijk op de helling.

De premier heeft nu beslist om morgen/vrijdag een digitaal Overlegcomité te organiseren, laat zijn woordvoerder weten. Dat zal dus via videoverbinding gebeuren, vanaf 15 uur. Bedoeling is om de situatie "in detail te analyseren op basis van de laatste cijfers", valt te horen.

Mogelijk blijft het fysieke Overlegcomité van volgende week wel behouden. Dat wordt morgen/vrijdag beslist. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Koning Albert en koningin Paola zijn gevaccineerd

Koning Albert en koningin Paola hebben zich donderdagmiddag naar het vaccinatiecentrum op de Heizel in Brussel begeven, waar ze een coronavaccin toegediend kregen. Dat bevestigt het Paleis.

De vaccinatie vond plaats omstreeks 13.30 uur. Na de gebruikelijke observatieperiode verlieten koning Albert en koningin Paola het vaccinatiecentrum. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Twee meldingen van trombose én lager aantal bloedplaatjes in Nederland

Nederland heeft tot nu toe twee meldingen ontvangen waarbij zowel trombose als een verlaagd aantal bloedplaatjes genoemd werd na vaccinatie met AstraZeneca. "Deze zijn qua beeld niet vergelijkbaar met de meldingen in andere landen. In deze meldingen is de aard van de trombose anders en de verlaging van de bloedplaatjes minder sterk", aldus het bijwerkingencentrum Lareb. Het ging om patiënten boven de 50 jaar oud.

Lareb ontving ook één melding van een sterke verlaging van het aantal bloedplaatjes na vaccinatie met het AstraZeneca-vaccin, dat is geduid als ITP (immuun trombocytopenie). "Hierbij was echter geen sprake van trombose. ITP is een zeldzame bekende bijwerking van vaccins in het algemeen, maar kan ook diverse andere oorzaken hebben", aldus het bijwerkingencentrum.

Lareb gaf eerder deze week al aan geen aanwijzingen voor een verband te zien tussen stollingsproblemen en vaccins tegen corona. Volgens het centrum zijn er tot nu toe enkele tientallen meldingen van stollingsproblemen zoals trombose en longembolie bij alle coronavaccins binnengekomen. "De meldingen geven tot nu toe geen aanleiding om te denken dat trombose een bijwerking is. Er wordt uiteraard ook goed gekeken of de combinatie van trombose en een sterk verlaagd aantal bloedplaatjes optreedt", aldus de organisatie. (Belga)

Steven Van Gucht: 'Risk Assessment Group heeft gevraagd om plan B te activeren'

De Risk Assessment Group heeft aan de overheid gevraagd om plan B te activeren. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht donderdag gezegd aan VTM Nieuws. Plan B omvat een aantal verstrengingen, die de stijgende coronacurves een halt moeten toeroepen.

De coronacijfers stijgen opnieuw, een trend die zich nu al enkele dagen aftekent. In de week van 8 tot en met 14 maart kwamen er per dag gemiddeld 3.052 bevestigde besmettingen met het coronavirus bij. Het gaat om een toename met 29 procent in vergelijking met de week ervoor. Ook de ziekenhuisopnames nemen nog steeds fors toe. Vanaf 11 tot en met 17 maart ging het dagelijks om gemiddeld 175,4 opnames, 16 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. Momenteel worden 2.121 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis. Van hen liggen er 534 op de afdelingen intensieve zorgen.

Volgens Steven Van Gucht stevenen we vrijdag af op een toename van veertig procent op weekbasis wat het aantal coronabesmettingen betreft. 'Dat is vergelijkbaar met de stijgingen die we hebben gezien aan het begin van de tweede golf', aldus de viroloog. 'Het is dus heel belangrijk dat we die tendens stoppen en dat we de cijfers opnieuw onder controle krijgen.'

De stijgende curves zijn te wijten aan een combinatie van factoren, klinkt het. Zo is de Britse variant verantwoordelijk voor meer dan zeventig procent van de besmettingen en zoeken mensen elkaar sinds begin maart opnieuw meer op.

Om de stijgende trend te keren, kondigde Van Gucht aan dat er vanuit de Risk Assessment Group een aanbeveling is vertrokken om plan B te activeren. 'In plan B staan een aantal verstrengingen waaruit men kan putten, maar het is aan het Overlegcomité om dat al dan niet te doen', aldus de virloog. Volgens sommige media zou premier Alexander De Croo het Overlegcomité vrijdag vervroegd samenroepen, maar dat is voorlopig nog niet officieel bevestigd.

Een sluiting van de scholen beschrijft Van Gucht als 'de allerlaatste oplossing'. 'De meeste winst is nu te boeken door het aantal dichte contacten te beperken. Laat ons nu enkele weken wat strenger zijn voor onszelf', besluit de viroloog. (Belga)

Pandemie heeft structurele ongelijkheid nog doen toenemen (Raad van Europa)

De coronacrisis heeft onderliggende, structurele vormen van ongelijkheid in bijna alle beleidsdomeinen nog doen toenemen. Dat zegt de Europese Commissie tegen Racisme en Intolerantie (ECRI), een onafhankelijk toezichtsorgaan voor de mensenrechten in de schoot van de Raad van Europa, donderdag in haar jaarverslag. De ongelijkheid manifesteerde zich in de toegang tot zowel onderwijs en werk als huisvesting en gezondheidszorg. De Romafamilies blijken daarvan het grootste slachtoffer te zijn.

Wellicht geen enkele crisis heeft een even grote impact op Europa gehad als de coronapandemie, zegt ECRI-voorzitter Maria Daniella Marouda. 'Van het verspreiden van antisemitische samenzweringstheorieën over het ontstaan van de ziekte en het viseren van personen van Aziatische origine bij de uitbraak van de pandemie, tot de lockdown en economische krimp die reeds gemarginaliseerde groepen het hardste troffen. Door de covid-19-crisis is de algemene toestand van de mensenrechten in Europa erop achteruitgegaan.'

Volgens de ECRI is van alle minderheidsgroepen die de impact van de coronacrisis bovengemiddeld hard voelden, de situatie van de Roma het meest verslechterd. Romagemeenschappen leven vaak met veel mensen dicht bij elkaar en hebben maar een beperkte toegang tot openbare voorzieningen. Daardoor werd het hen het voorbije jaar moeilijk gemaakt om fysieke afstand te houden en de opgelegde hygiënemaatregelen na te leven. Wegens een gebrek aan computers en/of toegang tot het internet kregen veel Romakinderen ook geen afstandsonderwijs wanneer scholen gesloten waren.

Een positieve noot, zegt de ECRI, is dat sommige Europese landen extra maatregelen troffen voor Roma, zoals het verschaffen van gratis elektriciteit, water en internet tijdens lockdowns. (Belga)

'Meer mensen sterven nu aan covid-19 in Europa dan in dezelfde periode vorig jaar'

Er sterven nu meer mensen aan covid-19 in Europa dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat heeft de regionale directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in Europa, de Belg Hans Kluge, donderdag gezegd tijdens een persbriefing. Dat weerspiegelt volgens hem hoe wijdverspreid het coronavirus onze samenleving nog in zijn greep heeft.

Niet alleen in België gaat het met het aantal nieuwe besmettingen de verkeerde kant uit, dat is ook zo over heel Europa. Het aantal infecties stijgt er nu al drie opeenvolgende weken. De voorbije week werden meer dan 1,2 miljoen nieuwe gevallen gerapporteerd. Er bezweken in Europa nu al meer dan 900.000 mensen aan covid-19. Elke week veroorzaakt het virus meer dan 20.000 overlijdens.

B.1.1.7, de Britse variant van het coronavirus, wordt intussen steeds meer overheersend in Europa. Die is intussen vastgesteld in 48 van de 53 Europese landen.

In het licht van de stijgende coronacijfers onderstreepte Kluge het belang om gezondheids- en sociale maatregelen aan te houden. Daarbij gaat het onder meer om lockdowns, avondklokken en de social distancing. De vaccinatiecampagnes zijn dan wel op gang gekomen, maar niet overal aan hetzelfde tempo, en daarom blijven die maatregelen essentieel in de strijd tegen de pandemie, aldus onze landgenoot.

Van de 53 Europese landen hebben er 46 meer dan 107 miljoen vaccindosissen toegediend. Drie procent van de bevolking in 45 landen heeft twee dosissen gekregen en is dus volledig gevaccineerd. (Belga)

Nog geen beslissing over eventueel vervroegd Overlegcomité

Er is nog geen beslissing genomen over het al dan niet organiseren van een Overlegcomité vóór de voorziene datum van 26 maart. Volgens sommige media zouden de verschillende regeringen van het land morgen/vrijdag bijeenkomen, maar dat klopt voorlopig niet, hoort Belga uit goede bron.

Het Overlegcomité zou zich over de coronamaatregelen buigen in de context van de stijgende cijfers. Maar voorlopig is het dus nog niet beslist dat de vergadering van volgende week vrijdag vervroegd wordt.

Wel is het zo dat het kernkabinet van de federale regering zich donderdagavond over de cijfers buigt. (Belga)

'Huidige situatie vergelijkbaar met stijgende deel van curve van tweede golf' (Van Ranst)

De coronacijfers in ons land schetsen opnieuw geen positief beeld. Het zevendaagse gemiddelde van de bevestigde besmettingen met het coronavirus ligt in België weer boven de 3.000 en ook het aantal hospitalisaties neemt toe. Dat blijkt donderdag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. 'De huidige situatie is vergelijkbaar met het opstijgende deel van de curve van de tweede golf in oktober 2020', klinkt het bij viroloog Marc Van Ranst op Twitter.

In de week van 8 tot en met 14 maart kwamen er per dag gemiddeld 3.052 bevestigde besmettingen met het coronavirus bij. Het gaat om een toename met 29 procent in vergelijking met de week ervoor. In totaal raakten in België al 818.142 mensen besmet met het coronavirus. Het reproductiegetal bevindt zich op 1,1, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt.

Het aantal besmettingen stijgt in het hele land, behalve in de Duitstalige Gemeenschap. In Luik en Luxemburg (+40 procent) en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (+38 procent) is de stijging het grootst. In Vlaanderen is de stijging iets minder uitgesproken: in Antwerpen is er een stijging met 25 procent, in Limburg met 27 procent, Oost-Vlaanderen telt op weekbasis 31 procent meer besmettingen, Vlaams-Brabant (+20 procent) en West-Vlaanderen (+21 procent) zijn de 'minst slechte' leerlingen van de klas.

Er werden de voorbije periode wel 10 procent meer coronatests afgenomen in vergelijking met de voorbije periode. Dagelijks werden gemiddeld 48.374 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio steeg tot 6,8 procent (+0,7 procent). Bij de tieners ligt de positiviteitsratio met 8,4 procent het hoogst, in de leeftijdsgroep 40-64 jaar bedraagt die 7,2 procent. Het laagste percentage positieve testen komt uit de Duitstalige Gemeenschap (3,5 procent), gevolgd door de provincies Vlaams-Brabant (5,4 procent) en Antwerpen (5,7 procent).

Ook de ziekenhuisopnames nemen nog steeds fors toe. Vanaf 11 tot en met 17 maart ging het dagelijks om gemiddeld 175,4 opnames, 16 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. Momenteel worden 2.121 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis. Van hen liggen er 534 op de afdelingen intensieve zorgen.

Viroloog Marc Van Ranst spreekt op Twitter van een onrustwekkende trend. 'De huidige situatie is vergelijkbaar met het opstijgende deel van de curve van de tweede golf in oktober 2020', klinkt het. 'Midden oktober lag 1 op de 6 gehospitaliseerden op intensieve zorgen, momenteel is dat 1 op de 4. Dit komt omdat patiënten nu relatief jonger zijn en vaker agressief behandeld worden, en omdat de Britse variant meer ziekteverwekkend is.'

Terwijl het aantal nieuwe overlijdens wegens COVID-19 tot nu toe was blijven dalen, stagneert dat nu. Vanaf 8 tot en met 14 maart ging het om gemiddeld 24,6 per dag, evenveel als in de voorgaande week. In totaal stierven in België al 22.600 mensen aan het virus.

Intussen hebben zowat 832.140 personen een eerste dosis van het vaccin ontvangen, dat komt overeen met 7,2 procent van de totale bevolking. Van hen ontvingen er 400.980 een tweede dosis (3,5 procent van de Belgische bevolking). (Belga)

Belgische kinderartsen willen dat scholen volledig open blijven

Het volledig open blijven van de scholen is aangewezen en gerechtvaardigd. Dat zeggen Unicef België, de Belgische Paediatric Covid-19 Task Force en de Belgische Academie voor Kindergeneeskunde donderdag in een gezamenlijk persbericht. Als jongeren verder worden blootgesteld aan een schoolsluiting, zal dat een uiterst negatieve invloed hebben op het leertraject van kinderen en jongeren, maar ook op hun fysieke en mentale welzijn en gezondheid, algemene ontwikkeling en veiligheid, citeren ze uit verschillende wetenschappelijke studies.

Unicef en de Belgische pediaters merken dat er vooral via sociale media veel druk wordt uitgeoefend om scholen opnieuw te sluiten, nu de coronavarianten in opmars zijn en er een toename wordt vastgesteld van het aantal gevallen van positief geteste kinderen. 'Wij, als kinderartsen, kinderpsychiaters, psychologen en pleitbezorgers voor kinderrechten, argumenteren daarentegen dat het volledig open blijven van de scholen aangewezen en gerechtvaardigd is', schrijven ze donderdag in een persbericht.

Ze waarschuwen: de negatieve impact van een schoolsluiting zal zich laten voelen op verschillende domeinen en op een hele generatie. Niet alleen hun ontwikkeling, gezondheid en veiligheid zal worden geïmpacteerd, 'zonder het structurerend, zin- en richtinggevend en ontwikkelingsstimulerend aanbod van school verslechteren (ook) de fysieke conditie en het psychisch welbevinden van kinderen en jongeren aanzienlijk'.

Bovendien is een aantal kinderen en jongeren bijzonder kwetsbaar voor huiselijk geweld en mishandeling, overmatige en schadelijke blootstelling aan het internet en het wegvallen van fysieke activiteit. 'Dit vergroot de ongelijkheidskloof en de sociale uitsluiting, met een toename van het percentage jongeren dat in armoede leeft en de school verlaat zonder opleiding en diploma, met blijvende gevolgen voor hun gezondheid en werkgelegenheid.'

Daarom bevelen de kinderartsen aan om schoolsluitingen zoveel mogelijk te vermijden en slechts als 'laatste, tijdelijk en lokaal redmiddel' te gebruiken. Kinderen en jongeren moeten dan ook als een kwetsbare prioritaire groep worden beschouwd. De volledige heropening van de secundaire scholen moet prioritair zijn en alles moet eraan gedaan worden om dat zo veilig mogelijk te laten verlopen.

Als een schoolsluiting toch als onvermijdelijk wordt beschouwd, moeten er duidelijke garanties zijn, zoals het waarborgen van onderwijs en opvolging - tijdelijk vanop afstand - en het garanderen van contactonderwijs voor kwetsbare jongeren en kinderen van wie de ouders niet thuis kunnen werken. Hoe dan ook moet contactonderwijs de doelstelling blijven. Bij een lockdown en een sluiting van de scholen, moeten die scholen als eerste heropenen.

De kinderartsen stippen aan dat een toename van de infecties van kinderen op school het gevolg is van een toename van het aantal gevallen in de samenleving, niet andersom. 'Epidemiologen beweren vrijwel unaniem dat schoolgaande kinderen niet de drijvende kracht achter de epidemie zijn.' Tegelijk geven lopende studies met virusvarianten aan dat kinderen niet specifiek vatbaarder zijn voor infectie en ook niet significant meer risico lopen. 'Kinderen kunnen het virus ook overbrengen, maar minder gemakkelijk dan volwassenen. Dit geldt voor de oorspronkelijke variant, maar waarschijnlijk ook voor de potentieel meer besmettelijke nieuwe varianten.'

Ook is het zo dat uit studies moet blijken dat schoolpersoneel geen hoger relatief risico loopt dan de algemene bevolking. Leraren zijn niet meer besmet met het virus dan andere beroepsgroepen. Wel pleiten de kinderartsen ervoor, net als onderwijsminister Ben Weyts, om schoolpersoneel als prioritaire groep binnen de vaccinatiestrategie te erkennen. Zo moet het risico op verdere verspreiding en besmettingsclusters worden beperkt. (Belga)

Corona heeft ook gevolgen voor wereldwijde tandhygiëne

Tandartsen wereldwijd zien nefaste gevolgen van de coronacrisis op de mondhygiëne. Veel meer mensen kampen met gaatjes of tandvleesontsteking, aldus de wereldtandartsenorganisatie (FDI). Ook in ons land wijzen tandartsen nogmaals op het belang van een goede mondhygiëne. Het Vlaams Instituut Mondgezondheid lanceert daarom, naar aanleiding van de internationale dag van de mondgezondheid op 20 maart, een nieuwe brochure met adviezen en een campagne.

De wereldtandartsenorganisatie noemt de invloed van de coronapandemie op onze tandhygiëne een 'dental disaster'. Door de lockdown moesten tandartspraktijken lange tijd sluiten voor niet-dringende gevallen, waardoor tandcontroles moesten worden uitgesteld. Dat heeft wereldwijd geleid tot meer patiënten met tandpijn, gaatjes en tandvleesproblemen. Ook patiënten die al ernstige tandproblemen hadden, liepen daardoor het risico om nog meer problemen te ontwikkelen. Bij tieners nam het tandbederf toe.

De FDI benadrukt verder dat ook onze veranderde gewoonten een invloed hebben gehad op onze mondhygiëne. Zo werden we gedwongen om vaker thuis te zitten, wat ervoor gezorgd heeft dat er veel meer gesnoept werd het voorbije jaar. Ook dat heeft een invloed op de zogenaamde cariës, de gaatjes in de tanden. Verder blijkt ook dat mensen minder vaak hun tanden poetsen tijdens de lockdowns.

In ons land zien ze niet meteen een groot effect van de crisis, daarvoor is de sluitingsperiode van de tandartsen te kort geweest, aldus Gezonde Mond, het Vlaams Instituut Mondgezondheid. 'We benadrukken dat het belangrijk is om minstens één keer per jaar naar de tandarts te gaan', aldus voorzitter Luc de Visschere. 'Als dat omwille van de lockdown vorig jaar niet gebeurd is, dreigt natuurlijk die 'regelmaat' te verdwijnen. Uitstelgedrag op vlak van mondgezondheid is niet goed, dat zullen we zeker in de gaten moeten houden.'

De Visschere ziet in het veel thuiszitten mogelijk zelfs een voordeel voor de mondgezondheid. 'Tijdens het thuiswerken heb je veel vaker de mogelijkheid om even snel de tanden te poetsen, die optie is er tijdens een werkdag op kantoor niet. Er wordt misschien meer gesnoept, maar als daar een poetsmoment bijkomt, is dat vrij snel gecompenseerd.'

Naar aanleiding van de Dag van de Mondgezondheid, op 20 maart, ontwikkelde het Vlaams Instituut Mondgezondheid een nieuwe brochure met basisadviezen voor een goede mondgezondheid. Zo worden er onder meer tips gegeven voor een goede tandenborstel en tandpasta en over mondvriendelijke voeding. Verder is er speciale aandacht voor de mondhygiëne in coronatijd. Er wordt ook een sociale media campagne gelanceerd, #proudofyourmouth. De mond is namelijk een van de belangrijkste toegangswegen voor virussen zoals covid-19 en het griepvirus. Aan iedereen wordt gevraagd om een foto met de sticker van de campagne te delen op sociale media. (Belga)

Toplui voedingssector breken lans voor heropening horeca

Zestien CEO's uit de voedingssector pleiten donderdag in een open brief dat de regeringen volgende week op het Overlegcomité het licht op groen zetten voor de heropening van de horeca, ten laatste op 1 mei. Ook breken ze een lans voor een gefaseerd openingsplan vanaf 1 april.

Onder meer Guido Vanherpe van La Lorraine Bakery Group, Michel Moortgat van Duvel Moortgat en Marc du Bois van Spadel vragen in de open brief duidelijkheid over de heropening van de horeca. 'Misschien' is geen plan', heet dat. 'Laat ons veilig ondernemen in plaats van veilig stilstaan', klinkt de boodschap. Ze lanceren hun oproep nu de coronacijfers al enkele dagen opnieuw in stijgende lijn zitten.

'Als CEO's van ondernemingen die toeleveren aan de horeca zien we met lede ogen hoe onze klanten en partners het water aan de lippen staat, en hoe zij als een van de enige sectoren in een 'alles of niets'-logica opgesloten zitten. Vandaar deze oproep aan overheden en aan experten, met drie eenvoudige verzoeken, die voor veel ondernemingen van levensbelang zijn.'

De brief werd ondertekend door onder meer de toplui van La Lorraine, Duvel, Spadel, Ardo, Crop's, Tiense Suikerraffinaderij, Le Pain Quotidien en Exki. (Belga)

Pandemie slaat gat van 10.000 miljard dollar in wereldeconomie (VN)

Ondanks een sterker dan verwacht herstel dit jaar, zullen de coronapandemie en bijhorende lockdowns een gat van 10.000 miljard dollar, kortweg 10 biljoen dollar, slaan in de mondiale economie. Dat becijferde UNCTAD, de Conferentie voor Handel en Ontwikkeling van de Verenigde Naties.

Volgens UNCTAD kan de wereldeconomie nog met 4,7 procent groeien in 2021. Maar het bruto binnenlands product (bbp) van de wereldeconomie zal toch '10 biljoen dollar lager liggen' in vergelijking met de hypothetische situatie dat er geen coronacrisis was. Dat bedrag komt overeen met tweemaal het bbp van Japan, zegt UNCTAD donderdag. De wereldeconomie tekende in 2020 de 'grootste terugval' op sinds de start van het bijhouden van de statistieken in de vroege jaren 40.

UNCTAD waarschuwt nog dat de bevolking in kleinere en armere landen nog steeds worstelt met de crisis, terwijl grote economieën als de VS grote fiscale stimulipakketten goedkeuren om de economie te stutten en China eind 2020 al opnieuw aanknoopte met groei. De VS keurden onlangs een steunpakket van 1.900 miljard dollar goed.

UNCTAD vijlde donderdag ook de eigen prognoses bij. De VN-organisatie uit Genève rekent nu op 4,7 procent groei voor de wereldeconomie dit jaar dankzij een mogelijk 'sterker herstel' in de VS. In september voorspelde UNCTAD nog 4,3 procent groei in de eerste jaarhelft.

De Wereldbank rekent op 4 procent groei. Het IMF heeft de meest roze bril en verwacht 5,5 procent groei. (Belga)

Gemiddeld meer dan 3.000 besmettingen per dag, aantal nieuwe overlijdens stagneert

Het zevendaagse gemiddelde van de bevestigde besmettingen met het coronavirus ligt in België weer boven de 3.000. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Aan de aanhoudende daling van het aantal nieuwe overlijdens is nu ook een einde gekomen.

In de week vanaf 8 tot en met 14 maart kwamen er per dag gemiddeld 3.052 bevestigde besmettingen met het coronavirus bij. Het gaat om een toename met 29 procent in vergelijking met de week ervoor. Er werden wel 10 procent meer coronatests afgenomen. De positiviteitsratio steeg licht tot 6,8 procent (+0,7 procent).

Ook de ziekenhuisopnames nemen nog steeds fors toe. Vanaf 11 tot en met 17 maart ging het dagelijks om gemiddeld meer dan 175 opnames, 16 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. Momenteel worden 2.121 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis. Van hen liggen er 534 op de afdelingen intensieve zorgen.

Terwijl het aantal nieuwe overlijdens wegens covid-19 tot nu toe was blijven dalen, stagneert dat nu. Vanaf 8 tot en met 14 maart ging het om gemiddeld 24,6 per dag, evenveel als in de voorgaande week.

In België zijn sinds het begin van de pandemie nu al 818.142 besmettingen met het coronavirus bevestigd. In totaal bezweken 22.600 mensen aan covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Europees Geneesmiddelenagentschap komt met nieuw advies over AstraZeneca-vaccin

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) komt donderdag met een nieuw advies over het AstraZeneca-vaccin. De voorbije dagen hadden verschillende landen de inentingen met het vaccin van het Zweeds-Britse farmabedrijf opgeschort na een aantal meldingen van tromboses. Dinsdag herhaalde het EMA alleszins nog dat het momenteel geen indicaties ziet dat de vaccinaties aan de basis liggen van de bloedproppen.

De bal ging aan het rollen toen er eind vorige week in Oostenrijk en later ook in Denemarken gevallen opdoken van mensen die bloedklonters kregen na een prik met het AstraZeneca-vaccin. In Oostenrijk stierf een 49-jarige verpleegster zelfs na haar vaccinatie.

In een eerste voorlopig advies zei het EMA dat het geen oorzakelijk verband tussen het overlijden en het AstraZeneca-vaccin had gevonden. In de dagen nadien nam de onrust in verschillende Europese landen toe over het vaccin van de Zweeds-Britse farmareus. Ook doken er nog gevallen op van bloedproppen na vaccinatie. Het ene na het andere land besloot daarom, als een soort kettingreactie, om de vaccinatiecampagne met AstraZeneca tijdelijk te pauzeren. Het gaat om Nederland, Frankrijk, Duitsland, Spanje, Italië, Portugal, Luxemburg, Ierland, IJsland, Noorwegen, Denemarken, Bulgarije en Slovenië.

In België zijn er bij het geneesmiddelenagentschap FAGG voorlopig zes meldingen binnengelopen over bloedstolsels na vaccinatie met AstraZeneca, maar gaat de vaccinatie gewoon door zoals gepland. Volgens de taskforce vaccinatie wegen de voordelen van het AstraZeneca-vaccin op tegen de risico's van bijwerkingen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) raadde woensdag ook aan om verder te blijven vaccineren met AstraZeneca.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) boog zich deze week eveneens opnieuw over de kwestie. Dinsdag liet het weten dat bloedproppen, soms vergezeld van een laag aantal bloedplaatjes, optreden bij een 'zeer klein aantal mensen dat het vaccin kreeg'. 'Als je miljoenen mensen vaccineert, zullen er onvermijdelijk zeldzame of ernstige gevallen van ziektes opduiken na vaccinatie. Onze rol als EMA is ervoor te zorgen dat snel wordt onderzocht of het om echte bijwerkingen gaat of om toeval', klonk het op een persconferentie.

Het agentschap benadrukte toen nogmaals dat het voorlopig geen indicaties heeft dat het vaccin aan de basis ligt van de bloedklonters. Bovendien lijkt dat aantal tromboses niet hoger te liggen bij de groep gevaccineerden dan het geval is bij de algemene bevolking. Desondanks beloofde het EMA bijkomend onderzoek en komt het donderdag met definitieve conclusies. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onderwijsbonden: 'Maatregelen niet meer dan logisch'

De onderwijsbonden vinden het 'niet meer dan logisch' dat er extra maatregelen worden genomen in het onderwijs aangezien de situatie de verkeerde kant uitgaat. Ze roepen de hele samenleving ook op om inspanningen te doen om de stijgende curve om te buigen.

Woensdag besliste Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts samen met de onderwijspartners om extra maatregelen te nemen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Zo moeten leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar basisonderwijs zeker tot aan de paasvakantie een mondmasker dragen en wordt het voltijds contactonderwijs voor de tweede graad secundair onderwijs uitgesteld tot na de paasvakantie.

De vakbonden wijzen erop dat de andere aangekondigde maatregelen, zoals contactonderwijs voor alle leerlingen na de paasvakantie, enkel kunnen doorgaan als de epidemiologische situatie het toelaat.

Marianne Coopman, algemeen secretaris van het COV, wijst erop dat als de besmettingen toenemen 'nog meer scholen tijdelijk moeten sluiten. Onze personeelsleden moeten beter beschermd worden', vindt ze. De bonden vinden ook dat de hele maatschappij haar verantwoordelijkheid moet nemen.

Koen Van Kerkhoven, secretaris-generaal van de Christelijke Onderwijscentrale (COC), wijst onder andere naar telewerk, dat steeds minder gebeurt. Hij roept verder ook op om de bevolking snel en massaal te vaccineren en vraagt om onderwijspersoneel prioriteit in te enten.

Ook bij ACOD Onderwijs is men tevreden met de maatregelen, al vraagt Nancy Libert zich af of die voldoende zullen zijn. Volgende week zitten de onderwijspartners opnieuw samen om de situatie ter evalueren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Overlegcomité komt mogelijk al vroeger bijeen

Het Overlegcomité komt mogelijk al vroeger bijeen dan volgende week vrijdag omdat de coronacijfers de verkeerde richting uit gaan. Dat valt te horen in de omgeving van premier Alexander De Croo. De kans bestaat dat de vooropgestelde versoepelingen voor april nog even moeten wachten.

De premier en de ministers-presidenten van de deelstaten overlegden woensdagavond over de coronasituatie. De cijfers evolueren al enkele dagen in de verkeerde richting, een evolutie waar de premier zich 'ernstig zorgen om maakt'.

Vooral de werkvloer en de scholen lijken op dit moment de belangrijkste bronnen van besmettingsclusters. De premier riep gisteren al de werkgevers bij zich om te wijzen op de noodzaak van telewerk. De Croo heeft de ministers-presidenten nu gevraagd dat de ministers van Onderwijs zo snel mogelijk 'gepaste maatregelen' nemen.

Op het Vlaams onderwijsoverleg is woensdagavond al beslist dat leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar zeker tot aan de paasvakantie een mondmasker moeten dragen, en dat het voltijds contactonderwijs voor de tweede graad in het secundair onderwijs wordt uitgesteld tot na de paasvakantie.

Daarnaast wordt het Overlegcomité - dat volgende week vrijdag bijeen zou komen over een aantal mogelijke versoepelingen in april - mogelijk vervroegd. Dat wordt morgen/donderdag beslist. Gezien de huidige evolutie van de epidemie is het hoogst onzeker of de regeringen groen licht kunnen geven voor versoepelingen, valt te horen. Vanaf volgende maand zouden er buiten opnieuw cultuur- en sportevenementen kunnen plaatsvinden met maximaal vijftig aanwezigen, en ook de pretparken zouden dan heropstarten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronabesmettingen in stijgende lijn bij leerlingen en onderwijspersoneel

In de eerste twee weken van maart zitten de besmettingscijfers bij leerlingen en onderwijspersoneel in stijgende lijn. Dat blijkt woensdag uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). De stijging valt vooral op in lagere scholen.

In de periode tussen maandag 1 maart en zondag 14 maart werd er bij 4.498 leerlingen (0,38 pct) en 432 onderwijspersoneelsleden (0,26 pct) een positieve covid-test afgenomen. Exact 18.646 leerlingen (1,56 pct) en 327 personeelsleden (0,20 pct) werden in quarantaine geplaatst.

Het gaat om een sterke stijging tegenover de laatste twee weken van februari. Toen testten 3.553 leerlingen en 230 onderwijspersoneelsleden positief en moesten 7.072 leerlingen en 146 personeelsleden in quarantaine. De stijging is het sterkst in de lagere scholen, blijkt uit het contactonderzoek van de CLB's.

Minister van Onderwijs Ben Weyts benadrukt dat scholen 'niet de motor van de besmettingen'. Toch besliste hij woensdag samen met de onderwijspartners om extra maatregelen te nemen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Zo moeten leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar basisonderwijs zeker tot aan de paasvakantie een mondmasker dragen en wordt het voltijds contactonderwijs voor de tweede graad secundair onderwijs uitgesteld tot na de paasvakantie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Leerlingen vijfde en zesde leerjaar moeten verplicht mondmasker dragen

Leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar basisonderwijs moeten zeker tot aan de paasvakantie een mondmasker dragen. Nu is dat enkel als er een besmetting is in de klas. Dat is woensdagavond beslist op het onderwijsoverleg. Het voltijds contactonderwijs voor de tweede graad secundair onderwijs wordt uitgesteld tot na de paasvakantie.

Vorige week beslisten de onderwijspartners dat de leerlingen van de tweede graad secundair onderwijs die geen examens hebben, vanaf maandag 29 maart opnieuw voltijds naar school mogen. Zij kregen tot nu toe halftijds afstandsonderwijs. Bedoeling is om na de paasvakantie opnieuw alle leerlingen voltijds naar school te laten gaan.

Omdat de coronacijfers in de brede samenleving en dus ook in het onderwijs negatief evolueren, wil minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) er met extra maatregelen voor zorgen dat de heropstart na de paasvakantie voor alle leerlingen kan doorgaan. Concreet moeten de oudste leerlingen van het basisonderwijs de twee weken voor de paasvakantie een mondmasker dragen. Tot nu toe was het mondmasker in het vijfde en zesde leerjaar alleen verplicht wanneer er een besmetting vastgesteld werd.

De mondmaskerplicht wordt zo snel mogelijk en ten laatste vanaf volgende week maandag ingevoerd in heel Vlaanderen. 'We handelen uit voorzorg, zodat de lagere scholen open kunnen blijven, zodat de secundaire scholen opnieuw volledig open kunnen en zodat het toch zo veilig mogelijk blijft voor leerkrachten en leerlingen', verklaart Weyts. 'Dit zijn geen leuke beslissingen. Maar we nemen onze verantwoordelijkheid om leerkrachten én leerlingen te beschermen.'

De minister blijft ook vragen om het onderwijspersoneel voorrang te geven in de vaccinatiecampagne. (Belga)

Lees ook:

- Het coronarapport van Ben Weyts (N-VA): 'Een schoolvoorbeeld in vergelijking met andere sectoren'

- Ben Weyts (N-VA): 'Ik ga ervan uit dat iedereen na de paasvakantie weer voltijds naar school kan'

Julie Herreman
door Julie Herreman

Passagiersverkeer nagenoeg stilgevallen op luchthaven Charleroi

De luchthaven van Charleroi heeft in februari minder dan 25.000 passagiers over de vloer gekregen, liefst 96 procent minder dan in februari vorig jaar, net voor de coronacrisis losbarstte. Dat heeft Brussels South Charleroi Airport woensdag bekendgemaakt.

Net als op Brussels Airport, dat 90 procent passagiers minder kon verwelkomen in februari, deed het verbod op niet-essentiële reizen ook het aantal passagiers op Charleroi kelderen. Met 24.844 reizigers noteerde de luchthaven naar eigen zeggen 'het laagste passagiersaantal sinds de eerste lockdown'.

Luchthaventopman Philippe Verdonck verwacht weinig beterschap in maart. 'Het is van essentieel belang om het vaccinatieproces te versnellen, zodat niet-essentiële reizen vanuit België langzamerhand weer mogelijk kunnen worden', zegt hij. Eén lichtpuntje voor de luchthaven: Air Corsica kondigde een nieuwe route aan. De luchtvaartmaatschappij is van plan vanaf 22 mei twee keer per week te vliegen tussen Charleroi en Figari, in het zuiden van het eiland Corsica. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Federale hulp voor artiesten via auteursrechtenmaatschapijen

De federale regering heeft op 12 februari beslist om 20,8 miljoen euro vrij te maken voor artiesten, en dat via de auteursrechtenmaatschappijen. Dat heeft minister van Economie Pierre-Yves Dermagne woensdag gezegd in de Kamercommissie Economie, waar hij vragen kreeg over de betaling van auteursrechten door de horeca.

Dat er toch nog auteursrechten moeten worden betaald, en dat hoewel veel van de horecazaken inmiddels al maanden gesloten zijn, is al even een doorn in het oog de middenstand. Of een zaak drie maanden of pakweg twee weken per jaar sluit, speelt immers geen rol bij het bepalen van de te betalen bijdrage voor het afspelen van muziek. Die bijdrage blijft gelijk. De Brusselse horecafederatie en zelfstandigenorganisatie NSZ startten daarom recent nog een groepsklacht op tegen Unisono, het platform van auteursrechtenmaatschappijen Sabam, Playright en Simim.

Minister Dermagne kreeg woensdag vragen over de zaak in de Kamercommissie Economie. Hij zei er dat hij hoopt dat de onderhandelingen tussen Unisono en de sector toch nog iets op zullen leveren.

Om die onderhandelingen te vergemakkelijken, heeft de federale regering in februari een subsidie van 20,8 miljoen euro goedgekeurd, zei Dermagne woensdag. Dat gebeurt op twee manieren: enerzijds via de beslechting van een oud geschil over het gebruik van muziek op de werkvloer door federale instellingen (1,8 miljoen) en anderzijds een steun voor artiesten die hun auteursrechten hebben zien dalen (19 miljoen). De globale enveloppe voor dat tweede luik zal worden gedeeld tussen de auteursrechtenmaatschappijen volgens een sleutel op basis van verliezen voor 2020. De maatschappijen zullen die steun met twee vermenigvuldigen, wat de totale steun op 38 miljoen euro brengt.

'De artiesten werden door de crisis immers twee keer getroffen. Door het annuleren van concerten en culturele evenementen enerzijds. Maar ook minder inkomsten uit auteursrechten. In vergelijking met 2019 is er sprake van een inkomstenverlies van meer dan 20 procent', zei Dermagne. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Elf meldingen over bloedstolling of tromboses na vaccinatie met AstraZeneca

Tot en met woensdag 10 uur werden in België elf meldingen van bloedstollingsproblemen of tromboses ontvangen na vaccinatie met het AstraZenecavaccin. Twee gevallen worden verder onderzocht. Dat meldt het geneesmiddelenagentschap FAGG woensdag in een persbericht.

De gevallen worden door ons land ingebracht in het onderzoek dat het Riscobeoordelingscomité voor farmacovigilantie (PRAC) van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) voert en waarvan de eerste resultaten donderdag worden verwacht.

Van de elf meldingen worden zes als niet-ernstige en vijf als ernstige bijwerkingen gecategoriseerd.

Bij één geval van de ernstige bijwerkingen is de patiënt al aan de beterhand. Voor een ander ernstig geval is er sprake van een blijvend letsel waarbij de symptomen al gestart waren voor de vaccinatie. Bij nog een andere patiënt zou de medische voorgeschiedenis het voorval kunnen verklaren.

Bij één patiënt is er sprake van verminderde bloedplaatjes en bij een andere gaat het om tromboses en een acute daling van het aantal bloedplaatjes, waardoor een ziekenhuisopname vereist was. Die laatste twee gevallen worden nog verder onderzocht.

Tot nu toe zijn volgens het FAGG 215.862 dosissen van het covid-19-vaccin van AstraZeneca toegediend in België. Na de recente media-aandacht stelt het FAGG een verhoging vast van het aantal meldingen door patiënten en zorgpersoneel.

'Alle meldingen worden grondig geanalyseerd door de experten van het FAGG', zegt woordvoerder Ann Eeckhout. 'Het FAGG werkt ook actief mee met de evaluatie op Europees niveau waarvan de resultaten morgen (donderdag, red.) worden verwacht.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 25 miljoen Britten hebben eerste coronaprik gekregen

Meer dan 25 miljoen Britten hebben een eerste dosis van het coronavaccin gekregen, meldt het Britse ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg woensdag. 'Dat is een buitengewone prestatie, precies honderd dagen nadat Margaret Keenan de eerste injectie kreeg', zegt Matt Hancock, minister van Volksgezondheid.

Tussen 8 december en 16 maart hebben 25.273.226 Britten een eerste dosis van het Pfizer/BioNTech- of AstraZeneca-vaccin gekregen. Ondertussen zijn 1.759.445 mensen volledig gevaccineerd. Dat betekent dat 26,5 miljoen mensen, ongeveer de helft van de volwassen bevolking, al minstens één keer geprikt werd.

Ook premier Boris Johnson heeft het op Twitter over een ongelofelijke prestatie. 'Het geeft ons 25 miljoen redenen om vertrouwen te hebben in de toekomst nu we de samenleving voorzichtig heropenen', zei de premier. 'Nogmaals bedankt aan de briljante NHS, de wetenschappers, de militairen, vrijwilligers en al wie geholpen heeft met de uitrol van de vaccinatiecampagne.' Ondertussen werden ook de vijftigplussers opgeroepen zich te laten vaccineren.

Dat betekent dat de Britse regering voorligt op haar schema van de vaccinatiecampagne: die leeftijdsgroep zou pas midden april een eerste dosis van het coronavaccin krijgen. Het Verenigd Koninkrijk is één van de zwaarst getroffen landen in Europa: meer dan 125.000 mensen stierven aan de gevolgen van het coronavirus. De Britse regering meldde woensdag 5.758 nieuwe besmettingen en 141 sterfgevallen op 24 uur tijd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Waalse en Brusselse festivals eisen nog deze maand duidelijkheid

Terwijl verschillende festivals in ons land al werden geannuleerd, blijven heel wat organisaties in ons land nog steeds in het ongewisse. De federatie van Waalse en Brusselse muziekfestivals (FFMWB) roept de verschillende overheden daarom op om dringend duidelijkheid te brengen, liefst voor eind maart.

'De situatie van de festivals is op dit moment gewoon cruciaal. Geen enkele organisatie weet momenteel of het festival dit voorjaar of deze zomer kan doorgaan, onder welke omstandigheden en voor welk publiek', aldus de federatie, die benadrukt hoe cruciaal de maanden tussen maart en juni zijn voor de organisatie van zomerfestivals.

Aanvankelijk beloofde de regering midden maart te beslissen over een mogelijke festivalzomer, maar die beslissing werd al uitgesteld naar mei. Verschillende festivals, waaronder Rock Werchter en Graspop, besloten daarom zelf al de editie van dit jaar opnieuw uit stellen. Tomorrowland besloot woensdag nog om de editie naar het einde van de zomer te verplaatsen.

Minder dan een maand voor de start van de eerste, kleinere festivals, betreurt de FFMWB het gebrek aan perspectief. Gevreesd wordt dat een beslissing in mei voor veel festivals dan ook te laat zal komen. Daarom eist ze voor eind maart een eenduidige beslissing over de festivalzomer: ofwel een pure annulatie ofwel een evenement dat plaatsvindt onder duidelijk omschreven voorwaarden. 'Als deze beslissing niet snel genomen wordt, zal dit ernstige schade toebrengen aan de hele sector', klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Premier De Croo wil vaccinatiecertificaat zorgvuldig toetsen op privacy-aspecten

Premier Alexander De Croo verwelkomt het voorstel van de Europese Commissie voor een digitaal groen certificaat, dat veilig reizen in de EU mogelijk moet maken tijdens de covid-19-pandemie. De Croo is tevreden dat er discriminatie vermeden wordt tussen mensen die al gevaccineerd zijn en wie dat nog niet is, maar gaat het voorstel nu onder meer zorgvuldig toetsen op privacy-aspecten.

De Europese Commissie stelde het certificaat woensdag voor. Premier De Croo is tevreden dat rekening werd gehouden met zijn opmerkingen dat er geen discriminatie mag ontstaan tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden, maar het hele voorstel zal nu nog in detail worden bestudeerd. Als het van de Commissie afhangt, zal wie met het certificaat wil reizen, kunnen aantonen dat hij/zij gevaccineerd is tegen covid-19, een negatieve PCR- of sneltest heeft afgelegd of de ziekte reeds doorgemaakt heeft.

De aflevering van het certificaat in digitale of papieren vorm zal gratis zijn, de Commissie hoopt dat het document vanaf juni kan worden verdeeld. Wanneer de pandemie achter de rug is, zal ook aan het certificaat een einde komen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gevangeniswezen erkent negatieve gevolgen van coronamaatregelen

Het Gevangeniswezen erkent dat quarantaines, lockdowns en activiteiten die niet doorgaan niet goed zijn voor de mentale gezondheid van de bewoners van een gevangenis, maar benadrukt dat de gevangenissen de instructies van het hoofdbestuur goed opvolgen. Die reactie komt er nadat cipiers donderdag het werk neerlegde in de gevangenis van Sint-Gillis.

De cipiers deden dat uit protest tegen maatregelen die genomen werden nadat opnieuw gevangenen positief hadden getest op covid-19. Vrijdagavond kwam er dan een einde aan de staking nadat nadat overeengekomen was dat alle gedetineerden van de getroffen vleugels opnieuw getest zouden worden op covid-19. In vleugel B testten vier gedetineerden positief. Die vleugel is nu volledig in quarantaine. In vleugel A waren er tien positieve testresultaten. De vleugel ging daarop in lockdown.

Enkele mensenrechtenorganisaties kaarten de situatie in de gevangenis aan, die ze een 'nachtmerrie' noemen. In een reactie laat het Gevangeniswezen weten dat het beseft dat de situatie niet goed is voor de mentale gezondheid van de gedetineerden. 'Ook buiten de gevangenis zien mensen af van de maatregelen die de overheid hen oplegt. De werk- en leefomstandigheden zijn binnen dit soort omstandigheden verre van ideaal', zegt woordvoerder Kathleen Van De Vijver. Volgens het Gevangeniswezen volgt de gevangenis van Sint-Gillis de instructies op die het hoofdbestuur oplegt.

De gevangenis van Sint-Gillis is een Brussels arresthuis en krijgt op jaarbasis enkele duizenden inkomende gedetineerden. Deze inkomende gedetineerden gaan op vleugel E in preventieve quarantaine, zoals de corona-instructies voorschrijven, aldus het Gevangeniswezen. Dat is nodig, want nog elke week leggen meerdere inkomende gedetineerden een positieve test af. Zij worden meestal overgebracht naar de covid-afdelingen van Brugge of Lantin.

Als een vleugel in quarantaine gaat, zijn wandelingen of douches niet altijd mogelijk. In dat laatste geval wordt er wel extra warm water uitgedeeld, benadrukt Van De Vijver. Wanneer een vleugel met werkende gedetineerden in quarantaine moet, heeft dat een effect op essentiële diensten zoals de keuken en de kantine. Die moeten dan door andere gedetineerden bemand worden. Dat kan in de praktijk soms leiden tot vertraging op de maaltijdbedeling, al wordt die niet beperkt, klinkt het.

Van 16 februari tot 2 maart was er een quarantaine op de psychiatrische annexe na een coronabesmetting. Het ging toen om één gedetineerde en één personeelslid, verklaart de woordvoerder. 'De gedetineerden kregen tijdens hun quarantaine wandeling en een beperkt aantal gedetineerden kon naar de douche. De zorg- en psychosociale omkadering werd verzekerd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mogelijk vier besmettingen tijdens proefconcert André Hazes

Er zijn mogelijk vier mensen besmet geraakt met het coronavirus tijdens het proefconcert van André Hazes in de concertzaal Ziggo Dome in Amsterdam. Het concert was onderdeel van een serie proefevenementen van Fieldlab Evenementen. Tijdens het dancefeest, een dag eerder, zijn geen mensen besmet.

Eerder organiseerde Fieldlab Evenementen - een gezamenlijk initiatief van zowel de zakelijke als de publieksevenementensector en de overheid - al een congres, een theatervoorstelling en twee voetbalwedstrijden. Dit wordt gedaan om te kijken hoe evenementen veilig georganiseerd kunnen worden tijdens de coronacrisis.

Er was bij de evenementen sprake van het hoogste opkomstcijfer voor de tweede test tot nu toe. Ruim 84 procent van de bezoekers van het Back to Live-dance event en 86 procent van de bezoekers van het concert van Hazes hebben een tweede coronatest ondergaan. Bij de eerdere proeven lag dat aantal op een kleine 80 procent en 82 procent.

Voorafgaand aan de evenementen moesten alle bezoekers een test ondergaan. Voor het dancefeest werden elf mensen positief getest, voor het concert zeven. Die mensen mochten niet naar binnen.

'Van één persoon is bekend dat deze besmet is geraakt tussen de pré-test en het evenement zelf, maar deze persoon was niet besmettelijk tijdens het evenement', aldus de organisatie. Vier mensen werden na afloop van het concert positief getest, maar het is niet zeker of de besmetting op het evenement heeft plaatsgevonden. Daar wordt nu onderzoek naar gedaan.

Arts-microbioloog Andreas Voss, hoofdonderzoeker van Fieldlab Evenementen, noemt het aantal mensen dat is komen opdagen voor de tweede test bemoedigend. 'In totaal hebben we nu bij de eerste zes events 41 positieve testresultaten 'afgevangen', waarmee we ook 41 mogelijke besmettingsbronnen hebben weten te weren', aldus Voss.

'In totaal zijn er nu na zes events vijf mogelijk nieuwe gevallen gevonden, wat volledig binnen de verwachtingen is, zeker gezien het feit dat deze deelnemers naast het event ook nog gewoon in het leven staan en een mogelijke besmetting kunnen oplopen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaanderen heeft overschotten AstraZeneca gevraagd

Vlaanderen heeft geneesmiddelenproducent AstraZeneca gevraagd of het de dosissen kan krijgen die op dit moment in andere landen niet kunnen worden gebruikt. Dat zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) woensdag in het Vlaams Parlement na vragen van Immanuel De Reuse (Vlaams Belang), Maaike De Rudder (CD&V) en Lise Vandecasteele (PVDA).

In heel wat Europese landen, waaronder Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland, is de voorbije dagen beslist om het gebruik van het vaccin van AstraZeneca uit voorzorg op te schorten, na een aantal meldingen van zeldzame bloedstollingsstoornissen bij mensen die werden ingeënt. België besliste om het vaccin wel verder te blijven gebruiken.

Het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA) toonde zich dinsdag wel overtuigd dat de voordelen van het vaccin van het Brits-Zweedse farmabedrijf belangrijker zijn dan de risico's op bijwerkingen. Donderdag doet het EMA een nieuwe mededeling, over het onderzoek naar een mogelijk verband tussen de gerapporteerde gevallen van tromboses en het vaccin.

'Ik heb contact opgenomen met AstraZeneca en gevraagd of het mogelijk is om gebruik te maken van de extra's, als die er zijn', zei Beke woensdag. 'Als we ze kunnen krijgen, zullen we die inzetten in onze strategie. Ik heb bericht gekregen dat ze onze vraag aan het onderzoeken zijn en dat ze wachten op de boodschap van het EMA morgen. Want ik denk dat een aantal landen de pauzeknop hebben ingeduwd, maar zo snel mogelijk weer willen opstarten.'

Beke gaf voorts nog mee dat de ministers woensdagochtend op de interministeriële conferentie een nieuw epidemiologisch rapport hebben gevraagd, om te kijken of de coronacijfers van vandaag binnen de prognoses van enkele weken geleden vallen. 'De toestand is natuurlijk niet oké, de cijfers gaan de hoogte in', zei de minister. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Von der Leyen: 'Pfizer/BioNTech en Moderna op koers met leveringen, AstraZeneca niet'

Vaccinproducenten Pfizer/BioNTech en Moderna zijn hun engagementen voor het eerste kwartaal van 2021 nagekomen, maar omdat AstraZeneca minder geproduceerd en geleverd heeft dan is afgesproken, heeft de vaccinatiecampagne aan snelheid moeten inboeten. Die stand van zaken heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag gegeven.

Twee weken voor het einde van het eerste kwartaal geeft von der Leyen toe dat de Europese vaccinatiecampagne moeilijk op gang is gekomen, maar dat er wel vooruitgang is geboekt. Pfizer en BioNTech zullen tegen het einde van de maand de 66 miljoen dosissen geleverd hebben waar ze zich contractueel toe geëngageerd hebben, Moderna zal de beloofde 10 miljoen leveren.

Maar AstraZeneca schiet danig tekort. Het Brits-Zweedse bedrijf beloofde tijdens de eerste drie maanden van dit jaar 90 miljoen dosissen van zijn vaccin tegen covid-19 aan de EU-landen te bezorgen, maar dat zouden er uiteindelijk maar 30 miljoen zijn. Slechts een derde van de beloofde hoeveelheid dus, waarmee het bedrijf nog minder levert dan de 40 miljoen waar het in een eerste neerwaartse revisie van sprak.

'Maar als die cijfers blijken te kloppen, zullen er in het eerste kwartaal wel nog altijd 100 miljoen dosissen geleverd zijn', probeerde von der Leyen positief te blijven. Ze blijft erbij dat het mogelijk moet zijn om tegen het einde van de zomer 70 procent van de volwassen Europeanen volledig gevaccineerd te hebben.

Daarvoor rekent ze ook op het vaccin van Johnson & Johnson, dat al een goedkeuring van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) kreeg, maar waarvan de leveringen weliswaar pas in april zouden aanvatten. 'In het tweede kwartaal zou J&J 55 miljoen vaccins moeten leveren, waarvan bovendien maar 1 dosis moet worden toegediend', zei ze.

Von der Leyen heeft er vertrouwen in dat Pfizer/BioNTech en Moderna hun engagementen blijven nakomen en van april tot juni respectievelijk 200 miljoen en 35 miljoen dosissen zullen leveren. AstraZeneca is opnieuw een ander verhaal. Volgens zijn aankoopovereenkomst met de Commissie moet het in het tweede kwartaal 180 miljoen dosissen kunnen leveren, maar het bedrijf heeft zelf te kennen gegeven dat dat er maar 70 miljoen zouden zijn.

De Commissie blijft de verschillende producenten achter de veren zitten om zo veel mogelijk en zo snel mogelijk te produceren. Ze bekijkt ook of de export van coronavaccins naar derde landen - lees: het VK - beperkt moet worden om de Europese vaccinatiecampagne te versnellen. Von der Leyen behoudt intussen het vertrouwen in het vaccin van AstraZeneca en het beoordelingsproces van het EMA, nadat verschillende landen de toediening van dat vaccin hebben opgeschort uit bezorgdheid om bloedklontervorming.

'Dit toont de noodzaak aan van het vergunningsproces van het EMA. Maar goed dat we niet naar de noodprocedure gegrepen hebben, maar voor de gangbare procedure hebben gekozen die twee weken duurt', zei von der Leyen. Ze vindt het goed dat het EMA nu een paar dagen de tijd neemt voor het morgen/donderdag met een nieuwe analyse komt over mogelijke bijwerkingen van het AstraZeneca-vaccin. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse reisbureaus vragen exitplan om zomervakantie te redden

De reissector heeft een concreet exitplan nodig en duidelijkheid of we deze zomer zullen kunnen reizen. Anders wordt 2021 opnieuw een verloren jaar, met alle financiële en mentale gevolgen van dien.' Dat schrijft Koen van den Bosch, CEO van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR), woensdag in een open brief, die 588 Vlaamse reisbureaus hebben ondertekend.

Voor de Vlaamse reisbureaus is het eenvoudig: mensen willen op vakantie en reisbureaus willen die vakanties verkopen. Daarom vraagt Koen van den Bosch om een duidelijk en haalbaar plan voor reizen tijdens de zomermaanden. 'Ik begrijp uiteraard dat politici maatregelen nemen om het virus te bedwingen. Maar na een jaar corona verwachten we toch een meer aangepaste, proportionele aanpak die in lijn ligt met wat Europa doet. Het doel heiligt op dat vlak niet alle middelen', schrijft de CEO van de VVR.

Ondanks het verbod op niet-essentiële reizen, circuleren er toch verschillende varianten van het coronavirus in België, stipt van den Bosch aan. Het toestaan van niet-essentiële reizen zou niet alleen een financieel duwtje in de rug voor de reisbureaus, maar ook een mentale boost voor alle Belgen kunnen zijn, aldus de 588 Vlaamse reisbureaus die de open brief ondertekenden. 'Dat mooie vooruitzicht zal de Belg extra motiveren om de huidige maatregelen nog even langer vol te houden', schrijft van den Bosch. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Irak tekent recordaantal besmettingen op na bezoek paus Franciscus

In Irak werden woensdag, zo'n twee weken na het bezoek van paus Franciscus, een recordaantal van 5.663 coronabesmettingen opgetekend. Dat meldt het Iraakse ministerie van Gezondheid.

Van 5 tot en met 8 maart trok Franciscus als allereerste paus naar Irak. Hij doorkruiste het land en ging voor in gebeden en missen. Die trokken telkens honderden gelovigen en zelfs een volledig gevuld stadion met duizenden personen in Erbil. Mondmaskers waren amper te zien, ook al werd er onlangs een boete opgelegd voor het niet respecteren van de mondmaskerdracht.

Met de 5.663 nieuwe besmettingen en 33 overlijdens in de afgelopen 24 uur, zijn in Irak sinds het begin van de coronacrisis in totaal nu 768.532 besmettingen geteld, 13.827 personen overleden aan de gevolgen van covid-19. Ondanks het recordaantal nieuwe besmettingen hebben de autoriteiten de avondklok die nog maar enkele weken van kracht was, opnieuw afgevoerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Luchtvaartsector vraagt meer dan vaccinatiecertificaat alleen

De Europese luchtvaartsector is tevreden met het voorstel van de Europese Commissie om een vaccinatiecertificaat in te voeren, maar er is nog meer nodig, klinkt het woensdag in een persbericht. De sector pleit voor een 'ruimer heropstartplan'.

De Europese Commissie stelde woensdagmiddag het 'digitaal groen certificaat' voor, het vaccinatiebewijs waarmee het komende zomer mogelijk moet zijn om veilig te reizen in de Europese Unie. De Commissie hoopt dat de lidstaten en het Europees Parlement het certificaat snel goedkeuren, zodat het in juni al kan worden gebruikt.

Goed nieuws, aldus verenigingen van luchtvaartmaatschappijen (zoals IATA en Airlines for Europe) en luchthavens (ACI Europe). 'Deze certificaten zijn een sleutelinstrument om een veilige en doeltreffende heropstart van het reizen en het toerisme in Europa weer mogelijk te maken', zeggen ze in een persbericht.

Ze roepen de EU-lidstaten op om de voorbereidingen voor de implementatie van het vaccinatiebewijs zo snel mogelijk op te starten, zodat het tegen de zomerse reispiek operationeel is.

Maar de Europese luchtvaartsector voegt meteen toe dat er meer nodig is. Er moet dringend een stappenplan komen met de voorwaarden, criteria en mogelijke timing voor de versoepeling en het opheffen van de reisbeperkingen, klinkt het.

Daar hoort ook een eenvormig testbeleid bij. Zolang dat er niet is, 'blijven honderdduizenden reis- en toerismebedrijven in heel Europa, en hun werknemers, in het ongewisse over de perspectieven op een heropstart en hun planning', zeggen de verenigingen.

'En het houdt de Europeanen ook tegen om familieherenigingen te plannen, zakenreizen of vakanties, trips die cruciaal zullen zijn om de economieën in Europa er weer bovenop te helpen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tomorrowland verhuist naar einde van de zomer

Tomorrowland 2021 wordt uitgesteld naar eind augustus/begin september. Het festival baseert zich naar eigen zeggen op advies van experts en overheden en de vooruitzichten van de vaccinatiestrategie en testevents. 'We willen er heel graag voor gaan', zegt woordvoerster Debby Wilmsen.

Lees hier verder. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO beveelt voortzetting vaccinatie AstraZeneca aan

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beveelt 'voor het moment' de voortzetting van vaccinatieprogramma's met het vaccin van AstraZeneca aan. Dat heeft de organisatie woensdag meegedeeld tegen de achtergrond van de ongerustheid over het voorkomen van tromboses.

'Het aantal geïdentificeerde ernstige bijwerkingen na een vaccinatie tegen covid-19 is extreem laag onder de miljoenen die al een vaccin hebben ontvangen. Gezien er tot dusver geen aanwijzingen van links met vaccins zijn, is het belangrijk dat de vaccinatiecampagnes worden voortgezet, om ernstige covid-19-ziektes en -overlijdens te vermijden', zo tweette WHO Europe.

WHO Europe en het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA vergaren en onderzoeken momenteel de data over de geïdentificeerde gevallen van bloedklonters na een inenting met het vaccin van AstraZeneca. 'Experts zullen deze week besluiten of sommige of alle aandoeningen verband houden met vaccinatie of veroorzaakt worden door andere toevallige factoren', aldus WHO Europe. Het EMA doet donderdag een mededeling.

In heel wat Europese landen is de voorbije dagen het gebruik van het coronavaccin van het Zweeds-Britse farmabedrijf AstraZeneca opgeschort na een aantal meldingen van tromboses. België besliste om het vaccin wel verder te blijven gebruiken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britse premier Johnson krijgt vaccin van AstraZeneca

De Britse premier Boris Johnson wordt binnenkort ingeënt met het coronavaccin van AstraZeneca. Dat heeft hij woensdag het parlement in Londen toevertrouwd.

Tijdens het wekenlijkse vragenuurtje in het Lagerhuis kreeg Johnson vragen voorgeschoteld over het vaccin van AstraZeneca en de ongerustheid over bloedklonters die een hele rist Europese landen heeft aangezet om het gebruik op te schorten.

Eerder dan in te gaan op de opschorting in andere landen, gooide Johnson het over een persoonlijke boeg. 'Het beste wat ik misschien kan zeggen over het vaccinatieprogramma van Oxford en AstraZeneca is dat ik eindelijk het nieuws heb gekregen dat ik zeer binnenkort mijn vaccin krijg', antwoordde de premier. 'En het zal zeker dat van Oxford en AstraZeneca zijn', voegde hij eraan toe.

Die verklaring ontlokte meteen vragen bij de pers, aangezien de Britten doorgaans niet mogen kiezen met welk vaccin ze worden ingeënt. Hoe dan ook, net als België gaat het Verenigd Koninkrijk gewoon door met AstraZeneca. In het Verenigd Koninkijk worden sinds woensdag de 50-plussers uitgenodigd. Daartoe behoort ook de 56-jarige Johnson. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Terugkeer nachttrein België-Oostenrijk weer uitgesteld

De nachttreinen tussen België en Oostenrijk, die begin november wegens het coronavirus stilgelegd werden, zullen ten vroegste eind april weer beginnen rijden. Dat staat op de website van de Oostenrijkse spoorwegmaatschappij ÖBB.

De heropstart van de 'Nightjets' tussen Brussel en de Oostenrijkse hoofdstad Wenen werd al meermaals uitgesteld wegens de coronareisbeperkingen, net als een heleboel andere nachttreinverbindingen trouwens. Eerder sprak ÖBB van een hervatting eind maart, maar nu is de eerste nachtelijke treinrit vanuit Wenen naar Brussels ingepland op 29 april. De dag nadien zou de trein terugkeren naar Oostenrijk.

Ook voor andere nachttreinverbindingen, zoals tussen Oostenrijk en Duitsland, tussen Zwitserland en Duitsland, van en naar Italië, en van en naar Amsterdam, mikt ÖBB nu op eind april. De Oostenrijkse spoorwegmaatschappij lanceerde begin 2020 nachttreinverbindingen tussen Oostenrijk (Wenen en Innsbruck) en België. De verbinding met Innsbruck werd intussen afgeschaft. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

IJsland opent grenzen voor niet-Schengenlanden

IJsland zet de grenzen weer open voor toeristen uit niet-Schengenlanden, waaronder de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Dat meldt premier Katrín Jakobsdóttir woensdag. Personen uit die landen moeten wel gevaccineerd zijn met een door het EMA goedgekeurd vaccin of kunnen bewijzen dat ze antistoffen tegen het coronavirus bezitten.

De maatregel gold tot nog toe voor mensen afkomstig uit de EU en de Europese Economische Ruimte, maar wordt vanaf donderdag dus ook uitgebreid naar niet-Schengenlanden. 'De wereld heeft de afgelopen twaalf maanden veel meegemaakt, maar we hopen allen op een langzame maar zekere terugkeer naar de normaliteit', verklaarde Jakobsdóttir. 'Die omvat ook het opnieuw toelaten van de mogelijkheid om te reizen, wat belangrijk is voor cultuur, handel en de ondernemingslust.'

IJsland is sterk afhankelijk van toerisme als inkomstenbron. In 2020 viel het aantal buitenlandse gasten met meer dan drie vierde terug. Het eiland met zo'n 360.000 inwoners heeft verhoudingsgewijs het minst aantal nieuwe besmettingen in de Europese Economische Ruimte. Om dat zo te houden, werden strenge inreisbeperkingen afgekondigd. Sinds midden februari moet men voor afreis een COVID-test ondergaan. Ook bij aankomst wordt opnieuw een PCR-test afgenomen, waarna een vijfdaagse quarantaine volgt die wordt afgesloten met een nieuwe test. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Elektronische controle op quarantaine in Israël

Het Israëlische parlement heeft de elektronische controle goedgekeurd van niet-gevaccineerde reizigers uit het buitenland die in quarantaine moeten. Volgens de Knesset in Jeruzalem kan een quarantaine in een woning gecontroleerd worden met behulp van een armband of een smartphone-applicatie. Wie dat weigert, moet volgens het besluit de quarantaine uitzitten in een speciaal coronahotel.

Bepaalde humanitaire gevallen en kinderen jonger dan 14 zijn vrijgesteld van de elektronische controle. Wie een vaccin kreeg en genezen mensen met een groene pas moeten in Israël de quarantaineregels niet volgen. Wel moeten ze, net als mensen die het vaccin nog niet kregen, een negatieve test voorleggen bij vliegreizen. Israël wil strengere controles op mensen die het land binnenkomen, om te vermijden dat meer coronavarianten zich verspreiden. Tegenwoordig kunnen 3.000 mensen per dag het land binnen. Op sociale media komt kritiek op het besluit. Reden voor de elektronische controle zijn de talrijke schendingen van de quarantaine, ook door coronapatiënten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dienst voor preventie en bescherming op werk wil vaccintwijfelaars over de streep trekken

Met de online senisibiliseringscampagne #ikvaccineerme wil Mensura, de grootste externe dienst voor preventie en bescherming op het werk van België, de vaccinatiebereidheid opkrikken. Daarbij zet Mensura ook de eigen medewerkers in, onder wie veel artsen en verpleegkundigen, klinkt het woensdag in een persbericht.

Niet iedereen is bereid zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Onder meer bij verplegend personeel is er enige terughoudendheid. Mensura polste intern naar de bereidheid bij medewerkers om zich te laten vaccineren. De overtuigende cijfers - bijna 90 procent is al zeker zich te laten vaccineren - vormen een opstap naar een bredere sensibiliseringscampagne. Met de campagne schaart Mensura zich achter de oproep van de Hoge Gezondheidsraad om bij te dragen aan het bewustzijn rond de noodzaak van coronavaccinatie. 'Twijfels of kritische vragen zijn begrijpelijk', zegt dokter Gretel Schrijvers, algemeen directeur bij Mensura. 'Het is belangrijk om te luisteren naar mensen die nog niet overtuigd zijn. Door hen in begrijpelijke taal correcte informatie aan te bieden, zetten ze misschien toch de stap.'

Bij de interne enquête zei 88 procent van de 522 bevraagde artsen, verpleegkundigen en administratieve medewerkers zich zeker te laten vaccineren, of dat - in het geval van een deel van het zorgpersoneel - al gedaan te hebben. Bij de artsen was dat 96 procent, bij de verpleegkundigen 94. 'We hopen dat de hoge vaccinatiebereidheid van onze medewerkers andere collega's uit de zorgsector mee kan helpen overtuigen dat vaccinatie belangrijk, slim én verantwoord is', beklemtoont Schrijvers. In het kader van de campagne leggen enkele Mensuramedewerkers in een korte video uit wat hun voornaamste drijfveren zijn om zich te laten inenten. Tegelijkertijd wordt op Facebook een profielkader gelanceerd met daarop #ikvaccineerme. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO raadt vaccin van Johnson & Johnson ook in landen met coronavarianten aan

Het vaccin tegen COVID-19 van Johnson & Johnson wordt ook aanbevolen in landen waar besmettelijkere varianten van het coronavirus circuleren, zo hebben de deskundigen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag gezegd.

'We raden het gebruik van het vaccin aan in de landen waar de varianten zich snel verspreiden en in de landen waar we nu informatie hebben over het gebruik van dit vaccin tegen SARS-CoV-2 veroorzaakt door deze varianten', zei Alejandro Cravioto, voorzitter van de expertengroep van de WHO voor vaccinaties. De groep was bijeen om zich uit te spreken over de werkzaamheid en veiligheid van de entstof die door de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson is ontwikkeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Von der Leyen zegt VK de wacht aan over vaccinexport

De Europese Commissie wil er alles aan doen om de vaccinatiecampagnes in de EU te versnellen. Voorzitter Ursula von der Leyen kijkt daarvoor onder meer naar het Verenigd Koninkrijk, dat wel in Europa geproduceerde vaccins ontvangt maar zelf niets exporteert. 'Als de situatie niet verandert, moeten we misschien overwegen om de export naar vaccinproducerende landen afhankelijk te maken van hun eigen export', zei von der Leyen woensdag tijdens een persconferentie.

De Commissie stelde woensdag het nieuwe vaccinatiecertificaat en een stappenplan voor de graduele heropening van de samenleving voor. Von der Leyen gebruikte het perspodium echter om de boodschap kracht bij te zetten dat de vaccinatie in Europa dringend snelheid moet maken. Niet alleen houdt ze aan de ambitie vast om tegen het einde van de zomer 70% van de volwassen Europeanen volledig gevaccineerd te hebben, bovendien evolueert de epidemiologische situatie allesbehalve positief.

Von der Leyen ontwaart een nieuwe golf. Om meer vaccins ter beschikking te hebben voor haar eigen burgers, blijft de Commissie de farmabedrijven achter de veren zitten om hun productie op te voeren, maar wil ze ook haar export naar derde landen herevalueren. Sinds begin februari werden vanuit de EU 41 miljoen vaccindosissen naar 33 landen uitgevoerd, maar von der Leyen dringt aan op meer reciprociteit en proportionaliteit. Wat dat laatste betreft, vroeg ze zich luidop af of het nog nut heeft te exporteren naar landen waar de vaccinatiegraad hoger ligt dan in de EU. 'Wat reciprociteit betreft: als de situatie niet verandert, moeten we misschien overwegen om de export naar vaccinproducerende landen afhankelijk te maken van hun eigen export', zei de Commissievoorzitter.

Von der Leyen kijkt in de eerste plaats naar het Verenigd Koninkrijk, dat de voorbije 6 weken 10 miljoen dosissen ontving maar zelf niets uitvoerde naar de EU. 'In ons contract met AstraZeneca staat zelfs dat het in twee Britse bedrijven kan produceren voor de Europese markt, maar we wachten nog steeds op de eerste dosissen uit het VK.' Von der Leyen sprak van een 'open uitnodiging' voor Londen, maar verborg niet dat 'alle opties op tafel liggen', zonder in detail te treden. 'We zitten in de crisis van de eeuw en sluiten niets uit. We moeten ervoor zorgen dat de Europeanen zo snel mogelijk gevaccineerd raken. Daarom moet de productie in en de levering aan de Europese Unie de absolute prioriteit zijn.'

Op de Europese top van volgende week donderdag en vrijdag zal von der Leyen de situatie bespreken met de staatshoofden en regeringsleiders. Haar verklaringen van woensdag mogen alvast als een fikse waarschuwing aan het adres van Londen gelden.

Lees ook: Hoe AstraZeneca uit de gratie viel in Europa

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

We gaan later op de zomer en dichter bij huis op reis

Touroperator TUI heeft in de maanden januari en februari 60 procent minder boekingen geteld dan in dezelfde maanden vorig jaar. De vroege vogels die wel een reis boekten, zijn ouder en zoeken hun vertier dichter bij huis. Woensdag heeft de touroperator zijn analyse van de vroegboekingen bekendgemaakt.

Januari en februari zijn traditioneel belangrijke maanden voor de boekingen van reizen tijdens de zomervakantie, een periode die voor de reissector loopt van april tot en met oktober. Om vroegboekvoordelen op de kop te tikken en de perfecte reis uit het uitgebreide aanbod te pikken, leggen vroege vogels in januari en februari al hun zomerreis vast.

Touroperator TUI analyseerde dat boekingsgedrag en zag zes tendensen. TUI telde 60 procent minder vroegboekingen. Een op de drie vroegboekingen werd betaald met coronavouchers van 2020. Dat hoeft niet te verbazen, want die vouchers moeten binnen een jaar na de afgifte verzilverd worden, in een boeking of een terugbetaling. Opvallend: de helft van de koppels die reeds een reis boekte, is ouder dan 55 jaar. Dat zijn 20 procent meer 55-plussers dan vorig jaar. Mensen uit die leeftijdsgroep zullen eerder gevaccineerd worden en vertrouwen erop dat ze snel weer veilig kunnen reizen, klinkt het.

Maar dat de vakantieperiode opgeschoven is naar het najaar kan niet ontkend worden. In 2019 tekende TUI nog 48 procent vroegboekingen voor de vertrekperiode van april tot juni en 11 procent voor de vertrekperiode van september tot oktober. In januari en februari van dit jaar zijn dat 26 procent vroegboekingen voor het voorjaar en 28 procent voor het najaar. De verklaring daarvoor ligt volgens de touroperator opnieuw bij de vaccinatiecampagne: tegen het najaar zouden alle vaccinaties afgerond zijn.

Ook het soort vakantie dat vroegboekers kiezen is anders dan in 2019: 23 procent kiest voor een dichtbijvakantie (minder dan 500 km van huis), in 2019 was dat nog 11 procent. De grote verliezers zijn de skivakanties en de citytrips. Families houden als vanouds rekening met schoolvakanties. De maanden juli en augustus pieken nog steeds, maar de paasvakantie ging verloren, terwijl dat traditioneel de tweede belangrijkste vakantieperiode is.

Toch kijkt TUI hoopvol naar de toekomst. 'TUI vertrouwt evenwel op een zeer sterke boekingsgolf zodra de huidige onzekerheid omtrent vakantie wordt opgeheven. De verwachting is dat de Belg, zeker indien hij gevaccineerd zal zijn, snel weer zal willen reizen', klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister stelt Britten gerust: AstraZeneca-vaccin is veilig

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock heeft in een opiniestuk benadrukt dat zijn landgenoten zich geen zorgen hoeven te maken over het AstraZeneca-vaccin. Meerdere Europese landen hebben het gebruik van dat middel opgeschort vanwege meldingen over bloedstollingen bij gevaccineerde mensen. Het Verenigd Koninkrijk behoort, net als België, tot de landen die wel doorgaan met inenten.

Hancock schrijft dat het vaccin van het Brits-Zweedse bedrijf in zijn land meer dan 11 miljoen keer is gebruikt. Het aantal gevallen van bloedstolsels onder gevaccineerde mensen ligt volgens hem niet hoger dan onder de bevolking in het algemeen. 'Ik wil lezers van The Sun geruststellen. Er is geen bewijs dat vaccins deze bloedstollingen hebben veroorzaakt', beklemtoont de politicus in die krant. Dat laatste is volgens Hancock ook de zienswijze van de Britse toezichthouder MHRA, het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en 'talloze dokters en klinische experts'.

Hij belooft in de krant dat de veiligheid bij het vaccineren steeds voorop heeft gestaan. Het Verenigd Koninkrijk heeft in Europa het hoogste dodental door het coronavirus gemeld, maar is nu ook koploper op vaccinatiegebied. Hancock noemt de inentingscampagne een nationaal succesverhaal. Hij verwacht dat alle volwassen Britten tegen eind juli een dosis van een coronavaccin hebben gehad.

Lees ook: Hoe AstraZeneca uit de gratie viel in Europa

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Huisartsen ongerust over 'duidelijke signalen' coronacijfers

Voor het eerst sinds de tweede golf krijgt huisartsenvereniging Domus Medica duidelijke signalen van bij de huisartsen dat de coronacijfers in de verkeerde richting aan het evolueren zijn. Dat zegt voorzitter Roel Van Giel woensdag aan Belga.

Het aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames blijft toenemen. Woensdagochtend ging het om 2.958 besmettingen op weekbasis (+ 26 procent). Ook de ziekenhuisopnames blijven in stijgende lijn, met gemiddeld 168 opnames per dag (+12 procent). Momenteel worden 2.086 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis. Van hen liggen er 523 op de afdelingen intensieve zorgen.

Ook Domus Medica merkt op het terrein dat de druk aan het toenemen is. 'Voor het eerst sinds de tweede golf krijgen we echt duidelijke signalen', aldus Van Giel. Het gaat dan onder meer om meer mensen die symptomen vertonen, meer mensen die zich laten testen en meer mensen die positief testen. 'Dat maakt ons natuurlijk ongerust, want de ervaring leert ons dat we ook bij de vorige golven de signalen iets eerder opmerkten.'

Volgens Van Giel is het echter nog te vroeg om al conclusies te trekken en is het nu vooral afwachten of het om een tijdelijke heropflakkering gaat of dat de stijging zich de komende dagen blijft doorzetten. De huisartsenvereniging kreeg voorlopig vooral onrustwekkende signalen uit de Antwerpse regio, net als de Kempen en de regio rond Leuven en Vlaams-Brabant. Over Oost- en West-Vlaanderen en Limburg kon Van Giel zich nog niet uitspreken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Als we scholen open willen houden, moeten we ons aan maatregelen houden'

De stijgende coronacijfers laten zich ook voelen in het onderwijs. Gents onderwijsschepen Elke Decruyenaere (Groen) doet een oproep om de coronamaatregelen te respecteren en dringt aan op extra maatregelen, zoals in de vaccinatiestrategie voorrang geven aan onderwijzend personeel. Dat heeft Decruyenaere woensdag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

De stijging van de coronacijfers in de samenleving heeft ook impact op het onderwijs. Minister van Onderwijs Ben Weyts besliste al om zijn periodieke onderwijsoverleg een week te vervroegen. Ook Gents onderwijsschepen Elke Decruyenaere (Groen) maakt zich zorgen. Volgens haar is er in de helft van de Gentse basis- en secundaire scholen een positieve test afgelegd en staat er 'heel veel druk' op het systeem.

Volgens Decruyenaere heeft de stijging te maken met de verspreiding van de meer besmettelijke Britse virusvariant. Maar tegelijk wijst de Gentse schepen er ook op dat een aantal maatregelen, zoals het thuiswerk, minder worden opgevolgd. 'Willen we onze scholen open houden en een normaal derde trimester garanderen, dan moeten we ons aan de maatregelen houden', aldus Decruyenaere. Tegelijk dringt de Groen-schepen bij haar collega-politici aan op extra maatregelen. Zelf pleit ze er bijvoorbeeld voor om het onderwijzend personeel versneld op te nemen in de vaccinatiestrategie. 'Ik denk dat we dat ernstig moeten overwegen', aldus Decruyenaere. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen en ziekenhuisopnames stijgen verder

De nieuwe bevestigde besmettingen en de ziekenhuisopnames wegens covid-19 blijven in België toenemen. Dat blijkt uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week vanaf 7 tot en met 13 maart kwamen er per dag gemiddeld 2958 bevestigde besmettingen met het coronavirus bij, een toename met 26 procent in vergelijking met de week ervoor. Er werden wel 9 procent meer coronatests afgenomen. De positiviteitsratio steeg licht tot 6,8 procent (+0,7 procent).

Ook de ziekenhuisopnames blijven in stijgende lijn. In de week vanaf 10 tot en met 16 maart ging het om dagelijks gemiddeld 168 opnames, 12 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. Momenteel worden 2086 coronapatiënten verzorgd in het ziekenhuis. Van hen liggen er 523 op de afdelingen intensieve zorgen.

Voorlopig blijft alleen het aantal nieuwe sterfgevallen dalen. Vanaf 7 tot en met 13 maart ging het om gemiddeld meer dan 24 per dag, een daling met 6,6 procent. In België zijn sinds het begin van de pandemie nu al 813.026 besmettingen met het coronavirus bevestigd. In totaal bezweken 22.572 mensen aan covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hoe AstraZeneca uit de gratie viel in Europa

Onduidelijke studieresultaten, sputterende leveringen, exportbeperkingen, vermeend risico op bloedklonters... Veel liefde is er tussen AstraZeneca en de Europese Unie nog niet verloren gegaan.

Lees hier hoe en waarom.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Trump beveelt vaccinatie aan

De Amerikaanse oud-president Donald Trump heeft zijn landgenoten opgeroepen om zich te laten vaccineren tegen covid-19. Op de conservatieve zender Fox News noemde hij de vaccins 'veilig', 'geweldig' en 'ongelooflijk' effectief. 'Ik zou het aan veel mensen aanbevelen die het niet willen, en veel van die mensen hebben op mij gestemd', zei hij.

Uit peilingen blijkt dat vooral veel aanhangers van de Republikeinen in de VS sceptisch staan tegenover coronavaccins.

Het 74-jarige vorige staatshoofd werd vorig jaar zelf besmet en liet zich volgens Amerikaanse media voor het einde van zijn ambtstermijn in januari een eerste vaccindosis toedienen.

Trump benadrukte in het telefonisch interview wel dat mensen een vrije keuze moeten krijgen.

Vorige week hadden voormalige Amerikaanse presidenten van beide partijen - de Democraten Barack Obama, Bill Clinton en Jimmy Carter, en de Republikein George W. Bush - mensen in een gezamenlijke advertentiecampagne al opgeroepen om zich in te laten enten. Trump was toen de enige ex-president die er niet aan deelnam.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brazilië: recordaantal overlijdens

In Brazilië is het overlijdensrecord voor één etmaal wegens covid-19 voor de tweede keer in een week gesneuveld. Dinsdag meldde het ministerie van Volksgezondheid 2841 sterfgevallen in 24 uur tijd. Het vorige record van 2.286 overlijdens dateerde van 10 maart.

Alles samen meldde het Zuid-Amerikaanse land met 212 miljoen inwoners 282.127 coronadoden sinds het begin van de pandemie. In absolute cijfers is Brazilië daarmee het op een na zwaarst getroffen land ter wereld, na de Verenigde Staten.

Sinds begin februari zit het aantal sterfgevallen wegens covid weer in de lift. Terwijl het zevendaagse gemiddelde van bijkomende overlijdens aan het begin van het jaar nog 703 was, ligt dat aantal nu op 1965. Daarnaast meldde het ministerie van Volksgezondheid dinsdag 83.926 bevestigde besmettingen in één dag, het op een na hoogste aantal sinds het begin van de pandemie.

In totaal meldde Brazilië al ruim 11,6 miljoen bevestigde gevallen. Het land startte midden januari met zijn vaccinatiecampagne. Die verloopt echter traag wegens een gebrek aan doses.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Terugkeermomenten op de werkvloer nog niet voor meteen

De federale regering blijft voorlopig 100 procent vasthouden aan de telewerkverplichting. Dat heeft premier Alexander De Croo dinsdagavond gezegd na afloop van een overleg met de werkgevers. De cijfers laten een versoepeling, bijvoorbeeld in de vorm van een terugkeermoment voor werknemers, voorlopig niet toe, klonk het. "Maar als we ons vandaag aan de regels houden, dan zijn er in de komende weken versoepelingen mogelijk."

Minister van Werk en Economie Pierre-Yves Dermagne lanceerde vorige week in de Kamer nog het idee om terugkeermomenten te organiseren voor de vele werknemers die nu al maanden verplicht thuis moeten werken. Die zouden dan - uiteraard gespreid - een dag per week naar de werkvloer kunnen komen. Eerder pleitte ook zijn Vlaamse evenknie Hilde Crevits daar al voor, en ook de werkgevers waren het idee genegen. Maar de coronacijfers zitten sinds enkele dagen in de lift. Tegelijkertijd blijkt dat de mobiliteit van de Belgen opnieuw wat is gestegen, wat erop wijst dat de telewerkverplichting mogelijk minder wordt nageleefd. De werkvloer lijkt dan ook nog eens een belangrijke bron van besmettingen met het coronavirus, blijkt uit cijfers van Sciensano.

Premier Alexander De Croo riep de werkgeversorganisaties daarom dinsdagmiddag bij zich voor overleg over de telewerkverplichting. Op een persconferentie na afloop van dat gesprek was de boodschap duidelijk: de telewerkverplichting kan versoepelen eens de cijfers dat toelaten, maar dat is nu niet het geval. "We zijn er ons ten volle van bewust dat we een enorme inspanning vragen, van werknemers maar ook van werkgevers. Maar we moeten doorzetten", zei De Croo. "Het perspectief dat we gegeven hebben aan de horeca en de cultuursector is er ook voor versoepelingen op gebied van telewerk, bijvoorbeeld met terugkeermomenten, maar als we ons vandaag niet aan die verplichting houden gooien we dat perspectief weg. Dat is het laatste wat we moeten doen." Een concrete timing voor versoepelingen van de telewerkverplichting gaf de premier niet, al benadrukte hij wel dat de situatie veilig moet zijn. "We zitten sinds een paar dagen in een precaire situatie. We mogen de kar niet voor het paard spannen: eerst moeten we ervoor zorgen dat de situatie onder controle blijft, en dan is dat perspectief daar."

Volgens de premier valt de stijging van de cijfers voorlopig nog te rijmen met de modellen die een aantal weken geleden zijn voorgesteld, en waarin sowieso sprake was van een lichte opwaartse knik door de verdere verspreiding van de Britse variant van het coronavirus. Maar nu moet eerst aangetoond worden dat het bij een lichte stijging blijft. "De verhoging van het aantal besmettingen is voor ons geen verrassing. Maar we moeten zeer voorzichtig blijven", aldus De Croo.

De werkgevers scharen zich achter de boodschap van de premier, zei VBO-topman Pieter Timmermans, die sprak van een "constructieve vergadering". "We willen allemaal te allen prijze een derde golf vermijden. We moeten nu volhouden", zei hij.

Timmermans hamerde er wel op dat er na de paasvakantie, "mogelijk in de tweede helft of op het einde van april" en "als de cijfers het toelaten", perspectief moet komen op terugkeermomenten voor werknemers. "Dat is uitzonderlijk belangrijk voor de capaciteit om samen aan de uitbouw van de onderneming te werken. De werkgevers staan achter de benadering, maar we houden u (premier De Croo, red.) ook aan de belofte om, wanneer het kan, in veilige omstandigheden, terugkeermomenten toe te laten." In een gezamenlijke verklaring die na afloop van de persconferentie werd verspreid spreken ook onder meer Unizo, Voka, de Boerenbond en Unisoc hun steun uit voor het verplichte telewerk. "De werkgeversorganisaties van het land roepen op om de basisregels voor het bestrijden van COVID te blijven respecteren. In het zicht van de oplossing voor deze crisis is het nu meer dan ooit noodzakelijk dat elke burger dit blijft doen, zowel thuis, op school als op het werk." Ook de federale ambtenaren blijven zich aan de telewerkverplichting houden, benadrukt minister van Ambtenarenzaken Petra De Sutter. "Sinds de maatregel in voege is getreden werkt ongeveer 85 procent van de ambtenaren thuis. We zullen daar blijven op inzetten, ook al weten we dat het ook voor ambtenaren soms bijzonder zwaar begint te wegen", zei ze op de persconferentie.

In afwachting van toekomstige versoepelingen werkt de regering al samen met de sociale partners aan een mechanisme om de terugkeermomenten veilig te kunnen organiseren, zei minister Dermagne. Het coronacommissariaat werkt tegen volgende week aan een systeem waarmee de bedrijven waar telewerk niet mogelijk is tot twee keer per week hun personeel kunnen laten testen op het coronavirus, kondigde De Croo aan. Dat zou gebeuren door de bedrijfsgeneeskundige diensten, en met sneltesten. "Dat is een zeer belangrijke maatregel om ervoor te zorgen dat mensen die besmet zijn maar het niet weten, geen anderen kunnen besmetten", aldus de premier.

Vlaams minister Crevits schaarde zich intussen achter de boodschap van de werkgevers en de federale regering. "Gelet op de cijfers blijft de verplichting tot telewerken een belangrijke maatregel", zegt ze.

Tegelijkertijd benadrukt Crevits dat de terugkeermomenten mogelijk moeten worden zodra de cijfers dat toelaten. "Om dit als samenleving blijvend vol te houden, is er nood aan een regeling waarbij er een terugkeermoment mogelijk wordt. Dat is van belang voor het mentaal welzijn van de werknemers. Telewerken moet ook werkbaar blijven." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen tegen 22 maart naar fase 1B, ook niet-COVID-zorg wordt opnieuw uitgesteld

De FOD Volksgezondheid vraagt aan alle Belgische ziekenhuizen om tegen 22 maart gradueel op te schalen naar fase 1B van het spreidingsplan. Ook niet-dringende zorg moet opnieuw worden uitgesteld. Dat staat dinsdag in een brief die de FOD Volksgezondheid naar de ziekenhuizen heeft verstuurd.

Op 26 februari had minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke de ziekenhuizen al gevraagd om over te schakelen naar fase 1B, maar toen was er nog geen sprake van uitstel van andere zorg. Aangezien de cijfers in eerste instantie stabiliseerden, werd de deadline in een latere brief ook naar achter geschoven. Nu wordt dus opnieuw gevraagd om op te schalen en moet ook bepaalde niet-dringende niet-COVID-zorg opnieuw worden uitgesteld.

"Noodzakelijke medische interventies zullen natuurlijk wel nog plaatsvinden", aldus Wendy Lee, woordvoerder van de FOD Volksgezondheid. "Het gaat om zorg die kan worden uitgesteld, zodat de afdelingen niet onnodig worden belast".

Daarnaast vraagt de FOD Volksgezondheid ook om de bezoekregeling van de ziekenhuizen te respecteren. Concreet komt dat erop neer dat mensen die niet in het ziekenhuis hoeven te zijn, ook gevraagd worden om er niet naartoe te gaan om zo het risico op besmetting te beperken.

Fase 1B van het spreidingsplan houdt in dat 50 procent van de bedden op intensieve zorg moet worden voorbehouden aan COVID-patiënten. Dat komt overeen met 1.000 bedden op intensieve zorg. Vier keer zoveel bedden moeten worden vrijgehouden op de niet-intensieve afdelingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen luiden alarmbel: 'Onvermijdelijk consequenties op niet-dringende zorg"

De druk op de ziekenhuizen neemt stelselmatig opnieuw toe met opnieuw meer dan 500 COVID-patiënten op intensieve zorg. Margot Cloet, de topvrouw van Zorgnet-Icuro, en Jan Stroobants, voorzitter van de Belgische Vereniging voor Spoedartsen, waarschuwen dinsdag voor de gevolgen. Er is sprake van opschaling in verschillende ziekenhuizen en volgens Cloet komt ook de niet-essentiële zorg andermaal in het gedrang.

Voor het eerst sinds 28 december liggen er in België opnieuw meer dan 500 patiënten met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg. Ook het aantal ziekenhuisopnames en het aantal besmettingen vertonen na een lange plateaufase een stijgende trend. "We staan op een potentieel kantelpunt", verwoordde Steven Van Gucht het dinsdag tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum.

Ook in de ziekenhuizen merken ze dat de druk stelselmatig aan het toenemen is. "De situatie is ernstig", zegt Cloet. "Dit zal onvermijdelijk consequenties hebben op de niet-dringende planbare zorg." Een boodschap die ook spoedarts Stroobants beaamt. "Het is de laatste dagen opnieuw hard aan het gaan. Men is overal stilletjesaan het aantal bedden op intensieve zorgen aan het opschalen. Dit is bijzonder zorgwekkend", klinkt het.

Momenteel bevindt ons land zich in fase 1B van het spreidingsplan voor de ziekenhuizen. Dat betekent dat 50 procent van de bedden op intensieve zorg moeten worden voorbehouden aan COVID-patiënten. Dat komt overeen met 1.000 bedden op intensieve. Vier keer zoveel bedden moeten worden vrijgehouden op de niet-intensieve afdelingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bijna 1,75 miljoen doses geleverd aan België

Tot en met 14 maart heeft ons land exact 1.733.205 vaccindoses gekregen. Dat meldt het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) dinsdag in zijn wekelijkse update. Het leeuwendeel daarvan werd geleverd door Pfizer (1,1 miljoen), AstraZeneca leverde iets minder dan een half miljoen doses (475.200) en Moderna 158.400 doses.

Bijna alle geleverde doses werden reeds verdeeld over de verschillende gemeenschappen en gewesten. Vlaanderen kreeg in totaal 969.940 doses, Wallonië 528.935, Brussel 180.385 en de Duitstalige gemeenschap 12.605. Het totaal van 1.691.865 verdeelde doses ligt iets lager dan het aantal doses dat reeds aan ons land werd geleverd, maar dat komt door het aanleggen van een strategische reserve (35.740 dosissen) en het opzijhouden van 5.600 dosissen voor het leger, aldus het Geneesmiddelenagentschap.

In de wekelijkse update geeft het FAGG ook een stand van zaken van het aantal geleverde en bestelde naalden en spuiten. Daaruit blijkt dat voor het voorbereiden van de injectie reeds alle 2,15 miljoen spuiten werden geleverd, van de naalden beschikt België over 2,8 miljoen van de bestelde 4 miljoen.

Voor het toedienen van de injectie heeft België momenteel reeds 14.657.200 spuiten en 14.503.200 naalden ontvangen, dat is iets meer dan een derde van de totale bestellingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Stijging, maar niet dramatisch en geen sprake van een derde golf'

In het Gentse ziekenhuis AZ Jan Palfijn vraagt corona-coördinator Louis Ide om waakzaam te blijven nu een stijging van het aantal besmettingen zich voortzet. Maar ook voor een 'koelbloedige' omschrijving van de situatie. "We zien een stijging, maar die is niet dramatisch", klinkt het. "Er is geen sprake van een derde golf."

In de Gentse regio liggen 38 patiënten in vier ziekenhuizen, waarvan er 19 beademd worden. "Dat zijn er 19 teveel, maar we moeten de situatie niet dramatiseren", vindt Ide.

Toch roept hij op tot waakzaamheid. Indien bedden op de afdeling Intensieve Zorgen worden ingenomen, kan ook andere zorg daaronder lijden. Om een derde golf te vermijden vraagt Ide aandacht voor lokale uitbraken. Hij gelooft in een aanpak waarbij lokale besmettingshaarden sneller geïdentificeerd worden en verwijst naar de situatie in Namen en Henegouwen, waar het aantal besmettingen momenteel erg hoog ligt.

Dat ons land beslist heeft om de vaccinatie met het AstraZeneca-vaccin door te zetten, vindt Ide een "goede, rationele beslissing" en hij ziet geen indicatie om te geloven dat er een causaal verband is tussen het vaccin en de trombose. "Indien we stoppen met vaccineren heeft dat gevolgen. Het betekent dat mensen het coronavirus zullen krijgen en sterven. Dat mag je niet vergeten." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Boris Johnson beklemtoont veiligheid van vaccin AstraZeneca

Het vaccin dat de Brits-Zweedse farmaceut AstraZeneca en de universiteit van Oxford samen hebben ontwikkeld, is "veilig" en extreem doeltreffend. Dat heeft de Britse eerste minister Boris Johnson beklemtoond, nu verschillende Europese landen uit voorzorg een pauze hebben ingelast.

Steeds meer Europese landen maken tijdelijk geen gebruik meer van het coronavaccin van AstraZeneca, nadat er meldingen waren binnengekomen van bloedproppen bij enkele mensen die het vaccin hadden gekregen. Het gaat om een voorzorgsmaatregel. Er is nog geen verband aangetoond tussen de vorming van bloedproppen en de toediening van het vaccin.

De Britse eerste minister beklemtoont dinsdag in de krant The Times dat het vaccin wel degelijk veilig is en "extreem goed werkt". Hij benadrukt ook dat het vaccin "relatief eenvoudig te distribueren" is en dat de Britse overheid het "tegen kostprijs" kan inzetten.

De Britse regering rekent onder meer op de entstof van AstraZeneca en Oxford voor de grootschalige vaccinatiecampagne bij de Britse bevolking. Sinds begin december hebben al bijna 24,5 miljoen Britten een eerste dosis ontvangen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Van Ranst: 'Weinig reden om te twijfelen dat Britse variant meer ziekmakend is'

Volgens viroloog Marc Van Ranst is er maar weinig reden om nog te twijfelen aan het feit dat de Britse variant meer ziekmakend is. "Er zijn een heel aantal studies die in die richting gaan", klinkt het. Nu de Britse variant in België dominant aan het worden is, kan dat ook deels de snelle toename van het aantal patiënten op intensieve zorg verklaren.

Voor het eerst sinds 28 december liggen er in België opnieuw meer dan 500 patiënten met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg. Ook het aantal ziekenhuisopnames en het aantal besmettingen vertonen na een lange plateaufase een stijgende trend. "We staan op een potentieel kantelpunt", verwoordde Steven Van Gucht het tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum dinsdag. "De laatste zestien weken zag men aan de oppervlakte weinig beweging, maar daaronder nam de Britse variant wel toe. Die Britse variant steekt nu het hoofd boven water en aangezien die meer overdraagbaar is, zullen de cijfers omhooggaan", aldus Van Ranst, die ook aanstipt dat mensen die besmet zijn met de Britse variant meer kans hebben om op intensieve zorg terecht te komen.

"Er zijn een heel aantal studies die erop wijzen dat de Britse variant meer ziekmakend zou zijn. Er is dus weinig reden om daaraan te twijfelen." Het fenomeen dat een nieuwe variant zowel besmettelijker als meer ziekmakend is, is volgens de viroloog eerder "ongewoon".

"Het virus heeft daar geen enkel evolutionair voordeel bij", aldus Van Ranst. Of er naar aanleiding van het volgende Overlegcomité op 26 maart versoepelingen dan wel verstrengingen op tafel moeten komen, is Van Ranst duidelijk. "Dat is een politieke beslissing", klinkt het. "We hebben altijd op de rem gestaan en de recente versoepelingen kwamen er dan ook tegen de adviezen van de GEMS in."

De viroloog hoopt dat voor volgende versoepelingen opnieuw gekeken zal worden naar de drempels die eerder waren afgesproken, met name cijfers onder de 800 besmettingen en 75 ziekenhuisopnames per dag. (Belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Reissector vraagt heropening grenzen voor niet-essentiële reizen vanaf 1 april

SOS Travel #Save or Sink, een vereniging van touroperators, reisorganisatoren en reisagenten, vraagt om de heropening van de grenzen voor niet-essentiële reizen vanaf april. 'Geef ons perspectief, geef ons een datum', klinkt het.

Lees er hier meer over.

Trui Engels
door Trui Engels

EMA blijft achter AstraZeneca-vaccin staan

Het Europese geneesmiddelenagentschap (EMA) blijft overtuigd dat de voordelen van het vaccin van AstraZeneca belangrijker zijn dan de risico's op nevenwerkingen. Dat heeft directeur Emer Cook gezegd op een persconferentie. De EMA onderzoekt de meldingen, maar ziet momenteel 'geen indicaties' dat de vaccinaties aan de basis liggen. Experts stellen alles in het werk om de zaak te onderzoeken, benadrukte Cook. Donderdag verwacht het agentschap wetenschappelijke conclusies te kunnen afleveren.

Trui Engels
door Trui Engels

Pfizer en BioNTech steken tandje bij

Farmareus Pfizer en biotechnologiebedrijf BioNTech, die samen een coronavaccin ontwikkeld hebben, zullen de levering van dat vaccin aan de EU-landen in het tweede kwartaal versnellen. Ze hebben daarover een overeenkomst gesloten met de Europese Commissie.

Pfizer en BioNTech gaan 10 miljoen dosissen die ze normaal gezien in het derde kwartaal hadden moeten leveren, al tussen april en juni aan de Europese lidstaten bezorgen, maakt Commissievoorzitter Ursula von der Leyen dinsdag bekend.

Daarmee zullen in het tweede kwartaal over de hele EU meer dan 200 miljoen dosissen geleverd worden. 'Dit is zeer goed nieuws. Het geeft de lidstaten meer bewegingsruimte en de mogelijkheid om gaten in de leverschema's te vullen', zegt von der Leyen. De overeenkomst tussen de Commissie en Pfizer/BioNTech moet wel nog bekrachtigd worden door de lidstaten.

Trui Engels
door Trui Engels

Regering heeft 'dringend gesprek' met werkgevers over telewerk

Premier Alexander De Croo en minister van Werk Pierre-Yves Dermagne hebben vertegenwoordigers van de werkgevers uitgenodigd voor een dringend gesprek over het naleven van het verplichte telewerk. Dat werd vernomen bij de woordvoerder van de eerste minister. De ontmoeting staat om 16.00 uur geprogrammeerd in de Wetstraat 16.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen Rock Werchter dit jaar

Na Graspop gooit ook Rock Werchter de handdoek: deze zomer komt er geen groot festival op de weide in Rotselaar. 'Opnieuw uitstellen is de juiste beslissing, maar een zeer bittere pil om te slikken.' Lees meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Litouwen gaat door met AstraZeneca

Litouwen bouwt geen pauze in en wil voorlopig doorgaan met AstraZeneca. Vilnius meent dat er nog geen conclusies zijn dat het vaccin ongeschikt zou zijn of dat er bijwerkingen zijn die rechtstreeks met de inenting te maken hebben, zei premier Ingrida Simonyte op de Litouwse radio.

Trui Engels
door Trui Engels

Buitenlanders mogen China weer in na inenting met Chinees vaccin

China zal inreisbeperkingen versoepelen voor buitenlanders, mits die zijn ingeënt met een Chinees coronavaccin. Die middelen worden inmiddels op meerdere plaatsen in de wereld gebruikt, maar zijn nog niet overal beschikbaar.

China zit al een jaar grotendeels op slot voor buitenlanders. De autoriteiten proberen zo te verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De Chinese ambassade in de Verenigde Staten meldt nu dat het visumaanvragen van mensen die zijn ingeënt met 'Chinese Covid-19-vaccins' in behandeling zal nemen. Ambassades in landen als Italië, India, Pakistan, de Filipijnen en Sri Lanka kwamen met vergelijkbare mededelingen.

Niet iedereen kan gebruik gaan maken van de nieuwe regeling. Die is bedoeld voor mensen die voor werk of 'humanitaire noodsituaties' zoals het bijwonen van een uitvaart naar China gaan. Zij moeten na aankomst wel weken in quarantaine.

China heeft inmiddels vier coronavaccins goedgekeurd die in eigen land zijn ontwikkeld. De communistische volksrepubliek gebruikt geen buitenlandse vaccins, maar levert de eigen middelen tegen het coronavirus wel aan andere landen. Zo ontvingen de Filipijnen twee weken geleden nog 600.000 doses.

Trui Engels
door Trui Engels

Letland schort inentingen met AstraZeneca op

Letland heeft beslist inentingen met het vaccin van AstraZeneca tijdelijk stop te zetten, zo heeft minister van Volksgezondheid Daniels Pavluts dinsdag op de televisie gezegd.

Het land wil, net als een waaier van andere Europese landen, de uitkomst van een onderzoek door het Europese geneesmiddelenbureau EMA naar mogelijke bijwerkingen van de entstof afwachten. M

Trui Engels
door Trui Engels

Ook dit jaar geen traditionele Dodentocht

Net als in 2020 zal ook dit jaar de Dodentocht in Bornem niet kunnen doorgaan op de traditionele manier. Dat heeft de organisatie dinsdag bekendgemaakt. Een massa-evenement voor meer dan 10.000 wandelaars en lopers in augustus kan momenteel niet worden voorbereid, klinkt het. De organisatie zoekt wel nog naar een coronaproof alternatief.

Trui Engels
door Trui Engels

VS zetten zwaarder in op nieuw coronamedicijn van AstraZeneca

De Verenigde Staten hebben fors meer doses van een experimenteel medicijn van AstraZenca tegen Covid-19 besteld. Het Brits-Zweedse bedrijf levert de Amerikanen een half miljoen doses extra voor een behandeling van de longziekte met een combinatie van twee antilichamen.

De VS en AstraZeneca hebben nu contracten lopen voor de levering van in totaal 700.000 doses van het middel AZD7442, dat nog wacht op goedkeuring van de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit. Met de extra doses is een bedrag gemoeid van 205 miljoen dollar. Dat ontvangt AstraZeneca als de toezichthouder goedkeuring geeft om het middel te gebruiken.

AZD7442 bestaat uit een combinatie van twee zogeheten monoklonale antilichamen, oftewel in het laboratorium nagemaakte antistoffen, die zijn verkregen met behulp van herstellende coronapatiënten. Er lopen vijf onderzoeken naar de antilichamen. Eerdere experimenten wezen er volgens AstraZeneca op dat het middel in staat is de hechting van het coronavirus aan lichaamscellen te blokkeren.

Trui Engels
door Trui Engels

Zweden pauzeert vaccinaties met AstraZeneca

Zweden heeft beslist een pauze in te lassen bij het vaccineren met de entstof van AstraZeneca, zo heeft de gezondheidsdienst van het Scandinavische land dinsdag bekendgemaakt.

Stockholm wil de uitkomt afwachten van onderzoek door de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA en het Zweedse ministerie van Volksgezondheid naar mogelijke bijwerkingen van het vaccin.

Trui Engels
door Trui Engels

Cyprus schort inenten met AstraZeneca op

Cyprus zet voorlopig het inenten met AstraZeneca stop, zo heeft een woordvoerster van het ministerie van Volksgezondheid dinsdag op de staatsradio RIK gezegd.

De beslissing blijft van kracht tot een analyse van de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA aangeeft hoe het verder moet.

De eilandstaat wil 50.000 doses van het Russische Sputnik V kopen van zodra de EMA het licht op groen zet voor dit vaccin, zei regeringswoordvoerder Kyriakos Koushios op RKI.

Trui Engels
door Trui Engels

'Als we scholen willen heropenen, zullen we veel voorzichtiger moeten zijn'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) roept iedereen opnieuw op van thuis uit te werken, tenzij het niet anders kan. Als we na de paasvakantie de scholen willen heropenen, dan zullen we veel voorzichtiger moeten zijn dan vandaag het geval is, waarschuwde de minister dinsdag in De Ochtend op Radio 1. Discussies over de heropening van de terrassen zijn voor hem dan ook totaal niet aan de orde.

Het pleidooi van N-VA om in de paasvakantie de terrassen te heropenen, is voor de SP.A-vicepremier dan ook totaal niet aan de orde. 'Men vergist zich van discussie. Het is misschien sympathiek te discussiëren over versoepelingen, maar het is mensen een rad voor de ogen draaien.'

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Facebook geeft berichten over coronavaccins informatielabel

Berichten op Facebook en Instagram die over coronavaccins gaan, krijgen voortaan een informatielabel van de Wereldgezondheidsorganisatie. Dat maakt het socialenetwerkbedrijf bekend op zijn eigen website.

WhatsApp krijgt van Facebook ook een grotere rol toebedeeld in de strijd tegen het coronavirus. Zo wordt de chatapp de officiële manier waarop inwoners van Buenos Aires te horen krijgen wanneer het hun beurt is om geprikt te worden. (ANP)

Lees meer op DataNews.be

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal patiënten op intensieve zorgen weer boven de 500

Er liggen in België opnieuw meer dan 500 patiënten met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorgen van de ziekenhuizen. Dat blijkt dinsdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. In totaal worden er nu 2.112 coronapatiënten verzorgd in de ziekenhuizen, van wie 503 op intensieve zorgen.

Het is geleden van 28 december dat er nog zoveel coronapatiënten op intensieve zorgen lagen. Toen ging het om 510 patiënten.

De ziekenhuisopnames blijven dan ook in stijgende lijn. In de week vanaf 9 tot en met 15 maart ging het om dagelijks gemiddeld 167 opnames, 14 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen.

Ook de besmettingen nemen nog altijd toe: vanaf 6 tot en met 12 maart kwamen er per dag gemiddeld 2.844 bevestigde gevallen bij, een toename met 21 procent in vergelijking met de week ervoor. Er werden wel 7 procent meer coronatests afgenomen. De positiviteitsratio bleef nagenoeg stabiel (+0,5 procent op 6,6 procent).

Alleen het aantal nieuwe sterfgevallen blijft dalen. Vanaf 6 tot en met 12 maart ging het om gemiddeld meer dan 24 per dag, een daling met 9 procent.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België nu al 809.861 besmettingen met het coronavirus bevestigd. In totaal bezweken 22.545 mensen aan COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Letland schort inentingen met AstraZeneca-vaccin op

Letland stopt in navolging van zes andere Europese landen eveneens tijdelijk met het toedienen van het coronavaccin van AstraZeneca. De 'voorzorgsmaatregel' zal minstens twee weken van kracht zijn, zo meldden de gezondheidsautoriteiten van het Baltische land.

Eerder namen Duitsland, Frankrijk, Italië, Slovenië, Spanje en Portugal al gelijkaardige beslissingen in afwachting van een nieuw advies van het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA). (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Tijdelijk geen AstraZeneca-prik meer in Portugal

Portugal heeft maandag op zijn beurt besloten om de vaccinaties met AstraZeneca tijdelijk op te schorten. De beslissing werd uit voorzorg genomen na de melding van 'ernstige, maar zeldzame bijwerkingen', aldus Graça Freitas, directeur-generaal van Volksgezondheid.

De maatregel is tijdelijk van kracht, in afwachting van een nieuw advies van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA, dat donderdag opnieuw samenkomt. De Europese toezichthouder zal dan beslissen of er actie moet ondernomen worden, nadat verschillende landen de campagne met AstraZeneca al 'on hold' zetten. Bij een aantal mensen werden bloedklonters waargenomen na een prik met AstraZeneca, al is een oorzakelijk verband nog niet aangetoond.

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO raadde landen maandag alleszins aan om verder te vaccineren met AstraZeneca. Ze komt dinsdag wel opnieuw samen om het vaccin verder te bestuderen.

Portugal heeft inmiddels ruim 400.000 doses van het AstraZeneca-vaccin toegediend en heeft nog zowat 200.000 doses op voorraad. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Luxemburg en Slovenië vaccineren voorlopig niet meer met AstraZeneca

Nog twee landen vullen het lijstje aan: ook Slovenië en Luxemburg dienen uit voorzorg het vaccin van AstraZeneca voorlopig niet meer toe.

'Slovenië wil zo de hoogst mogelijke veiligheid van de burgers garanderen', zegt Sloveens minister van Volksgezondheid Janez Poklukar. 'Er is geen medische expertise die deze stop rechtvaardigt, maar het is een preventieve maatregel in afwachting van een advies van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA)', klinkt het.

Ook Luxemburg wacht op de resultaten van onderzoek door het EMA. De Luxemburgse autoriteiten wijzen wel op het actuele standpunt van het agentschap, namelijk 'dat de voordelen van het AstraZeneca-vaccin bij het voorkomen van covid-19 groter zijn dan de risico's van bijwerkingen'. Donderdag zit het EMA opnieuw rond de tafel over het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut.

Eerder vandaag hadden ook al Duitsland, Italië, Frankrijk en Spanje een dergelijke maatregel aangekondigd nadat er bloedklonters waren ontdekt bij mensen die een prik hadden gekregen. Een oorzakelijk verband is echter nog niet aangetoond. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

België blijft prikken met AstraZeneca

De vaccinatiecampagne in België gaat door zoals gepland, dus mét het AstraZeneca-vaccin. Dat heeft vaccinoloog Pierre Van Damme maandagavond aan VRT NWS gezegd en werd later ook bevestigd door federaal minister van Gezondheid Frank Vandenbroucke. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Hoge Gezondheidsraad adviseert om vaccinatiecampagne met AstraZeneca voort te zetten

De Hoge Gezondheidsraad adviseert om de vaccinatiecampagne met AstraZeneca voort te zetten. Dat meldt de Hoge Gezondheidsraad maandag in een dringend advies aan federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke en Dirk Ramaekers, de voorzitter van de taskforce vaccinatie.

'Een opschorting, zelfs tijdelijk, van deze vaccinatie zou alleen maar nadelige gevolgen kunnen hebben voor de covid-19-vaccinatie in het algemeen', klinkt het. De Gezondheidsraad onderstreept dat het aantal gevallen van van bloedproppen (de zogenaamde post-vaccinale trombo-embolische voorvallen) volgens de huidige informatie in dezelfde frequentieorde voorkomt als het geval is bij het Pfizer-vaccin.

Twijfels

Bovendien zijn er geen aanwijzingen dat de gevallen van bloedproppen vaker voorkomen wanneer met AstraZeneca wordt gevaccineerd dan in een niet-gevaccineerde populatie, aldus de Hoge Gezondheidsraad. Er is sprake van 30 gevallen op een totaal van 5,5 miljoen gevaccineerden, terwijl dat cijfer in de algemene bevolking op circa 150 gevallen zou liggen.

De Hoge Gezondheidsraad verwijst naar het Europees geneesmiddelenagentschap en de Wereldgezondheidsorganisatie die herhalen dat de voordelen van het vaccin momenteel groter zijn dan de mogelijke risico's. Als het Europees geneesmiddelenagentschap EMA zijn aanbeveling zou wijzigen, zou de Hoge Gezondheidsraad zich daarbij aansluiten, klinkt het voorts.

In de tussentijd onderstreept de Hoge Gezondheidsraad dat 'alles in het werk moet worden gesteld om de twijfels weg te nemen die ertoe hebben geleid dat sommige autoriteiten de toediening van dit vaccin tijdelijk opschorten'. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO raadt aan om te blijven vaccineren met AstraZeneca

'Voorlopig raden we landen aan om te blijven vaccineren met AstraZeneca', herhaalt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag, nadat meerdere landen de vaccinatie met het vaccin tijdelijk hebben opgeschort.

Soumya Swaminathan, de hoofdwetenschapper van de WHO, zegt maandag op een persconferentie dat er geen reden is voor paniek en dat de vaccinaties met het AstraZeneca-vaccin gewoon door kunnen gaan. Dinsdag komt een groep vaccinatiedeskundigen van de WHO wel bijeen om de veiligheid van het vaccin te bestuderen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zorg en Gezondheid: 'Geen bewijs voor problemen met AstraZeneca'

Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid, benadrukt dat er geen bewijzen zijn dat het vaccin van AstraZeneca ernstige bijwerkingen zou veroorzaken.

Maar dat heel wat Europese landen de inentingen met het vaccin van AstraZeneca stopzetten, kan de vaccinatiebereidheid in ons land negatief beïnvloeden. Moonens heeft nog geen signalen gekregen dat mensen hun vaccinatieafspraak annuleren of niet komen opdagen en benadrukt dat daar geen enkele reden toe is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Spanje volgt en prikt minstens twee weken niet meer met AstraZeneca-vaccin

Ook Spanje schort het toedienen van het coronavaccin van AstraZeneca op, meldt de Spaanse radiozender Cadena SER. De voorzorgsmaatregel geldt zeker vijftien dagen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

EMA komt donderdag met nieuw advies over AstraZeneca-vaccin

Het Europees geneesmiddelenbureau komt op donderdag 18 maart met een nieuw advies over het AstraZeneca-vaccin. Dat meldt het EMA maandag in een persbericht. Verschillende Europese landen, waaronder Nederland, zijn gestopt met het toedienen van het vaccin van de Brits-Zweedse farmaceut in afwachting van een nieuw advies.

De bal ging aan het rollen toen er in Oostenrijk en later ook in Denemarken gevallen opdoken van mensen die bloedklonters kregen nadat ze een spuitje met AstraZeneca hadden gekregen. In een eerste voorlopig advies zei het EMA dat het geen oorzakelijk verband tussen het overlijden in Oostenrijk en het AstraZeneca-vaccin had gevonden.

Bloedproppen

In de dagen nadien doken er echter ook gevallen van bloedproppen op in onder meer Denemarken en Noorwegen, waarna verschillende Europese landen beslisten om de vaccinatie met AstraZeneca tijdelijk stil te leggen. Het EMA boog zich maandag opnieuw over het dossier en zal het onderzoek dinsdag voortzetten, klinkt het in het persbericht. Donderdag wordt dan een nieuw advies opgesteld.

In de tussentijd herhaalt het EMA dat de voordelen van het AstraZeneca-vaccin nog altijd opwegen tegen de potentiële bijwerkingen. Het Europees geneesmiddelenbureau raadt iedereen die het vaccin heeft gekregen en vragen heeft aan om contact op te nemen met de bevoegde instanties. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Noorse vrouw overleden aan hersenbloeding na toediening AstraZeneca-vaccin

In Noorwegen is zondag een verpleegster overleden aan de gevolgen van een hersenbloeding. De vrouw van onder de vijftig kreeg zowat een week eerder een spuitje met het AstraZeneca-vaccin. Het Noorse geneesmiddelenbureau onderzoekt nu of er een oorzakelijk verband is.

Het is het tweede sterfgeval in enkele dagen tijd, nadat Noorwegen donderdag uit voorzorg het toedienen van het AstraZeneca-vaccin had opgeschort. Vrijdag overleed een 30-jarige verpleegster tien dagen nadat ze een spuitje van de Brits-Zweedse farmaceut had gekregen. Zaterdag maakten de Noorse gezondheidsdiensten melding van drie andere verpleegsters die in het ziekenhuis moesten worden opgenomen, omwille van trombocytopenie (abnormaal laag aantal bloedplaatjes), bloedingen en bloedproppen. Alle drie hadden ze kort daarvoor een eerste dosis van het AstraZeneca-vaccin toegediend gekregen.

Oorzakelijk verband

Zondag is een van hen, een vrouw van in de vijftig, overleden aan een hersenbloeding. Ze werd donderdag, zowat een week na haar spuitje, opgenomen in het ziekenhuis. 'We kunnen noch uitsluiten noch bevestigen dat haar dood iets te maken heeft met het vaccin', verklaarde Steinar Madsen van het Noorse geneesmiddelenagentschap op een persconferentie. Een mogelijk oorzakelijk verband vormt nu het voorwerp van een onderzoek. De toestand van de twee andere gehospitaliseerde verpleegsters is stabiel.

Het EMA onderzoekt of er een mogelijk verband is tussen de sterfgevallen en het vaccin. Uit voorlopig onderzoek bleek dat alvast niet zo te zijn. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Italië en Frankrijk schorten gebruik AstraZeneca-vaccin op

Italië en Frankrijk stoppen met het toedienen van het coronavaccin van AstraZeneca. Hiermee volgen de landen onder meer het voorbeeld van Duitsland, Nederland en Denemarken.

De Noord-Italiaanse regio Piëmont schortte zondag al het gebruik van het middel op na het overlijden van een 57-jarige man die gevaccineerd was.

In Frankrijk liggen de AstraZeneca-vaccins alvast tot woensdag aan de kant, in afwachting van een nieuw Europees advies. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook Duitsland stopt tijdelijk met toedienen van het AstraZeneca-vaccin

Duitsland dient het AstraZeneca-vaccin voorlopig niet meer toe. Dat heeft het Duitse ministerie van Volksgezondheid maandag bekendgemaakt.

Verschillende andere landen stopten al met de vaccinatie, nadat er bij mensen die waren geprikt met het vaccin bloedproppen waren ontstaan.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap komt deze namiddag bijeen om te beslissen of er al dan niet een nieuw advies nodig is over het AstraZeneca-vaccin. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Deense die overleed na inenting met AZ had 'ongebruikelijke' symptomen

De Deense vrouw die aan een bloedstolling overleed na haar inenting met het AstraZeneca-vaccin had 'zeer ongebruikelijke' symptomen. Het Deense medicijnagentschap zegt maandag dat de 60-jarige patiënte een laag aantal bloedplaatjes had, stollingen in kleine en grote bloedvaten en bloedingen.

Maandagnamiddag buigt het EMA zich over het dossier, waarna de taskforce vaccinatie in ons land het advies nog eens onder de loep zal nemen.

AstraZeneca benadrukte zondag dat er geen aanwijzingen zijn dat het vaccin een verhoogd risico oplevert op bloedstollingen. Dat beaamde mede-ontwikkelaar Oxford Vaccine Group op maandag. Directeur Andrew Pollard benadrukte bij de BBC dat er 'geen toename van het aantal bloedstollingen is in het Verenigd Koninkrijk, waar in Europa de meeste inentingen hebben plaatsgevonden'

De onrust over het AstraZeneca-vaccin wordt ondertussen ook in andere werelddelen op de voet gevolgd. Thailand maakte vorige week als eerste land buiten Europa bekend het AstraZeneca-vaccin voorlopig niet te gebruiken, maar het is daar inmiddels op teruggekomen. Het land gaat dinsdag mensen inenten met het middel. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Enquête Test Aankoop: 'Coronacrisis van 2020 heeft ongelijkheden versterkt'

Ondanks de coronacrisis, is de koopkracht van de meerderheid van de gezinnen er vorig jaar op vooruit gegaan. Maar ook de ongelijkheid is in 2020 toegenomen. Voor wie het al moeilijk had om rond te komen, was 2020 extra lastig. Dat blijkt maandag uit een enquête van de verbruikersorganisatie Test Aankoop naar de koopkracht en het spaarpotentieel van de consument.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Rusland heeft akkoorden voor productie Spoetnik V in enkele Europese landen

Het Russische investeringsfonds RDIF, verantwoordelijk voor de financiering en marketing van het vaccin Spoetnik V, heeft akkoorden aangekondigd voor de productie van het vaccin met ondernemingen in Italië, Spanje, Frankrijk en Duitsland. 'Er zijn momenteel andere gesprekken aan de gang om de productie in de EU te verhogen. Dat zal toelaten de Europese eengemaakte markt te bevoorraden met Spoetnik V vanaf de goedkeuring van het Europese geneesmiddelenagentschap', aldus Kirill Dmitrijev, baas van het fonds. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Reumamedicatie dan toch niet werkzaam tegen covid-19

Reumamedicatie is dan toch niet werkzaam tegen covid-19. Wetenschappers hebben ruim een jaar in kaart gebracht of de bestaande geneesmiddelen ook de gevolgen van een besmetting met het coronavirus kunnen beperken, nadat experimenten hoopvolle resultaten hadden opgeleverd. Maar er lijkt geen positief effect op de genezing, de duur van de ziekenhuisopname of de overlevingskans.

Tijdens de eerste golf van covid-19 zagen artsen overdreven afweerreacties in de longen van patiënten met een ernstig ziekteverloop. 'We vonden stoffen in hun bloed die ook bij reumapatiënten de gewrichten doen ontsteken', legt longarts Bart Lambrecht van het UZ Gent en VIB-UGent uit. Er waren al geneesmiddelen beschikbaar om die ontstekingsstoffen of cytokines bij reuma af te remmen: tocilizumab, siltuximab en anakinra.

In ons land werd een studie opgestart waaraan 342 gehospitaliseerde covid-19-patiënten deelnamen in 16 Belgische ziekenhuizen. Maar dat onderzoek leverde niet de verhoopte resultaten op en trekt het gebruik van reumamedicatie zelfs in twijfel. 'De behandeling had geen enkel effect op de snelheid waarmee ze beter werden, zelfs niet bij de meest zieke patiënten', zegt Lambrecht. 'Ze werden even vaak opgenomen op de afdeling intensieve zorg, bleven even lang afhankelijk van zuurstof en kunstmatige beademing, en hun overlevingskans verbeterde niet.'

Gelijkaardig onderzoek in het buitenland geeft wisselende resultaten. Twee studies gaven aan dat het reumamedicijn tocilizumab het sterftecijfer doet dalen en het verblijf op intensieve zorg verkort. Zes eerdere gerandomiseerde studies toonden daarentegen aan dat reumamedicatie niet werkt. Die conclusie wordt nu bevestigd door de Belgische COV-AID-studie. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Somalië krijgt 300.000 doses AstraZeneca-vaccin

Somalië heeft maandag een eerste lading van 300.000 doses van het AstraZeneca-vaccin tegen covid-19 ontvangen. De doses zijn bedoeld voor mensen die direct betrokken zijn bij de strijd tegen de ziekte, en voor mensen die het meest risico lopen.

De vaccins zijn vervaardigd in India, door het Serum Institute. Via het initiatief Covax, voor een evenwichtige vaccinverdeling, kwamen ze in Somalië terecht.

'De aankomst van de vaccins tegen COVID-19 komt op een kritiek moment voor Somalië, dat een nieuwe golf meemaakt', aldus minister van Volksgezondheid Fawziya Abikar Nur.

Somalië telt 15,4 miljoen inwoners. De afgelopen maanden zag het land het aantal besmettingen explosief toenemen tot 9.190. Het aantal sterfgevallen verdubbelde tot 367.

Volgens Nur beschikt Somalië over 'solide systemen' om over te gaan tot de vaccinatiecampagne. Elders in de Hoorn van Afrika en Oost-Afrika begonnen Ethiopië, Kenia, Rwanda en Oeganda ook al de vaccinatiecampagnes. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Meer dan 10 miljoen coronatests uitgevoerd

Sinds het begin van de coronapandemie ruim een jaar geleden zijn er in België meer dan tien miljoen coronatests uitgevoerd. Zestig procent daarvan werd afgenomen in Vlaanderen, zo blijkt maandag uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het totale aantal afgenomen tests stond maandagochtend op 10.110.146. Ruim 6,1 miljoen tests werden afgenomen in Vlaanderen, bijna 2,7 miljoen of 26 procent in Wallonië en iets meer dan een miljoen (10 procent) in Brussel.

De voorbije week werden er elke dag gemiddeld net geen 46.000 tests afgenomen per dag. Daarvan gaf 6,5 procent een positief resultaat.

De verhouding tussen het aantal positieve tests en het totale aantal afgenomen tests lag het hoogst in maart vorig jaar. In de week van 23 tot en met 29 maart piekte de positiviteitsgraad op 32,7 procent. Nagenoeg een op de drie geteste mensen bleek toen dus inderdaad besmet te zijn met het coronavirus. Er werden toen wel veel minder tests afgenomen. Eind oktober vorig jaar was er een nieuwe piek: toen steeg de positiviteitsgraad tot 28,5 procent. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britse autoriteit beschouwt AZ-vaccin nog steeds veilig

Anders dan verschillende andere Europese landen blijft het Verenigd Koninkrijk het vaccin van het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca toedienen. 'We onderzoeken de berichten zorgvuldig, maar gezien de frequentie waarmee bloedklonters op natuurlijke wijze voorkomen, en gezien het groot aantal toegediende vaccins, duidt het beschikbare bewijs er niet op dat het vaccin de oorzaak is', zei Phil Bryan van de Britse geneesmiddelenautoriteit (MHRA). 'Iedereen zou zich moeten laten inenten tegen covid-19 als ze daarvoor opgeroepen worden', zei Bryan.

Recent pleitte de vaccincommissie nog voor een tijdelijke stopzetting van de inentingen met het vaccin, dat AstraZeneca samen met de Universiteit van Oxford ontwikkeld heeft. Het ging om een voorzorgsmaatregel. Die kwam er nadat er enkele gevallen waren opgedoken in Denemarken en Noorwegen waarbij er na vaccinatie bloedklonters waren opgetreden. In het Verenigd Koninkrijk zijn tot dusver geen gevallen van zware bijwerkingen bekend. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alle indicatoren in stijgende lijn

De stijging in de coronacijfers zet ich verder. Zowel het aantal ziekenhuisopnames en besmettingen als het aantal overlijdens gaan maandagochtend op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano de verkeerde richting uit. Er liggen nu ook opnieuw meer dan 2000 mensen in het ziekenhuis.

Van 8 tot 14 maart werden elke dag gemiddeld 161,7 personen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis, een toename met 11 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 2013 mensen in het ziekenhuis, van wie er 484 intensieve zorgen nodig hebben. T

ussen 5 en 11 maart werden er dagelijks gemiddeld ook 2718 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 15 procent in vergelijking met de vorige periode. Er werden in diezelfde periode dagelijks gemiddeld 45.998,4 testen afgenomen (+7 procent).

De positiviteitsratio stijgt licht naar 6,5 procent. In totaal werden in België, sinds de start van de pandemie, nu al 808.283 besmettingen geregistreerd.

Ook het reproductiegetal stijgt verder volgens het dashboard van Sciensano en tikt af op 1,09, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint.

Het aantal overlijdens zit eveneens in de lift. Van 5 tot 11 maart lieten dagelijks gemiddeld ongeveer 26,3 mensen het leven, een toename met 4 procent. De balans komt inmiddels uit op 22.441 corona-overlijdens.

Intussen hebben volgens de teller van Sciensano 763.001 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen. Zowat 382.987 landgenoten kregen ook al een tweede prik en zijn dus volledig gevaccineerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Stijgende cijfers maar geen paniek

De besmettingen in België nemen fiks toe, maar toch zien de experts geen reden om het roer om te gooien. Zolang de toename niet exponentieel wordt, kunnen we het bij de oude maatregelen houden. Verdere versoepelingen zijn weliswaar niet aangewezen. Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland 'pauzeert' vaccinaties met AstraZeneca

Na heel wat andere landen en regio's stopt nu ook Nederland voorlopig met het toedienen van het vaccin van AstraZeneca. Dat laat het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid zondagavond weten. Het besluit wordt genomen uit voorzorg, nadat bij mensen in andere landen die waren geprikt met het vaccin bloedproppen waren ontstaan, aldus een mededeling.

De Nederlandse minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge verklaarde donderdag nog dat Nederland door zou gaan met AstraZeneca.

'Vanuit het voorzorgsprincipe is besloten om de komende twee weken (tot en met zondag 28 maart) niet te prikken met AstraZeneca', laat het ministerie weten.

Het departement baseert zich voor het besluit op een advies van medicijnautoriteit CBG. 'Directe aanleiding voor het advies is nieuwe informatie die dit weekend beschikbaar is gekomen. Het gaat om andere klachten dan het beperkte aantal meldingen van trombose na vaccinatie, waarop het CBG zich voor dit weekeinde baseerde.'

Het ministerie verwijst hiermee naar zes meldingen van mogelijke bijwerkingen uit Denemarken en Noorwegen. 'Het gaat om ernstige, zeldzame verschijnselen van stolselvorming (trombose) én een verlaagd aantal bloedplaatjes (trombocytopenie) bij volwassenen onder de 50 jaar. In Nederland zijn momenteel geen soortgelijke gevallen bekend.'

Het CBG benadrukt dat er vooralsnog geen bewijs is dat de complicaties worden veroorzaakt door het vaccin, iets wat eerder zondag ook het bedrijf zelf benadrukte.

Lees ook: 'AstraZeneca niet de oorzaak van trombose': maken we ons onnodig zorgen?

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

AstraZeneca ziet 'geen bewijs' voor verhoogd risico op bloedklonters

AstraZeneca stelt dat er 'geen bewijs' is dat het coronavaccin van het bedrijf het risico verhoogt op bloedklonters. Meerdere landen of regio's gebruiken het AstraZeneca-vaccin tijdelijk niet als een voorzorgsmaatregel.

Het bedrijf zei een 'voorzichtige analyse' te hebben uitgevoerd van de beschikbare gegevens over wie een inenting met het AstraZeneca-vaccin heeft gekregen. 'Ongeveer 17 miljoen mensen in de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk hebben nu ons vaccin gekregen, en het aantal gevallen van bloedklonters gemeld in deze groep is minder dan de honderden gevallen die verwacht zouden worden in de algemene bevolking', aldus medisch directeur Ann Taylor. 'De aard van de pandemie heeft geleid tot een verhoogde aandacht voor individuele gevallen', zei ze nog.

Volgens het Europees geneesmiddelenbureau EMA zijn er geen aanwijzingen dat de klonters zijn veroorzaakt door het coronavaccin. Ook is het aantal gevallen dat voorkomt onder gevaccineerde mensen niet hoger dan onder de gehele bevolking, aldus de toezichthouder. De WHO laat ook weten dat er geen reden is tot ongerustheid.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Italiaanse regio Piëmont vaccineert niet langer met AstraZeneca

Na het overlijden van een ingeënte leerkracht heeft de Italiaanse regio Piëmont uit voorzorg de vaccinatie met het AstraZeneca-vaccin opgeschort.

Het gaat om een maatregel uit 'extreme voorzorg' tot duidelijk is of de vaccinatie in verband staat met het overlijden, stelt Luigi Genesio, verantwoordelijke voor de volksgezondheid in de Noord-Italiaanse regio.

De leerkracht overleed in de stad Biella. Tot dusver waren er geen problemen met de vaccins gemeld in de regio.

Vrijdag stopte geneesmiddelenautoriteit Aifa nog de vaccinatie met een lot van AstraZeneca-vaccins, nadat een soldaat op Sicilië was gestorven. Er is weliswaar nog geen verband vastgesteld tussen de dood en de inenting.

De Italiaanse regering houdt wel vast aan de vaccinaties met het AstraZeneca-vaccin. In een interview met de krant La Repubblica zei de minister van Volksgezondheid Robert Speranza nog dat de vaccins in Italië en Europa allemaal werkzaam en veilig zijn. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Manifestatie in Den Haag tegen coronabeleid loopt uit de hand

Aan de rand van het Malieveld in Den Haag, waar zondag werd gemanifesteerd tegen het beleid van de regering, zijn rellen uitgebroken. De Nederlandse politie, die werd bekogeld met vuurwerk, heeft verschillende mensen opgepakt. Met charges waarbij politiepaarden werden ingezet, werden demonstranten van het Malieveld verdreven. Er vielen daarbij rake klappen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bart De Wever (N-VA) wil terrassen heropenen tijdens paasvakantie

De Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) hoopt dat de terrassen van cafés tijdens de paasvakantie alsnog open mogen gaan. Zoniet zou de druk op de openbare ruimte - zoals in parken en op pleinen, maar ook aan de kust - te groot kunnen worden, oordeelt hij. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Opvallende toename besmettingen bij kinderen tussen 0 en 9 jaar'

Statisticus Bart Mesuere (UGent) spreekt op Twitter van een opvallende toename van het aantal besmettingen op weekbasis bij kinderen tussen 0 en 9 jaar (+ 40 procent). Ook bij tieners (+18 procent) en dertigers (+14 procent) is er een sterke stijging, merkt hij op.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Duizenden demonstranten betogen in Den Haag tegen het coronabeleid

Op het Malieveld in Den Haag is het aantal demonstranten tegen het beleid van de Nederlandse regering volgens de actievoerders opgelopen tot enkel duizenden.

Vooraf was aangekondigd dat maximaal 200 betogers welkom waren. De demonstranten zijn omsingeld door de politie, maar vooralsnog is het verder rustig. De aanwezigen houden onvoldoende afstand tot elkaar.

Eerder probeerden de betogers het Malieveld te verlaten en zich naar het centrum van de stad te begeven, maar ze werden teruggedreven door de politie. De politie had iets daarvoor demonstranten die nog onderweg waren naar het Malieveld opgeroepen, niet meer te komen en naar huis te gaan. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese Commissie hoopt vaccinatiepaspoort voor zomervakantie rond te hebben

Tegen de zomervakantie moet het vaccinatiepaspoort, dat reizen binnen de Europese Unie mogelijk moet maken, rond zijn. Dat heeft de Franse Europees commissaris Thierry Breton, bevoegd voor interne markt, zondag aangekondigd.

'We werken eraan om dit voor juni klaar te hebben', zei Breton. 'Het is essentieel dat we alles doen om het toeristisch hoogseizoen te vrijwaren', klinkt het.

De plannen zullen woensdag voorgelegd worden. In het voorstel van de Europese Commissie zal het paspoort informatie bevatten 'die zal aangeven of een persoon gevaccineerd werd tegen covid-19, of genezen is, of over een negatief testresultaat beschikt', zei Breton in het debatprogramma 'Grand Rendez-vous'.

Dat paspoort kan elektronisch zijn, of een document op papier voor mensen die geen zin hebben dit op hun smartphone te plaatsen, 'en dat is hun recht', aldus Breton. Bedoeling is dat het document vervolgens in alle EU-landen gebruikt kan worden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ook Ierland schort het gebruik van AstraZeneca-vaccin op

Ierland volgt het voorbeeld van enkele andere Europese landen en beslist om het gebruik van het coronavaccin van AstraZeneca tijdelijk op te schorten. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid zondag laten weten.

Er zijn enkele gevallen bekend van mensen bij wie bloedklonters werden vastgesteld nadat ze gevaccineerd waren. Of er ook een verband is tussen de inenting en de bloedklonters is momenteel echter nog niet bevestigd. De Ierse aanbeveling kwam er na een aanbeveling van het Noorse geneesmiddelenagentschap. Dat had melding gemaakt van vier gevallen van ernstige vorming van bloedklonters. Uit voorzorg en in afwachting van verdere informatie had het National Immunisation Advisory Committee (NIAC) nu aanbevolen om het AstraZeneca-vaccin tijdelijk niet langer toe te dienen.

Volgens de laatste overheidsgegevens, die woensdag zijn geactualiseerd, zijn tot vandaag ongeveer 570.000 doses coronavaccins toegediend in Ierland. 109.000 van die doses zijn vervaardigd door de Brits-Zweedse fabrikant AstraZeneca. De taskforce Vaccinatie in ons land herhaalde zaterdag nog eens het Belgische standpunt: er is geen enkele reden om de inentingen met dit vaccin stop te zetten.

Denemarken, Noorwegen en IJsland beslisten eerder de vaccinatie met AstraZeneca op te schorten in verband met meldingen over trombose. Meerdere landen, waaronder Canada, Australië, en dus ook ons land zeggen geen noodzaak te zien om te stoppen met het gebruik van het vaccin.

Volgens het Europees geneesmiddelenbureau EMA zijn er geen aanwijzingen dat de klonters zijn veroorzaakt door het coronavaccin. Ook is het aantal gevallen dat voorkomt onder gevaccineerde mensen niet hoger dan onder de gehele bevolking, aldus de toezichthouder. De WHO laat ook weten dat er geen reden is tot ongerustheid. (Belga)

Lees ook: 'AstraZeneca niet de oorzaak van trombose': maken we ons onnodig zorgen?

Bart Osaer
door Bart Osaer

Beke: 'Elke Vlaming van 18 jaar en ouder één keer prikken tegen 11 juli'

Als de vaccins worden geleverd zoals gepland, dan kan iedere Vlaming van achttien jaar en ouder tegen 11 juli minstens een eerste keer gevaccineerd worden. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zondag verklaard in De Zevende Dag. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Aantal besmettingen stijgt vooral in Limburg en Namen

Tussen 4 en 10 maart werden er dagelijks gemiddeld 2.613 nieuwe besmettingen vastgesteld in België, een stijging met 11 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal raakten nu al 805.321 landgenoten besmet met het coronavirus blijkt uit de recentste cijfers rapport van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal besmettingen stijgt overal in het land, behalve in de Duitstalige Gemeenschap en in Waals-Brabant. De stijging is het sterkst in Limburg (+21 procent) en Namen (+36 procent). In Vlaams-Brabant (+3 procent) en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (+2 procent) is er een minieme stijging.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie schrijft 65 pv's uit na samenscholing op parkings van Kinepolis en Kortrijk Xpo

De politiezone VLAS heeft zaterdag 65 mensen geverbaliseerd voor het overtreden van het samenscholingsverbod. Dat meldt de politie zondag. De politie hield extra controles op de parkings van Kinepolis en Kortrijk Xpo na regelmatige overlast van bestuurders van getunede auto's die samenkwamen om te racen en driften.

De politiezone VLAS organiseerde zaterdagmiddag een gerichte controleactie om een einde te stellen aan de overlast. Vanuit verschillende bronnen wist de politie dat heel wat 'tuners' op zaterdagmiddag opnieuw hadden afgesproken op de Kortrijkse parkings. Bij aankomst troffen de politiediensten dan ook een grote groep tuners aan. Enkelen van hen konden wegvluchten, maar de meeste aanwezigen konden worden gecontroleerd. Daarbij werd ook de drughond van PZ Vlas ingezet. Uiteindelijk zijn 65 personen geverbaliseerd.

De politie zal regelmatig blijven controleren. Zo was er op zaterdagavond opnieuw een kleinere samenscholing. De politie kwam ook daar tussen. Daarbij werd het rijbewijs van één bestuurder ingetrokken omdat hij onder invloed was van drugs. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Australië sleutelt met Si