Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Publiceer corona-advies van experts'

Vijf van de zeven Vlaamse partijen vragen de regering om transparanter te communiceren over de adviezen van comités als de GEES-groep en de Risk Assessment Group. 'Deze situatie voedt het wantrouwen.'

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brazilië telt meer doden dan Italië

In Brazilië zijn de voorbije 24 uur opnieuw 1.473 mensen gestorven aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus, zo blijkt uit nieuwe cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Het Latijns-Amerikaanse land betreurde al 34.021 overlijdens en telt nu meer doden dan Italië.

Met 1.473 overlijdens in één dag vestigde Brazilië opnieuw een triest record. Het is de derde dag op rij dat het Latijns-Amerikaanse land een recordaantal doden moet registreren, na 1.262 op dinsdag en 1.349 op woensdag. De totale dodentol van de pandemie is gestegen tot 34.021.

Ook al nemen experts aan dat het werkelijke Braziliaanse cijfer nog een stuk hoger ligt, toch telt het land intussen al meer slachtoffers dan Italië, dat 33.689 doden betreurt. Brazilië heeft wel drie keer meer inwoners dan Italië. Hoewel de Braziliaanse curve dus blijft stijgen, blijft de uiterst rechtse president Jair Bolsonaro ijveren voor een heropening van de economie en kritiek uiten op de lockdownmaatregelen die de gouverneurs van de deelstaten hebben ingevoerd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 5.000 overlijdens in Peru

In Peru zijn inmiddels meer dan 5.000 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag gemeld. Peru is na Brazilië het meest getroffen land in Latijns-Amerika.

De dodentol in Peru steeg de voorbije 24 uur met 137 tot 5.031. In Latijns-Amerika vielen er enkel in Brazilië en Mexico meer doden te betreuren, maar die landen tellen veel meer inwoners dan Peru, waar ongeveer 33 miljoen mensen wonen. Het aantal geregistreerde besmettingen in Peru is toegenomen tot 183.198.

De coronapandemie overspoelt het Peruviaanse gezondheidssysteem, dat kampt met ernstige tekorten aan zuurstof voor de behandeling van patiënten. Donderdag heeft de regering zuurstofvoorraden uitgeroepen tot 'strategische hulpbron'. In Peru gelden sinds 16 maart strenge lockdownmaatregelen. Er is een avondklok ingesteld en de grenzen zijn gesloten. De maatregelen zijn in ieder geval nog van kracht tot eind deze maand. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Studie tegen hydroxychloroquine: drie van de vier auteurs vragen om intrekking

Drie van de vier auteurs die in The Lancet een controversiële studie omtrent het gebruik van hydroxychloroquine tegen covid-19 hadden gepubliceerd, hebben om de intrekking van het artikel verzocht. Dat heeft het medische vakblad bekendgemaakt.

'Wij kunnen niet meer garant staan omtrent de juistheid van de bronnen van de primaire data', schrijven de drie aan The Lancet.

Op 22 mei schreef The Lancet dat hydroxychloroquine CVOVID-19 patiënten niet kan helpen en zelfs nefast kan zijn. Later, na veel kritiek, distantieerde het blad zich van de studie.

Het medicijn hydroxychloroquine, oorspronkelijk gebruikt in de strijd tegen malaria, blijft wereldwijd voor- en tegenstanders verdelen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondkapje ook verplicht op Engels openbaar vervoer

In Engeland moeten mensen vanaf 15 juni verplicht een mondkapje dragen in het openbaar vervoer. Dat heeft Grant Shapps, de Britse minister van Transport, donderdag bekendgemaakt. De maskers zijn verplicht in bussen, vliegtuigen, treinen en veerboten.

Zeer jonge kinderen, gehandicapten en mensen met ademhalingsproblemen hoeven geen mondmasker te dragen.

In Wales, Schotland en Noord-Ierland zijn de mondkapjes niet verplicht.

Groot-Brittannië is een van de zwaarst getroffen landen wereldwijd. Het land telt officieel bijna 40.000 coronadoden, maar experten schatten dat de dodentol hoger in. Zeker 280.000 mensen raakten voor zover bekend besmet met het virus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Waalse horeca: terrassen uitbreiden kan zonder vergunning

In Wallonië zullen horeca-uitbaters hun terrassen kunnen uitbreiden zonder dat daar een stedenbouwkundige vergunning voor nodig is. De verplichting om zo'n vergunning aan te vragen vervalt voor terrassen tot 100 vierkante meter. Op die manier wordt het makkelijker de afstand tussen mensen te bewaren wanneer cafés en restaurants vanaf maandag de deuren mogen openen én kunnen horecazaken hun rendabiliteit opkrikken, is de redenering.

In Vlaanderen hebben verschillende lokale besturen al beslist om bepaalde horeca-uitbaters toe te laten hun terrassen groter te maken dan normaal, bijvoorbeeld door parkeerplaatsen te schrappen. Dat is onder meer het geval in Aalter, Gent en Lier.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Waarom de ECB nog eens 600 miljard euro naar de crisis gooit

Christine Lagarde beseft dat ze het geldbeleid van de ECB met nog eens 600 miljard euro moet optrekken, ondanks de zware nevenwerkingen van dat beleid, en ondanks de ernstige bezwaren die het Duitse Hooggerechtshof enkele weken geleden maakte. Nood breekt wet, zegt Trends-hoofdredacteur Daan Killemaes.

Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog eens 1,9 miljoen werklozen erbij in de VS, totaal op 42 miljoen

Nog eens 1,9 miljoen Amerikanen hebben vorige week een werkloosheidsuitkering aangevraagd. Daarmee komt het totaal aantal Amerikanen die in de coronacrisis een beroep deden op het vangnet voor werklozen, op circa 42 miljoen.

Door de crisis en de maatregelen om de virusuitbraak tegen te gaan, zijn veel bedrijven gesloten en wordt personeel massaal op straat gezet. De geleidelijke heropening van de economie zorgt wel voor een daling van de wekelijkse steunaanvragen, hoewel die in historisch perspectief nog altijd ongekend hoog zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Finland: geen enkele nieuwe besmetting, voor het eerst in drie maanden

In Finland is donderdag geen nieuwe besmetting met het coronavirus gemeld. 'Het gaat om de eerste dag met nul besmettingen sinds 26 februari', aldus een woordvoerder van het Finse instituut voor gezondheid en welzijn. In bijna een derde van de 21 ziekenhuisdistricten werd tijdens de laatste week van mei geen enkel nieuw geval gemeld.

In totaal zijn in het Scandinavische land met 5,5 miljoen inwoners 322 aan de longziekte overleden. Sinds de uitbraak van de epidemie werden in Finland bijna 7000 besmettingen met het coronavirus bevestigd. Van hen zijn 5800 mensen genezen verklaard. Vijftig patiënten met Covid-19 liggen nog in het ziekenhuis, van wie zeven op de afdeling intensieve zorgen.

Vorige maand begon de Finse regering de coronamaatregelen die sinds 18 maart van kracht waren, weer af te bouwen. Sinds 14 mei mogen kinderen weer naar school. Maandag mogen cafés, bars, restaurants, sportcomplexen en culturele sites de deuren openen. De afstandsregels blijven er wel gelden.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

De Lijn zag aantal reizigers tijdens lockdown dalen tot 10 procent

Vervoersmaatschappij De Lijn zag het aantal reizigers tijdens de lockdown terugvallen tot 10 procent. Bij elke versoepeling steeg het aantal reizigers, tot 20 à 30 procent tijdens fase 2, die inging op 18 mei. Dat meldt woordvoerder Karen Van der Sype donderdag.

Tijdens de lockdown daalde het aantal reizigers tot 10 procent. Tijdens fase 1A (vanaf 4 mei) ging het om 13 tot 14 procent, tijdens fase 1B (vanaf 11 mei) om 19 tot 20 procent en tijdens fase 1 (vanaf 18 mei) om 20 tot 30 procent. De Lijn is "blij als mensen het openbaar vervoer nemen", verklaart Van der Sype, al heeft ze er in de coronacrisis een "dubbel gevoel" bij.

"Mensen die nu het openbaar vervoer nemen, hebben geen andere mogelijkheid", klinkt het. Ze benadrukt dat het bij de verdere afbouw belangrijk is om de veiligheid te blijven garanderen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Spanje heropent eind juni grenzen met Frankrijk en Portugal

Spanje opent op 22 juni opnieuw zijn landsgrenzen met Frankrijk en Portugal. Dat maakte minister van Toerisme Reyes Maroto donderdag bekend.

Sinds midden maart mochten wegens de coronapandemie alleen nog terugkerende Spanjaarden, arbeidsmigranten en vrachtwagenchauffeurs het land binnen.

Aanvankelijk zei de regering dat de grenzen zeker tot 1 juli gesloten zouden blijven, maar de heropening wordt nu dus vervroegd. Het coronavirus heeft in Spanje meer dan 27.000 mensenlevens geëist. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Iets meer nieuwe besmettingen, maar blijft onder drempel van 100

De voorbije 24 uur zijn in ons land 82 nieuwe gevallen van het coronavirus gerapporteerd. Woensdag werden er nog 70 nieuwe besmettingen gerapporteerd, maar voor de derde dag op rij blijft het aantal besmettingen dus onder de 100. In de ziekenhuizen werden 21 nieuwe patiënten opgenomen, en er waren 28 sterfgevallen. Het aantal sterfgevallen ligt daarmee ook iets hoger dan de cijfers van de laatste dagen. Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano.

Het totale aantal bevestigde besmettingen ligt nu op 58.767. Van de 82 nieuwe besmettingen zijn er 50 in Vlaanderen, 25 in Wallonië en 7 in Brussel. In de ziekenhuizen liggen nu nog 733 patiënten, of 86 minder dan een dag eerder. Van hen liggen er 143 op intensive care, of 29 minder in de voorbije 24 uur. In ons land zijn in totaal al 9.548 mensen overleden.

De voorbije 24 uur zijn 89 mensen genezen verklaard. In totaal zijn dat er nu al meer dan 16.000. Hoewel er dus nog steeds nieuwe besmettingen vastgesteld worden, blijven de trends dalen, aldus Sciensano.

De dagelijkse update van Sciensano geeft nu ook weer in welke gemeentes de voorbije 14 dagen geen nieuwe gevallen gemeld zijn. Daaruit blijkt dat in grote delen van Wallonië, vooral in de provincie Luxemburg, recent geen nieuwe gevallen meer gemeld zijn. De Westhoek blijft ook grotendeels gespaard, net als enkele Vlaams-Brabantse gemeentes ten oosten van Leuven. Elders zijn er her en der gemeentes die al twee weken virusvrij lijken te zijn.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VAD: Hoogopgeleiden dronken meer alcohol tijdens lockdown

Een op de vijf Vlamingen zegt meer te drinken tijdens de lockdown, en dat cijfer ligt nog hoger bij hoogopgeleiden. Een kwart geeft dan weer aan net minder te drinken. Dat blijkt uit een onderzoek van het Vlaams expertisecentrum Alcohol en andere Drugs (VAD) naar alcoholgebruik tijdens de lockdown bij 1.000 Vlamingen.

"We associëren drinken normaal gezien met op café gaan, of met sociale momenten met familie en vrienden. Anderzijds wordt er ook heel wat gedronken op momenten dat mensen alleen thuis zitten. Voor sommigen is een glas helaas ook een manier om negatieve emoties te verdoven", aldus het VAD. Bij mensen met een diploma hoger onderwijs klimt het percentage dat meer is gaan drinken zelfs naar 28 procent. Bij Vlamingen die enkel een diploma secundair onderwijs hebben is dat slechts 17 procent.

"Aangezien hoger opgeleiden globaal gezien meer drinken, zullen zij mogelijk ook sneller geneigd zijn om naar alcohol te grijpen wanneer de druk toeneemt", licht Katleen Peleman, directeur van VAD, toe. Naast opleidingsniveau blijken er ook duidelijke verschillen te zijn tussen leeftijdsgroepen. Van de leeftijdsgroep 35-54 jaar gaf 27 procent aan tijdens de lockdown een beetje meer tot veel meer alcohol te drinken dan daarvoor.

Bij 18-34 jarigen is het percentage dat meer is gaan drinken slechts 19 procent, en bij 55+'ers 17 procent.

Voorts blijkt dat wie meer is gaan drinken, ook vaker met negatieve emoties worstelt als stress, eenzaamheid, verveling of spanningen in het gezin. "Dat is reden tot bezorgdheid, want het kan een voorbode zijn van problematisch drinken", aldus het VAD.

Toch is niet iedereen meer gaan drinken. Een op de vier Vlamingen drinkt minder dan voor de lockdown. Meer dan een derde heeft namelijk het eigen alcoholgebruik bewust in de gaten gehouden. "VAD hoopt dat deze ervaring de mensen zal bijblijven, en dat we als maatschappij zo weer een stap zetten in het verantwoordelijker omgaan met alcohol", klinkt het nog. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Justitie vreest golf van coronazaken

De afhandeling van corona-inbreuken stelt de politierechters voor een uitdaging. 'Op basis van de huidige trend verwachten we dat de volgende maanden niet minder dan 30.000 dossiers voor de rechtbank gebracht moeten worden', zegt persmagistrate Kristine De Beule donderdag in De Morgen.

De voorbije maanden kregen ongeveer 110.000 personen minstens één proces-verbaal voor een corona-inbreuk. Zij betaalden die meteen of krijgen een voorstel voor een minnelijke schikking, die ze eventueel mogen weigeren. Het parket beslist vervolgens of het de zaak blauwblauw laat of de overtreder vervolgt. Waarna de persoon zich kan verdedigen bij een politierechter.

Volgens het college van procureurs-generaal waren er op 28 mei 31.213 minnelijke schikkingen uitgevaardigd, waarvan er 7.961, ongeveer een op vier dus, werden betaald. 'Het is mogelijk dat de betalingstermijn nog niet verlopen is. Maar op basis van de huidige trend verwachten we dat de volgende maanden niet minder dan 30.000 dossiers voor de rechtbank gebracht moeten worden', zegt De Beule.

Volgens de inschatting van de procureurs-generaal zullen de politierechters één jaar lang 15 procent extra vonnissen moeten uitspreken. Daarvoor zullen ze dus ook extra zittingen moeten organiseren. 'Een gevaar op verjaring is er niet meteen, want de verjaringstermijn is vastgelegd op vijf jaar. Maar dat neemt niet weg dat de zittingen binnen een redelijke termijn moeten plaatsvinden', aldus De Beule. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Maak einde aan versnippering van zorgbeleid'

Zorgnet-Icuro, de grootste zorg­koepel van het land, stuurt aan op een verregaande staatshervorming. 'Door de coronacrisis is het voor iedereen pijnlijk duidelijk geworden dat het huidige systeem op is', zegt topvrouw Margot Cloet donderdag in een interview met De Tijd.

Volgens Cloet is de versnippering van het zorgbeleid onhoudbaar. Ze pleit ervoor de bevoegdheden op één niveau onder te brengen en kiest voor de gewesten. 'Bij het overhevelen van de kinder­bijslag is voor dat niveau gekozen. Dat heeft gewerkt. Laat ons hetzelfde doen voor de zorg.' De financiering wil Cloet wel grotendeels federaal houden, om de solidariteit in België niet onderuit te halen.

Indien zorg wordt overheveld naar de gewesten, zouden er nog slechts drie ministers verantwoordelijk zijn: een Vlaamse, een Waalse en een Brusselse. Zij kunnen een coherent beleid voeren in hun gewest, zonder al te veel rekening te houden met wat de anderen doen, meent Cloet. 'Het zou veel vlotter verlopen als alles in één hand zit. En minder geld kosten, dat we vervolgens elders kunnen gebruiken.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Dodentol loopt snel op in Brazilië en Mexico

In Latijns-Amerika grijpt het coronavirus nog volop om zich heen. Met 1.349 overlijdens in 24 uur is in Brazilië een nieuw dagrecord geregistreerd, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid gemeld. Ook in Mexico piekt de epidemie.

In Brazilië zijn al 32.548 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Er zijn tot dusver 584.016 besmettingen geregistreerd. Enkel de Verenigde Staten tellen nog meer geregistreerde infecties met het virus.

Ook elders in Latijns-Amerika woedt het virus nog volop. In Mexico is de dagelijkse tol woensdag voor het eerst boven de duizend overlijdens uitgestegen, meldt het ministerie van Volksgezondheid. De voorbije 24 uur overleden er 1.092 mensen. Het geregistreerde dodental staat nu op 11.729. Ook zijn er in Mexico de voorbije 24 uur 3.912 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat eveneens een record is. Het aantal besmettingen staat nu op 101.238. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Duitsland: steunpakket van 130 miljard

De Duitse regering heeft woensdagavond een economisch steunpakket van 130 miljard euro voor 2020 en 2021 gepresenteerd. 'De hoeksteen' van het herstel na de coronacrisis, zo kondigde bondskanselier Angela Merkel de beslissing aan.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

EU-burgers vanaf 15 juni welkom in België

Ons land opent vanaf 15 juni de grenzen voor inwoners van EU-landen, het Verenigd Koninkrijk en de niet-EU-lidstaten die wel deel uitmaken van de Schengenzone. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad beslist.

Door het coronavirus is het grensverkeer tussen de EU-landen - op goederenvervoer en andere essentiële dienstverlening na - zo goed als stilgevallen. Maar nu de cijfers in de goede richting evolueren, wil België vanaf 15 juni de grenzen heropenen. Dat geldt voor alle EU-lidstaten, maar ook voor het Verenigd Koninkrijk en Noorwegen, IJsland, Zwitserland en Liechtenstein, vier landen die wel deel uitmaken van de Schengenzone maar niet van de EU.

Of Belgen dan ook naar al die betrokken landen kunnen reizen, is niet zeker. Elk land beslist nog altijd zelf over de heropening van de eigen grenzen en over de voorwaarden waaraan dan moet worden voldaan, benadrukte premier Sophie Wilmès tijdens de persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Op de website van de Federale Overheidsdienst Buitenlandse Zaken zal meer specifieke informatie te vinden zijn over de regels in de verschillende landen, zei ze nog. Uitstapjes in eigen land kunnen vanaf komende maandag al weer, besliste de Veiligheidsraad nog. Over reizen buiten Europa wordt later op Europees niveau nog overlegd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Groen licht voor erediensten tot zelfs 100 mensen

Erediensten kunnen vanaf 8 juni weer plaatsvinden met maximaal 100 mensen. Rites met fysiek contact blijven wel verboden. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Horeca opent op maandag

Cafés en restaurants mogen zoals verwacht vanaf komende maandag opnieuw de deuren openen, zij het onder strikte voorwaarden. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad woensdag beslist. Speelhallen en casino's moeten zeker nog tot 1 juli geduld uitoefenen, net als feestzalen. Nachtclubs en discotheken blijven zeker nog tot eind augustus dicht.

De horeca kan op 8 juni opnieuw de deuren openen, besliste de Nationale Veiligheidsraad woensdag. Cafés en restaurants moeten wel anderhalve meter afstand voorzien tussen de tafels en mogen niet meer dan tien mensen per tafel samenzetten. Bovendien moet iedereen aan zijn of haar tafel bediend worden en moeten de obers mondmaskers dragen. Ten laatste om 1 uur 's nachts moeten de deuren dicht. Dat wordt meteen ook het nieuwe sluitingsuur van de nachtwinkels: die moesten tot nog toe om 22 uur sluiten.

De speelhallen en casino's moeten nog wat langer wachten. Zij kunnen pas vanaf 1 juli heropenen. Dat geldt ook voor feestzalen of bankethallen. Die laatsten mogen vanaf 1 juli tot vijftig aanwezigen ontvangen, maar dan wel onder dezelfde voorwaarden als de horeca. Ook voor pretparken of binnenspeeltuinen moeten we nog geduld hebben tot 1 juli.

Het nachtleven blijft nog wat langer stilliggen. Nachtclubs, discotheken of fuiven blijven sowieso nog verboden tot eind augustus, net als massa-evenementen. Kleinere evenementen, denk aan kermissen of dorpsfeesten, blijven nog tot 1 augustus verboden en kunnen daarna geleidelijk aan weer hervatten.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bye bye bubbel van vier

Elke individuele persoon mag vanaf 8 juni contacten uitbreiden met 10 mensen buiten eigen huishouden. Dat mogen iedere week 10 andere mensen zijn. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De persconferentie begint

Volg de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad hier live.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Antwerpen richt versneld extra fietsstraten in

De stad Antwerpen gaat deze zomer versneld werk maken nieuwe fietsstraten, om social distancing voor fietsers te garanderen en de doorstroming van het fietsverkeer te verbeteren. Dat meldt de stad woensdag in een persbericht. In totaal komt er 19 kilometer aan fietsstraten bij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kijk live naar de persconferentie na de Nationale Veiligheidsraad

De Nationale Veiligheidsraad (NVR) zit sinds 9 uur woensdagmorgen bijeen over een verdere afbouw van de beperkingsmaatregelen tegen het coronavirus. Een cruciale bijeenkomst voor verschillende sectoren, zoals de horeca en het toerisme in eigen land.

Volg de persconferentie hier live.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oostenrijk heropent grenzen met buurlanden, met uitzondering van Italië

Oostenrijk zal tegen vrijdag alle reisbeperkingen opheffen met de buurlanden, met uitzondering van Italië. Dat maakte de regering woensdag bekend.

Minister van Gezondheid Rudolf Anschober zei op een persconferentie dat hij niet uitsluit dat de grens met Italië weer open kan tegen midden juni. Volgens hem is de situatie in de meeste Italiaanse regio's ondertussen vergelijkbaar met die in andere buurlanden van Oostenrijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Aantasting bloedvaten in longen speelt grote rol in falen ademhaling bij COVID-19'

COVID-19 veroorzaakt ernstige schade aan de bloedvaten van de longen, wat een grote rol speelt in het falen van de ademhaling en de deur opent voor nieuwe therapieën. De schade aan de longen door dit virus is veel groter dan bij een gewoon griepvirus. Dat blijkt een studie waaraan onderzoeksgroepen uit Hannover en Mainz (Duitsland), Leuven (België), Basel (Zwitserland) en Cambridge en Harvard meewerkten.

De onderzoekers bestudeerden de aantasting van het bloedvatennetwerk in de longen en stelden duidelijke en unieke afwijkingen vast. De kleinste bloedvaten bleken met name ernstig beschadigd en bevatten ook veel bloedklonters. Het virus tast ook de wanden van de bloedvaatjes aan. Met behulp van geavanceerde beeldvormingstechnieken en moleculair onderzoek ontdekten de wetenschappers dat het virus een specifiek soort ontstekingsproces veroorzaakt in de longen en hierbij talloze nieuwe bloedvaten vormt.

'Met dit onderzoek bewijzen we dat de aantasting van bloedvaten in de long een grote rol speelt in het falen van de ademhaling en het unieke ziektebeeld bij COVID-19. Dat biedt tevens belangrijke nieuwe inzichten voor de ontwikkeling van vernieuwende therapieën die specifiek gericht zijn op het voorkomen of genezen van deze bloedvatafwijkingen', aldus Stijn Verleden van de onderzoeksgroep BREATHE van de KU Leuven, die samen met de dienst longziekten en dienst thoraxheelkunde van het UZ Leuven betrokken was bij de studie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personeel van woonzorgcentra in Wallonië vraagt meer erkenning

De werknemers van de woonzorgcentra in de regio Bergen-Borinage en in de regio Luik hebben woensdag op verscheidene plaatsen hun ongenoegen geuit. Ze eisen meer erkenning van hun beroep en betere werkomstandigheden.

Onder meer in Bergen, Saint-Ghislain, Quaregnon, Boussu en Dour voerden werknemers van woonzorgcentra actie op initiatief van de Franstalige socialistische overheidsvakbond CGSP. Een vijftigtal personeelsleden van het universitair en psychiatrische ziekenhuis van Mons-Borinage kwamen op de site Chêne aux Haies in Bergen bijeen. In het Luikse waren er acties aan de woonzorgcentra Résidence Louis Demeuse in Herstal, Résidence Les Saules in Grivegnée, Résidence Le Tilleul d'Édouard in Bitsingen, Résidence Les Prés Brion in Hoei en aan het ziekenhuis Joseph Wauters in Borgworm.

'Onze werknemers hebben meer dan twee maanden in vreselijke omstandigheden gewerkt', zei Laurent Dufrasne van de vakbond CGSP. 'Ze kregen geen steun van de autoriteiten, die nog altijd talmen met het leveren van het nodige materiaal voor het verstrekken van kwaliteitszorg in optimale veiligheidsomstandigheden. (...) Wij willen een herfinanciering van de gezondheidssector en een herwaardering van de barema's van de werknemers.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

31 extra ziekenhuisopnames en 17 bijkomende sterfgevallen in voorbije 24 uur in België

De afgelopen 24 uur zijn 31 mensen in de Belgische ziekenhuizen opgenomen, en waren er 17 bijkomende sterfgevallen. Het aantal nieuwe bevestigde gevallen van COVID-19 in ons land daalt verder en blijft onder de 100, met 70 besmettingen. Van hen wonen er 43 in Vlaanderen, 21 in Wallonië en 6 in Brussel. Dat blijkt woensdag uit de dagelijkse update van Sciensano. Het totale aantal bevestigde besmette personen komt daarmee uit op 58.685.

In totaal zijn in ons land nu 9.522 sterfgevallen gerapporteerd, een stijging met 17 in de voorbije 24 uur. Van die 17 overleden 11 mensen in het ziekenhuis en 6 in een woonzorgcentrum. In de ziekenhuizen zijn nu nog steeds 819 patiënten opgenomen. Van hen liggen er 172 op intensieve zorg, of zes meer dan een dag eerder. Er werden ook 25 mensen ontslagen uit de ziekenhuizen. Sinds 15 maart zijn 15.959 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zweedse viroloog geeft toe dat zijn land foute strategie gevolgd heeft

In Zweden zijn door het coronavirus toch te veel doden gevallen. Dat heeft de Zweedse epidemioloog Anders Tegnell woensdag gezegd. 'Als we opnieuw zouden geconfronteerd worden met deze ziekte, dan zou onze strategie ergens liggen tussen wat Zweden deed en wat de rest van de wereld heeft gedaan', aldus Tegnell.

Tegnell is het brein achter de controversiële aanpak van Zweden om het virus te bestrijden. Bijeenkomsten van meer dan 50 mensen zijn nog steeds verboden, maar tijdens de crisis hebben de Zweden restaurants bezocht, boodschappen gedaan, sportscholen bezocht en kinderen onder de 16 mochten naar school. De lakse aanpak om het virus in bedwang te houden, lokte volgens Bloomberg zowel lof als verontwaardiging van over de hele wereld uit.

Wat echter buiten discussie staat, is het effect dat de strategie heeft gehad op het dodental van het land. Met 43 sterfgevallen per 100.000 inwoners behoort het sterftecijfer van Zweden wereldwijd tot het hoogste en ligt het ver boven dat van de buurlanden Denemarken en Noorwegen, die aan het begin van de pandemie veel strengere maatregelen oplegden.

De Zweedse epidemioloog geeft woensdag toe dat er te veel doden zijn gevallen in Zweden. 'Het is duidelijk dat er mogelijkheid was voor verbetering van wat we in Zweden hebben gedaan', zei Tegnell. Ondanks kritiek uit het buitenland, werd de strategie van Tegnell in Zweden breed gedragen. Maar intussen hebben veel andere landen van de Europese Unie hun lockdownmaatregelen teruggedraaid omdat de verspreiding van COVID-19 stilaan onder controle lijkt. En er zijn tekenen dat Zweden mogelijk achterblijft.

Bovendien is er voorlopig weinig bewijs dat de beslissing van Zweden om een groot deel van zijn samenleving open te laten de economie effectief ondersteund heeft. In Zweden, een land met bijna 10 miljoen inwoners, vielen tot nog toe 4.500 doden door het coronavirus en zijn er 39.000 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reizen van en naar Italië weer toegelaten

Italië staat vanaf woensdag reizen van en naar het buitenland weer toe. Alle luchthavens in het land zijn geopend. Ook mogen Italianen weer door heel het land reizen.

Italië was het eerste Europese land dat op nationaal niveau beperkingen instelde vanwege het nieuwe coronavirus. Sinds 10 maart was er een lockdown van kracht. Het land is sinds begin mei de maatregelen voorzichtig aan het versoepelen. Dinsdag/gisteren vierden de Italianen hun nationale feestdag. De nieuwe versoepelingen gingen pas woensdag in, om te vermijden dat Italianen tijdens en in aanloop naar die feestdag in groten getale op pad gaan. Nog op woensdag, waarschijnlijk in de avond, zal premier Giuseppe Conte zijn relanceplan aankondigen.

Volgens Italiaanse media zal de premier een oproep herhalen om de politieke meningsverschillen opzij te schuiven. Contes minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio ziet woensdag ook zijn Franse collega Jean-Yves Le Drian om de details te bespreken voor grensoverschrijdend verkeer. Volgens de Italiaanse krant La Stampa is Di Maio op zoek naar Franse steun om de reisbeperkingen voor Italianen, die bijvoorbeeld naar Griekenland willen reizen, te versoepelen. Spoorwegmaatschappij Ferrovie dello Stato en luchtvaartmaatschappij in moeilijkheden Alitalia verhogen alvast het aantal treinen en vluchten. Eerder mochten de meeste winkels en andere bedrijven in het land weer open. Hetzelfde geldt ook onder voorwaarden voor musea, bibliotheken en kerken. Sinds begin mei mochten de Italianen de deur weer uit voor een bezoek aan naasten of om te sporten.

Toch groeien de verschillen tussen de Italiaanse regio's. Politici uit het veel minder zwaar getroffen zuiden van het land dreigen ermee inwoners van Lombardije weg te sturen. De verspreiding van het virus startte in die rijke regio, en nog altijd worden er nieuwe gevallen gemeld. Italië behoort wereldwijd tot de landen die het zwaarst zijn getroffen door de coronapandemie. In totaal is bij ruim 233.000 mensen vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen. Het aantal sterfgevallen ligt boven de 33.000, na de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk het hoogste in de wereld. Inmiddels daalt het aantal besmettingen en sterfgevallen gestaag. Dinsdag werden nog 55 overlijdens gemeld, het laagste in meer dan een week tijd. Er waren ook 318 nieuwe gevallen, waarvan meer dan 60 pct in Lombardije. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nationale Veiligheidsraad buigt zich over nieuwe fase in exitstrategie

De Nationale Veiligheidsraad zit sinds 9 uur woensdagmorgen bijeen over een verdere afbouw van de beperkingsmaatregelen tegen het coronavirus. Onder meer de heropstart van horeca en toerisme in eigen land en een uitbreiding van de contactbubbel staan op de agenda.

De ministers van de federale regering en de ministers-presidenten van de deelstaatregeringen bespreken de zogenaamde derde fase van de exitstrategie, die ten vroegste vanaf 8 juni, volgende week maandag dus, zou ingaan. Omdat de indicatoren van de verspreiding van het virus in ons land al een tijdje gunstig evolueren, hopen heel wat sectoren die nu nog dicht zijn op goed nieuws van de Veiligheidsraad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ducarme: 'Horeca vragen klanten te registreren, zou illegaal zijn'

Aan de horeca-uitbaters vragen om in het kader van de heropstart al hun klanten te registreren, zodat die in het geval van een coronabesmetting opgespoord kunnen worden, zou illegaal zijn. Dat heeft minister van Middenstand, Zelfstandigen en Kmo's Denis Ducarme (MR) woensdag gezegd tijdens een interview op Bel-RTL. De heropening van de restaurants en cafés staat woensdag op de agenda van de Nationale Veiligheidsraad.

Aan de uitbaters vragen hun klanten te registreren, 'kan geen verplichting worden', zei Ducarme, die hierover juridische experts geraadpleegd heeft. Volgens hem zou zo'n registratie in strijd zijn met de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG), die twee jaar geleden in werking trad. Ducarme bevestigde dat horecazaken vanaf 8 juni hun deuren zullen mogen heropenen. Ze zullen wel een anderhalve meter afstand tussen alle tafels moeten garanderen en hun personeel zal verplicht een mondmasker moeten dragen. Voor de sector zal ook een tijdelijke verlaging van de btw naar 6 procent doorgevoerd worden, behalve voor alcoholische dranken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Alexander De Croo: 'Hopelijk mag vanaf 8 juni bijna alles, mits veiligheidsmaatregelen'

Vicepremier en minister van Financiën Alexander De Croo (Open Vld) hoopt dat de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad woensdag neemt, ervoor zullen zorgen dat vanaf 8 juni bijna alles weer toegestaan is, mits het respecteren van de veiligheidsmaatregelen in het kader van de coronapandemie. Een aantal zaken, zoals het laten doorgaan van massa-evenementen, zal nog niet mogelijk zijn, zei De Croo in De Ochtend op Radio 1.

'Eigenlijk komen we in een andere fase', legde De Croo uit. 'Tot nu toe hebben we geprobeerd om vast te leggen wat wel mocht, de rest mocht dan niet. Ik denk dat we nu op een moment zitten dat je die logica kunt omkeren en dat je kunt zeggen: als je de algemene regels van social distancing, handhygiëne en het gebruik van mondmaskers in bepaalde situaties volgt, mag vanaf 8 juni hopelijk alles, behalve een aantal zaken.'

'Dat maakt het voor het publiek veel logischer. We moeten niet denken over wat mag en wat niet', aldus De Croo. De minister denkt dan ook dat de regels van de 'bubbels' wat versoepeld zal worden. Ook rond de heropstart van de horeca worden wellicht knopen doorgehakt. Een voorbeeld van iets wat volgens De Croo wellicht nog niet zal mogen, is de organisatie van massa-evementen. De Nationale Veiligheidsraad gaat om 9 uur van start. De Croo verwacht dat die in de loop van de namiddag of de vooravond afgelopen zal zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Beke vraagt nieuwe telling van overlijdens in rusthuizen

Hoeveel rusthuisbewoners zijn er echt gestorven door het coronavirus? Exacte cijfers zijn er niet, dus heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) aan de woonzorgcentra gevraagd om ook de niet corona-gerelateerde overlijdens door te geven, zodat de oversterfte berekend kan worden. Dat schrijft Het Belang van Limburg woensdag.

Ondanks de uitgebreide monitoring van de woonzorgcentra is nog altijd niet duidelijk hoeveel bewoners daar nu echt overleden zijn door corona. Dat komt omdat ook mensen die vermoedelijk zijn gestorven aan het virus geregistreerd worden in dezelfde berekening. De enige manier om het aantal overlijdens juist te meten, is door te kijken naar het verschil in het totale aantal sterfgevallen in de afgelopen maanden en dit te vergelijken met het gemiddelde van de voorbije vijf jaar.

Dat verschil kan berekend worden via de overlijdensaktes. 'Maar daar willen we niet op wachten', zegt de woordvoerder van Wouter Beke. 'Dus hebben we aan de woonzorgcentra gevraagd om het totale aantal overlijdens door te geven, dus ook degenen die niet gerelateerd zijn aan corona. Die gegevens ontbreken vaak. Zo kunnen we de oversterfte berekenen. Bij het testen van de bewoners en het personeel van rusthuizen blijkt immers dat van degenen die symptomen hadden van corona, maar liefst drie vierde toch negatief testte. Alleen voortgaan op symptomen, zoals bij de vermoedelijke overlijdens, geeft fouten.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

5,5 procent van Nederlandse bloeddonoren heeft antistoffen

Ongeveer 5,5 procent van de Nederlandse bloeddonoren heeft antistoffen tegen het coronavirus ontwikkeld, een bescheiden stijging tegenover de 3 procent die in april werd gemeten. Het kan daardoor nog twee jaar duren voordat in Nederland groepsimmuniteit wordt bereikt, zo bericht de krant AD.

Het percentage komt uit de tweede ronde van het grootschalige onderzoek naar groepsimmuniteit in Nederland bij bloedbanken van Sanquin. Hiervoor zijn in de periode van 10 tot 20 mei 7.000 bloeddonoren getest. Op dat moment deed het virus zo'n twaalf weken de ronde, na de eerste officiële coronabesmetting in Nederland.

Onderzoeksleider Hans Zaaijer van Sanquin noemt de gevonden stijging 'relatief klein'. 'Dit sluit aan bij wat de gegevens van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) laten zien over de afnemende verspreiding van de infectie in Nederland. De lockdownmaatregelen zijn effectief, waardoor minder mensen besmet zijn geraakt', zegt hij. 'Zo kan het nog twee jaar duren voordat groepsimmuniteit in Nederland wordt bereikt. Er is gewoon een vaccin nodig', besluit hij. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 30.000 doden in Brazilië

In Brazilië ligt het aantal COVID-19-overlijdens sinds maandag met 31.199 doden hoger dan 30.000, nadat de afgelopen 24 uur een recordaantal van 1.262 nieuwe overlijdens geregistreerd werd. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid aangekondigd.

Het gaat om het hoogste aantal doden op een dag sinds 21 mei, toen er 1.188 overlijdens gemeld werden. Er kwamen ook bijna 29.000 nieuwe besmettingen bij in de afgelopen 24 uur, waardoor in het totaal al 555.383 bevestigde gevallen geteld werden.

Experten denken dat de cijfers een onderschatting zijn van de werkelijkheid, omdat het Latijns-Amerikaans land heel weinig mensen test. Toch staat Brazilië op de vierde plaats in de ranglijst van de landen met het meeste doden, na de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Italië.

De twee zwaarst getroffen staten zijn Sao Paulo en Rio de Janeiro, in het zuidoosten van het land. De eerstgenoemde staat noteerde dinsdag de hoogste dagcijfers sinds de start van de epidemie, en telt nu 7.994 doden en bijna 120.000 gevallen. Rio Janeiro heeft al 5.686 doden te betreuren en meer dan 56.000 besmettingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Restaurants en cafés heropenen in Frankrijk

Restaurants, cafés en bars in Frankrijk mochten dinsdag opnieuw hun deuren openen, meer dan twee en een halve maand nadat ze op slot gingen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

In Parijs en omgeving, waar het virus lelijk heeft huisgehouden, mochten alleen de terrassen open. Op de linkeroever in de Franse hoofdstad genoten verschillende Parijzenaars van een drankje en/of een lunch aan de tafels die minimum 1 meter van elkaar stonden. Verschillende ministers plaatsten foto's op de sociale media van zichzelf op een terras.

"De heropening van de cafés, hotels en restaurants betekent de terugkeer van de blije dagen!", tweette president Emmanuel Macron. "Er bestaat geen twijfel over dat de Fransen erbij zullen zijn om weer aan te knopen met dit onderdeel van de Franse aard, onze cultuur en onze levenskunst."

Met 28.883 doden werd Frankrijk zwaar getroffen door het coronavirus. Het land ging in lockdown van 17 maart tot 11 mei. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Contactonderzoek begint los te lopen

Er zijn de afgelopen week grote stappen vooruit gezet die het bereik van het contactonderzoek verbeteren. Dat laat het Agentschap Zorg en Gezondheid dinsdag weten.

In Vlaanderen geven nu zo goed als alle huisartsen, labo's en ziekenhuizen hun patiënten en testresultaten door aan de federale databank voor het contactonderzoek. Van bijna alle patiënten waren de afgelopen dagen ook contactgegevens beschikbaar. Dat resulteerde de voorbije week in een kleine 2.500 telefoonoproepen naar patiënten en hun contactpersonen en een twintigtal huisbezoeken per dag.

Afgelopen week werden er zo iets meer dan 1.000 hoog- en laagrisicocontacten gevonden. "Het gelukkig nog altijd dalende aantal nieuwe besmettingen zien we ook vertaald in dalend aantal te contacteren personen voor onze contactonderzoekers. De afgelopen dagen moeten ze rond de 300 telefoons per dag uitvoeren", verklaart Joris Moonens, woordvoerder Zorg en Gezondheid.

Het verhoogde bereik leidt tot beter resultaat. Van alle oproepen die het contactonderzoek probeert te doen naar patiënten leidt ongeveer 30 procent ook tot contactpersonen en geeft in 15 procent van de gesprekken de patiënt aan geen contactpersonen te hebben. Zowat 25 tot 35 procent leidt niet meteen tot resultaten omdat de patiënt niet telefonisch bereikt kon worden. Een deel daarvan kan de dag erna nog bereikt worden of via de huisbezoeken. De overige oproepen zijn verkeerd verbonden of niet mogelijk door een gebrek aan contactgegevens of omdat personen weigeren mee te werken, negatief getest zijn of eerder al gebeld zijn.

Het gemiddelde aantal contactpersonen per bereikte patiënt steeg tot iets meer dan twee per patiënt. Daarbij zijn ook de cijfers opgenomen van patiënten die geen contactpersonen doorgaven. De interfederale werkgroep tracing blijft zich inzetten om het contactonderzoek nog te verbeteren, klinkt het. Zo kunnen ontbrekende of verkeerde telefoonnummers nog worden aangevuld met gegevens van ziekenfondsen en worden mensen die een gsm-nummer opgeven per sms verwittigd dat ze opgebeld gaan worden. Verder zullen mensen het contactcentrum ook zelf kunnen contacteren.

"Stap voor stap wordt het contactonderzoek beter en performanter, zodat het een volwaardig instrument wordt om ook op langere termijn heropflakkeringen van het virus tegen te gaan en meer ingrijpende maatregelen te vermijden", klinkt het. Moonens benadrukt wel dat het contactonderzoek enkel kan slagen als iedereen er goed aan meewerkt. "Als je gebeld of bezocht wordt door het contactonderzoek, geef dan zo veel mogelijk je contacten en hun contactgegevens door. Wees daar niet terughoudend in, je mag er zeker van zijn dat we vertrouwelijk met die informatie omgaan en die nooit zullen gebruiken om je te bestraffen omdat je contact hebt gehad met iemand", besluit de woordvoerder. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland raadt reizen binnen Europa vanaf 15 juni niet langer af

Vanaf 15 juni versoepelt Nederland het advies over reizen naar de meeste Europese landen. Nu ontraadt Den Haag niet-noodzakelijke reizen naar die landen nog.

De regering-Rutte wil dat woensdag aankondigen, bevestigen ingewijden na berichtgeving van RTL Nieuws. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Binnenkort ook coronatest voor contacten zonder symptomen

Wie nauw contact had met een coronapatiënt maar geen symptomen van het virus vertoont, kan binnenkort ook getest worden. Dat antwoordde minister Philippe De Backer (Open Vld) dinsdag op vragen in de commissie Gezondheid van de Kamer. De ruime testcapaciteit zal zo beter benut kunnen worden, maakt De Backer zich sterk.

Gemiddeld worden elke dag meer dan 10.000 mensen in ons land getest op het coronavirus. Dat is veel, aldus De Backer, die aan het hoofd staat van de federale taskforce voor testing en medische hulpmiddelen: België staat daarmee in de top zeven wereldwijd. Maar de testcapaciteit ligt eigenlijk veel hoger. In principe kunnen de diensten nu 32.000 testen per dag aan, en dat kan zelfs opgeschaald worden naar 45.000. Alleen worden er niet genoeg stalen binnengebracht om die capaciteit te benutten.

Binnen de Risk Management Group RMG liep daarom al langer een discussie om de testcriteria breder te definiëren, en daar is nu ook overeenstemming over bereikt, antwoordde De Backer dinsdagmiddag op vragen in de Commissie Gezondheid. Nu worden mensen met virale symptomen getest, bovenop onder meer zorgpersoneel en bewoners van residentiële voorzieningen zoals woonzorgcentra of gevangenissen.

Binnenkort komen daar ook de nauwe of risicocontacten van besmette coronapatiënten die geen symptomen van het virus vertonen bij. Is een eerste test negatief, dan volgt na een week nog een tweede test om zeker te zijn dat er geen sprake is van een besmetting. Wie wel positief test, moet in quarantaine. De bedoeling is om ook meteen een serologische test af te nemen, aldus De Backer. Daarmee is te zien of mensen antilichamen van het virus in het bloed hebben.

Op dit moment heeft ongeveer zes procent van de Belgen antilichamen tegen het coronavirus, bleek vorige maand uit een bloedonderzoek van de Universiteit Antwerpen.

Vooraleer de bredere testcriteria kunnen ingaan moeten de betrokken wetteksten wel nog gepubliceerd worden in het Staatsblad. Dat gebeurt eerstdaags, valt te horen op het kabinet-De Backer. Daarna krijgen zorgverstrekkers de concrete richtlijnen via de website van het federaal kenniscentrum Sciensano. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe piek in Iran, minister betreurt 'onvoorzichtigheid' bevolking

De Iraanse minister van Volksgezondheid Saïd Namaki heeft zich er dinsdag over beklaagd dat landgenoten de afstandsregels niet volgen in de strijd tegen de covid-19-pandemie. In het land is er een nieuwe piek.

Voor de tweede dag op rij moesten de gezondheidsdiensten meedelen dat er meer dan drieduizend nieuwe besmettingen geteld zijn. Namaki was verbijsterd dat "mensen compleet onvoorzichtig zijn geworden met de ziekte". "Ofwel vertrouwen ze ons compleet, ofwel denken ze dat het coronavirus weg is. En dat laatste is helemaal niet het geval", zei Namaki aan het Iraanse persagentschap Isna.

De woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid Kianouche Jahanpour maakte dinsdag bekend dat er de voorbije 24 uur 3.117 nieuwe besmettingen zijn geregistreerd. Dat brengt het totaal sinds februari op 157.562. Dat komt in de buurt van het recordniveau van 30 maart, toen er 3.186 besmettingen bevestigd waren. Sinds 2 mei gaan de cijfers weer omhoog in Iran.

Buitenlandse experts menen zelfs dat het om onderschattingen gaat. Volksgezondheid zei dat er de voorbije 24 uur ook 64 nieuwe doden vielen, wat het totaal op 7.942 brengt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Internationale treinverkeer schakelt versnelling hoger

Het aantal internationale treinen van en naar België neemt stilaan toe. Zo rijdt er sinds maandag een vierde ICE-trein per dag tussen België en Duitsland, zal de Beneluxtrein vanaf 8 juni weer normaal rijden tussen Brussel en Amsterdam, en krikt Thalys het aantal treinen op vanaf 9 juni.

Thalys blijft nog een week op het minimale aanbod van één heen-en-terugrit tussen Brussel en Parijs en één heen-en-terugrit tussen Brussel en Amsterdam per dag, wegens de coronacrisis. Maar vanaf volgende dinsdag zal 20 procent van het normale aanbod operationeel zijn, zo herbevestigde Thalys dinsdag.

Concreet zullen er vanaf dan elke dag vijf heen-en-terugritten zijn tussen Parijs en Brussel. Twee ervan rijden vanuit Brussel door naar Amsterdam en terug. Op vrijdag, zaterdag en zondag zal er ook telkens één Izy-trein (lowcosttrein van Thalys) in beide richtingen rijden tussen Parijs en Brussel. En vanaf 15 juni zou er weer één Thalys per dag heen en terug rijden op de verbinding Parijs-Brussel-Dortmund. Die dienstregeling geldt voor ongeveer een maand.

Thalys is van plan om vanaf 12 juli en tot eind augustus verder te versnellen naar de helft van het normale transportplan. Er zullen dan onder meer zeven heen-en-terugritten zijn tussen Parijs en Brussel per dag en vier verbindingen Brussel-Amsterdam. Er zullen deze zomer geen Thalys-verbindingen zijn met Marseille of Bordeaux. En de hogesnelheidstreinen stoppen zeker tot eind augustus niet in de stations van Marne La Vallée (bij Disneyland Parijs) en de luchthaven Paris-Charles de Gaulle. Daarnaast rijdt de Beneluxtrein (officieel de IC Nederland) vanaf 8 juni weer volgens de gewone dienstregeling tussen Brussel en Amsterdam, zo bevestigt spoorwegmaatschappij NMBS dinsdag.

De voorbije weken reed de trein slechts tussen Antwerpen en Rotterdam, en moest je overstappen om in Brussel respectievelijk Amsterdam te raken. Ook de ICE-hogesnelheidstrein schakelt een tandje hoger. Sinds midden mei reden er drie treinen per dag tussen België en Duitsland; daar kwam maandag een vierde dagelijkse verbinding bij. De Franse hogesnelheidstreinen TGV, die een tijdje helemaal niet meer reden, sporen sinds 11 mei weer tussen Brussel en Frankrijk. Momenteel zijn er vier à vijf heen-en-terugritten per dag.

Bij Eurostar is er vooralsnog geen verandering, met nog steeds één heen-en-terugrit tussen Londen en Brussel per dag. "We monitoren de vraag voortdurend en zullen de dienstregeling aanpassen indien nodig", aldus een woordvoerder.

De nachttreinen van de Oostenrijkse spoorwegmaatschappij ÖBB (Nightjet) van en naar België tot slot zijn zoals eerder aangekondigd geschrapt tot en met donderdag 25 juni (inclusief de aankomst op vrijdag 26 juni). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer mensen geven elkaar opnieuw zoen of hand

Het versoepelen van de maatregelen zorgt ervoor dat meer mensen elkaar een zoen of een hand geven buiten het eigen huishouden. Dat blijkt uit de wekelijkse bevraging van de Universiteit Antwerpen naar de beleving van de coronacrisis. De overgrote meerderheid houdt zich nog steeds aan de afstandsregels, maar in de laatste weken is wel een daling merkbaar.

Naarmate de maatregelen om het coronavirus in te dijken versoepeld worden, laten meer en meer mensen de afstandsregels wat meer los. Zowel bij mensen met huisgenoten als alleenwonenden wordt er opnieuw vaker handen geschud en gekust buiten het huishouden, blijkt uit de elfde golf van de Grote Coronastudie. Die werd afgelopen dinsdag door bijna 50.000 mensen ingevuld. In de laatste weken merken de onderzoekers een daling in het aantal deelnemers dat geen hand of zoen geeft buiten het huishouden.

Voor mensen met huisgenoten lag dat percentage lange tijd op 95 procent. Sinds begin april is dat aantal gaandeweg gedaald naar 90 procent vorige week. Bij mensen die alleen wonen, schommelde het percentage lang rond de 90 procent, vorige week was dat nog 83 procent. Uit de resultaten blijkt ook dat 60 procent vorige week nog steeds uitsluitend van thuis uit werkt.

Van de bijna duizend deelnemers die zelf symptomen rapporteren en buitenshuis gingen werken, had één op de vier COVID-19 symptomen. Eén op de vijf van de deelnemers boven de 66 jaar, zei tijdens de coronacrisis met pensioen te zijn gegaan. Of die keuze door de crisis versneld werd, moet wel nog onderzocht worden.

Een ruime meerderheid van de jongeren (77 procent) vindt dat er niet genoeg rekening met hun mening wordt gehouden. Vooral 17-jarigen willen meer zeggenschap inzake beleid in de coronacrisis. Op dinsdag kan de coronastudie voor de twaalfde keer ingevuld worden. De bevraging peilt onder meer naar vakantieplannen en de heropening van de horeca. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britten overwegen luchtbrug als alternatief voor quarantaine

De Britse regering overweegt luchtbruggen met sommige landen, zodat reizigers die van daaruit Groot-Brittanië binnenkomen niet in quarantaine moeten vanwege het coronavirus.

Om een heropflakkering van het virus te vermijden, kondigde Londen een quarantaine af voor buitenlanders die het land binnenkomen. Vanaf maandag moeten ze twee weken in quarantaine blijven.

De luchtvaart- en toeristische sector is niet gelukkig met die quarantaine.

Volgens een aantal kranten komt er wellicht een versoepeling. De regering overweegt luchtbruggen in te voeren vanaf het einde van de maand, in de aanloop naar de zomervakantie. De landen waarmee Groot-Brittannië een luchtbrug zou afspreken, zouden geselecteerd worden in functie van hun economisch belang voor Groot-Brittannië, het risico voor de verspreiding van het virus, het aantal betrokken passagiers, en de maatregelen in de luchthavens. Griekenland, Australië en Portugal worden in de kranten vermeld. Of andere landen in aanmerking zullen komen en of er inderdaad luchtbruggen komen, valt af te wachten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer huishoudelijk, minder industrieel afval

De coronacrisis heeft een weinig verrassend effect op de afvalberg. Het huishoudelijk afval nam toe omdat de mensen thuiswerkten of tijdelijk werkloos waren, maar het bedrijfsafval nam fors af. Voor het risicohoudend medisch afval was er een stijging van meer dan 40 procent.Dat meldt afvalverwerkingsbedrijf Suez.

In Gent, waar Suez actief is via intercommunale IVAGO, namen de hoeveelheden restafval, glas en pmd toe met respectievelijk 10, 16 en 20 procent. Voor gft was er stijging met 30 procent.

Voor de bedrijven noteerde Suez een daling tot 50 procent.

Het risicoafval steeg zowel voor ziekenhuizen als woonzorgcentra.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Openbaar vervoer is de grote verliezer'

Uit een bevraging van de onderzoeksgroep MOBI van de Vrije Universiteit Brussel blijkt dat het openbaar vervoer op het vlak van verplaatsingsgedrag de grootste verliezer wordt van de coronacrisis. De pendelaars ruilden het openbaar vervoer in voor de fiets of gaan te voet.

Voor het onderzoek werden 614 mensen bevraagd. Drie kwart pendelde niet tijdens de lockdown. Meer dan de helft (55 procent) van de personen die wel pendelen, geeft aan dat ze even vaak pendelen als voor de lockdown, maar 40 procent van hen wil minder vaak pendelen. De pendelaars geven aan dat het wagengebruik niet afneemt, maar in tegenstelling tot voorheen stijgt het modaal aandeel van het wandelen (+19 procent) en fietsen (+13 procent) wel duidelijk. Vooral elektrisch fietsen wordt populairder.

Het openbaar vervoer en met name de metro (-39 procent) en de trein (-12 procent) zien hun gebruik dalen. 'Het openbaar vervoer is duidelijk de grote verliezer. Bij de resultaten van onze survey valt wel op dat de meeste gebruikers het belangrijk vinden om de bezettingsgraad van het openbaar vervoer te kennen. Het blijkt de meest overtuigende maatregel om gebruikers weer te laten opstappen, meer nog dan het dragen van mondmaskers', zegt professor Lieselot Vanhaverbeke, coördinator van de enquête.

(Belga)

Getty Images
© Getty Images
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

425.000 oproepen naar corona-infolijn

De gratis infolijn van de federale overheid heeft sinds 12 maart al 425.000 oproepen binnengekregen. Dat meldt Yves Stevens, woordvoerder van het Nationaal Crisiscentrum.

De piek met meer dan 10.000 oproepen per dag situeert zich rond 16 maart, net na het ingaan van de beperkende maatregelen. Na elke veiligheidsraad waren er opflakkeringen. De curves zijn afgevlakt, maar afgelopen week waren er toch nog gemiddeld 3300 oproepen per dag. Drieënzestig procent van de oproepen waren Nederlandstalig en 37 procent van Franstaligen.

Momenteel zijn nog 80 operatoren actief. Op het hoogtepunt waren er dat tot 140 per dag. Mensen met vragen kunnen dagelijks tussen 09.00 uur en 17.00 uur terecht op het nummer 0800/14689. De infolijn is ook per mail bereikbaar op info-coronavirus@health.fgov.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

19 overlijdens, 26 ziekenhuisopnames

Er werden in België de voorbije 24 uur 98 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Van de besmette personen wonen er 54 in Vlaanderen, 28 in Wallonië en 16 in Brussel. Het brengt het totale aantal gevallen van besmetting op 58.615.

Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 819 patiënten opgenomen. De voorbije 24 uur waren er 26 nieuwe opnames. In de intensieve zorgen liggen in totaal 166 patiënten, dat is een stijging met 2 patiënten. 15934 patiënten zijn ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart, dat is een stijging van 14 in de voorbije 24 uur.

In totaal werden 9505 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging met 19. Van die 19 overleden 13 mensen in het ziekenhuis en 6 in een woonzorgcentrum.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weer meer mensen zoenen, en geven een hand

Het versoepelen van de maatregelen zorgt ervoor dat meer mensen elkaar een zoen of een hand geven buiten het eigen huishouden. Dat blijkt uit de wekelijkse bevraging van de UAntwerpen naar de beleving van de coronacrisis.

Bijna 50.000 mensen beantwoorden vorige week de enquêtevragen.

De toename van zoenen en handenschudden met mensen buiten het huishouden, is zowel te merken bij mensen met huisgenoten als alleenwonenden.

Uit de studie blijkt ook dat 60 procent vorige week nog steeds uitsluitend van thuis werkt.

Een op de vijf van de deelnemers boven de 66 jaar, zei tijdens de coronacrisis op pensioen te zijn gegaan. Of die keuze door de crisis versneld werd, moet wel nog onderzocht worden. Een ruime meerderheid van de jongeren (77 procent) vindt dat er niet genoeg rekening met hun mening wordt gehouden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

100.000 gevallen van besmetting in Chili

In Chili raakten tot dusver meer dan 100.000 mensen besmet met het coronavirus. Er zijn ruim 1100 doden te betreuren, meldt de Johns Hopkins University, die gegevens rond covid-19 wereldwijd bijhoudt.

Maandag waarschuwde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat de piek van de pandemie in Zuid- en Centraal-Amerika nog niet bereikt is. Volgens de WHO zijn er veel nieuwe besmettingen in Chili, Brazilië, Peru en Mexico. De gezondheidssystemen staan er onder druk.

In Chili waarschuwden vertegenwoordigers van de artsenvereniging dat bijna alle bedden op intensieve zorg bezet zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd meer dan 375.000 doden

De pandemie heeft tot op vandaag - tot 7u50 om precies te zijn - het leven gekost aan 375.070 mensen. Ruim driekwart van de slachtoffers is afkomstig uit Europa en de VS.

Dat blijkt uit een overzicht van het Franse persagentschap AFP.

AFP telde 6.258.474 gevallen van besmetting met covid-19, van wie 2.167.233 in Europa.

In Europa waren 179.051 overlijdens te betreuren.

In de VS vielen 105.160 doden. Het land wordt gevolgd door Groot-Brittannië (39.045 doden), Italië (33.475), Brazilië (29.937) en Frankrijk (28.833).

België telt 9.486 doden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk verwacht economische krimp van 11 procent

De Franse regering verwacht dat de Franse economie dit jaar met 11 procent zal krimpen. Dat zegt minister van economie Bruno Le Maire. Eerder ging hij uit van een krimp met 8 procent.

'De economische schok is extreem brutaal', aldus Le Maire, die wel rekent op herstel in 2021.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Middelbare scholen in Nederland weer open na wekenlange sluiting

Middelbare scholen in Nederland openen dinsdag weer hun deuren voor grotere groepen leerlingen. De scholen waren door de corona-epidemie sinds half maart gesloten voor veruit de meeste scholieren.

De laatste weken voor de zomervakantie mogen de leerlingen weer hun schoolgebouw in, maar niet met zijn allen tegelijk. Ze moeten uit voorzorg anderhalve meter afstand houden van elkaar, net als het personeel. Daardoor schat sectororganisatie VO-Raad dat slechts een derde tot een kwart van de scholieren tegelijk naar school kan komen. De rest krijgt net als de afgelopen weken onderwijs op afstand.

Leerlingen en medewerkers met milde klachten moeten thuisblijven. Wie door een andere aandoening een verhoogd risico loopt op een ernstig ziekteverloop, wordt aangeraden van thuis uit te blijven werken. Ook medewerkers met gezinsleden uit een medische risicogroep hoeven niet per se naar school te komen.

Leerlingen moeten zoveel mogelijk naar school lopen, fietsen of een lift regelen van hun ouders of anderen. Zeker als ze binnen een straal van 8 kilometer wonen is het niet de bedoeling dat ze met het openbaar vervoer gaan. Uitzonderingen zijn in overleg wel mogelijk. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje meldt voor het eerst sinds maart geen coronadoden

Spanje heeft voor het eerst sinds begin maart geen doden door het coronavirus gemeld. Het dodental blijft op 27.127 staan.

Het aantal besmettingen steeg met 71 tot 239.638. Het ministerie van Volksgezondheid noemde de cijfers 'erg bemoedigend'.

Spanje is een van de zwaarst getroffen landen door het coronavirus, maar de afgelopen weken lopen de cijfers terug. Premier Pedro Sánchez heeft al versoepelingen van de strenge lockdownmaatregelen doorgevoerd. Zo zijn de terrassen van horecazaken onlangs weer geopend. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italië: laagste aantal coronabesmettingen op dagbasis sinds eind februari

De coronacijfers in Italië blijven de goede kant uitgaan. De voorbije 24 uur werden 178 nieuwe besmettingen met het virus geregistreerd. Dat is het laagste aantal op dagbasis sinds 26 februari, zo heeft de Civiele Bescherming maandag bekendgemaakt.

Er kwamen 60 nieuwe sterfgevallen bij, ook een daling vergeleken met het gemiddelde van de voorbije dagen. Op het hoogtepunt van de epidemie in maart stierven in Italië elke dag bijna 1000 mensen.

De cijfers zijn bemoedigend, twee dagen voor het land opnieuw de grenzen openstelt voor Europese toeristen. Die moeten bij aankomst in Italië niet langer twee weken in quarantaine.

Ook de Italianen zelf mogen weer vrij tussen hun twintig regio's reizen. Dat was voorlopig enkel in uitzonderlijke gevallen toegestaan.

Italië reageerde op de pandemie van het coronavirus met een bijzonder harde lockdown. Die is intussen al danig teruggeschroefd, maar er gelden nog altijd contactbeperkingen en strenge hygiënische regels. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Versoepelingen in diverse Europese landen

Behalve in Nederland (zie lager) zijn maandag ook in een reeks andere Europese landen versoepelingen van de coronamaatregelen in voege getreden.

In Turkije heeft de Grote Bazaar van Istanboel opnieuw de deuren geopend. Dat is een van de grootste overdekte markten ter wereld, met zowat 3000 winkels en ongeveer 150.000 bezoekers per dag. Het aantal bezoekers wordt nu echter beperkt, en het dragen van een mondmasker is verplicht. Ook cafés, restaurants, zwembaden, parken, musea, bibliotheken en crèches in Turkije zijn maandag weer opengegaan mits inachtname van een aantal voorwaarden, en verplaatsingen tussen de grootsteden zijn opnieuw toegelaten.

In de Russische hoofdstad Moskou zijn de winkelcentra maandag weer opengegaan. Na een uitgaansverbod van meer dan twee maanden mogen mensen op bepaalde dagen opnieuw gaan wandelen en 's morgens tussen 5 en 9 uur aan sport doen. De verplichting om een mondmasker te dragen, is niet langer beperkt tot het openbaar vervoer, en wordt veralgemeend. De versoepelingen komen er ondanks het feit dat het aantal coronabesmettingen in Rusland nog altijd in stijgende lijn zit.

In Portugal kan er sinds maandag opnieuw geshopt worden in winkels groter dan 400 meter. Ook theaters en bioscopen verwelkomen weer bezoekers. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Prinses Astrid heropent plechtig Atomium in Brussel

Het Atomium heeft officieel de deuren heropend voor het publiek. Het Brusselse monument hoopt op veel bezoekers, om de verliezen door de verplichte coronasluiting goed te maken.

Prinses Astrid mocht het lintje doorknippen in aanwezigheid van haar man, aartshertog Lorenz. Ook premier Sophie Wilmès en Brussels burgemeester Philippe Close waren er, samen met schepen van Toerisme Delphine Houba en schepen Zoubida Jellab, voorzitster van de vzw Atomium. De eerste bezoekers mochten binnen vanaf 11.30 uur.

De premier zei dat het tijd was om weer op een veilige manier de draad op te nemen, mits inachtneming van de coronamaatregelen.

Het Atomium is open van donderdag tot en met maandag, van 10 tot 18 uur. Er mogen maximaal 150 bezoekers binnen. De lift kan slechts door zes mensen tegelijk worden gebruikt in plaats van de gebruikelijke zestien. De temperatuur van de bezoekers wordt genomen bij de ingang. Hydroalcoholische gel is beschikbaar voor het publiek. Bezoekers worden uitgenodigd om een masker te dragen. Er is een parcours aangeduid met eenrichtingsverkeer dat moet worden gevolgd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

5000 jobs op de tocht bij Scania

Bij de Zweedse vrachtwagen- en bussenmaker Scania staan duizenden banen op de tocht. Door de coronacrisis is de vraag naar vrachtwagens en zware bestelauto's ingestort. In een verklaring rept Scania van 5000 banen die zouden sneuvelen, waarvan maximaal 1000 op het hoofdkantoor in Zweden. In ons land beschikt Scania over een groot distributiecentrum in Opglabbeek.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe Vlaamse steunmaatregelen voor bedrijven

De Vlaamse regering heeft een nieuwe reeks steunmaatregelen voor bedrijven aangekondigd. Er komt onder meer een fonds om burgers aan te moedigen te investeren in bedrijven.

'Er is extra kapitaal nodig om de bedrijven draaiende te houden en massaal jobverlies zoveel mogelijk te vermijden', zei minister-president Jan Jambon (N-VA). 'Voor alle duidelijkheid: zelfs met deze extra injectie zullen we niet alle bedrijven kunnen redden. Dat is onmogelijk. Onze leidraad is altijd geweest: bedrijven die voor de coronacrisis gezond waren, moeten we er door trekken.'

De meest in het oog springende maatregel is het welvaartsfonds. De regering wil 500 miljoen euro bij elkaar krijgen om de bedrijven van nieuw kapitaal te voorzien. De Participatiemaatschappij Vlaanderen stopt zelf 240 miljoen euro in het fonds. De overige 260 miljoen moet van particulieren komen, die gedurende drie jaar een fiscaal voordeel van 2,5 procent krijgen op het bedrag dat ze investeren in Vlaamse bedrijven. 'De focus ligt op start-ups en scale-ups', zei minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De nieuwe, dagelijkse coronacijfers

Er zijn op 24 uur maar 25 nieuwe opnames geteld van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat zegt het crisiscentrum in een nieuwe update. Er liggen nu nog 807 patiënten met de longziekte in het ziekenhuis. Dat zijn er een pak minder dan begin april, toen het er een tijd meer dan 5500 waren.

Er zijn nog 19 bijkomende sterfgevallen gerapporteerd, wat het totaal nu op 9486 brengt. Vijf van de negentien stierven in een woonzorgcentrum, de anderen in het ziekenhuis. Er werden zondag ook 136 nieuwe gevallen gerapporteerd, 80 in Vlaanderen, 30 in Wallonië en 26 in Brussel. ((Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlozo dringt aan op vrijstelling eenmalige 'dankpremie' voor zorgmedewerkers

Vlozo, de sectororganisatie van de uitbaters van private ouderenvoorzieningen, is momenteel in gesprek met de federale regering om eenmalige premies voor het personeel vrij te stellen van fiscale en sociale lasten. Heel wat private ouderenvoorzieningen zijn van plan om zo'n eenmalige 'dankpremie' uit te betalen aan hun personeelsleden als dank voor hun tomeloze inzet tijdens de coronacrisis.

Nu het ergste van de crisis voorbij lijkt, wensen diverse bij Vlozo aangesloten voorzieningen en woonzorggroepen hun medewerkers te belonen met een eenmalige premie. Daarvoor komen nu al meer dan 15.000 personeelsleden in aanmerking. De vraag van de sector is om deze premie volledig vrij te stellen van fiscale en sociale lasten. Deze vrijstelling houdt voor de medewerker in dat bruto gelijk is aan netto.

'Door deze premies vrij te stellen van lasten, krijgt de federale regering de kans om nogmaals haar grote waardering te tonen voor het werk van het personeel in residentiële ouderenvoorzieningen', aldus Véronique De Schaepmeester, gedelegeerd bestuurder van Vlozo. 'Zonder een dergelijke vrijstelling dient de medewerker liefst 50 procent van het brutobedrag af te staan aan fiscale en sociale lasten. Bovenop deze bruto-som moet de werkgever normaal ook nog eens 35 procent aan RSZ-bijdragen betalen.'

Vlozo, het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk, vertegenwoordigt meer dan 200 private ouderenvoorzieningen (woonzorgcentra, groepen van assistentiewoningen, centra voor kortverblijf en dagverzorgingscentra) en meer dan 20.000 bewoners, goed voor 25 procent van alle Vlaamse bedden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Universiteiten starten met examens: extra zalen en duizenden begeleiders

Voor veel universiteitsstudenten start deze week de examenperiode. De universiteiten hebben verregaande maatregelen genomen om de examens te kunnen laten plaatsvinden: kilometers markeringen, extra lokalen en heel veel examenbegeleiders.

Aan de UGent starten maandag, op een feestdag, om 8.30 uur de eerste van 143.000 fysieke examens. De corona-uitbraak verplicht de universiteit zowat 200 examenlokalen te reorganiseren met kilometers plaklint, markeringen, affiches en banners.

Met tot 2.000 studenten tegelijk in vier hallen en 16 zones is Flanders Expo de grootste UGent-examenlocatie ooit. Maandag zullen tijdens drie sessies maar liefst 5.213 studenten een examen afleggen in de beurshallen. De examens in Gent vinden plaats van 1 juni tot en met 1 juli, van maandag tot en met zaterdag. Er zijn telkens drie examensessies van maximaal drie uur per dag om een spreiding van het aantal studenten mogelijk te maken. De universiteit voorziet voor de logistieke operatie in 200.000 mondmaskers en liters handgel. Er zijn 18 campussen waar ongeveer 200 examenlokalen in gebruik zijn. Elk van de lokalen is ;coronaproof' ingericht met gereduceerde capaciteit en gemarkeerde zitjes. In alle gebouwen zijn gescheiden ingangen en looproutes voorzien om de afstandsregels te kunnen respecteren.

'Het is een hele krachttoer geweest om dit allemaal te organiseren', zegt rector Rik Van de Walle. 'We hebben de voorbije weken dingen gedaan die we nooit eerder deden. Examens in expohallen, online examens, examens waarbij studenten, lesgevers en begeleiders bijzondere veiligheidsrichtlijnen moeten volgen: ook dat is nieuw voor ons.'

De UGent zet 7.000 begeleiders in, 850 UGent-werknemers springen op vrijwillige basis in of nemen die rol op ter vervanging van hun dagtaak. Per sessie in Flanders Expo zijn er tot 80 begeleiders aanwezig voor de sessies met meer dan 1.500 studenten.

Ook aan de KU Leuven begint de officiële examenperiode op pinkstermaandag, en zal ze duren tot 4 juli. 'De voorbije week hebben we al enkele examens georganiseerd, maar dat ging om uitzonderingen. De echte start is voor maandag', zegt de persdienst van de universiteit. De Leuvense universiteit houdt de hele maand juni ook examens op zondag. 'Precies om de spreiding zo groot mogelijk te maken.'

In Antwerpen loopt de zittijd van 1 juni tot en met 3 juli. 'Normaal gezien waren we al bezig', zegt UAntwerpen-woordvoerder Peter De Meyer, 'maar door corona hebben we een week uitgesteld.' Omdat de periode korter is, zijn er op pinkstermaandag uitzonderlijk examens. Er zijn ook examens op zaterdag, maar dat gebeurt anders ook.

Sinds maart werkt een speciale taskforce van de UAntwerpen aan plannen voor een veilige examenperiode. 'We organiseren ongeveer 3.000 examenactiviteiten, van mondelinge examens voor tien studenten tot schriftelijke proeven voor een groep van 600 studenten', zegt rector Herman Van Goethem. 'Voor de kleinere groepen, tot vijftig studenten, vinden de examens plaats op de eigen campussen. Er werd voortdurend afgetoetst met Erika Vlieghe en Pierre Van Damme, experten uit eigen huis.'

De campussen werden 'coronaproof' gemaakt met extra sanitair, looplijnen en stations met handgel. In de aula's kregen de zitjes die gebruikt mogen worden, een speciale markering, zodat de anderhalvemeterregel altijd gerespecteerd kan worden. Aan studenten wordt gevraagd om 40 minuten voor aanvang aanwezig te zijn en bij voorkeur te voet of met de fiets te komen.

Voor groepen vanaf 50 studenten wijkt de universiteit uit naar de Waagnatie en twee zalen in Antwerp Expo. Op vijf weken tijd zullen in de Waagnatie ongeveer 13.000 studenten examen afleggen, in Antwerp Expo zijn dat er 18.000. De grootste groep voor één examen, 801 studenten, zal in Antwerp Expo in afzonderlijke groepen worden verdeeld.

De universiteit beseft dat de blokperiode voor de studenten niet de meest eenvoudige was. 'En ook de examenreeks wordt anders dan anders', zegt vicerector onderwijs Ann De Schepper. 'Iedereen kan in comfortabele en veilige omstandigheden examen afleggen. We denken ook aan hun mentale welzijn: uiteraard zijn de studentenbegeleiders ook in juni bereikbaar voor een babbel, en via het digitale platform vanuituwkot.be bieden we onze studenten twee keer per week Blok Breaks aan. Dat worden korte pauzemomenten, ingekleed door muzikanten, door stand-upcomedians en zo.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Cafés en restaurants mogen weer open in Nederland

Nederland zet op deze Pinkstermaandag een nieuwe stap in de versoepeling van de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Restaurants, cafés, bioscopen, concertzalen en musea mogen hun deuren opnieuw openen, maar met grote beperkingen. Zo moet 1,5 meter afstand gehouden worden en mogen er maximaal 30 mensen in de horecazaken binnen, en enkel na reservatie.

Veel gemeenten laten horecazaken toe om hun terrassen uit te breiden, zodat ze meer ruimte krijgen om mensen te ontvangen. Op de terrassen geldt geen maximum aantal personen en ook geen reserveringsplicht, maar iedereen moet wel aan een tafeltje zitten en 1,5 meter afstand houden van mensen die niet tot hetzelfde gezin behoren. Bovendien moet het personeel een controlegesprek met alle klanten voeren om in te schatten of er een gezondheidsrisico is.

Belgen die zodanig hunkeren naar een kroegentocht dat ze daarvoor Nederlands bier zouden overwegen, bergen dat plan beter op. Daarvoor de grens oversteken, mag simpelweg nog niet. De Belgische regering laat enkel familiebezoeken of aankopen in winkels toe in Nederland.

Mogelijk mag de Belgische horeca volgende week maandag weer open. In Frankrijk mogen horecazaken vanaf dinsdag weer open, eveneens onder voorwaarden. In sommige Franse regio's gaan enkel de terrassen open. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Washington stuurt 2 miljoen dosissen hydroxychloroquine naar Brazilië

De Verenigde Staten hebben twee miljoen dosissen hydroxychloroquine geleverd aan Brazilië om het coronavirus te bestrijden, zo heeft het Witte Huis zondag aangekondigd. Het gebruik van het malariamedicijn om covid-19 te behandelen is niet onomstreden.

'De Amerikaanse en Braziliaanse bevolking zijn solidair in de strijd tegen het coronavirus. Als bewijs van deze solidariteit kondigen we vandaag aan dat de Amerikaanse regering twee miljoen dosissen hydroxychloroquine heeft geleverd aan de bevolking van Brazilië', aldus de Amerikaanse regering in een mededeling.

De hydroxychloroquine 'zal op een preventieve manier gebruikt worden, om het verplegend personeel, de dokters en gezondheidswerkers te beschermen tegen het virus. Het zal ook gebruikt worden om de besmette Brazilianen te verzorgen', klonk het nog.

President Donald Trump zei een tijd geleden dat hij zelf preventief hydroxychloroquine nam gedurende twee weken, tegen de aanbevelingen van de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten in.

Het Witte Huis kondigde zondag ook aan dat de twee landen gaan samenwerken op het vlak van klinische onderzoeken. Die moeten helpen om 'de veiligheid en werkzaamheid van het gebruik van hydroxychloroquine ter preventie en vroegtijdige behandeling van het coronavirus verder te beoordelen'.

Hydroxychloroquine wordt al lange tijd gebruikt tegen malaria, maar geen enkel ernstig onderzoek kon de mogelijke werkzaamheid ervan tegen het coronavirus aantonen. Het Britse medische vakblad The Lancet publiceerde onlangs een studie over de cardiovasculaire bijwerkingen van het geneesmiddel. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) besliste naar aanleiding daarvan om de klinische tests met hydroxycholoroquine stop te zetten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Prins Joachim biedt zijn excuses aan

Prins Joachim van België, zoon van aartshertog Lorenz en prinses Astrid, heeft zondag zijn excuses aangeboden voor het schenden van de coronamaatregelen in Spanje. Dat deed hij via een bericht aan het Spaanse persagentschap Efe.

De prins stuurde de korte mededeling per mail via zijn woordvoerder in Cordoba, advocaat Mariano Aguayo Fernandez de Cordova. Hij erkent 'niet alle quarantainemaatregelen te hebben gerespecteerd' tijdens zijn reis naar Spanje en vraagt hiervoor 'excuses'. Hij verklaart dat hij zijn daden'diep betreurt' en dat hij 'de gevolgen ervan zal aanvaarden'.

De prins, die anders uit de belangstelling blijft, is wereldnieuws nu blijkt dat hij positief getest heeft op covid-19 en in Cordoba op een feest was waar meer mensen aanwezig waren dan toegelaten volgens de coronamaatregelen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Belgen toch welkom in Kroatië mits ze relevante documenten kunnen voorleggen

Belgische toeristen zijn wel degelijk welkom in Kroatië, op voorwaarde dat ze enkele relevante documenten kunnen voorleggen aan de Kroatische grenspolitie. Dat meldt de Kroatische dienst voor Toerisme nadat daar eerder deze week verwarring over was ontstaan. Het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigt, maar wijst erop dat België zelf nog steeds alle niet-essentiële reizen naar het buitenland verbiedt.

Zagreb opende donderdag de landsgrenzen voor tien landen met eenzelfde epidemiologische situatie als Kroatië. Zij kunnen opnieuw reizen zoals voor de coronapandemie zonder een reden op te geven en zonder extra bewijzen voor te leggen. België staat niet in dat lijstje, in tegenstelling tot onder andere Duitsland, Slovenië en Oostenrijk.

"Wij wachten nog op positief reisadvies en groen licht van de Belgische regering, maar zodra dat er is, zijn ook Belgische reizigers welkom in Kroatië", zegt Ivan Novak, de directeur van de Kroatische nationale dienst voor toerisme in België. "Wel moeten ze kunnen aantonen dat ze bijvoorbeeld een reservering hebben bij een hotel of vakantiewoning."

Verder worden reizigers verzocht om zich vooraf in te schrijven via www.entercroatia.mup.hr om een lange wachttijd aan de grens te voorkomen en adviseert de Kroatische overheid om de opgelegde sanitaire en social distancingmaatregelen na te leven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vanaf 8 juni weer nieuwe opnames mogelijk in Vlaamse woonzorgcentra

Vanaf 8 juni kunnen Vlaamse woonzorgcentra weer nieuwe bewoners opnemen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid. Nieuwe opnames waren door de coronamaatregelen niet meer mogelijk sinds 12 maart, op een paar uitzonderingen na.

De maatregel betekent het einde van de lockdown van de Vlaamse woonzorgcentra, nadat eerder bezoek weer mogelijk was. "Elke nieuwe opname van een bewoner gebeurt na advies van de huisarts, de coördinerend en raadgevend arts en de directie van het woonzorgcentra", zegt het agentschap. Nieuwe bewoners kunnen getest worden op een besmetting met het coronavirus.

De woonzorgcentra mogen de opname weigeren van ouderen die besmet zijn met COVID-19, als er een alternatief is. Daarnaast kunnen woonzorgcentra voorlopig een beperkt aantal woongelegenheden leeg laten. Bij een eventuele nieuwe uitbraak kunnen die vrije kamers dan gebruikt worden om snel over te gaan naar cohortezorg, waarbij zieke bewoners worden gegroepeerd en afgezonderd. In de lokale dienstencentra kunnen vanaf 8 juni ook weer groepsactiviteiten plaatsvinden. Voorwaarde is wel dat er vooraf gereserveerd wordt, met een beperkt aantal deelnemers en met de nodige hygiënemaatregelen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voor het eerst sinds maart dag zonder coronadoden in Zweden

Voor het eerst sinds maart is er in Zweden op 24 uur tijd niemand overleden als gevolg van het coronavirus. Dat hebben de Zweedse autoriteiten zondag bekendgemaakt. Volgens officiële cijfers zijn sinds 11 maart bijna 4.400 mensen omgekomen als gevolg van de pandemie in het Scandinavische land. Ongeveer 37.500 mensen raakten besmet.

Dat relatief hoge aantal is vooral terug te voeren tot besmettingen in rust- en zorgtehuizen in en rond de hoofdstad Stockholm.

In tegenstelling tot vele andere landen heeft Zweden nooit de scholen en kleuterscholen gesloten. Aan de inwoners werd enkel gevraagd om afstand te houden en regelmatig de handen te wassen.

Gert Segers
door Gert Segers

Drukte aan de kust tijdens pinksterweekend valt mee

De drukte aan de kust tijdens het pinksterweekend valt ondanks het mooie weer goed mee. Dat blijkt zondag uit een rondvraag bij verschillende kustburgemeesters en politiezones. Er komen merklijk wat toeristen en tweedeverblijvers uit het binnenland, maar die houden zich overwegend aan de regels.

Het pinksterweekend is bij mooi weer doorgaans een topweekend aan de kust. Ondanks de coronamaatregelen werd ook dit jaar veel volk verwacht. Toch valt de drukte aan de kust voorlopig goed mee.

In Oostende, waar doorgaans heel wat dagjestoeristen komen, bleef het tot nu toe vrij rustig volgens de politie. Ook in Blankenberge, waar dagtoeristen vaak naartoe trekken, blijft de grote massa uit. "Er is wat meer volk dan de afgelopen weken, maar van een massa kunnen we niet spreken. Mensen volgen duidelijk de regels en we hebben op nog geen enkel moment het centrum moeten afsluiten", vertelt commissaris Philip Denoyette. In De Panne zijn er heel wat Franse toeristen van over de grens. Ook zij houden zich goed aan de regels, volgens burgemeester Bram Degrieck (Het plan-B). Ondanks de uitspraken van burgemeester Lippens in Knokke-Heist over coronaovertredingen, meldt de politie geen stijging in boetes of tussenkomsten.

Ondanks de uitspraken van burgemeester Lippens in Knokke-Heist over coronaovertredingen, meldt de politie geen stijging in boetes of tussenkomsten. "Het is merkelijk drukker, maar de meerderheid houdt zich aan de regels", klinkt het bij de politie. In Bredene is er vrij veel volk. "Het is moeilijk voor mijn diensten om alles te handhaven. Maar het is een zeer goede voorbereiding op de zomer. Na dit weekend zullen we alles evalueren en indien nodig aanpassen", aldus burgemeester Steve Vandenberghe (sp.a).

Gert Segers
door Gert Segers

'Spanje verlengt lockdown nog een keer tot 21 juni'

De Spaanse premier gaat het parlement vragen in te stemmen met een laatste verlenging van de lockdown met twee weken tot 21 juni. Daarna zal de regering de bewegingen van de burgers niet langer beperken. Dat meldt de Spaanse krant El Pais.

Volgens de krant zei premier Pedro Sanchez in een videoconferentie tegen regionale regeringsleiders dat dit de laatste lockdown zal zijn, aangezien de Spaanse besmettingscijfers aanzienlijk zijn gedaald.

Het dodental van het land steeg zaterdag met 4 tot 27.125, zei het ministerie van Volksgezondheid. De enorme daling van de dagelijkse sterfgevallen laat zien dat Spanje de uitbraak onder controle heeft. Het aantal besmettingen nam toe met 271 tot 239.228 op zaterdag.

Als een van de zwaarst getroffen landen door COVID-19, heeft Spanje op 14 maart de noodtoestand uitgeroepen, waarbij een strikte lockdown gold. Mensen mochten alleen hun huis verlaten om voedsel te kopen, voor medische zorg of als ze niet thuis konden werken. Kinderen zaten aanvankelijk de hele dag binnen opgesloten. De beperkingen worden nu geleidelijk versoepeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal coronabesmettingen in Rusland boven de 400.000

In Rusland is het aantal coronabesmettingen gestegen tot boven de 400.000. Zondag kwamen er 9.268 nieuwe gevallen bij. Het totaal aantal bevestigde besmettingen komt daarmee op 405.843.

Volgens de gezondheidsautoriteiten zijn er 138 mensen in de afgelopen 24 uur overleden aan COVID-19, de ziekte veroorzaakt door het coronavirus. Rusland telt nu in totaal 4.693 sterfgevallen als gevolg van het virus. Rusland heeft na de Verenigde Staten en Brazilië de meeste besmettingsgevallen. Met name Moskou is hard getroffen. Vrijdag bleek dat daar binnen 24 uur ruim 2.300 mensen besmet waren geraakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Athene opent hotels, bioscopen en scholen

Griekenland zet nieuwe stappen om alle economische sectoren en het sociale leven opnieuw op te starten: op maandag kunnen hotels weer gasten verwelkomen. De seizoenshotels zouden pas op 15 juni open moeten gaan, meldde de staatstelevisie (ERT) zondag.

Op dezelfde dag zouden - na de middelbare scholen twee weken geleden - ook alle basisscholen weer open gaan. De openluchtbioscopen openen op maandagavond voor het eerst opnieuw de deuren. Tavernes, bars en stranden zijn al twee weken weer toegankelijk voor bezoekers. Ook de voetbalcompetitie begint volgend weekend opnieuw. Athene had vrijdag al aangekondigd dat toeristen en reizigers uit 29 landen vanaf 15 juni zonder quarantaine naar Griekenland zullen mogen reizen - inclusief Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland.

Groot-Brittannië, dat naast Duitsland het belangrijkste vakantieland is voor Griekenland, staat niet op de lijst van de eerste landen waarvoor quarantaine niet meer nodig is. Italië en Frankrijk voorlopig ook niet. Op 1 juli is Athene van plan de coronasituatie in andere landen te herzien en ze eventueel aan de lijst toe te voegen, aldus het ministerie van Toerisme. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

40 nieuwe ziekenhuisopnames en 14 sterfgevallen

De voorbije 24 uur waren er 40 nieuwe ziekenhuisopnames. Er kwamen ook 14 sterfgevallen bij. Er werden 195 nieuwe gevallen gerapporteerd van besmetting met het coronavirus. Dat blijkt zondag uit de dagelijkse coronacijfers. De dalende trends zetten zich voort, luidt het.

In de ziekenhuizen liggen nu nog 821 coronapatiënten. Op de afdelingen intensieve zorgen liggen 168 patiënten, een daling met 5 patiënten de voorbije 24 uur. Sinds 15 maart zijn 15.887 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard. Dat is een stijging met 118 het voorbije etmaal. Er overleden 9.467 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Van de 14 nieuwe sterfgevallen overleden 8 mensen in het ziekenhuis en 6 in een woonzorgcentrum. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Passagier besmet op eerste vlucht met Europese werknemers naar China

Een van de passagiers op de eerste vlucht met zowat 200 Europese werknemers en hun gezinnen naar China, is besmet met het croronavirus. De 34-jarige man is in quarantaine geplaatst, melden de Chinese gezondheidsdiensten.

De chartervlucht van de Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa landde zaterdag op de luchthaven van Tianjin, een 100-tal kilometer ten zuidoosten van de Chinese hoofdstad Peking. Aan boord zaten voornamelijk Duitsers. Het vliegtuig was opgestegen in Frankfurt, waar de passagiers getest werden op het virus. Ook bij aankomst werd bij alle inzittenden de temperatuur gemeten en moest Iedereen een coronatest afleggen. Die bleek dus positief voor een 34-jarige ingenieur, die geen symptomen heeft. De man is naar een quarantainevoorziening gebracht. Alle passagiers waren sowieso bij aankomst in China in quarantaine geplaatst.

Het gaat om de eerste vlucht met Europese werknemers die terugkeerde naar China. Hun aanwezigheid wordt er noodzakelijk geacht vanwege economische, commerciële, wetenschappelijke of technologische redenen. China sloot eind maart de grenzen voor alle visumhouders en personen met een verblijfsvergunning, omdat er gevreesd werd voor een nieuwe golf van besmettingen met het coronavirus vanuit het buitenland. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wereldwijd meer dan 6 miljoen besmettingen geregistreerd

Wereldwijd is bij meer dan 6 miljoen mensen een besmetting met het coronavirus vastgesteld. Dat blijkt uit cijfers van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit.

Er stierven wereldwijd bijna 370.000 mensen aan de longziekte covid-19.

De VS zijn het land met de meeste geregistreerde besmettingen (bijna 1,8 miljoen) en overlijdens (meer dan 100.000).

Maar ook Europa is zwaar getroffen, met meer dan 2 miljoen besmettingen en 177.000 overlijdens.

In Latijns-Amerika kent het virus dan weer de snelste opmars, aldus tellingen door AFP. De voorbije 24 uur kwamen er meer dan 45.000 besmettingen bij. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse boeren zien toekomst somber in

De meerderheid van de landbouwers in Vlaanderen heeft financieel geleden onder de coronacrisis, en verwacht ook in de toekomst verdere verliezen. Dat blijkt uit een enquête door het Instituut voor Landbouw-, Visserij- en Voedingsonderzoek (ILVO).

Landbouwers hebben door de coronacrisis zowel financieel als psychisch een dreun gekregen, leert de enquête. De crisis heeft ingehakt op het welzijn, de inkomenstevredenheid en het vertrouwen in de toekomst van de Vlaamse boeren.

Ook al is de landbouwproductie op peil gebleven, toch zegt ruim 70 procent van de ondervraagde landbouwers een lagere prijs te hebben gekregen voor hun producten. Tegelijk zegt ongeveer de helft meer te moeten betalen voor grondstoffen. Bijna 40 procent zegt minder verkocht te krijgen.

Gevolg: 70 procent van de landbouwers is minder of veel minder tevreden met hun inkomen dan voor de coronacrisis. Voor meer dan één op drie (37 procent) wordt het moeilijker leningen en facturen te betalen.

Ook het toekomstbeeld van de Vlaamse landbouwers oogt somber: drie kwart van de ondervraagden is pessimistisch over de nabije toekomst en vreest een negatief cijfer de komende twaalf maanden. Op langere termijn denkt iets meer dan de helft dat uiteindelijk alles weer zal normaliseren, terwijl 45 procent voorspelt dat de sector op lange termijn blijvend wijzigt. Zeven procent overweegt om hun landbouwbedrijf vervroegd stop te zetten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlanders verrast over opening Belgische grens voor shoppers

In Nederland wordt verrast gereageerd op de beslissing van de Belgische regering om winkelen over de grens weer toe te laten. "Belgen zijn goed in verrassingstactieken", zegt de burgemeester van Sluis op Twitter. De burgemeester van Hulst wil Belgen terugsturen als het te druk zou worden.

De grensburgemeesters zijn verrast, aldus de lokale Zeeuwse krant Provinciale Zeeuwse Courant. "Ik denk dat de Belgische burgemeesters net zo verrast waren, er is geen overleg over geweest", zegt burgemeester Marga Vermue van Sluis aan de krant. "We hadden dit natuurlijk liever van tevoren geweten om te kijken of we extra maatregelen moesten nemen of niet. Daar is het nu ontzettend kort dag voor."

Jan-Frans Mulder van Hulst zit op dezelfde lijn. "Wij waren voorbereid op 8 juni, de datum die lang werd genoemd voor het heropenen van de grenzen", liet hij optekenen. "We zullen vanaf nu goed monitoren hoeveel Belgische auto's Hulst binnen willen komen via de bekendste toegangswegen, zoals aan de grens bij Kapellebrug. Als we zien dat het te druk wordt, zullen we toch Belgen gaan terugsturen."

Eerder moest Buitenlandse Zaken al verduidelijken dat de nieuwe versoepeling - bezoeken van familie en winkelen in het buitenland - niet geldt voor Frankrijk. Daar zijn nog altijd enkel essentiële verplaatsingen toegestaan, en om de grens over te steken is een certificaat nodig.

Gert Segers
door Gert Segers

Voorzitter vzw Oude Markt Leuven twijfelt aan nut registratie cafébezoekers

Erik De Rop, voorzitter van de Leuvense vzw Oude Markt, heeft ernstige twijfels bij het nut en de uitvoerbaarheid van de verplichting die de overheid wil opleggen aan café-uitbaters om de namen van de bezoekers te registreren om hen later te contacteren als blijkt dat er zich in het café een coronabesmette persoon bevond. Met zijn 40 horecazaken wordt de Oude Markt in de volksmond bestempeld als 'de langste toog van het land'.

"Wij zullen vanzelfsprekend uitvoeren wat de overheid ons oplegt want wij willen dat onze cafés zo snel mogelijk terug kunnen opengaan. In onze cafés zullen tafels geplaatst worden op 1,5 meter afstand van mekaar en men zal in een café enkel in zijn eigen bubbel aan zo'n tafel kunnen zitten. Wat is het verschil tussen de situatie in een café en in een winkel als beiden de regels op vlak van social distance respecteren? Als men dergelijke registratie voor ons oplegt zou men het ook voor andere instanties moeten doen want daar kan men even goed besmet geraken", aldus De Rop.

Een bijkomend probleem is dat de maatregel moeilijk uitvoerbaar is. "Als cafébazen mogen wij de identiteitskaart niet vragen met als gevolg dat de klant eender welke naam kan opgeven. De verplichting om zijn naam op te geven doet ook afbreuk aan de 'hospitality' van cafés als plaats waar men naartoe komt om even zijn zorgen te vergeten. Het zal door een aantal klanten worden ervan als een drempel om uit zijn kot af te zakken naar cafés", aldus De Rop die tevens verwijst naar de vele problemen die de onderzoekers momenteel ondervinden bij het contacteren van personen die in aanraking zijn geweest met een besmette persoon.

Gert Segers
door Gert Segers

Belgen kunnen nog altijd niet naar Frankrijk

Sinds zaterdag mogen Belgen familieleden bezoeken die in Duitsland, het Groothertogdom Luxemburg of Nederland wonen. Ze kunnen ook de grens oversteken om in deze landen te winkelen, op voorwaarde dat de zich houden aan de geldende maatregelen. De toelating geldt echter niet voor Frankrijk, waar alleen essentiële verplaatsingen zijn toegestaan, meldt Buitenlandse Zaken.

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem maakte vrijdag bekend dat vanaf zaterdag opnieuw familiebezoeken in de grensstreek mogelijk zijn. Die waren sinds 20 maart verboden vanwege het coronavirus. Het is nu dus mogelijk om naar Duitsland, het Groothertogdom Luxemburg of Nederland te gaan om familie te bezoeken of te gaan winkelen. Buitenlandse Zaken preciseert echter dat dit niet geldt voor verplaatsingen naar Frankrijk. In Frankrijk zijn nog steeds alleen essentiële verplaatsingen toegestaan en is het noodzakelijk om een certificaat voor internationale reizen te hebben.

Frankrijk stuurde zaterdag daarom zeker honderd Belgen terug die de grens probeerde over te steken. 'Sinds deze ochtend hebben meer dan honderd voertuigen rechtsomkeer moeten maken', verklaarde een agent aan de grenspost van Saint-Aybert aan het Franse persagentschap afp. 'We hebben geen nieuwe richtlijnen gekregen, men heeft ons gezegd te blijven controleren zoals voorheen.' De Belgen dropen ontgoocheld af. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Superkern neemt nog geen besluit over relanceplan

De superkern heeft zaterdag nog geen beslissing genomen over het relanceplan dat eerste minister Sophie Wilmès vrijdag voorstelde. Het zou de bedoeling zijn om komende zaterdag overeenstemming te bereiken.

Lees meer.

Belga
© Belga
Gert Segers
door Gert Segers

Viroloog Emmanuel André haalt stevig uit naar coronabeleid

Emmanuel André, de viroloog die een tijdlang de Franstalige interfederale woordvoerder van de experten was, heeft zware kritiek geuit op het overheidsbeleid in de strijd tegen het coronavirus. Dat meldt VRT NWS zaterdag.

André was sinds het begin van de coronacrisis de Franstalige tegenhanger van Steven Van Gucht, maar nam eind april ontslag uit die rol, en leidt sindsdien de contactopsporing. De viroloog toont zich vooral zeer kritisch voor de Risk Assessment Group (RAG) en de Risk Management Group (RMG). De eerste moet de risico's inschatten en het effect van de maatregelen beoordelen, en wordt gecoördineerd door Sciensano van de Vlaamse interfederale woordvoerder Steven Van Gucht. De Risk Management Group bestaat uit de gezondheidsautoriteiten zelf en beslist welke maatregelen effectief genomen gaan worden.

Volgens André is de attitude van de Risk Assessment Group heel conservatief. "Op een gegeven moment zeggen ze in de RAG bijvoorbeeld dat ze beslist hebben om geen maskers te gebruiken, en wilden ze de adviezen van andere experten niet meer horen. Zelfs niet van de Hoge Gezondheidsraad, dat een pad uitzette om geleidelijk aan meer mondmaskers te gebruiken. Dat advies mocht niet eens gepubliceerd worden van de RAG en RMG", luidt de kritiek.

Ook wat betreft het uitvoeren van eerstelijnstesten, is de RAG te conservatief volgens André. Toen een aantal experten er voor pleitte om meer testen te doen in de eerste lijn - om dus niet enkel ziekenhuizen maar ook huisartsen die te laten uitvoeren - gebeurde dat ondanks en niet dankzij de RAG. Voorts klaagt André nog aan dat er bij de start van de lockdown te weinig is ingezet op contactopsporing.

Steven Van Gucht weerlegt de kritiek van Emmanuel André over de hele lijn. Volgens hem hoeft België zich over niets te schamen en doken in onze buurlanden dezelfde problemen met testen, tracen en mondmaskers op. Overal waren er tekorten en praktische bezwaren. Van Gucht: "Als je onze reactiesnelheid vergelijkt met het buitenland kun je niet zeggen dat we getreuzeld hebben of te weinig daadkracht hebben getoond."

Gert Segers
door Gert Segers

29 nieuwe opnames en 23 sterfgevallen in België

De voorbije 24 uur waren er 29 nieuwe ziekenhuisopnames. Het aantal sterfgevallen steeg met 23. Er werden 125 nieuwe gevallen gerapporteerd. Dat blijkt zaterdag uit de dagelijkse coronacijfers.

Van de nieuwe gevallen wonen er 77 in Vlaanderen, 34 in Wallonië en 14 in Brussel. Er worden in ons land dus nog steeds nieuwe besmettingen vastgesteld, maar de trends blijven dalen. De voorbije 24 uur waren er 29 nieuwe ziekenhuisopnames. In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 890 patiënten opgenomen. In de intensieve zorgen liggen in totaal 173 patiënten, dat is een verdere daling met 14 patiënten in de voorbije 24 uur. 15.769 patiënten zijn ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart, dat is een stijging van 87 in de voorbije 24 uur.

In totaal werden 9.453 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 23 in de voorbije 24 uur. Van die 23 overleden 13 mensen in het ziekenhuis en 8 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd honderd procent bevestigd door een COVID-test. Van de in totaal 9.453 overleden personen, overleed 48 procent in het ziekenhuis, 51 procent in een woonzorgcentrum, 0,3 procent thuis en 0,6 procent op een andere plaats. De sterfgevallen in het ziekenhuis zijn allemaal bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra zijn zowel bevestigde (25 procent) als vermoede (75 procent) gevallen.

Het totaal aantal afgenomen tests is 848.065, waarvan 11.186 tests in de laatste 24 uur zijn gemeld.

Gert Segers
door Gert Segers

Italianen mogen vanaf woensdag weer vrij in hun land reizen

Italië bereidt zich voor op verdere versoepelingen van de lockdownmaatregelen die werden ingesteld wegens de pandemie van het coronavirus. Vanaf woensdag 3 juni mogen Italianen weer vrij van de ene regio naar de andere reizen. Er zijn momenteel geen redenen om een verbod nog langer te handhaven, zo zegt minister van Volksgezondheid Roberto Speranza. Europese burgers mogen vanaf woensdag ook terug naar Italië, zonder dat ze daarna in quarantaine moeten.

Sinds bijna drie maanden waren reizen binnen Italië enkel toegelaten in noodzakelijke gevallen. Het land werd bijzonder hard getroffen door COVID-19. Volgens officiële cijfers lieten meer dan 33.000 mensen het leven. Het aantal besmettingen zit nu echter in dalende lijn, en volgens het gezondheidsinstituut is er geen sprake meer van "kritische situaties".

De Italiaanse regering staat onder enorme druk om het land opnieuw te openen. Er wordt gevreesd voor dramatische economische en sociale gevolgen van de harde lockdown. Italië wil ook weer toeristen verwelkomen. De toeristische sector draagt aanzienlijk bij tot het Italiaanse bbp. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste vlucht met Europese werknemers keert terug naar China

Een eerste vlucht met zowat 200 Europese werknemers en hun gezinnen is zaterdag geland in China. Hun aanwezigheid wordt er noodzakelijk geacht vanwege economische, commerciële, wetenschappelijke of technologische redenen. (Belga)

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kaalslag dreigt voor horeca in steden

Veel horecazaken dreigen de boeken te moeten neerleggen, zelfs als ze over een week de deuren weer mogen openen. Dat leren simulaties van data-expert Graydon, zo schrijft De Tijd.

Meer dan de helft van de Vlaamse horecazaken zit in de gevarenzone. In de hypothese dat ze over een week herstarten en meteen de helft van hun vroegere omzet halen, zit eind augustus nog altijd een kwart in de problemen.

In de grote steden komt die klap extra hard aan. De handelshuur is er hoger. De ravage dreigt het grootst te worden in Roeselare, Genk, Kortrijk, Hasselt en Aalst. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Miljoenen Latijns-Amerikanen krijgen geen geld meer uit het buitenland

Gezinnen in Latijns-Amerika steunen zwaar op familieleden die in Amerika en elders werken. Maar door het coronavirus staan nu miljoenen arbeidsmigranten op straat. Het geld dat ze naar huis sturen, droogt op en het thuisfront dreigt alsnog kopje onder te gaan.

Lees hier meer.

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië op vier na zwaarst getroffen land wereldwijd

Brazilië is vrijdag het op vier na zwaarst door het coronavirus getroffen land wereldwijd geworden, met 27.878 sterfgevallen wegens het virus. Dat blijkt uit cijfers van het Braziliaanse ministerie van Gezondheid.

Brazilië gaat daarmee nu Spanje vooraf. Er kwamen in 24 uur tijd meer dan duizend coronadoden (1.124) bij en een recordaantal besmettingen (26.928). Dat brengt het aantal geregistreerde besmettingen op bijna een half miljoen (465.166).

De zwaarst getroffen landen wereldwijd zijn de VS, Groot-Brittannië, Italië en Frankrijk. (Belga)

Reuters
© Reuters
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Donald Trump: 'VS zetten relatie met WHO stop'

De Verenigde Staten beëindigen vrijdag hun relatie met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). De VS zullen hun bijdrage aan de organisatie stopzetten, zo kondigde president Donald Trump aan op een persconferentie. De VS ondernemen ook actie om de speciale handelsstatus van Hongkong in te trekken.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Denemarken opent grenzen voor Duitsers, Noren en IJslanders, maar niet voor Zweden

Denemarken opent vanaf 15 juni zijn grenzen voor toeristen uit Duitsland, Noorwegen en IJsland, zo heeft premier Mette Frederiksen vrijdag aangekondigd. De bezoekers moeten aantonen dat ze minstens zes nachten geboekt hebben op een camping of in een vakantiehuis buiten de hoofdstad Kopenhagen.

Denemarken sloot zijn grenzen half maart in het kader van de maatregelen tegen de verspreiding van het nieuwe coronavirus. Het land telde tot vrijdag 568 mensen die aan COVID-19 gestorven zijn.

Frederiksen zei dat haar regering in nauw contact met buurland Zweden stond, van waaruit toeristen nog niet mogen inreizen. Er wordt gedacht aan een regionale oplossing. Zweden registreerde tot nu toe 4.350 coronadoden, maar in het zuiden van het land zijn er veel minder gevallen.

Het advies tegen niet-essentiële reizen blijft tot 31 augustus geldig in Denemarken, zei de minister van Buitenlandse Zaken, Jeppe Kofod. De Deense autoriteiten waarschuwen niet langer tegen reizen naar IJsland, Duitsland en Noorwegen, maar geven de raad grote steden te vermijden en het advies van de plaatselijke autoriteiten op te volgen. Mogelijk laat Denemarken na de zomer toeristen uit andere landen toe. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Tests op aanwezigheid van antilichamen beschikbaar voor iedereen

Iedereen zal zich kunnen laten testen op de aanwezigheid van antilichamen tegen het coronavirus. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) vrijdagavond aangekondigd.

De zogenaamde serologische tests gaan na of iemand antilichamen heeft aangemaakt tegen het nieuwe coronavirus. Worden die antilichamen aangetroffen in het bloed, dan geeft dat aan dat de persoon in kwestie eerder besmet is geweest met het virus.

Nu er betrouwbare tests beschikbaar zijn, wil De Block ze breed uitrollen. Voor sommige doelgroepen zal de test helemaal terugbetaald worden. Voor anderen zal de factuur maximaal 9,6 euro bedragen. De test moet wel op de lijst van Sciensano staan en de analyse moet uitgevoerd worden door een erkend laboratorium.

De koninklijke besluiten worden binnenkort gepubliceerd in het Staatsblad.

De Block waarschuwt wel voor een 'vals gevoel van veiligheid'. 'De aanwezigheid van antilichamen betekent niet dat men automatisch immuun is geworden tegen COVID-19. Het is dus essentieel om alle voorzorgsmaatregelen te blijven respecteren, ongeacht of u antilichamen tegen het virus hebt', legt de minister uit in een persbericht.

De serologische tests kunnen volgens De Block in een beperkt aantal situaties een aanvulling vormen op de moleculaire testen (PCR), waarbij met een speciaal wattenstaafje testmateriaal wordt afgenomen in de neusholte of de keel. Die tests geven aan of een persoon op dat moment is besmet. Ze blijven de belangrijkste methode om het nieuwe coronavirus op te sporen en worden helemaal terugbetaald indien de persoon in kwestie symptomen vertoont.

De Block herhaalt tenslotte nog eens dat er momenteel geen zelftests bestaan die betrouwbare resultaten opleveren. Ze zijn verboden in België. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Familiebezoek over de landsgrenzen opnieuw mogelijk vanaf zaterdag

Vanaf zaterdag zijn familiebezoeken over de landsgrenzen opnieuw mogelijk. Dat laat minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) weten.

'Op dit moment zijn alle voorwaarden vervuld om op een verantwoorde manier de toelating te geven om opnieuw familie te bezoeken over de landsgrens', zegt minister De Crem. Hij zal het ministerieel besluit aanpassen en laten publiceren in het Staatsblad.

Familie bezoeken aan de andere kant van de landgrens was sinds 20 maart niet meer mogelijk. Ons land sloot toen de grenzen voor niet-essentiële verplaatsingen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Heropstart horeca: sluiting middernacht en geen bediening aan toog

Op een definitieve datum is het nog enkele dagen wachten, maar de horecasector heeft wel een akkoord met de federale regering over een plan voor de heropstart. De regering heeft ook een bijkomend pakket steunmaatregelen uitgewerkt. Horeca Vlaanderen reageert tevreden. Lees alles over het heropstartplan en de steunmaatregelen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De voorgestelde steunmaatregelen voor de horeca- en eventsector

Het kernkabinet heeft een aantal tijdelijke steunmaatregelen uitgewerkt voor de horeca- en evenementensector.

- Zo komt er een tijdelijke BTW-verlaging op maaltijden, van 12 naar 6 procent. De BTW op niet-alcoholhoudende dranken gaat van 21 naar 6 procent. Het is de bedoeling dat deze maatregel tot eind dit jaar loopt.

- Ook tot eind dit jaar zou er een verhoogde aftrek van restaurantkosten komen. Nu is die aftrek 69 procent. Dat zou dus 100 procent worden.

- Om de eventsector te steunen, stelt de regering voor om kosten van events tijdelijk voor 100 procent aftrekbaar te maken. Nu is dat maar voor 50 procent, zowel in de personenbelasting als in de vennootschapsbelasting.

- De regering stelt ook voor een horecacheque in te voeren, die werkgevers kunnen kopen voor hun werknemers. Zo'n cheque van maximaal 250 euro zou fiscaal aftrekbaar zijn en enkel in de Belgische horeca kunnen worden uitgegeven.

- Horeca-uitbaters die na de heropstart te maken zouden hebben met een serieuze terugval in hun omzet, zouden ook nog aanspraak kunnen maken op overbruggingsrecht.

De maatregelen worden zaterdag voorgelegd aan de tien partijen die de volmachten van de regering hebben goedgekeurd.

Als alles goed gaat, kan de horecasector vanaf 8 juni terug opstarten, mits de nodige veiligheidsmaatregelen. De Nationale Veiligheidsraad beslist volgende week of en onder welke voorwaarden die heropstart kan plaatsvinden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Verlof uitstellen naar 2021? 'Binnen regering nog niet besproken'

Het idee van ondernemersorganisaties over een mogelijk uitstel van verlof naar volgend jaar zorgt voor discussie. De vakbonden zeggen alvast nee. Open VLD is het idee wel genegen en heeft een wetsvoorstel ingediend. Premier Sophie Wilmès zei donderdag in de Kamer dat de kwestie nog niet op de regeringstafel ligt.

Werkgeversorganisaties als VOKA, VBO of de Union wallonne des entreprises pleiten ervoor om bedrijven de mogelijkheid te geven het verlof voor dit jaar minstens gedeeltelijk te kunnen uitstellen naar volgend jaar. 'Voor sommige bedrijven die in de loop van de komende weken echt gaan heropstarten zal de situatie moeilijk worden als alle werknemers hun verlof opnemen', meent het VBO, geciteerd door La Libre Belgique.

Volgens dezelfde krant sluiten de vakbonden in elk geval de deur voor een veralgemeend uitstel van het verlof, al snappen ze wel dat dit voor bepaalde sectoren of bedrijven wel te rechtvaardigen is.

De kwestie wordt op dit moment niet besproken door de Groep van Tien, het overlegplatform van de sociale partners.

Open VLD heeft woensdag in de Kamer een wetsvoorstel ingediend dat ervoor moet zorgen dat werkgevers 'in overleg met hun werknemers uitzonderlijk kunnen beslissen om soepel om te springen met de vakantieperiodes voor 2020'. De spoedbehandeling van het voorstel werd donderdag aanvaard.

Binnen de regering wordt de kwestie nog niet besproken. Premier Sophie Wilmès kreeg hierover donderdag in de Kamer vragen van de PVDA. De eerste minister wees op de noodzaak om bepaalde coronamaatregelen te verlengen of nieuwe steunmaatregelen te nemen, zeker voor de zwaarst getroffen sectoren. 'We werken eraan', zei ze, met een verwijzing naar de 'brede politieke steun' waarnaar zou worden gezocht én naar het sociaal overleg. 'Het uitstel van de vakanties maakt er geen deel van uit'. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Franstalige onderwijsbond dient stakingsaanzegging in en wil opening scholen uitstellen

De Franstalige socialistische onderwijsbond (CGSP-Enseignement) heeft een stakingsaanzegging ingediend die mogelijke acties van haar leden dekt tussen 2 en 5 juni. De vakbond wil dat de heropening van de scholen ten vroegste op 8 juni gebeurt.

Woensdagavond kwamen de verschillende regeringen overeen dat de kinderen uit het kleuter- en het secundair onderwijs vanaf 2 juni weer naar school kunnen. Voor het lager onderwijs is dat pas op 8 juni, met de mogelijkheid van een test op 5 juni.

Heel wat directeurs van Franstalige scholen hadden donderdag kritiek op de versoepeling van de coronamaatregelen in de scholen. De bonden van hun kant waren boos dat de beslissing vooraf niet is doorgesproken. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Griekenland weert Belgen

Vanaf 15 juni mogen toeristen en reizigers uit 29 landen Griekenland weer binnen, zonder in quarantaine te gaan, zo heeft het ministerie van Toerisme vrijdag bekendgemaakt. België behoort niet tot die landen.

Weer quarantainevrij welkom in Griekenland zijn mensen uit Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Albanië, Denemarken, Estland, Japan, Israël, China, Kroatië, Cyprus Letland, Libanon, Litouwen, Malta, Montenegro, Nieuw-Zeeland, Noorwegen, Zuid-Korea, Hongarije, Roemenië, Servië, Slovakije, Slovenië, Tsjechië en Finland. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Opgepast met hittegolven

Mogelijke hittegolven in combinatie met COVID-19 zullen uitdagingen met zich meebrengen. Daarvoor waarschuwt viroloog en interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal gehospitaliseerden duikt onder 1.000

Het aantal gehospitaliseerde coronapatiënten is de voorbije 24 uur gedaald onder de symbolische drempel van de 1.000, tot 937 patiënten. Ook het aantal patiënten op intensieve zorg daalde onder de 200, tot 187 patiënten. Dat deelde Steven Van Gucht, de interfederale woordvoerder in de strijd tegen het coronavirus, vrijdag mee. Er vielen weer 42 overlijdens te betreuren. Er waren ook 212 nieuwe bevestigde besmettingen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Winkels kruipen langzaam uit het dal

Een eerste voorzichtige tendens is merkbaar nu de winkels en handelszaken sinds 11 mei weer open zijn. De gevreesde overrompeling is uitgebleven, tegelijk is de gemiddelde verkoop boven verwachting.

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe coronabesmettingen Duitsland loopt op

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in Duitsland is met 741 flink hoger dan een dag eerder. Dat meldt het Robert Koch Institut (RKI) vrijdag. Donderdag werd nog melding gemaakt van 353 nieuwe besmettingen. Bij 180.458 mensen in Duitsland is het virus vastgesteld.

Het aantal doden steeg minder hard dan een dag eerder. Het RKI meldt 39 nieuwe doden. Zeker 8.450 mensen zijn in Duitsland aan het virus overleden.

De meeste Duitsers die besmet zijn geweest, zijn overigens alweer hersteld. Zeker 164.100 mensen dragen het virus niet meer bij zich. Dat zijn negenhonderd mensen meer dan op donderdag. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Klimaatconferentie in Glasgow jaar uitgesteld naar november 2021

De VN-klimaatconferentie die in november in het Schotse Glasgow zou plaatsvinden, wordt uitgesteld naar november 2021. Dat hebben de organisatoren donderdag bekendgemaakt op Twitter. Oorzaak is uiteraard het coronavirus.

De conferentie zal plaatsvinden van 1 tot 12 november 2021, luidt het.

Door de beperkende coronamaatregelen in veel landen was het niet mogelijk voorbereidende gesprekken te houden en werd de top (COP26) voor onbepaalde tijd uitgesteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britten klappen, misschien voor het laatst

Om 21 uur onze tijd hebben de Britten geapplaudisseerd voor hun gezondheidsdiensten en hulpverleners.

De oorspronkelijke organisatrice van het applaus, Annemarie Plas, heeft gezegd dat het wat haar betreft na tien weken van applaus tijd is om het ritueel stop te zetten.

Of dat echt gebeurt, heeft zij niet in de hand, maar bijvoorbeeld de overheidsgezondheidsdienst NHS is het ermee eens dat het genoeg is geweest.

De NHS bedankt de vele Britten voor hun steun.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Maatregelen tijdelijke werkloosheid verlengd tot eind augustus

Binnen de Groep van 10 zijn de vakbonden en werkgeversorganisaties het eens geworden over de verlenging van de coronamaatregelen die de regering nam om bedrijven en hun werkgevers te helpen in deze coronatijden. Dat meldt de voorzitter van de socialistische vakbond ABVV, Robert Vertenueil.

Het akkoord heeft vooral betrekking op de verlenging van de tijdelijke werkloosheid wegens overmacht omwille van corona. Maar ook het ouderschapsverlof omwille van corona valt eronder. 'Alle maatregelen die genomen zijn tot 30 juni, zijn verlengbaar, zonder wijzigingen, tot 31 augustus', zegt de vakbondsvoorzitter.

Op 15 juni komen de sociale partners opnieuw samen en zullen ze bekijken of het mogelijk is om de maatregelen te verlengen tot het eind van het jaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

COC wil dat mondmaskers verplicht blijven in middelbaar onderwijs

De Christelijke Onderwijscentrale COC eist dat het dragen van een mondmasker verplicht blijft voor leerlingen uit het middelbaar onderwijs.

Op 22 mei maakten de verantwoordelijken van het onderwijsveld afspraken over de organisatie van de scholen, die zouden gelden tot het einde van het schooljaar, aldus de vakbond. Woensdag werden na een overleg met minister van Onderwijs Ben Weyts en de GEES een aantal van die regels weer op de helling geplaatst. Een van de wijzigingen is dat mondmaskers voor leerlingen en personeel in het secundair enkel nog aanbevolen zijn.

Als dat mondmasker niet langer verplicht is, zullen leraars zich niet langer veilig voelen, aldus COC.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Trump betuigt medeleven aan families 100.000 gestorven Amerikanen

De Amerikaanse president Donald Trump heeft via een tweet zijn medeleven betuigd aan de naasten van meer dan 100.000 mensen die in zijn land aan het nieuwe coronavirus zijn overleden.

'Wij hebben net een zeer triestige mijlpaal overschreden nu meer dan 100.000 mensen door het coronavirus zijn overleden', tweette het Amerikaanse staatshoofd. 'Aan alle families en vrienden van degenen die zijn overleden, wil ik mijn diepste medeleven en liefde betuigen voor alles wat deze bewonderenswaardige mensen vertegenwoordigden. God zij met u'.

De voorbije dagen werd ook door partijgenoten van de president geopperd dat hij tot dusver weinig empathie had getoond met de slachtoffers en de nabestaanden, en meer begaan was met het heropstarten van de economie dan met het troosten van de slachtoffers.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: bars, restaurants en hotels gaan open op 2 juni, maar niet in Parijs

In Frankrijk gaan cafés, bars, restaurants en verblijven voor toeristen op dinsdag 2 juni opnieuw open. Dat heeft premier Edouard Philippe aangekondigd. Het gaat om de cafés, bars, restaurants en hotels of campings die in de zogenaamde 'groene' zones liggen. De zones waar het gevaar op besmetting minder groot is.

In de zogenaamde 'oranje' zones waar nog meer waakzaamheid geboden is tegen covid-19, zoals bijvoorbeeld Ile-de-France en dus ook Parijs, mogen alleen de terrassen open, en moeten de hotels nog minstens tot 22 juni dichtblijven.

Er zullen in restaurants maximaal 10 personen aan één tafel mogen zitten, en tussen de tafels zal er een afstand van 1 meter moeten zijn.

Ook zwembaden en sportzalen gaan komende maandag weer open bij onze zuiderburen. In de 'oranje' zones is dat op 22 juni. Ook musea, monumenten en theaters mogen op 2 juni opnieuw de deuren openen. Het dragen van een mondmasker is wel verplicht, en de regels van 'social distancing' zullen moeten gerespecteerd worden. Filmzalen in Frankrijk mogen vanaf 22 juni opnieuw publiek verwelkomen.

Fransen mogen voortaan verder reizen dan 100 kilometer, maar ze moeten minstens tot 15 juni wachten om op toeristische reis naar het buitenland te gaan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Raad van State verwerpt verzoek om erediensten nu weer mogelijk te maken

De Raad van State verwerpt de vraag van rooms-katholieke gelovigen om het ministerieel besluit te schorsen dat de activiteiten van erediensten verbiedt in het kader van de strijd tegen het coronavirus.

De groep gelovigen had aangevoerd dat ze geen enkel uitzicht hadden op het daadwerkelijk beleven van hun geloof. De hoogste administratieve rechtbank wijst echter op de uitdrukkelijke toezegging dat de Nationale Veiligheidsraad op 3 juni zal nagaan in hoeverre en onder welke voorwaarden religieuze ceremonies opnieuw zullen mogen plaatsvinden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Goffin: 5,7 miljoen mondmaskers geleverd, nog 12,3 miljoen op komst

De Luxemburgse firma Avrox heeft tot nu 2,7 miljoen van de 15 miljoen bestelde mondmaskers aan België geleverd. Tijdens het weekend komen er daar normaal gezien 3 miljoen bij en de rest van de bestelling zou de week nadien aankomen. Het tweede bedrijf waarmee ons land in zee ging, heeft de bestelde 3 miljoen mondmaskers allemaal geleverd.

Dat heeft minister van Defensie Philippe Goffin (MR) verklaard in de Kamer, waar hij de gevolgde procedure verdedigde.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weer 2,12 miljoen werklozen bij in de VS: totaal op 40 miljoen

De voorbije week hebben weer 2,12 miljoen mensen in de VS zich ingeschreven als werkloze. Dat brengt het totaal aantal werklozen, sinds de coronacrisis in maart losbarstte, op 40,7 miljoen. Volgens The New York Times is nu 1 Amerikaan op 4 in de actieve leeftijd werkloos.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

GEES legt vereenvoudiging van regels rond contactbubbels op tafel

De GEES, de expertengroep die ons land uit de coronacrisis moet leiden, wil de regels rond contactbubbels van vier personen herbekijken op de volgende Nationale Veiligheidsraad op woensdag 3 juni. Volgens voorzitter Erika Vlieghe moet er bekeken worden of die regels niet eenvoudiger kunnen.

De sociale contacten staan altijd op de agenda van de Nationale Veiligheidsraad, zegt Vlieghe. Ook de regel van vier zal besproken worden. Vraag is of de sociale contacten niet op een andere manier bepaald kunnen worden, zonder halsstarrig vast te houden aan die regel van vier.

Vlieghe benadrukt wel dat onze contacten nog altijd beperkt moeten worden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 4.000 doden in Rusland

In Rusland heeft het nieuwe coronavirus officieel al aan 4.124 mensen het leven gekost. De autoriteiten hebben de afgelopen 24 uur vastgesteld dat nog eens 174 patiënten zijn overleden. Uit de officiële cijfers blijkt verder nog dat het aantal nieuwe besmettingen achteruitgaat.

Rusland heeft inmiddels bij ruim 379.000 mensen vastgesteld dat ze besmet zijn geraakt met het virus. Alleen de Verenigde Staten en Brazilië hebben meer coronagevallen gemeld. Hoofdstad Moskou is goed voor bijna de helft van de besmettingen (173.500) en ruim 2.250 overljidens.

Omdat de verspreiding van de epidemie vertraagt, kondigde het stadsbestuur van Moskou woensdag al aan op 1 juni meerdere maatregelen, die al twee maanden gelden, op te heffen. Het Russische sterftecijfer ligt relatief laag. Cijfers over aantallen coronapatiënten en sterfgevallen van verschillende overheden komen op uiteenlopende manieren tot stand. Daarom laten die gegevens zich lastig vergelijken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

31 overlijdens en 47 nieuwe ziekenhuisopnames

De laatste 24 uur werden 47 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis opgenomen, en mochten 107 patiënten het ziekenhuis verlaten. Dat blijkt uit de dagelijkse update van het Belgisch instituut voor gezondheid Sciensano donderdag.

Ter vergelijking: de cijfers woensdag maakten gewag van 36 patiënten met COVID-19 die in het ziekenhuis werden opgenomen en 145 patiënten die het ziekenhuis mochten verlaten. In de ziekenhuizen zijn momenteel 1.060 patiënten opgenomen.

Op de intensieve zorgen liggen in totaal 208 patiënten, wat een verdere daling is met 15 patiënten in de voorbije 24 uur. Er werden 257 bijkomende gevallen gerapporteerd, wat ook meer is dan de 137 dan de dag voordien. Van die 257 zijn er 126 in woonzorgcentra. In totaal werden 9.388 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 31 in de voorbije 24 uur. Van die 31 overleden 18 mensen in het ziekenhuis en 9 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 78% bevestigd door een COVID-test.

Tot nu toe werden in totaal 57.849 bevestigde gevallen gemeld; 32.489 gevallen (56%) in Vlaanderen, 18.438 (32%) gevallen in Wallonië en 5.870 (10%) gevallen in Brussel. Tussen begin maart en 27 mei is het aantal uitgevoerde testen door de laboratoria opgelopen tot 492.686.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Van twee weken quarantaine naar één: fel bekritiseerd contactonderzoek wordt bijgestuurd

Na de eerste horten en stoten krijgt het geplaagde contactonderzoek wellicht na vrijdag al een correctie. Ook een nieuwe infocampagne moet meer vertrouwen opwekken bij de bevolking.

Lees hier meer.

Daina Le Lardic
© Daina Le Lardic
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

De evolutie van coronavirussen: een familie van dynamische doders

Het zou best kunnen dat coronavirussen al sinds de dertiende eeuw in de mensenwereld circuleren. Hun geschiedenis kan wellicht inzicht bieden in wat ons nog te wachten staat.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 100.000 overlijdens in VS door covid-19

In de Verenigde Staten zijn in totaal al 100.000 mensen overleden door het nieuwe coronavirus. Dat is woensdag bevestigd door de Johns Hopkins Universiteit.

Lees hier meer.

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dodental in Brazilië loopt op tot boven 25.000

Het nieuwe coronavirus heeft in Brazilië al aan meer dan 25.000 mensen het leven gekost. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid woensdag bekendgemaakt.

De afgelopen 24 uur zijn er 1.086 nieuwe sterfgevallen gemeld, wat het totale dodental in het land op 25.598 brengt. Het aantal besmettingen is gestegen met 20.599 en staat op 411.821.

Brazilië vormt het nieuwe epicentrum van de coronapandemie. Volgens experts in het land wordt er te weinig getest, waardoor het werkelijke aantal besmettingen en doden zelfs nog hoger ligt dan officieel gemeld. (Belga)

Reuters
© Reuters
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eindelijk duidelijkheid over onderwijs

De verdere heropening van het kleuteronderwijs en het secundair onderwijs kan vanaf 2 juni. Voor het lager onderwijs is dat pas op 8 juni, met de mogelijkheid van een test op 5 juni. Dat is het compromis dat het Overlegcomité woensdagavond heeft bereikt. De verplichting om voor elke leerling 4 vierkante meter te voorzien, wordt losgelaten.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Van Ranst: 'Geen inschattingsfout gemaakt met teruggekeerde wintersporters'

Viroloog Marc Van Ranst is het er niet mee eens dat een inschattingsfout is gemaakt door de Belgische wintersporters die terugkeerden uit de Italiaanse skigebieden na de krokusvakantie niet in quarantaine te plaatsen. Hij reageert zo op de reportage van VRT-programma Pano die woensdagavond zal worden uitgezonden.

'Als je achteraf terugkijkt, met alle data die we nu hebben, dan moet je "ja" zeggen. Daar is geen twijfel over mogelijk', zegt Van Ranst in een reactie aan Belga. Hij meent wel dat het coronavirus dan op een andere manier ons land wel had bereikt. 'Geen enkel ander land kon het tegenhouden.'

'Maar het is pas een inschattingsfout als je het op basis van de info van dat moment anders had moeten doen.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Minister Muylle (CD&V): 'Geen enkel signaal dat horeca vroeger open kan dan 8 juni'

Minister van Economie Nathalie Muylle (CD&V) zegt 'geen enkel signaal' te hebben dat de horeca vroeger zal kunnen open gaan dan 8 juni, de datum die nu in de exitstrategie van de Nationale Veiligheidsraad voorzien is. Dat heeft ze woensdag gezegd in de Kamercommissie Economie. Ze heeft wel goede hoop dat het heropeningsplan van de horeca snel afgeklopt wordt. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Europese Commissievoorzitter Von der Leyen stelt herstelplan van 750 miljard euro voor

Europese Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft in het Europees Parlement de oprichting van een economisch herstelfonds van 750 miljard euro voorgesteld. Dat moet de lidstaten helpen om de economische schok van de coronapandemie te boven te komen.

'Laat ons opnieuw de kracht ontdekken die uitgaat van het idee van een verenigd Europa. Met dit plan kunnen we de basis leggen voor een Europese Unie die klimaatneutraal, digitaal en robuuster dan tevoren wordt', zei Von der Leyen (VDL).

Via het fonds, getiteld Next Generation EU, wil de Commissie met garanties van de lidstaten 750 miljard euro lenen op de kapitaalmarkten om dat geld te investeren in de economie. Het zou de eerste keer zijn dat de Unie op zo'n grote schaal schuldpapier gaat uitgeven.

Waarover gaat het precies? Drie vragen en antwoorden.

Belga Image
© Belga Image
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

ACV wil verplichte mond-neusbedekking

De christelijke vakbond ACV Puls wil dat er extra maatregelen komen om het winkelpersoneel te beschermen tegen het nieuwe coronavirus. Concreet pleit de vakbond voor het verplichten van mondmaskers voor klanten in de winkel. Ze wil hierover snel overleg voeren met sectororganisatie Comeos.

ACV Puls baseert zich op een grootschalige bevraging van haar achterban. Daaruit blijkt dat drie kwart van het winkelpersoneel aangeeft dat ze de anderhalve meter afstand niet altijd kunnen bewaren ten opzichte van klanten, bijvoorbeeld bij het vullen van rekken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Queen laat Britse premier Johnson sporten aan Buckingham Palace

De Britse queen Elizabeth II heeft eerste minister Boris Johnson toestemming gegeven om te sporten aan Buckingham Palace. Dat meldt de krant The Telegraph woensdag.

Johnson moet bewegen nadat hij besmet raakte met het coronavirus. Normaal sport hij in openbare ruimtes maar nu hij dat aan Buckingham Palace kan doen, moet er minder beveiligingspersoneel ingezet worden, aldus de krant. Buckingham Palace heeft een grote tuin en een tennisbaan en Johnson staat bekend als een grote tennisfan.

The Telegraph publiceerde dinsdag een foto van de 55-jarige premier die aankomt aan zijn ambtswoning in Downing Street na zijn sportsessie. Johnson is ook al joggend gespot aan Lambeth Palace, de officiële residentie in Londen van de aartsbisschop van Canterbury. Buckingham Palace is momenteel gesloten voor toeristen door de coronapandemie. De 94-jarige queen en haar 98-jarige echtgenoot Philip verblijven momenteel in Windsor Castle en niet in Londen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Katholiek onderwijs: 'Onmogelijk om alle leerlingen al tegelijk naar school te halen'

De Adviesraad basisonderwijs binnen Katholiek Onderwijs Vlaanderen raadt scholen 'ten stelligste aan om de vrijheid die in de adviezen van vrijdag ingeschreven staat, ten volle te benutten'. Het is "met de huidige veiligheidsvoorschriften onmogelijk om alle leerlingen tegelijk naar school te halen". Dat stelt de Adviesraad in een mededeling naar de scholen.

Heel wat bestuurders en directeurs hebben volgens de nieuwsbrief hun bezorgdheid overgemaakt over de plannen voor de heropstart en de verwarring die daar in de voorbije dagen rond ontstaan is. 'Vanaf 2 juni betekent niet op 2 juni en met de huidige veiligheidsvoorschriften is het onmogelijk om alle leerlingen tegelijk naar school te halen', stelt de Adviesraad. 'Van een school kan niemand verwachten dat ze onhaalbare en onveilige dingen doet.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ministers Dalle en Somers heropenen speeltuintje in Ganshoren

De Vlaamse ministers Benjamin Dalle (CD&V) en Bart Somers (Open Vld) hebben woensdag samen een speeltuintje heropend in de Brusselse gemeente Ganshoren. Vanaf vandaag mogen kinderen tot 12 jaar zich opnieuw uitleven in speeltuinen, indien de gemeentelijke, provinciale en regionale overheden dat toelaten. De ministers willen de lokale besturen aansporen om deze zo snel mogelijk open te stellen.

Het bezoek aan de speeltuintjes verloopt onder bepaalde voorwaarden die gelijkaardig zijn aan de heropstart van de sportactiviteiten. Zo mogen er maximum twintig kinderen tegelijk aanwezig zijn in de speeltuin, moet er een toezichthouder zijn en moeten de volwassenen die de kinderen begeleiden een afstand van 1,5 meter tussen elke persoon behouden. De speeltuintjes zijn wel exclusief voorbehouden voor kinderen tot en met 12 jaar.

'Voor heel wat mensen en kinderen, zeker in de stad, is dit de enige manier om zich buiten te amuseren. Dat is heel belangrijk voor het welbevinden van de kwetsbare kinderen die klein behuisd zijn', zegt Vlaams minister van Samenleven Bart Somers. Het zijn de lokale overheden zelf die beslissen of hun buurtspeeltuinen in open lucht en grote speeltuinen in parken weer open kunnen.

In grotere steden als Antwerpen en Gent gaan de vele speeltuintjes vanaf woensdag terug open en Vlaams minister voor Jeugd en Brussel Benjamin Dalle hoopt dat de hoofdstad snel volgt. 'Hier in Ganshoren hebben ze een duidelijk plan opgemaakt, maar ik doe een oproep om te zorgen dat ze in alle Brusselse gemeenten snel mee zijn en ook Leefmilieu Brussel al haar speeltuintjes in de gewestelijke parken snel heropent', aldus Dalle. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

36 overlijdens en 36 nieuwe opnames afgelopen 24 uur

De laatste 24 uur werden 36 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis opgenomen, en mochten 145 patiënten het ziekenhuis verlaten. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van Sciensano.

In de ziekenhuizen zijn momenteel 1.128 patiënten opgenomen. Op de intensieve zorgen liggen in totaal 220 patiënten, wat een verdere daling is met 29 patiënten in de voorbije 24 uur. Er werden 137 bijkomende gevallen gerapporteerd, waarmee het aantal nieuwe infecties verder daalt. Van die gevallen wonen er 91 in Vlaanderen, 31 in Wallonië en 15 in Brussel.

De voorbije 24 uur stierven 36 mensen aan COVID-19, waarvan 16 mensen in het ziekenhuis en 17 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 88 procent bevestigd door een COVID-test. Het totaal aantal sterfgevallen komt daarmee op 9.364.

Bijna de helft daarvan zijn bevestigde gevallen, waarbij de patiënten overleden in het ziekenhuis. Iets meer dan de helft overleed in een woonzorgcentrum, maar daar gaat het om 25 procent bevestigde en 75 procent vermoede gevallen. Sinds 15 maart zijn alles samen 15.465 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard, wat een stijging is van 145 in de voorbije 24 uur.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Backer reageert niet verrast op advies Raad van State over corona-app

'Wij blijven constructief, maar de bal ligt in het kamp van de regio's, waar hij altijd al lag.' Zo reageert minister van Digitale Agenda Philippe De Backer (Open Vld) op het advies van de Raad van State over de contact tracing-app. 'Wij blijven constructief en willen helpen waar kan, maar we stoten op de limieten van wat juridisch kan.'

Een wettekst van de minister moet als juridisch kader dienen voor de uitrol van de contact tracing-app. De Raad van State gooit echter roet in het eten, omdat contactonderzoek een bevoegdheid is van de deelentiteiten. De Backer reageert niet verrast op het advies. 'Ik heb altijd gezegd dat het een verantwoordelijkheid is van de regio's, maar op hun vraag hebben wij het juridisch kader uitgewerkt. Wij waren daartoe bereid, maar stoten nu op de juridische limieten.'

Hij heeft woensdagmorgen binnen de Interministeriële Conferentie Gezondheid voorgesteld een werkgroep op te richten om dit probleem zo snel mogelijk op te lossen. De Raad van State zegt dat er best een samenwerkingsakkoord komt. 'Wij blijven constructief en willen helpen waar kan, maar de bal ligt in het kamp van de regio's, waar hij altijd lag.'

Kamerlid Michael Freilich (N-VA) heeft het over een 'blamage' voor de minister en zijn kabinet. 'Dit is de zoveelste episode in de slechte soap die de corona-app aan het worden is. Eerst ging De Backer de app regelen, toen dat niet evident bleek moesten de deelstaten het doen en nu een maand later wil De Backer toch de app uitrollen, maar is het wettelijk kader niet in orde. In sommige buurlanden wordt er binnenkort een app uitgerold, maar hier staan we ondertussen nergens', aldus Freilich. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankrijk slaat hydroxychloroquine in de ban

De Franse regering heeft woensdag de beschikkingen ingetrokken waardoor het malariamedicijn hydroxychloroquine bij wijze van uitzondering kon worden voorgeschreven tegen COVID-19 in de ziekenhuizen, buiten de klinische studies. Ze doet na een negatief advies van de Hoge Raad voor de Volksgezondheid.

Sinds eind maart was in Frankrijk het gebruik van hydroxychloroquine toegestaan in ziekenhuizen en enkel voor zeer ernstige gevallen van coronapatiënten. In ons land raadt het gezondheidsinstituut Sciensano het gebruik van het malariamedicijn nu ook sterk af. De onderzoeksinstelling baseert zich op recente observationele bevindingen. Daaruit blijkt consistent dat hydroxychloroquine geen voordelen biedt, en mogelijk zelfs schadelijke effecten heeft. in het gerenommeerde Britse medische vakblad The Lancet verscheen vorige vrijdag een studie die de cardiovasculaire bijwerkingen van het geneesmiddel aan het licht bracht. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) besliste naar aanleiding van diezelfde studie om de klinische tests met hydroxycholoroquine stop te zetten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sciensano raadt gebruik hydroxychloroquine voor behandeling COVID-19 af

Sciensano heeft dinsdag/gisteren zijn richtlijnen voor de behandeling van gehospitaliseerde coronapatiënten aangepast. Het gebruik van het malariamedicijn hydroxychloroquine wordt nu sterk afgeraden.

De onderzoeksinstelling baseert zich op de recente observationele bevindingen over het gebruik van hydroxychloroquine voor coronapatiënten. Daaruit blijkt consistent dat het geen voordelen biedt, en mogelijk zelfs schadelijke effecten heeft. 'Er is beslist om het off-label gebruik (het gebruik voor een indicatie of patiëntengroep waarvoor het geneesmiddel niet geregistreerd werd, red.) voor COVID-19 in België niet meer aan te bevelen', staat in de aangepaste richtlijn. Het gebruik kan voor Sciensano enkel nog in lopende klinisch geregistreerde tests, nadat de risico's en voordelen verbonden aan het onderzoek zorgvuldig zijn geherevalueerd.

Volgens het wetenschappelijk instituut registreerde het federale geneesmiddelenagentschap FAGG in acht gevallen in België bijwerkingen die vermoedelijk veroorzaakt werden door het gebruik van hydroxychloroquine voor de behandeling van COVID-19. In drie gevallen ging het om bijwerkingen aan het hart, die evenwel niet dodelijk waren. Sciensano geeft ook mee momenteel bezig te zijn met het analyseren van de gegevens van de Belgische ziekenhuizen over de behandelingen sinds de start van de corona-epidemie, met een focus op de impact van hydroxychloroquine.

Het FAGG herhaalde maandag zijn waarschuwing over het risico op hartritmestoornissen verbonden aan het gebruik van hydroxychloroquine. Het deed dat na het verschijnen van een studie in het Britse medische tijdschrift The Lancet, vorige week vrijdag, die de cardiovasculaire bijwerkingen van het geneesmiddel aan het licht brachten. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) besliste naar aanleiding van diezelfde studie om de klinische tests met hydroxycholoroquine stop te zetten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd meer dan 350.000 doden

Het wereldwijde dodental door de uitbraak van het coronavirus is de 350.000 voorbij. Dat meldt de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit, die zich baseert op cijfers van officiële instanties.

Het coronavirus dook eind vorig jaar op in China en verspreidde zich later over de wereld. Bij ruim 5,5 miljoen mensen is vastgesteld dat ze besmet zijn geraakt. Het daadwerkelijke aantal coronabesmettingen ligt vermoedelijk veel hoger, omdat niet alle mensen met het virus worden getest. De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen land. Daar is melding gemaakt van 1,6 miljoen coronabesmettingen en ongeveer 99.000 doden.

Daarna volgt Brazilië, met ruim 391.000 besmettingen en meer dan 24.000 sterfgevallen door het virus. Dat dodental ligt wel lager dan in veel grote Europese landen, die melding hebben gemaakt van de dood van tienduizenden patiënten. Cijfers die door landen worden aangeleverd over de aantallen doden en besmettingen, laten zich vaak lastig vergelijken. Ze komen niet allemaal op dezelfde manier tot stand. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Crevits: 'Al 238 aanvragen voor achtergestelde lening'

Al 238 bedrijven hebben een achtergestelde lening aangevraagd die voor een langere termijn een buffer biedt tegen de schokken van de coronacrisis. Het gaat om 144 kmo's en 94 start- en scale-ups voor een totaalbedrag van ruim 126 miljoen euro. De eerste aanvragen hebben intussen al groen licht gekregen. Dat meldt Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) woensdag.

De achtergestelde leningen kunnen sinds 5 mei worden aangevraagd. Ze kwamen tot stand om bedrijven ook op een termijn van meer dan een jaar verder te kunnen ondersteunen en voor de nodige financiële buffers te zorgen. Het gaat om leningen op een termijn van 3 jaar met een maximum van 2,8 miljoen euro. Samen met een private investeerder kan dat zelfs tot maximum 4,3 miljoen euro. Op dit moment zijn er al 238 aanvragen voor achtergestelde leningen: 144 van kmo's en 94 van start- en scale-ups. Minister Crevits wijst erop dat aanvragen indienen nog steeds mogelijk is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kinderen missen school, zo blijkt uit enquête

De school wordt tijdens deze coronacrisis erg gemist, zo blijkt uit een grootschalige rondvraag bij kinderen en jongeren in Vlaanderen. Zeven op de tien kinderen en 45 procent van de jongeren zegt dat ze de school missen. Een ruime meerderheid (85 pct) van de kinderen wil zo snel mogelijk terug naar de klas, bij de jongeren is dat 72 procent. Het thuisonderwijs bezorgt bijna de helft van de jeugd meer stress en voor een kwart van de ondervraagde kinderen en jongeren is het thuis te druk om schoolwerk te maken. Bijna de helft begrijpt het huiswerk niet altijd.

Het Kinderrechtencommissariaat, het Kenniscentrum Kinderrechten en de Kinderrechtencoalitie Vlaanderen hebben in de week van 11 tot 17 mei een grootschalige online-enquête gehouden bij 8 tot 17-jarigen, naar hun ervaringen en behoeften in coronatijden. Er liepen meer dan 44.000 antwoorden binnen, die weliswaar niet representatief werden afgewogen. Uit de enquête blijkt alvast dat kinderen en jongeren zwaar getroffen werden door de coronacrisis, maar dat hun stem amper werd gehoord. Er was ook weinig aandacht voor de impact op hun rechten, zoals het recht op onderwijs of op bescherming tegen geweld.

Kinderen en jongeren vinden corona 'stom'. Ze vinden het een 'rare periode'. Verveling en eenzaamheid slaan veel sterker toe dan voor de crisis. Kinderen en jongeren missen hun vrienden en hun vrije tijd. De helft speelt met broers of zussen maar 1 op de 5 moet alleen spelen. Bij jongeren is er vooral online contact met vrienden. Zo'n 16 procent beschikt thuis niet over een eigen plekje om zich terug te trekken. Er is ook veel onrust bij de jeugd: meer dan 1 op de 3 is bang om zelf ziek te worden en 2 op de 3 is bezorgd over de gezondheid van familie of vrienden.

De enquête bevestigt ook signalen van hulpverleners dat er door de lockdown meer intrafamiliaal geweld is. 1 op de 2 kinderen en jongeren zegt dat er nu thuis meer ruzie is en 1 op de 10 maakt soms fysiek of verbaal geweld mee. Van die kinderen zegt de meerderheid dat geweld vaker voorkomt sinds corona. Voor pesten is er dan weer een positieve impact, want een meerderheid wordt nu minder gepest dan voorheen.

'We hopen dat de resultaten van ons onderzoek mee zorgen voor een exitstrategie op maat van volwassenen én van kinderen en jongeren. En dat ze ons leren wat in de toekomst beter kan', luidt het in het rapport. Concreet pleiten het Kinderrechtencommissariaat, het Kenniscentrum Kinderrechten en de Kinderrechtencoalitie Vlaanderen om bij de maatregelen steeds te vertrekken van de leefwereld van het kind. Er zou directe informatie moeten komen naar kinderen en jongeren, bijvoorbeeld met pictogrammen. Door de zware impact van corona op het welzijn van de jeugd, wordt aangeraden dat scholen, jeugdwerk en het CLB contact blijven houden met kinderen en jongeren. 'Zij hebben perspectief nodig voor de zomer', klinkt het.

Het afstandsonderwijs moet worden geëvalueerd, ook met het oog op eventuele nieuwe crisissen. Voor kinderen die een leerachterstand hebben opgelopen, moet er bij de heropstart extra tijd en aandacht worden vrijgemaakt. Overheden moeten meer openbare ruimtes ter beschikking stellen waar spel en ontmoeting op afstand mogelijk zijn. 'Te veel kwetsbare kinderen zitten al te lang binnen', luidt het. Daarnaast is er ook meer sensibilisering nodig rond misbruik en geweld en meer informatie rond noodhulplijnen. Jeugdhulp moet bereikbaar blijven voor kwetsbare gezinnen, ook in een periode van lockdown. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bedrijf mag coronatest aanbieden aan personeel

Een bedrijf kan ook werknemers zonder symptomen laten testen op het coronavirus, maar werknemers kunnen daartoe niet verplicht worden. Dat staat woensdag in De Standaard.

'Om PCR-testen (met een keel- of neuswisser) aan te bieden aan de werknemers, kunnen bedrijven een contract opstellen met een ­medisch laboratorium', zegt Peter Poulussen, woordvoerder van minister van Volksgezondheid Maggie De Block. Daarbij is het ook toegelaten om werknemers zonder symptomen te testen, bevestigt Poulussen.

Bedrijven kunnen personeels­leden evenwel niet verplichten om een test te laten afnemen. Bovendien ligt de afname gevoelig. De FOD Werkgelegenheid wijst er in een corona-advies op dat 'in het algemeen geen medische testen met het oog op het verkrijgen van medische informatie over de gezondheidstoestand van een werknemer mogen worden verricht' en dat het 'systematisch testen doorgaans verboden is'.

'Als het niet over COVID-19 zou gaan, beweegt de arbeidsgeneesheer zich op glad ijs', zegt Bart ­Dehaes, ondervoorzitter van de Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS). 'Maar hier kunnen wij dit volgen, zolang het vrijblijvend is. Het kan niet dat werknemers verplicht of onder druk gezet worden.'

Een werkgever mag het resultaat van de test niet kennen. Maar het is niet moeilijk om dat af te leiden, als een werknemer na een test in quarantaine geplaatst wordt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

WHO verwacht in juni duidelijkheid over malariamedicijn tegen corona

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verwacht dat een onderzoeksteam al volgende maand met conclusies komt over de veiligheid van het malariamedicijn hydroxychloroquine als middel tegen het coronavirus. De mededeling komt een dag nadat de organisatie een wereldwijde proef bij coronapatiënten voorlopig had stilgelegd.

In een aantal landen waren tests gestart om te kijken of het malariamedicijn helpt om te voorkomen dat iemand het virus krijgt. Maar de WHO schort de proeven op na een studie in het Britse medische tijdschrift The Lancet. Dat ontdekte dat bij patiënten die hydroxychloroquine krijgen, hogere sterftecijfers zijn en dat die een hogere frequentie van onregelmatige hartslagen hadden. 'Een definitief besluit over de schadelijkheid, de voordelen of nadelen van hydroxychloroquine zal worden genomen zodra alle gegevens zijn beoordeeld', aldus de WHO. 'Deze beoordeling wordt medio juni verwacht.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje kondigt tien dagen van nationale rouw af voor coronadoden

De Spaanse regering heeft tien dagen van nationale rouw afgekondigd voor de slachtoffers van het coronavirus, zo heeft premier Pedro Sanchez aangekondigd. De rouwperiode start woensdag om 12 uur met een minuut stilte.

In Spanje zijn volgens de Johns Hopkins Universiteit meer dan 27.00 mensen om het leven gekomen door het virus, waarmee het het vijfde meest getroffen land ter wereld is. Er zijn ook meer dan 236.000 besmettingen vastgesteld.

Tijdens de rouwperiode hangen alle vlaggen bij overheidsgebouwen halfstok, aldus regeringswoordvoerder Maria Jesus Montero. Het gaat om de langste rouwperiode uit de Spaanse geschiedenis sinds het herstel van de democratie in 1977, zei de socialistische regeringsleider.

Montero zei dat acht op de tien van de dodelijke slachtoffers ouder dan zeventig waren en dus hebben geholpen het land herop te bouwen na de dictatuur van Franco. Op een nog nader te bepalen datum zal er een grote officiële ceremonie plaatsvinden, voorgezeten door koning Felipe VI. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Speeltuinen vanaf woensdag open voor kinderen tot 12 jaar

De openbare speeltuinen mogen vanaf woensdag weer open voor kinderen tot 12 jaar. De gemeentelijke, provinciale en regionale overheden mogen zelf beslissen of hun buurtspeeltuinen in open lucht en grote speeltuinen in parken weer open kunnen, zo schrijft het Crisiscentrum in een update van veelgestelde vragen over het coronavirus.

De volwassenen die de kinderen begeleiden, moeten een afstand van 1,5 meter tussen elke persoon behouden. Bovendien moet de toegang in de grote speeltuinen in parken beperkt worden tot maximaal twintig kinderen tegelijk.

De speeltuinen in natuurbezienswaardigheden en culturele bezienswaardigheden mogen ook toegankelijk zijn. Wel is de uitbater verantwoordelijk voor het toezicht en moet die ook elke volkstoeloop voorkomen, klinkt het.

Binnenspeeltuinen mogen nog niet opengaan.

De Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG) is tevreden dat de speeltuinen terug open mogen, klinkt het in een reactie. 'Dat was ook onze vraag: kinderen moeten kunnen spelen, en zeker voor gezinnen die klein behuisd zijn en/of geen tuin hebben is een speeltuin een verademing', zegt woordvoerster Nathalie Debast. 'Het is belangrijk dat mensen de regels kennen en respecteren, we raden gemeenten aan hier goed over te communiceren. Het kan niet de bedoeling zijn dat gemeenten aan iedere speeltuin een permanente opzichter moeten plaatsen.' Wel kan er gecontroleerd worden door toezichthouders zoals politieagenten, klinkt het nog. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Dementiegen verdubbelt risico op ernstige covid-19

Covid-19 slaat harder toe bij mensen met dementie en dat komt niet alleen doordat ze samen zitten in zorgcentra. Een 'dementiegen' blijkt het risico op ernstige covid-19 te verdubbelen, blijkt uit een grootschalige studie. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Cultuursector krijgt beloftes van overheden

Premier Sophie Wilmès is bereid ervoor te pleiten dat de kunstensector rechtstreeks wordt betrokken in de relanceplannen voor de economie en de samenleving. De sector zal ook centraler op de politieke agenda komen te staan, luidt het. Dat blijkt uit een mededeling vanuit de culturele sector, na een overleg eerder op de dag met de verschillende overheden. Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Hongarije heft noodtoestand op 20 juni op

Boedapest wil de noodtoestand die van kracht is in verband met de uitbraak van het coronavirus op 20 juni opheffen, zo heeft justitieminister Judit Varga op Facebook gemeld. De regering bereidt een wetsontwerp voor dat een einde maakt aan haar verregaande bevoegdheden.

Onder de noodtoestand kan premier Viktor Orbán per decreet regeren. De uiterst conservatieve regeringsleider kreeg felle internationale kritiek, onder meer vanwege de Europese Unie. De Hongaarse regering werd een antidemocratische machtsgreep verweten. Eenmaal het in voorbereiding zijnde wetsontwerp is goedgekeurd, komt op 20 juni een einde aan de omstreden noodtoestand. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kleuter van school Kapellen besmet, kinderen en leerkrachten in quarantaine

Een kleuter die de voorbije weken naar de noodopvang ging van basisschool Irishof in Kapellen heeft positief getest op covid-19. Dat zegt de GO! Scholengroep Antwerpen. Zowel kinderen als kleuterjuffen die langer dan een kwartier met de jongen in contact kwamen, moeten twee weken in quarantaine.

Volgens de scholengroep vertoonde het kind geen symptomen en werd de besmetting veeleer toevallig vastgesteld. 'Het kind moest een kleine ingreep ondergaan en werd voor aanvang getest', zegt woordvoerster Joke Temmerman.

'Het toeval wil ook dat beide ouders op de school werkzaam zijn, één in de kleuterschool en één in de lagere school. Zij moeten thuis in quarantaine, net als iedereen die langer dan een kwartier in contact kwam met het kind. Dat zijn dus de andere kindjes van de noodopvang, maar ook de kleuterjuffen die de noodopvang met een beurtrol voor hun rekening namen.'

De lagere school blijft voorlopig gewoon open, de noodopvang van de kleuterschool zal de komende dagen allicht dicht blijven.

'Of de kleuterschool zoals gepland weer kan openen op 2 juni, wordt nog bekeken. De situatie is nog niet duidelijk', zegt Temmerman. 'We keken er erg naar uit om alle kleuters opnieuw te verwelkomen en de ouders rekenden daar ook op. Misschien kunnen we op een of andere manier toch vervanging inschakelen voor de kleuterjuffen die in quarantaine moeten.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VK: cijfers van nationaal statistisch bureau wijken af van regeringsbalans

In het Verenigd Koninkrijk zijn midden mei meer dan 46.000 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19. Dat meldt het nationaal statistisch bureau (ONS) dinsdag. Volgens het ONS zijn tot 15 mei 42.173 COVID-19-overlijdens te betreuren in Engeland en Wales. In Schotland zijn er tot 17 mei 3.546 sterfgevallen geregistreerd en in Noord-Ierland tot 20 mei 664. Dat brengt het totale aantal doden in het Verenigd Koninkrijk op meer dan 46.000.

Die cijfers wijken af van de dagelijkse balans van de regering, die enkel focust op de overlijdens van mensen die positief testen op covid-19. Maandag maakte de regering nog melding van in totaal bijna 37.000 dodelijke slachtoffers.

Sinds het begin van de pandemie is de oversterfte in het VK tot bijna 60.000. Het aantal sterfgevallen neemt wel af. In de week van 15 mei lag dat op het laagste niveau in zes weken tijd. (Belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Duitsland, Italië en Frankrijk voorstanders van snelle heropening van de Europese grenzen

Italië, Duitsland en Frankrijk willen het negatieve reisadvies voor Europese landen in de zeer nabije toekomst opheffen als de verdere ontwikkeling van het coronavirus dat toelaat. De 'D-Day' die wordt genoemd is 15 juni.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk: groen licht voor corona-app, rood licht voor hydroxychloroquine

De Franse corona-app StopCovid is goedgekeurd door de privacywaakhond Commission nationale de l'informatique et des libertés (Cnil). Gebruikers krijgen via de app een bericht als zij in contact zijn geweest met iemand waarbij het nieuwe coronavirus is vastgesteld. Intussen raden de Franse Hoge Raad voor de Volksgezondheid (HCSP) en het geneesmiddelenagentschap ANSM het gebruik van het malariamedicijn hydroxychloroquine voor covid-19 af, zowel als behandeling als in klinische studies. Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaamse administratie: aantal aanvragen voor thuiswerk verviervoudigd

Sinds de coronamaatregelen midden maart van kracht werden is het aantal registraties van telewerk in de Vlaamse administratie verviervoudigd in vergelijking met de periode voordien. Dat stelt Vlaams minister Bart Somers in antwoord op een schriftelijke vraag van Guy D'Haeseleer (VB).

De Vlaamse administratie had al een fikse groei gezien van het thuiswerk. Thuiswerk werd mogelijk in 2006 en in 2019 - voor de coronacrisis - kwamen al 21.572 personeelsleden in aanmerking voor plaats- en tijdsonafhankelijk werken. Dit stemt overeen met 78 procent van de diensten van de Vlaamse overheid.

De minister verwacht nu geen verdere groei meer.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Piekuurtreinen herinvoeren en reizigers compenseren'

Consumentenorganisaties zoals TreinTramBus, Navetteurs.be en Test-Aankoop vragen in een brief aan de NMBS en bevoegd minister François Bellot (MR) om de piekuurtreinen opnieuw in te voeren. Die werden sinds 23 maart, als gevolg van de coronacrisis, afgeschaft.

Sinds begin deze maand heeft de NMBS haar aanbod weer aangezwengeld. Maar de piekuurtreinen rijden nog altijd niet uit. En ook de algemene verkoopvoorwaarden blijven van toepassing voor de terugbetaling van abonnementen. Dat is volgens de consumentenorganisaties 'duidelijk onvoldoende'. 'Wij vragen de NMBS opnieuw om, in overleg met de federale overheid, uitzonderlijke maatregelen te nemen om de abonnementen voor zowel de trein als de parkeerplaatsen terug te betalen of te verlengen. We vragen ook een verlenging van de geldigheid van de 10-rittenkaarten zoals de RailPass tot 31 augustus en een verlenging van de reservering van niet-gebruikte parkeerplaatsen tot dezelfde datum.'

De piekuurtreinen vinden de organisaties nodig 'om de reizigers in de treinen beter te verdelen en hen meer alternatieven te bieden voor hun verplaatsingen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

23 doden, 198 besmettingen

Er zijn de afgelopen 24 uur opnieuw 23 coronadoden gerapporteerd in België. Het gaat om het laagste aantal sinds 23 maart, hoewel gewaarschuwd wordt dat de meldingen soms vertragingen oplopen en niet altijd op de dag zelf gebeuren. Het totaal aantal overlijdens komt op 9334. Van de nieuwe overlijdens vielen er 16 in ziekenhuizen en 7 in woonzorgcentra.

In het algemeen wordt een dalende trend aangehouden.

Er werden 198 nieuwe besmettingen vastgesteld, 93 in Vlaanderen, 89 in Wallonië en 16 in Brussel. Het totaal aantal besmettingen komt op 57455.

De voorbije 24 uur waren er 39 nieuwe ziekenhuisopnames. In de Belgische ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 1302 patiënten opgenomen.

Op de intensieve zorgen liggen in totaal 249 patiënten, een verdere daling met 2 patiënten in de voorbije 24 uur.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

8915 nieuwe besmettingen in Rusland

In Rusland is in het afgelopen etmaal bij 8915 mensen het coronavirus vastgesteld. Dat is iets minder dan de 8946 nieuwe gevallen die maandag werden gemeld.

Het totale aantal Russen bij wie is geconstateerd dat zij het longvirus hebben opgelopen, komt daarmee op 362.342. In de laatste 24 uur steeg het aantal overleden coronapatiënten met 174, bijna een verdubbeling van de 92 doden die maandag werden gemeld. Het totale dodental komt daarmee op 3807.

Rusland is qua geregistreerde besmettingen het op twee na hardst getroffen land ter wereld, na de Verenigde Staten en Brazilië.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd 5,5 miljoen besmettingen, 346.188 doden

Wereldwijd zijn nu al meer dan 5,5 miljoen gevallen van het nieuwe coronavirus officieel vastgesteld, waarvan meer dan twee derde in Europa en de Verenigde Staten. Dat blijkt uit een telling van AFP dinsdag op basis van officiële bronnen.

AFP komt uit op 5.505.307 besmettingsgevallen, waaronder 346.188 sterfgevallen.

Europa is koploper onder de continenten met 2.047.401 gevallen en 172.824 sterfgevallen. De Verenigde Staten zijn goed voor 1.662.768 gevallen en 98.223 doden.

Het aantal wereldwijd gemelde gevallen is in een maand verdubbeld en er zijn de afgelopen 11 dagen meer dan 1 miljoen nieuwe gevallen van COVID-19 geregistreerd. Het aantal gediagnosticeerde gevallen weerspiegelt echter slechts een fractie van het werkelijke aantal infecties, omdat een groot aantal landen alleen ernstige gevallen test of onvoldoende screeningscapaciteit heeft.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brazilië blijft hydroxychloroquine aanraden

De Braziliaanse autoriteiten houden vast aan hun advies om het coronavirus te bestrijden met het malariamedicijn hydroxychloroquine.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro zweert, zoals zijn Amerikaanse collega Donald Trump, bij het gebruik van hydroxychloroquine en het gerelateerde middel chloroquine ter preventie of bestrijding van het coronavirus.

Onderzoekers hebben echter vraagtekens geplaatst bij de effectiviteit van die middelen. In een studie die is gepubliceerd in het gerenommeerde medische vakblad The Lancet, stond dat ze het risico op overlijden zelfs kunnen vergroten. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO legde daarop het wereldwijde onderzoek stil naar het gebruik van hydroxychloroquine tegen het coronavirus.

In Brazilië zijn tot nu bijna 375.000 besmettingen met het virus vastgesteld. Dat is wereldwijd het hoogste aantal buiten de Verenigde Staten. Ruim 23.000 besmette Brazilianen zijn overleden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

8,4 procent van medisch personeel in ziekenhuizen heeft antilichamen ontwikkeld

Van de gezondheidswerkers in Belgische ziekenhuizen had begin mei 8,4 procent antilichamen tegen SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt. Dat blijkt uit een onderzoek van Sciensano en het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG).

De resultaten weerspiegelen infecties die minstens twee weken voor de bloedafname plaatsvonden. Ook meldde meer dan 90 procent van de deelnemers die positief testten voor antilichamen, minstens één symptoom van COVID-19 sinds het begin van de epidemie. Vergeleken met een eerder onderzoek in samenwerking met het Rode Kruis bij de gezonde, volwassen bevolking - waaruit bleek dat 4,3 procent antilichamen had - hebben ongeveer dubbel zoveel gezondheidswerkers in het ziekenhuis antilichamen tegen het virus, aldus Sciensano en het ITG in een gezamenlijk persbericht.

'De aanwezigheid van antilichamen is wel minder hoog dan verwacht, gezien zorgpersoneel in ziekenhuizen vermoedelijk meer wordt blootgesteld aan de infectie', klinkt het nog. 'De aanwezigheid van antilichamen zegt nog niet meteen iets over eventuele bescherming bij een volgende blootstelling aan SARS-CoV-2. Daarvoor is verdere opvolging en onderzoek nodig.' Voor het onderzoek zijn tussen 6 en 10 mei 785 bloedstalen genomen bij gezondheidswerkers in Belgische ziekenhuizen.

Van hen oefent 80 procent een paramedisch beroep uit, 20 procent is arts. Er is een grote meerderheid van vrouwen (80 procent).

Zowel personeel dat werkt op COVID- als niet-COVID-afdelingen werd getest. Ook zorgpersoneel dat eerder positief testte, kwam in aanmerking. Sciensano en het ITG blijven tot eind september dezelfde gezondheidswerkers opvolgen. "Maandelijks nemen we bij deze groep gezondheidswerkers een nieuw bloedstaal om de evolutie van de aanwezigheid van antilichamen in hun bloed tegen SARS-CoV-2 op te volgen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Chili: 4895 nieuwe besmettingen

Het coronavirus grijpt in Chili steeds sneller om zich heen. De autoriteiten in het Zuid-Amerikaanse land melden dat in 24 uur 4895 nieuwe besmettingen zijn vastgesteld. Dat is de grootste stijging tot dusver. Ook twee ministers hebben positief getest op het virus.

In het land met 18 miljoen inwoners zijn tot dusver zo'n 74.000 besmettingen vastgesteld. Vooral de hoofdstad Santiago is zwaar getroffen. Daar kreeg de oproerpolitie vorige week versterking van het leger nadat rellen waren uitgebroken. Demonstranten maakten hun onvrede duidelijk over de groeiende werkloosheid en voedseltekorten.

Meer landen in Latijns-Amerika tellen een toename van het aantal besmettingen. Daarbij Brazilië, waar al bijna 375.000 mensen zijn besmet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hoe Trump financieel beter kan worden van corona

Tussen de maatregelen die het Amerikaans parlement goedkeurde om 'gewone' Amerikanen te beschermen tegen de gevolgen van corona, zit een belastingingreep die met terugwerkende kracht vastgoedmagnaten (zoals president Trump en zijn schoonzoon Jared Kushner) een flinke stuiver opbrengt. Gemiddeld zouden de rijke begunstigden 1,6 miljoen dollar op hun belastingen kunnen besparen.

Lees er hier meer over.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland wil negatief reisadvies voor 31 Europese landen opheffen

De Duitse regering wil woensdag het negatieve reisadvies voor 31 Europese landen vanaf 15 juni opheffen als de verdere ontwikkeling van het coronavirus dat toelaat. Naast alle 26 EU-landen, waaronder dus ook België, betreft het ook Groot-Brittannië, IJsland, Noorwegen, Zwitserland en Liechtenstein daartoe.

Het negatief reisadvies voor Europese reizen is sinds 17 maart van kracht.

Dit algemeen geldende reisadvies zou moeten worden ingeruild voor adviezen waarbij de risico's per land in beeld zijn gebracht. Om toeristen zo goed mogelijk te beschermen tegen een corona-infectie, wil de regering van Angela Merkel in overleg met de Europese Unie werken aan het opstellen van een aantal gemeenschappelijke criteria.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België mikt op testen corona-app tegen begin juli

Tegen het begin van de zomervakantie wil ons land dan toch een coronatraceerapp uitrollen, die kan helpen bij het nagaan van de contacten van een coronapatiënt. Een interfederale werkgroep onder leiding van KU Leuven-professor Bart Preneel doet woensdag de technologie uit de doeken. 'Vijf weken later, tegen begin juli, kan je live gaan met tests', zegt Preneel dinsdag in De Tijd.

Ook politiek gaat de bal aan het rollen. Het juridisch kader waarbinnen de app moet opereren, ligt als wetsontwerp in het parlement. Finaal moeten de deelstaten hun fiat geven voor een app, maar ook daar zijn er positieve geluiden.

De app zal draaien op bluetoothtechnologie die op elke smartphone aanwezig is. De techniek is er een die Preneel mee ontwikkelde in een Europees consortium, waarbij de data op de smartphone zelf blijven. Ook landen als Zwitserland en Oostenrijk doen dat zo.

Mogelijk komt er wel een lokale touch. Vlaanderen kende 225.000 euro subsidie toe aan een app-prototype van de UGent en de UHasselt. Die combineert bluetooth met localisatiedata. Bluetooth mist besmettingen via oppervlakten, waarbij de ene persoon de kamer al verliet, en de andere later binnenkomt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ngo: Coronavirus leidt wereldwijd tot 'ernstige' aantasting van kinderrechten

De rechten van het kind worden wereldwijd 'ernstig getroffen' door de coronacrisis. Het risico op kinderarbeid en op kinderhuwelijken neemt toe, zo zegt de kinderrechtenorganisatie KidsRights dinsdag.

De economische gevolgen van de pandemie en de maatregelen die de regeringen hebben genomen om de verspreiding van de ziekte tegen te gaan, 'hebben een rampzalig effect op veel kinderen', zo waarschuwt de Nederlandse ngo. De coronacrisis dreigt 'jaren van vooruitgang op het vlak van kinderwelzijn' weer ongedaan te maken.

Vooral de sluiting van scholen heeft jongeren 'zeer kwetsbaar' gemaakt voor kinderarbeid en kinderhuwelijken. Door de toegenomen druk op de gezondheidszorg zijn in sommige landen bovendien de vaccinatieprogramma's tegen ziekten als polio en mazelen tijdelijk stopgezet. Dat 'zal zorgen voor een piek in de kindersterfte met honderdduizenden bijkomende sterfgevallen', vreest KidsRights. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 200 Brusselse horecazaken vroegen terrasuitbreiding aan

Schepen van Economische Zaken Fabian Maingain (DéFI) maakte maandagavond op de gemeenteraad van de stad Brussel bekend dat al 200 horecazaken een terrasuitbreiding hebben aangevraagd. Hoewel er nog geen duidelijkheid is over de heropening van de horeca anticipeert de stad Brussel al met een project dat het mogelijk maakt dat restaurants, bars en cafés hun terrassen kunnen uitbreiden.

De Nationale Veiligheidsraad komt op 3 juni opnieuw bijeen om te beslissen over verdere versoepelingsmaatregelen voor onder meer de horeca. Mogelijk wordt dan beslist of restaurants en cafés op 8 juni al dan niet gedeeltelijk mogen heropenen.

'Het wordt moeilijk voor de uitbaters om op 5 dagen volledig conform de maatregelen te zijn. Maar de uitbreiding van de terrassen moet hen wat ademruimte geven', vertelt schepen Maingain.

Intussen hebben al 200 horeca-uitbaters een uitbreiding van hun terras aangevraagd bij de stad Brussel. Elke aanvraag zal onderzocht worden en moet een goedkeuring krijgen.

De vijfhoek kan volgens schepen Maingain opnieuw een echte ontmoetingsplek worden dankzij de terrassuitbreidingen die op de stoep of zelfs op straat kunnen komen te staan. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Antwerpen vindt akkoord met marktbonden over Vogelenmarkt

De twee grote weekendmarkten op het Antwerpse Theaterplein, de exotische markt op zaterdag en de Vogelenmarkt op zondag, kunnen volgend weekend weer openen. Het Antwerpse stadsbestuur heeft daarover naar eigen zeggen een akkoord bereikt met de marktbonden. Via loting zal worden bepaald wie wanneer op de markten kan staan.

De twee markten tellen normaal gezien een pak meer dan de momenteel wettelijk toegelaten 50 kramen en moesten dus ingeperkt worden. Na veelvuldig overleg is er een systeem van loting uit de bus gekomen.

Alle marktkramers met een abonnement, uitgezonderd (semi-)horeca en verkoop voor directe consumptie, krijgen de kans zich voor een standplaats in te schrijven via een digitaal platform. Vervolgens worden er 50 marktkramers geloot die dit weekend mogen postvatten op het Theaterplein. Wie uit de boot valt, moet zich opnieuw inschrijven voor de week nadien maar zal dan wel voorrang krijgen bij de loting.

Er komt volgens de stad niemand een tweede keer aan de beurt voor alle ingeschreven aanvragers een eerste keer een plaats hebben gekregen. 'Het is een eerlijk systeem dat iedere marktkramer een gelijke kans geeft', zegt schepen voor Markten en Foren Peter Wouters (N-VA). 'Niemand wordt bevoor- of benadeeld en dat was voor ons een belangrijke voorwaarde.'

De marktbonden scharen zich volgens de Algemene Markthandelaars Vereniging achter het plan. Het voorbije weekend was daar nog twijfel over, na kritiek van marktkramers over de uiteenlopende regels tussen de verschillende steden en gemeenten waar ze staan. Het stadsbestuur vraagt intussen wel dat de Nationale Veiligheidsraad de regel van het maximumaantal kramen per markt snel aanpast. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse winkels mogen op 15 juni heropenen

De Britse regering voorziet een heropening van de winkels op 15 juni. Dat heeft premier Boris Johnson maandag met andere nieuwe versoepelingen bekendgemaakt op een persconferentie. Bijna alle winkels zijn al weken gesloten als maatregel tegen de verspreiding van het coronavirus.

Vanaf 1 juni mogen ook markten in de buitenlucht en showrooms van autodealers weer open. Alle versoepelingen zijn wel onder de voorwaarde dat mensen zich aan de sociale afstandsregels houden, aldus Johnson. Kap- en schoonheidssalons en de horeca blijven evenwel gesloten. In Groot-Brittannië zijn de afgelopen 24 uur 121 mensen met het coronavirus overleden, om 36.914 te totaliseren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steeds minder patiënten in intensieve zorg in Frankrijk

Ook maandag is in de afdelingen intensieve zorg van ziekenhuizen in Frankrijk het aantal coronapatiënten blijven dalen, zo heeft de nationale gezondheidsdienst (DGS) gemeld.

Op een etmaal tijd waren er 46 minder coronapatiënten in de intensieve zorg, waar er 1.609 achterbleven. Niettemin blijft de druk op die afdelingen hoog want ze tellen 5.600 patiënten alle aandoeningen bij elkaar gerekend. Dat is evenveel als zondag, aldus de DGS. In ziekenhuizen zijn in een etmaal nog eens negentig mensen aan de longziekte overleden, om aan 28.500 te komen.

Cijfers over andere zorginstelligen zouden er pas dinsdag zijn. Ziekenhuizen verzorgen nog 16.978 coronapatiënten, 387 minder dan zondag. Sinds de uitbraak van de pandemie zijn 100.615 mensen in het hospitaal beland, van wie 17.770 in de intensieve zorg. Er hebben 65.199 mensen als genezen het ziekenhuis mogen verlaten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Goffin onder vuur van textielsector na mondmaskersaga: 'Ligt zwaar op de maag'

Nog maar een tiende van de mondmaskers die het ministerie van Defensie ten laatste maandag/vandaag geleverd moest krijgen, is al aangekomen. Defensie bestelde bij het Luxemburgse Avrox 15 miljoen mondmaskers, maar daarvan werden zondag slechts 1,5 miljoen exemplaren verwacht.

Zo'n belangrijk order gunnen aan een 'onbekend buitenlands postbusbedrijf' laat bij de Belgische textiel-, confectie- en kunststofbedrijven 'een wrange nasmaak' na. Sectorfederaties essenscia en Fedustria dringen aan op een snel onderhoud met bevoegd minister Philippe Goffin.

Voor de beoordeling van de offertes was de strikte leveringstermijn een doorslaggevend argument. 'Die deadline blijkt nu een maat voor niets', klinkt het in een communiqué van de sector. 'Heel wat Belgische textiel-, confectie- en kunststofbedrijven voelen zich voor schut gezet en ervaren dit als een gebrek aan respect voor de Belgische industriële expertise.'

De bestelling werd begin deze maand geplaatst. Al snel kwam vanuit de sector kritiek op de beslissing van Defensie om te kiezen voor een onbekende partner om het merendeel van de maskers te leveren: 15 miljoen door Avrox, 3 miljoen door het Gentse Tweeds & Cotton.

Het deel van Tweeds & Cotton is intussen op tijd geleverd. De sector omschrijft Avrox als 'een postbusbedrijf uit Luxemburg zonder bewezen expertise in de fabricatie of distributie van medische beschermkledij'.

De Belgische bedrijven kregen het deksel op de neus, vooral vanwege de bijzonder krappe timing, is maandag te horen bij de beroepsorganisaties. 'Deze mondmaskersaga ligt onze productiebedrijven zwaar op de maag', zegt Yves Verschueren van essenscia. 'Er lagen meerdere voorstellen op tafel voor mondmaskers 100% 'made in Belgium', waarmee de regering de lokale tewerkstelling in deze economisch zware tijden zou steunen. Dit is een miskenning van de gespecialiseerde kennis en expertise van de Belgische industrie.'

Ook Fa Quix van Fedustria heeft weinig begrip. 'Om van de importafhankelijkheid af te geraken drong de regering erop aan de productie in eigen land herop te bouwen', zegt Quix. 'Nu die productiecapaciteit er dankzij de flexibiliteit van heel wat ondernemers opnieuw is, kiest België bijna volledig voor import.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie zoekt compromis over relancefonds van 1.000 miljard euro

De Europese Commissie stelt woensdag een relancefonds voor van 1.000 miljard euro om de coronacrisis aan te pakken. Het wordt meteen het startschot voor onderhandelingen die zich als moeilijk aandienen tussen de Europese landen. Die zijn verdeeld over de financiële solidariteit.

De Franse president Emmanuel Macron en de Duitse bondskanselier Angela Merkel stelden een week geleden voor de Europese Commissie, gedekt door garanties van de lidstaten, tot 500 miljard euro te laten lenen op de kapitaalmarkten. Dat geld zou via de Europese begroting als subsidies naar die lidstaten en sectoren vloeien die het zwaarst zijn getroffen door de coronacrisis. Oostenrijk, Nederland, Denemarken en Zweden - de 'zuinige vier' - zien die piste echter niet zitten. Ze vrezen dat er via de achterdeur een 'schuldenunie' ontstaat.

Toch willen ook zij een herstelfonds, maar het geld zou eerder via gunstige leningen ter beschikking worden gesteld. Het kwartet wil niet weten van een mutualisering van schulden om financieel zwakkere lidstaten te helpen. In het "relance-instrument" dat de Commissie woensdag in het Europees parlement voorstelt, zou het fonds voor de helft bestaan uit leningen en de rest uit rechtstreekse hulp en financiering voor programma's.

Het geld komt bovenop de 240 miljard euro aan leningen uit het Europees Stabiliteitsmechanisme, de 200 miljard euro uit het garantiefonds voor ondernemingen en de 100 miljard euro voor het Sure-mechanisme dat steun moet verlenen aan nationale stelsels voor tijdelijke werkloosheid. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Chirojeugd Vlaanderen heeft advies voor zomerkampen klaar

Chirojeugd Vlaanderen heeft zijn advies voor de zomerkampen klaar. De koepelorganisatie heeft maandag al tal van infosessies gegeven voor de groepen. Dat zegt woordvoerder Niels de Ceulaer maandagavond.

Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V), de ministers van de andere gemeenschappen en de sector zetten vorige week het licht op groen voor zomerkampen en -activiteiten voor kinderen en jongeren. De sector werkte enkele regels uit: zo mogen de activiteiten in 'contactbubbels' van maximaal 50 personen doorgaan.

De sector rekent ook op het gezond verstand van de initiatiefnemers. Chirojeugd Vlaanderen heeft zijn advies voor de zomerkampen maandag afgerond. Het gaat om een achttal algemene jeugdwerkregels, onder meer over hygiëne, de contactbubbels van maximaal 50 personen, stappenplannen als er zieke leden of leiding vallen en regels rond activiteiten en spelen. Groepen stellen volgens De Ceulaer veel en uiteenlopende vragen.

Het gaat daarbij vooral om praktische vragen hoe ze de maatregelen moeten implementeren. 'Dat toont dat ze erg betrokken zijn en alles goed willen voorbereiden voor deze zomer', luidt het. Er zijn volgens Chirojeugd Vlaanderen voorlopig geen annulaties bij kamphuizen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Topadviseur van Britse premier Johnson stapt niet op ondanks lockdownrel

Dominic Cummings, een belangrijke adviseur van de Britse premier Boris Johnson, stapt niet op vanwege de lockdownrel rond hem. Hij raakte in de problemen doordat hij ondanks de strenge maatregelen tegen het coronavirus van Londen naar Durham reed. Hij zegt dat hij geen regels heeft overtreden.

De op een na machtigste man in Londen, na Johnson, verdedigde maandag zichzelf op een persconferentie in de rozentuin van Downing Street 10. Hij zei dat zowel hij als zijn vrouw geen symptomen vertoonden van het coronavirus op het moment waarop hij besloot om naar Durham te rijden waar zijn ouders een boerderij hebben met nog twee huizen op het erf. Hij was naar eigen zeggen bang dat er niemand meer voor zijn vier jaar oude zoon kon zorgen.

Cummings vertelde dat hij met zijn vrouw en zoon in een huis verbleef en dat hij geen direct contact heeft gehad met zijn familieleden die ook op het terrein aanwezig waren. De adviseur zegt dat hij steeds zieker werd, terwijl zijn vrouw zich beter begon te voelen. De enige twee keer dat hij van het terrein af is geweest, was om zijn zoon op te halen uit het ziekenhuis. Maar toen heeft hij zijn auto niet verlaten. Ook maakte hij een korte testrit. Hij wilde zien hoe dat ging, zodat hij met zijn gezin weer naar Londen kon terugkeren. Dat was op 12 april. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

92 nieuwe sterfgevallen en 300 nieuwe besmettingen in Italië

In Italië zijn op een dag tijd 300 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, om 230.158 te totaliseren. Dit heeft het persbureau Ansa maandag op gezag van de burgerbescherming gemeld.

In de zwaar getroffen regio Lombardije kwamen er 148 besmettingen bij, of zowat de helft van het landstotaal in een etmaal. Zondag was sprake van 531 nieuwe infecties. De nieuwe toename is de laagste sinds 29 februari. In de voorbije 24 uur overleden nog eens 92 mensen waardoor het virus reeds 32.877 mensenlevens heeft geëist. Zondag was sprake van 50 nieuwe sterfgevallen, maar daar was geen rapportage uit Lombardije bij. Er zijn nu 55.300 coronapatiënten op het schiereiland, 1.294 minder dan zondag. Maandag vertoefden nog 541 mensen op de intensieve zorg tegenover 553 de dag daarvoor. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 4.000 sterfgevallen in Zweden

Zweden heeft maandag gemeld dat er in het land al meer dan 4.000 mensen aan COVID-19 zijn overleden. Het Scandinavische land trok eerder internationaal de aandacht met zijn in vergelijking met andere Europese landen zachte aanpak van het coronavirus.

De gezondheidsautoriteit zei dat er 4.029 sterfgevallen en 33.843 bevestigde coronabesmettingen in het land met ongeveer 10,3 miljoen inwoners zijn geregistreerd. Zowat 90 procent van de overledenen was ouder dan 70 jaar. De dodentol in Zweden is veel hoger dan in naburige Scandinavische landen, die allemaal strengere beperkende maatregelen hebben opgelegd.

Volgens Worldometer is het sterftecijfer in Zweden door het coronavirus met 399 per miljoen inwoners veel hoger dan de 43 in Noorwegen, 97 in Denemarken en 55 in Finland. In die landen waren er veel strengere beperkende maatregelen. Het is nog wel lager dan Frankrijk met 435 per miljoen inwoners, Groot-Brittannië en Italië, beide met 542 en Spanje met 615. Critici hebben de Zweedse autoriteiten beschuldigd van gokken met het leven van burgers door geen strenge maatregelen op te leggen.

Maar de gezondheidsautoriteit houdt vol dat haar aanpak op de lange termijn duurzaam is en heeft drastische maatregelen op korte termijn afgewezen als te ondoeltreffend om de impact ervan op de samenleving te rechtvaardigen. Het Scandinavische land heeft scholen opengehouden voor kinderen onder de zestien jaar, samen met cafés, bars, restaurants en bedrijven, terwijl het mensen aanspoort om de richtlijnen voor sociale afstand en hygiëne te respecteren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

CD&V noemt deadline van 5 juni voor zomerschoolprojecten onhaalbaar

Meerderheidspartij CD&V vraagt aan minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) de deadline voor het indienen van projecten voor zomerscholen uit te stellen. Nu ligt die deadline op 5 juni, maar dat is volgens CD&V 'niet haalbaar' voor mogelijke initiatiefnemers. Dat zegt CD&V-parlementslid Loes Vandromme.

Gemeenten, steden en scholen kunnen tot 5 juni een voorstel indienen om zomerscholen te organiseren. Via die zomerscholen zouden kinderen en jongeren de leerachterstand kunnen verkleinen die ze mogelijk hebben opgelopen tijdens de opschorting van de lessen op school.

CD&V staat achter het intitiatief van de zomerscholen. Maar omdat de scholen momenteel de handen vol hebben met de organisatie van het schooljaar, moeten initiatiefnemers volgens CD&V meer tijd krijgen om een project in te dienen. De deadline van 5 juni is te scherp, meent parlementslid Loes Vandromme.

'Vandaag ligt die deadline op 5 juni, een datum die niet haalbaar is voor mogelijke initiatiefnemers, die hierdoor geen project kunnen indienen en zo uit de boot vallen', aldus Vandromme. Oppositiepartij Groen noemt het 'onbegrijpelijk' dat de projectoproep voor de zomerscholen enkel gericht is op het lager en secundair onderwijs en betreurt dat kleuters uit de derde kleuterklas niet de kans krijgen om via de zomerscholen hun leerachterstand te verkleinen.

Onderwijsminister Weyts blijft achter de gemaakte keuze staan en ook coalitiepartner CD&V vindt het niet de bedoeling van zomerscholen 'om voor kleuters een remediërend traject op te zetten'. Parlementslid Vandromme: 'Het huidige kader van het kleuteronderwijs schept een omgeving waarin kinderen spelenderwijs en ontwikkelingsgericht de nodige basis inzake kennis, vaardigheden en attitudes verwerven. Kleuters een stimulerende omgeving aanbieden tijdens de zomermaanden? Graag. Maar laat de kleuters vooral kleuters zijn.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Trump dreigt Republikeinse Conventie te verplaatsen

De Amerikaanse president Donald Trump dreigt ermee de Republikeinse Conventie te verplaatsen deze zomer vanwege mogelijke coronamaatregelen. De partijbijeenkomst die Trump officieel tot presidentskandidaat voor zijn partij zal benoemen, is gepland van 24 tot 27 augustus in de staat North Carolina.

Trump beklaagde er zich op Twitter over dat de lokale gouverneur, Democraat Roy Cooper, vanwege de coronacrisis niet kan garanderen dat de Republikeinen de plaats van het gebeuren in Charlotte volledig zullen kunnen vullen. Als die garantie er niet komt, dan is de partij verplicht om een andere locatie te zoeken, aldus Trump. Hij voegt eraan toe dat hij dat eigenlijk zelf niet wil. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nog veel vragen bij contactonderzoek

De ontwikkeling van de gegevensdatabank voor contactonderzoek verhuist van het kabinet van Maggie De Block (Open VLD) naar het parlement. Daar zijn nog enkele hete hangijzers.

Lees hier meer: Contactonderzoek roept nog veel vragen op: 'Waarom dertig jaar na dood gegevens bijhouden?'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Josep Borrell: 'Wat we nu meemaken, is het einde van de Amerikaanse dominantie'

'Analisten spreken al langer over het einde van een door Amerika geleid systeem en de komst van een Aziatische eeuw. Dit speelt zich nu voor onze ogen af.' Dat heeft de hoge vertegenwoordiger van de Europese Unie voor buitenlands beleid, de Spanjaard Josep Borrell, maandag gezegd.

De wereld is aan een razend tempo aan het veranderen en de coronacrisis dient op dat vlak als versneller. 'Ze versterkt de trends die voordien reeds aanwezig waren', zei Borrell tijdens een jaarlijkse vergadering van Duitse ambassadeurs. 'We leven in een wereld zonder duidelijke leider waarin Azië steeds belangrijker wordt - op het vlak van economie, veiligheid en technologie. Analisten spreken al langer over het einde van een door Amerika geleid systeem en de komst van een Aziatische eeuw. Dit speelt zich nu voor onze ogen af.'

Als de 21ste eeuw een 'Aziatische eeuw' zal blijken te zijn, zoals de 20ste eeuw een 'Amerikaanse eeuw' was, 'dan kan het goed zijn dat achteraf blijkt dat de pandemie het keerpunt was', aldus Borrell, die als vicevoorzitter van de Commissie een van de zwaargewichten van de Europese Unie is.

'Dit is de eerste grote crisis in decennia waarbij de Verenigde Staten niet de leiding nemen van de internationale respons', aldus Borrell. 'Misschien kan het hen niet schelen, maar overal zien we toenemende spanningen, vooral tussen de VS en China.'

Het is ook Borrell niet ontgaan dat de EU in die strijd tussen twee vuren terecht dreigt te komen. 'De druk om een kant te kiezen, neemt toe. Als EU moeten we onze eigen waarden en belangen vooropstellen en vermijden om door de ene of de andere geïnstrumentaliseerd te worden.' (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Creëren van afstand is enige wapen tegen virus'

Als er een heropflakkering zou zijn van het coronavirus, dan hebben we niet veel andere opties dan opnieuw een afstand te gaan creëren tussen mensen. Dat stelt viroloog Steven Van Gucht maandag na uitspraken van de minister van Binnenlandse Zaken, Pieter De Crem, die geen voorstander is van een tweede lockdown.

"De realiteit is dat er nog steeds geen werkzaam medicijn of vaccin is. We zijn dus zeer beperkt in onze middelen om dit virus te bestrijden", verklaart Van Gucht. "Momenteel zetten we alles in op het detecteren van nieuwe besmettingen, het opsporen van de contacten en het vragen aan die contacten om zich een tijdje te isoleren." Als er toch een nieuwe golf van besmettingen zou komen, zijn er geen andere opties om opnieuw over te gaan tot een lockdown.

Maar die kan er volgens de viroloog wel anders uitzien. Zo kan er op een selectievere manier afstand gecreëerd worden, op basis van de nieuwe inzichten, klinkt het. "Misschien zouden niet alle maatregelen opnieuw geïmplementeerd moeten worden. Er is een mogelijkheid dat we dat eerder regionaal kunnen organiseren als een heropflakkering regionaal zou zijn", oppert Van Gucht. Hij benadrukt dat afstand creëren momenteel het enige wapen is tegen het virus.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen weet van tweede lokale golf in Sint-Truiden

Er is momenteel geen sprake van superclusters en al zeker niet van een tweede lokale golf in Sint-Truiden. Dat stelt viroloog en interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht maandag. De oorzaak van het hoge aantal besmettingen met het coronavirus daar heeft te maken met een "artefact in de rapportering".

Drie dagen lang werden in Sint-Truiden opvallend veel besmettingen geregistreerd. Terwijl het de voorbije weken dagelijks om 1 tot 3 gevallen ging, werden er op 18, 19 en 20 mei in totaal 37 gevallen gemeld. Ondertussen zijn er geen nieuwe gevallen meer gerapporteerd.

De autoriteiten zijn nagegaan waarom die cijfers die drie dagen piekten, terwijl de huisartsen en de triagecentra geen abnormaal aantal nieuwe gevallen vaststelden. Uit verdere analyse van de cijfers blijkt dat er die dagen resultaten van twee soorten testen werden gerapporteerd, die van PCR-tests, die een nieuwe actieve infectie vaststellen, en serologietests, die een oude infectie vaststellen.

"Mensen die positief testten op een serologietest, werden die dag meegeteld als nieuwe gevallen maar het gaat waarschijnlijk om oude infecties", verklaart Van Gucht. "Vermoedelijk gaat het hier niet om een echte heropflakkering maar om een artefact in de rapportering."

Er wordt nu bekeken hoe de resultaten van die testen apart kunnen gerapporteerd worden.

Jan Herregods
door Jan Herregods

66 procent minder filedruk dan in zelfde periode vorig jaar

Sinds de start van de coronacrisis midden maart is het verkeer op de Vlaamse snelwegen sterk teruggevallen. Op de werkdagen van de derde week van mei lag de filezwaarte op de Vlaamse snelwegen 66 procent lager dan in dezelfde kalenderweek van 2019. Door de versoepeling van de maatregelen neemt het verkeer intussen wel opnieuw toe. Dat meldt het Vlaams Verkeerscentrum.

Het was al langer bekend dat het verkeer op de Vlaamse wegen fel verminderd was sinds de overheid op 14 maart maatregelen oplegde om de verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan. Dat kwam door het telewerk, technische werkloosheid, het verbod op niet-essentiële verplaatsingen en de sluiting van bedrijven, scholen, winkels en horeca.

In vergelijking met de eerste twee weken van maart, de periode voor de invoering van de maatregelen tegen corona, zit het verkeersvolume nog altijd op een historisch laag niveau. Het autoverkeer op werkdagen in de derde week van mei lag 43 pct lager, het vrachtverkeer 3 pct lager. In het weekend is er 48 pct minder autoverkeer dan in de laatste weekends voor de coronacrisis.

Voorlopig blijft ook de filedruk op de Vlaamse snelwegen nog ver onder het gebruikelijke niveau. Op de werkdagen van de derde week van mei lag de filezwaarte op de Vlaamse snelwegen 66 pct lager dan in dezelfde kalenderweek vorig jaar. In de regio Antwerpen stond er op de werkdagen van de derde week van mei bijna de hele dag lang file (vooral op de Antwerpse binnenring R1) voor de werf van de Oosterweelwerken bij de Kennedytunnel. In diezelfde week dook voor het eerst ook de structurele ochtendfile weer op aan de Tijsmanstunnel op de R2 in de Antwerpse haven. De Antwerpse filedruk ligt momenteel 65 pct lager dan in dezelfde kalenderweek vorig jaar.

In de regio Brussel blijft de filedruk vooralsnog bijzonder laag. De weinige files die er staan, zijn het gevolg van de wegenwerken op de E314 bij het viaduct in Wilsele en hinder door ongevallen. Op de Brusselse ring R0 zijn sinds kort opnieuw structurele files te zien in Zellik, Zaventem en Strombeek/Wemmel, zij het nog altijd in zeer beperkte mate. De Brusselse filedruk is gezakt met 92 pct in vergelijking met dezelfde kalenderweek in 2019.

Door de gestage doorvoering van versoepelingen van de maatregelen, neemt het verkeer voelbaar toe sinds 4 mei, zowel op werkdagen als in de weekends. Van 18 mei tot en met 24 mei groeide het autoverkeer op werkdagen voort aan met 4,6 pct. Het vrachtverkeer steeg met 6,6 pct.

Jan Herregods
door Jan Herregods

27 ziekenhuisopnames en 32 overlijdens

De voorbije 24 uur zijn er nog eens 32 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De balans staat nu op 9.312 doden, zo blijkt uit de dagelijkse update van de coronacijfers in België. Er zijn 27 patiënten opgenomen in het ziekenhuis.

Van die 32 overleden 20 mensen in het ziekenhuis en 12 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 58 procent bevestigd door een COVID-test. Er mochten ook 25 patiënten het ziekenhuis verlaten. Er liggen nu nog 1.334 mensen in het ziekenhuis.

In de intensieve zorgen liggen in totaal 251 patiënten, dat is een verdere daling met 5 patiënten in de voorbije 24 uur. Er zijn 250 nieuwe besmettingen geregistreerd. Daarvan wonen er 175 in Vlaanderen, 50 in Wallonië en 25 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 57.342.

De trend is over het algemeen hoog, maar daalt wel, stelt viroloog en interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht.

"Het hoger aantal besmettingen in Vlaanderen is op dit moment moeilijk te verklaren", klinkt het. "Dat kan zijn omdat de teststrategie beter uitgerold is in het noorden van het land of omdat het virus er meer circuleert. We kunnen dat op dit moment niet van elkaar onderscheiden."

In totaal zijn 15.297 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart, dat is een stijging van 25 in de voorbije 24 uur. Er werden 6.826 testen gerapporteerd, dat is een lager aantal dan de voorbije dagen. De oorzaak daarvoor is het lange weekend.

"Voorlopig zien we geen effect van de versoepelingen van de maatregelen die genomen zijn op 4 mei, zoals het heropstarten van veel bedrijven", stelt Van Gucht. Het is nog net te vroeg om iets te kunnen zeggen over de impact van de versoepelingen van 10 mei op de cijfers.

Van Gucht benadrukt dat hoewel we in de staart van de epidemie zitten, het virus nog niet bestreden is. Bovendien hebben we meer contacten en verplaatsen we ons meer.

De viroloog herhaalt daarom nog eens de vijf basisprincipes om de verspreiding van het virus tegen te gaan: Blijf binnen, zeker als je ziek bent. Was regelmatig je handen met water en zeep. Blijf op 1,5 meter afstand van anderen. Beperk sociale contacten tot je contactbubbel en spreek buiten af. Draag een mondmasker op het openbaar vervoer en op drukke openbare plaatsen waar die 1,5 meter afstand niet gegarandeerd kan worden. "Wanneer men met velen in een kleine ruimte vertoeft voor een langere periode, raden we ook aan om steeds goed te verluchten", aldus Van Gucht.

De woordvoerder stelt nog dat die vijf principes geen "menukaart" zijn waar men uit kan kiezen. "Het is niet zo dat u drie principes kan volgen en de andere twee niet omdat u dat beter uitkomt. Ze zijn allemaal belangrijk en we moeten ze alle vijf consequent toepassen. Het is een en-verhaal en geen of-verhaal", besluit Van Gucht.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Reeks nieuwe versoepelingen gaat in

Maandag gaat een aantal nieuwe versoepelingen van de beperkende coronamaatregelen in. Een overzicht.

De academies voor deeltijds kunstonderwijs kunnen vanaf 25 mei gefaseerd heropstarten, al wordt dat in eerste instantie beperkt tot een-op-eenonderwijs voor wie dat van cruciaal belang is en mits de regels rond hygiëne en sociale afstand.

Ouders en kandidaat-leerlingen, die geen toegang hebben tot digitale alternatieven, kunnen een bezoek brengen aan een school voor bijvoorbeeld een rondleiding. De bezoeken moeten plaatsvinden op momenten dat er geen leerlingen op school aanwezig zijn, kunnen enkel na een individuele afspraak, er mogen maximaal drie mensen aanwezig zijn en de geldende veiligheidsmaatregelen moeten gevolgd worden. Ook fysiek inschrijven kan in uitzonderlijke gevallen.

In de gevangenissen is beperkt bezoek mogelijk: een bezoek per gevangene per week, liefst dezelfde persoon, geen minderjarigen en met het bewaren van afstand.

De bezoekregelingen in psychiatrische verzorgingstehuizen en residentiële revalidatievoorzieningen breiden uit. Voortaan kunnen meerdere mensen uit dezelfde contactbubbel op bezoek komen en de bewoners kunnen de voorziening verlaten voor activiteiten of voor een dagbezoek of een overnachting. In de psychiatrische verzorgingstehuizen kunnen de bewoners opnieuw individuele verlofdagen opnemen. Verder krijgen ze de mogelijkheid om met twee andere mensen buiten de voorziening een activiteit te doen. Ook groeps- en sportactiviteiten kunnen onder bepaalde voorwaarden opnieuw. De voorzieningen kunnen zelf bepalen of en wanneer deze bezoeken en activiteiten mogelijk zijn.

Minder- en meerderjarigen met een handicap die sinds de lockdown dag en nacht bij hun zorgaanbieder of thuis verblijven, kunnen geleidelijk aan terug tijdelijk voor een of meerdere dagen naar huis, of omgekeerd naar hun zorgaanbieder. Het gaat om een verruiming, geen terugkeer naar de gewone gang van zaken. Elke zorgaanbieder bepaalt voor zich het tempo waarop welke stap kan gezet worden.

De lokale dienstencentra kunnen hun deuren opnieuw openen voor een-op-eendienstverlening, zoals kapper, pedicure en manicure, afhaalmaaltijden en psychosociale ondersteuning. Groepsactiviteiten kunnen nog niet. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump sluit grenzen voor wie van Brazilië komt

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zondag de toegang tot de VS verboden voor wie van Brazilië komt. Brazilië is het meest bevolkte land in Latijns-Amerika en heeft na de VS het hoogste aantal coronabesmettingen ter wereld.

Wie in de voorbije veertien dagen in Brazilië geweest is wordt de toegang tot de VS ontzegd. Een uitzondering is voorzien voor onder meer Amerikaanse burgers en hun echtgenoten.

Volgens woordvoerder Kayleigh McEnany van het Witte Huis moeten de nieuwe beperkingen voorkomen dat buitenlanders extra besmettingen naar de VS brengen. De maatregelen zijn niet van toepassing op de handelsstromen tussen beide landen.

President Donald Trump legde in januari een inreisverbod op voor de meeste reizigers uit China, waar eind vorig jaar de uitbraak van het coronavirus begon. Begin maart kwam hij met reisbeperkingen voor mensen uit Europa.

Nationale veiligheidsadviseur Robert O'Brien zei aan CBS dat hij hoopt dat de maatregel tijdelijk is. 'Maar omwille van de situatie in Brazilië gaan we alle nodige stappen zetten om het Amerikaanse volk te beschermen.'

Volgens O'Brien is de maatregel nu gericht op Brazilië, maar bekijkt het Witte Huis ook de situatie in andere Latijns-Amerikaanse landen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Champions League-wedstrijd Liverpool-Atletico kostte mogelijk 41 mensen het leven

De Champions League-wedstrijd tussen Liverpool en Atletico Madrid heeft wellicht 41 mensen het leven gekost. Dat blijkt uit een analyse van de data van de Britse gezondheidszorg, die Engelse media zondag publiceerden.

De terugwedstrijd in de achtste finales (2-3 na verlengingen) werd op 11 maart voor een vol Anfield gespeeld. Onder de 52.000 fans waren er 3.000 van Madrid, dat later een broeihaard van het coronavirus bleek te zijn.

Het Imperial College London en de Universiteit van Oxford schatten dat er in Spanje al een 640.000 mensen met het virus besmet konden zijn en in Groot-Brittannië ongeveer 100.000, op het moment dat de wedstrijd gespeeld werd. Spanje was net in lockdown gegaan, het Verenigd Koninkrijk deed dat pas tien dagen later.

Voor de wedstrijd gaven de trainers Jurgen Klopp en Diego Simeone elkaar al lachend een elleboogje, in plaats van een handdruk, maar veel meer beschermende maatregelen waren er niet.

Vorige maand noemde de Madrileense burgemeester Jose Luis Martinez-Almedia het al 'een vergissing' om de wedstrijd door te laten gaan. 'Het was waanzin om op dat moment 3.000 Atleticofans naar Liverpool te laten gaan. Natuurlijk is dat achteraf makkelijk gezegd, maar ik denk dat we voorzichtiger hadden kunnen zijn, ook zonder wat we nu weten.'

Zijn collega Steve Rotheram had zo ook al zijn vermoedens. 'Als mensen besmet zijn geraakt als direct gevolg van een sportwedstrijd, waarvan we denken dat hij niet had mogen doorgaan, zou dat schandalig zijn', verklaarde die.

Liverpool-Atletico is de tweede Champions League-wedstrijd die als brandhaard van het virus kan worden aangeduid. Eerder werd al duidelijk dat de wedstrijd tussen Atlanta Bergamo en Valencia, op 19 februari in Milaan, hoofdstad van het zwaar getroffen Lombardije, wellicht voor een sterke verspreiding zorgde.

Uit de data-analyse van de Britse gezondheidszorg bleek ook nog dat aan de paardenrennen in Cheltenham, waarbij in de tweede week van maart liefst 250.000 toeschouwers werden toegelaten, 37 coronadoden gelinkt kunnen worden.

Spanje en het Verenigd koninkrijk werden allebei niet gespaard door de pandemie. In Spanje zijn er 282.852 besmettingen en 28.752 doden, in het Verenigd Koninkrijk 259.559 besmettingen en 36.793 doden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nieuwe studie: Remdesivir werkt vooral bij minder zware gevallen

Het coronamedicijn remdesivir van de Amerikaanse farmaceut Gilead Sciences lijkt vooral te werken bij minder zware gevallen van corona. Volgens een nieuw onderzoek zouden vooral patiënten die niet afhankelijk zijn van bijvoorbeeld beademingsapparatuur, ermee gebaat zijn. Een studie gepubliceerd in het New England Journal of Medicine wijst uit dat patiënten over de gehele linie wel vier dagen sneller lijken te genezen na behandeling met het middel, afgezet tegen een placebogroep. Ook zou de kans op overleving erdoor toenemen.

Maar de onderzoekers merken ook op dat de verschillen niet statistisch significant zouden zijn. Dat zou betekenen dat niet duidelijk is of het middel echt werkt. 'Gezien de hoge mortaliteit ondanks het gebruik van remdesivir, is het duidelijk dat behandeling met een antiviraal middel alleen niet voldoende zal zijn', besluiten de wetenschappers.

De Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA gaf eerder al versneld toestemming voor het gebruik van remdesivir voor behandeling van ernstig zieke coronapatiënten. In Japan gebeurde dat onlangs ook. Toch lopen er nog meerdere onderzoeken naar hoe effectief het middel eigenlijk is bij de behandeling van covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

147 personeelsleden Nederlandse vleesverwerker besmet

Van de 657 medewerkers van een vleesverwerkingsbedrijf in het Nederlandse Groenlo zijn er 147 besmet met het coronavirus. De meeste besmettingen (79) zijn vastgesteld bij medewerkers die in Duitsland wonen, de overige 68 besmette personeelsleden wonen in Nederland, meldt de gemeentelijke gezondheidsdienst (GGD).

Afgelopen week werd het slachthuis in Groenlo van slachter en vleesverwerker Vion per direct gesloten vanwege een uitbraak van het coronavirus. Bij een steekproef onder 212 medewerkers werden er 45 positief getest op het longvirus. De uitkomst van de steekproef was voor de GGD aanleiding om ook de overige medewerkers te testen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Belgische casino's vragen gefaseerde heropening op 8 juni

'Om onherstelbare schade te vermijden voor de sector is dringend een heropstart van onze activiteit noodzakelijk', zo klinkt het zondag in een persmededeling van de Groepering van Belgische Casino's. De casino's hebben hiervoor een gefaseerd plan van heropstart voor 8 juni voorgelegd aan de Nationale Veiligheidsraad.

Alle kansspelinrichtingen zijn in het kader van de coronamaatregelen sinds 13 maart gesloten. De Groepering van Belgische Casino's is overtuigd dat een veilige, gefaseerde heropstart binnenkort mogelijk en noodzakelijk is.

Volgens de groepering vormt het verderzetten van de huidige situatie een bedreiging voor de omzet. Die dreigt namelijk weg te vloeien naar buitenlandse casino's en naar het legale en illegale online aanbod, klinkt het. Een dringende heropstart is volgens de casino's daarom ook wenselijk voor de overheid.

'De sector van de casino's in België is immers goed op jaarbasis voor een bijdrage aan de overheid via de diverse lokale, regionale en federale belastingen en sociale bijdragen van ongeveer 160 miljoen euro, wat neerkomt op een verlies aan inkomsten voor de overheid van ongeveer 40 miljoen euro op heden na drie maanden', klinkt het.

De groepering heeft een gefaseerd plan voorgelegd aan de Nationale Veiligheidsraad, maar kreeg daarop tot op heden nog geen positief antwoord. Een heropstart hopen ze te voorzien op 8 juni. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Spaanse stranden heropenen

Na meer dan twee maanden van gedwongen sluiting wegens de coronapandemie heropenen maandag de stranden op de Balearen, de Canarische eilanden en in tal van andere Spaanse kustregio's. Meer dan veertien miljoen mensen kunnen zich opmaken voor een dagje aan het strand. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Defensie verwacht eerste levering mondmaskers

Een eerste levering maskers door de Luxemburgse vennootschap Avrox wordt vandaag/zondag in Brussel verwacht. Avrox is één van de twee bedrijven die door Defensie werd weerhouden voor de levering van mondmaskers. In het geval van Avrox zijn dat er 15 miljoen, waarvan er 1,5 miljoen zondag zouden aankomen. De verdeling is nog niet voor meteen.

De maskers worden opgeslagen in Peutie. Bedoeling is dat alle maskers tegelijkertijd worden verdeeld, legde minister van Defensie Philippe Goffin (MR) zondag uit op de Franstalige zender RTL-TVi. 'We praten met de apotheken over de verdeling. Als alles goed gaat, kunnen we mikken op een gelijktijdige verdeling vanaf 9 juni.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De Crem: 'Familiebezoek in buurlanden wellicht eerder mogelijk'

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) is ervan overtuigd dat de grenzen voor 8 juni kunnen opengaan voor bezoek aan familie in de buurlanden. Dinsdagavond krijgt de regering daarover een advies van de experten die de exit uit de coronamaatregelen voorbereiden (GEES). De opening van de grenzen zal wel gebeuren op basis van gelijkheid met de buurlanden.

De grenzen met de buurlanden zijn al een tijdje gesloten voor niet-essentiële verplaatsingen. Maar sinds de uitbreiding van de gezinsbubbel is toegelaten met bijvoorbeeld grootouders, weerklonk ook de vraag om grensverkeer weer mogelijk te maken voor familiebezoek.

Tijdens VTMNIEUWS zei minister De Crem dat de grenscontroles niet voor 8 juni zullen worden opgeheven. Maar met 'aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid' stelde de CD&V'er dat bezoek aan familie buiten de landgrenzen eeder zal kunnen. Daarbij zal ook naar de situatie in de buurlanden moeten worden gekeken, die ook intern kan verschillen van regio tot regio. Maar voor De Crem moet er een beslissing komen die voor iedereen dezelfde is op hetzelfde moment.

Hij gelooft ook dat er in het geval van een tweede opstoot van het coronavirus, geen terugkeer zal zijn naar de lockdownmaatregelen. De eerste reeks maatregelen hebben ertoe geleid dat we ons bevinden in de gezondheidssituatie van vandaag, zei De Crem, die benadrukte dat we geen situaties zoals in Spanje of Italië hebben meegemaakt. Zo bleven de beschikbare ziekenhuisbedden steeds onder controle.

'Wanneer er een tweede opstoot zou komen, dan denk ik dat we in een ander scenario terecht komen, dat van de tracking en tracing', aldus De Crem. Hij meent dat het 'uitgesloten' is dat we zouden terugkeren naar eerdere lockdownmaatregelen.

Wat de horeca betreft, gelooft de minister dat het mogelijk is voor 8 juni een heropening in het verschiet te kunnen stellen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

48 nieuwe hospitalisaties

Er waren de afgelopen 24 uur 48 nieuwe ziekenhuisopnames door covid-19 in ons land. Daarnaast vielen er 43 doden. Dat meldt de FOD Volksgezondheid zondag.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 1.324 patiënten opgenomen. Op intensieve zorgen liggen in totaal 256 patiënten, dat is een verdere daling met 3 patiënten in de voorbije 24 uur. Er waren ook 43 nieuwe overlijdens te betreuren, wat het totaal op 9.280 sterfgevallen brengt.

Van die 43 overleden 22 mensen in het ziekenhuis en 18 in een woonzorgcentrum. Er werden 282 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Daarvan wonen er 193 in Vlaanderen, 65 in Wallonië en 24 in Brussel. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Horeca Vlaanderen: 'Doen we niets, dan zijn meer dan 20.000 jobs weg'

Nu de Nederlandse horeca op 1 juni weer opent, stijgt ook de druk in Vlaanderen. Horeca Vlaanderen dringt voor de meer dan 60.000 horeca-ondernemers aan op duidelijkheid. 'Het moet écht deze week', zegt CEO Matthias De Caluwe in De Zondag. 'Doen we niets, dan zijn meer dan 20.000 jobs weg.'

De volgende Nationale Veiligheidsraad is gepland voor 3 juni, maar tot dan wachten is volgens De Caluwe geen optie. 'De tijd tussen een beslissing die dag en een eventuele opening vanaf 8 juni is gewoon te kort.'

Eerder bleek al dat het omzetverlies voor de horeca door de lockdown tot 8 juni zowat 3,9 miljard euro bedraagt. Uit een bevraging blijkt intussen ook dat zes op de tien horeca-ondernemers vrezen dit jaar werknemers te moeten ontslaan. 'Onze sector had het al moeilijk voor de coronacrisis. Zonder een pakket bijkomende steunmaatregelen zijn de gevolgen immens', zegt De Caluwe.

'Dinsdag in het parlement lichten we verscheidene scenario's toe. Het is eenvoudig: doen we niets, dan gaan er de komende twaalf maanden tussen de 20.000 en 36.000 arbeidsplaatsen verloren', waarschuwt de topman van Horeca Vlaanderen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

'Britse topadviseur Cummings maakte nog een tweede lange autorit'

Dominic Cummings, de voornaamste strateeg en adviseur van de Britse premier Boris Johnson, heeft volgens The Daily Mirror nog een tweede autotocht van ruim 400 kilometer gemaakt, terwijl hij net als alle andere Britten geacht werd thuis te zitten. Dat was nodig om te voorkomen dat het coronavirus zich in hoog tempo zou blijven verspreiden. De krant schrijft dat Cummings ook op 19 april is gezien in de buurt van Durham, waar zijn ouders wonen.

Cummings reed eind maart, vlak nadat Johnson een nationale lockdown had afgekondigd, naar Durham om zijn jonge zoon onder te brengen bij opa en oma. Dat was gewenst omdat zijn vrouw covid-19 onder de leden had. Zelf bleef hij tot zeker 5 april in het noorden in isolatie, maar keerde daarna terug naar Londen.

Echter niet voor lang, schrijft de Mirror, met als getuige een wandelaar tegen wie Cummings zei dat hij de bloeiende grasklokjes zo mooi vond.

Cummings ontkent het bericht van de Mirror.

De Britse oppositie vindt de handelswijze van Cummings niet kunnen en eist zijn vertrek. De regering-Johnson voelt daar evenals Cummings vooralsnog niets voor. Als de nieuwe onthulling klopt, zal de druk op hem ongetwijfeld toenemen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Dalende tendens zet zich door in grote Europese landen

De coronacurves in de grote Europese landen zetten hun dalende tendens verder, zo blijkt uit de nieuwe cijfers die de overheden in het Verenigd Koninkrijk, Italië, Spanje en Frankrijk zaterdag hebben verstrekt.

In het VK zijn de voorbije 24 uur 282 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. Sinds de uitbraak zijn in de Britse ziekenhuizen en verzorgingsinstellingen nu 36.675 geregistreerde patiënten bezweken aan covid-19. Hoopgevend is de dalende tendens van de afgelopen week, aldus de Britse autoriteiten. Niettemin kwamen er in een dag tijd toch weer bijna 3.000 bevestigde besmettingsgevallen bij. De teller staat nu op ruim 257.000.

Ook in Italië zet de dalende tendens zich door. De autoriteiten meldden er zaterdag 119 nieuwe doden. Het totaal kwam daarmee op 32.735. De afgelopen 24 uur kwamen er 669 bevestigde patiënten bij, iets meer dan vrijdag. Sinds de uitbraak hebben nu bijna 330.000 Italianen de ziekte onder de leden gehad of zijn nog steeds ziek.

In Spanje zijn voor het eerst sinds midden maart minder dan 50 nieuwe sterfgevallen gemeld. Het ministerie van Volksgezondheid liet weten dat de afgelopen 24 uur 48 patiënten zijn bezweken. Het dodental staat nu op 28.678. Het aantal geregistreerde besmettingsgevallen liep volgens de autoriteiten met 466 op tot 282.370.

In Frankrijk meldde het directoraat-generaal Gezondheid in een mededeling opnieuw een daling van het aantal coronapatiënten op intensive care. Intensieve zorgen zijn nu nog nodig voor 1.665 patiënten, of 36 minder dan de dag voordien. Toch blijft de algemene druk op het Franse gezondheidssysteem hoog, aldus het directoraat-generaal. Alles samen liggen er 5.600 mensen op intensive care. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Downing Street zegt topadviseur Cummings 'volledige steun' toe

De Britse premier Boris Johnson zegt zijn topadviseur Dominic Cummings 'volledige steun' toe. Dat heeft minister van Transport Grant Shapps zaterdag gezegd tijdens de dagelijkse briefing over het coronavirus. Cummings ligt onder vuur nadat bekendraakte dat hij de reisbeperkingen met voeten heeft getreden.

De Britse kranten onthulden vrijdagavond dat Cummings, die te boek staat als één van de machtigste mensen in Westminster, net na de invoering van strenge lockdownmaatregelen met griepverschijnselen in de auto is gestapt en honderden kilometers heeft gereden naar zijn ouderlijke huis in Durham.

Onder meer fractieleider Ian Blackford van de Schotse partij SNP vroeg reeds om het ontslag van Cummings, maar dat lijkt voorlopig niet aan de orde. 'Ik kan u vertellen dat de premier mr. Cummings zijn volledige steun geeft', zei Shapps.

Eerder op de dag had Downing Street al laten verstaan dat de daden van de topstrateeg 'in overeenstemming met de richtlijnen' waren. Cummings kreeg in Durham de politie over de vloer met een verzoek om uitleg. Zelf zei hij zaterdag aan de pers dat de verplaatsing 'redelijk en wettig' was. Omdat zowel zijn echtgenote als hijzelf symptomen vertoonden, moesten ze zo snel mogelijk naar familie om er zeker van te zijn dat iemand op hun vierjarig zoontje zou kunnen letten, legde hij uit.

Na de Verenigde Staten is het Verenigd Koninkrijk het land met de hoogste dodentol.

Begin deze maand moest Neil Ferguson ontslag nemen als wetenschappelijk adviseur van de regering nadat was uitgelekt dat hij de lockdownmaatregelen had overtreden. Eenzelfde lot was eerder ook al de Schotse regeringsadviseur Catherine Calderwood beschoren. (Belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Spanje wil vanaf juli buitenlandse toeristen ontvangen

Vanaf juli zullen buitenlandse toeristen opnieuw naar Spanje kunnen reizen. Dat heeft premier Pedro Sanchez zaterdag aangekondigd. De Spaanse grenzen zijn gesloten sinds de regering midden maart ingrijpende lockdownmaatregelen nam om de verspreiding van het coronavirus in te dammen.

Lees er hier meer over.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Frankrijk gaat quarantaineplicht invoeren voor reizigers uit VK en Spanje

Franrijk gaat reizigers uit het Verenigd Koninkrijk en Spanje verplichten om na aankomst in het land veertien dagen in quarantaine te gaan. Onze zuiderburen reageren zo op de gelijkaardige maatregelen die Londen en Madrid hebben aangekondigd om de coronapandemie te bedwingen.

Het nieuws kwam onverwacht, omdat aangenomen werd dat president Emmanuel Macron en premier Boris Johnson twee weken geleden in een telefoongesprek hadden afgesproken dat ze samen zouden beslissen over eventuele beperkende maatregelen aan de Frans-Britse grens. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Minder patiënten op intensieve zorgen

De afgelopen 24 uur zijn er 299 nieuwe besmettingen met het coronavirus gerapporteerd. Er zijn ook 34 nieuwe patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Op intensieve zorgen is het aantal patiënten gedaald met 9. Er zijn ook 25 nieuwe sterfgevallen gemeld. Dat blijkt uit de coronacijfers van het Crisiscentrum. Het aantal patiënten op intensieve zorgen neemt af met 5 procent per dag.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel 1.388 patiënten opgenomen. In de intensieve zorgen liggen in totaal 259 patiënten. Van hen moeten er 149 beademd worden. De voorbije drie dagen is het aantal patiënten op intensieve zorgen afgenomen met 5 procent per dag, zo blijkt uit de cijfers.

Twaalf procent van de opgenomen patiënten in de laatste 24 uur was afkomstig uit een woonzorgcentrum of een andere instelling voor langdurige zorg.

De afgelopen 24 uur mochten 32 patiënten het ziekenhuis verlaten. In totaal zijn 15.155 patiënten uit het ziekenhuis ontslagen en genezen verklaard sinds 15 maart.

De voorbije 24 uur zijn ook 25 nieuwe sterfgevallen gemeld. Van hen overleden 15 mensen in het ziekenhuis en 10 in een woonzorgcentrum. In die laatste groep is 90 procent bevestigd door een covid-test. Dat brengt het totaal op 9.237 sterfgevallen.

Er zijn ook 299 nieuwe besmettingen gemeld, die bevestigd zijn in het labo. Van hen wonen er 213 in Vlaanderen, 66 in Wallonië en 20 in Brussel. Het totale bevestigde besmette personen bedraagt zo 56.810. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Verhuurkantoren aan kust: 'Er moet dringend duidelijkheid komen'

De toeristische verhuurkantoren aan de Belgische kust vragen snelle duidelijkheid rond de heropstart om een stormloop te voorkomen, meldt de Confederatie van Immoberoepen (CIB) Vlaanderen zaterdagochtend in een persbericht. De datum van 8 juni voor een heropstart is voor hen cruciaal, klinkt het.

Volgens de confederatie zijn de toeristische verhuurkantoren aan de kust goed voor een aanbod van zowat 10.000 vakantiewoningen, waarvan ongeveer 40 procent nog beschikbaar is voor de zomermaanden. De kantoren zijn klaar om veilig opnieuw te starten. 'Nu moet er dringend duidelijkheid komen', aldus Kristophe Thijs, communicatiedirecteur bij CIB Vlaanderen. 'We moeten toeristen zekerheid kunnen bieden. Anders vrezen we een scenario waarbij nu alle boekingen stilvallen en we daarna een stormloop krijgen. De sector is voor herlancering op 8 juni. We kunnen de toeristen niet langer in een spagaat laten zitten.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Voor het eerst geen nieuwe coronabesmettingen in China

China heeft zaterdag voor het eerst geen enkele nieuwe besmetting met het coronavirus gemeld sinds het in januari begon met het bijhouden ervan. Het longvirus stak eind vorig jaar voor het eerst de kop op in de Chinese stad Wuhan, maar sinds de piek in februari is het aantal nieuwe gevallen sterk afgenomen. Het virus lijkt in China nu grotendeels onder controle.

Het officiële dodental in het land van 1,4 miljard mensen ligt op 4.634, ruim onder het aantal dodelijke slachtoffers in veel kleinere landen. Volgens de autoriteiten zijn 84.081 Chinezen besmet geraakt.

Er is echter twijfel gerezen over de betrouwbaarheid van de Chinese cijfers en de Verenigde Staten betwijfelen zeer of Peking alle informatie met de internationale gemeenschap heeft gedeeld.

De mijlpaal komt een dag na de opening van het Chinese parlement, het Nationaal Volkscongres (NPC). Premier Li Keqiang zei vrijdag dat het land 'belangrijke strategische prestaties heeft geleverd met zijn reactie op COVID-19'. Hij waarschuwde echter dat China nog steeds voor 'immense' uitdagingen staat.

Sinds het virus in Wuhan voor het eerst opdook, heeft het zich over de hele wereld verspreid en zijn wereldwijd meer dan 335.000 mensen aan de gevolgen van het virus overleden. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië haalt Rusland in en heeft na VS nu de meeste coronabesmettingen

Het aantal mensen in Brazilië die besmet zijn met het coronavirus is de afgelopen 24 uur gestegen met circa 20.000 en bedraagt nu ruim 330.000. Daarmee neemt het Zuid-Amerikaanse land wereldwijd de tweede plaats in qua besmettingen. Alleen in de Verenigde Staten zijn meer ziektegevallen, bijna 1,6 miljoen.

Het afgelopen etmaal zijn ruim duizend Brazilianen overleden aan de gevolgen van de longziekte. Sinds het begin van de uitbraak stierven 21.048 inwoners, aldus het ministerie van Volksgezondheid. Het werkelijke aantal geïnfecteerden en doden ligt vermoedelijk veel hoger, omdat het land pas laat is begonnen met testen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zei vrijdag dat Zuid-Amerika het nieuwe epicentrum is geworden van het coronavirus. Binnen dat continent is Brazilië 'het zwaarst getroffen', aldus Mike Ryan van de WHO op een persconferentie.

Ryan maakt zich vooral zorgen om Brazilië, dat het malariamedicijn hydroxychloroquine grootschalig wil gebruiken in de strijd tegen het coronavirus. Vrijdag wees nieuw onderzoek erop dat het medicijn alleen maar extra gevaren met zich meebrengt en niet werkt tegen het virus.

Om het virus in te dammen, hebben meerdere Braziliaanse gouverneurs en burgemeesters strenge maatregelen ingesteld. President Jair Bolsonaro is daar een fel tegenstander van. Hij noemde de ziekte eerder een 'griepje' en vreest dat de maatregelen rampzalige gevolgen kunnen hebben voor de economie. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Franse lokale politici eisen dringend heropening van Frans-Belgische grens

Verschillende volksvertegenwoordigers, senatoren en lokale politici in de Franse Ardennen en de voorzitter van de regio Grand Est hebben er vrijdag bij de Franse regering op aangedrongen om dringend voor een heropening van de Frans-Belgische grens te zorgen.

Ze wijzen op de economische moeilijkheden waar de regio mee kampt door de sluiting van de grens ten gevolge van de coronacrisis.

De regio, die het al moeilijk had voor de uitbraak van de coronacrisis, wordt zwaar getroffen door de sluiting van de grens.

'Het inkomstenverlies voor de voedingswinkels is aanzienlijk en heel wat banen zijn in gevaar (...), aangezien bijna 70 procent van het cliënteel in de grensstreek uit België komt', aldus de politici.

Ze benadrukken dat het toeristisch seizoen 'cruciaal' is voor hun regio. (Belga)

Belga
© Belga
Eva Schram
door Eva Schram

Trump zegt dat Amerikaanse staten weer gebedsdiensten moeten toelaten

President Donald Trump heeft vrijdag aan de Amerikaanse staten gevraagd dit weekend weer religieuze diensten toe te laten, na de sluiting van de gebedshuizen ter bestrijding van de verspreiding van het nieuwe coronavirus.

Trump zei dat gebedshuizen 'essentieel' waren en dus open konden zijn tijdens de pandemie. De Centers for Disease Control zullen 'op mijn aangeven' richtlijnen geven, aldus de president. Hij riep de gouverneurs op 'onze kerken en plaatsen voor erediensten meteen te laten opengaan' en voegde eraan toe dat de mensen vragen weer naar de kerk, de synagoge of de moskee te kunnen gaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zuid-Amerika nieuw epicentrum van pandemie

Zuid-Amerika is "een nieuw epicentrum" van de pandemie van het coronavirus, met een alarmerende toestand in Brazilië, zo heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vrijdag gezegd.

"Zuid-Amerika is een nieuw epicentrum van de ziekte geworden. We zien het aantal gevallen in veel Zuid-Amerikaanse landen stijgen. De ongerustheid betreft veel van deze landen, maar het zwaarst getroffen is in dit stadium duidelijk Brazilië", zei de verantwoordelijke voor noodsituaties bij de WHO, Michael Ryan, op een virtuele conferentie vanuit Genève.

Brazilië telt volgens de WHO bijna 300.000 gevallen en 19.000 doden op 210 miljoen inwoners, waarmee het op de derde plaats van de wereld komt wat het aantal gevallen betreft, na de Verenigde Staten en Rusland.

De drempel van 20.000 doden is al overschreden volgens een telling van het Franse persbureau AFP. Een collectief van Braziliaanse vorsers stelt dat de officiële cijfers vijftien keer lager liggen dan de realiteit en dat het land meer dan 3,6 miljoen besmette mensen heeft. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe Nationale Veiligheidsraad op woensdag 3 juni

Er komt een nieuwe vergadering van de Nationale Veiligheidsraad op woensdag 3 juni. Dat meldt premier Sophie Wilmès na het akkoord over de kinder- en jeugdkampen voor de zomer.

Op de volgende vergadering van de Nationale Veiligheidsraad zal gekeken worden naar de volgende stap (fase 3) in de versoepeling van de lockdownmaatregelen. Daarbij zullen specifiek de culturele sector, de sport en de horeca centraal staan, meldt het kabinet-Wilmès. "Maar er zal ook bekeken worden wanneer en in hoeverre het mogelijk is om meer sociale contacten toe te laten, religieuze ceremonies opnieuw te laten plaatsvinden en evenementen van verschillende grootte deze zomer te laten doorgaan", klinkt het.

De timing van de vergadering, woensdag 3 juni, komt pas nà de verdere heropening van de scholen die Vlaanderen voorstelt. Vlaanderen wil namelijk vanaf 2 juni al de scholen breder heropenen. Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) gaat er ook van uit dat de Veiligheidsraad dat advies "zo snel mogelijk" goedkeurt.

"Het gebeurt niet altijd dat een volledige sector een onderbouwd voorstel op tafel legt dat dan ook nog is afgedekt door de experts van de GEES. Hier nu nog van afwijken zou toch een beetje bizar zijn, vooral als je weet dat heel Vlaanderen snakt naar een bijkomende heropening", aldus Weyts. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Kinder- en jeugdkampen deze zomer kunnen doorgaan

Kinderen en jongeren kunnen deze zomer op kamp,zo heeft Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle aangekondigd.
Jan Herregods
door Jan Herregods

'Malariamedicijn werkt niet tegen coronavirus en vormt gevaar'

Hydroxychloroquine en chloroquine werken niet tegen het coronavirus. Dat zeggen wetenschappers in een nieuw onderzoek dat vrijdag in het medische tijdschrift The Lancet is gepubliceerd.

De medicijnen, die respectievelijk worden gebruikt tegen malaria en reuma, kwamen in het nieuws nadat de Amerikaanse president Donald Trump had gezegd dat hij hydroxychloroquine nam tegen het coronavirus. Die uitspraak leidde tot veel kritiek van artsen en wetenschappers.

In The Lancet zeggen onderzoekers dat de middelen geen effect hebben op COVID-19-patiënten. Het is zelfs zo dat de medicijnen juist een gevaar vormen voor de gezondheid van mensen. Zo kan hydroxychloroquine bijwerkingen zoals hartritmestoornissen veroorzaken. Het sterfterisico is ook groter bij gebruik van het medicijn.

De wetenschappers onderzochten ongeveer 100.000 coronapatiënten in verschillende ziekenhuizen. Die verdeelden ze in vijf groepen: patiënten die met hydroxychloroquine zijn behandeld, zieken die chloroquine kregen toegediend en vervolgens twee groepen die de middelen binnenkregen in combinatie met antibiotica. Ook werden patiënten onderzocht die geen van de medicijnen toegediend kregen. Het sterftepercentage van die laatste groep lag op 9 procent, zo staat in het artikel.

Van de groepen die hydroxychloroquine of chloroquine kregen, stierven respectievelijk 18 en 16,4 procent. Dat percentage lag nog hoger bij coronapatiënten die de medicijnen kregen in combinatie met antibiotica. De onderzoekers stellen dat mensen die hydroxychloroquine en chloroquine gebruiken, 45 procent meer kans hebben om dood te gaan dan als zij de middelen niet innemen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Madrid en Barcelona heropenen maandag terrassen, hotels en musea

Madrid en Barcelona mogen vanaf maandag de terrassen van bars, hotels en musea heropenen, zo heeft de regering vrijdag aangekondigd. In de rest van het land mocht dat al twee weken eerder.

Veel zones van Spanje die de lockdown al aan het afbouwen zijn, en die goed zijn voor 22 miljoen Spanjaarden, zullen dan stranden, zwembaden en bioscopen mogen openen. De heropeningen blijven onderworpen aan strikte beperkingen van het aantal klanten, 50 procent bijvoorbeeld voor de terrassen, zo besliste de ministerraad.

De afbouw van de lockdown in de regio's Madrid en Barcelona, de dichtstbevolkte van het land, verliep trager omdat deze regio's het hardst getroffen werden door de pandemie. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Onderwijsveld: 'Kleuter- en lagere scholen weer voltijds open'

Het Vlaamse onderwijsveld wil het kleuter- en het basisonderwijs opnieuw volledig openen. Dat blijkt vrijdag na een overleg tussen Onderwijsminister Ben Weyts, de koepels en de vakbonden.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemeenschappelijk vakbondsfront gevangenissen wil vanaf 2 juni staken

Het gemeenschappelijk vakbondsfront van de gevangenissen wil vanaf 2 juni staken omdat er ontoereikende veiligheidsmaatregelen getroffen zijn bij de herneming van de bezoekregeling. Er werd daarvoor vrijdag een stakingsaanzegging ingediend.

Vanaf 25 mei mogen gedetineerden opnieuw bezoek krijgen. Het gemeenschappelijk vakbondsfront van ACOD, ACV en VSOA stelt zich evenwel vragen bij de manier waarop dit bezoek georganiseerd wordt en heeft een stakingsaanzegging ingediend voor alle Belgische gevangenissen. "De staking zou ingaan op 2 juni om 6.00 uur", zegt Eddy De Smedt van VSOA. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

56 hospitalisaties, 26 overlijdens

Op donderdag 21 mei werden 276 nieuwe coronagevallen gerapporteerd. De voorbije 24 uur waren er 56 nieuwe opnames. Er waren in de afgelopen 24 uur 26 sterfgevallen en 135 patiënten werden uit het ziekenhuis ontslagen. Dat blijkt vrijdag uit de dagelijkse update van de coronacijfers in België. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Weyts: 'Nu definitieve regeling treffen voor rest van schooljaar'

'Ik denk dat we nu een regeling moeten treffen die definitief is voor de rest van het schooljaar.' Dat zei Vlaams Onderwijsminister Ben Weyts bij het begin van het overleg rond een mogelijke verdere heropening van de scholen.

Weyts zit vrijdagvoormiddag samen met de onderwijskoepels en de vakbonden. Ze evalueren de eerste week van beperkte heropening in het onderwijs. In eerste instantie mochten de leerlingen van het eerste, het tweede en het zesde leerjaar in het basisonderwijs en het zesde jaar in het middelbaar onderwijs naar school. Ze bekijken of dat nog kan worden uitgebreid. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Naar het VK reizen? Twee weken quarantaine

Reizigers die vanuit het buitenland aankomen in het Verenigd Koninkrijk zullen twee weken in quarantaine moeten gaan, en dat om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Dat heeft de Britse minister bevoegd voor Noord-Ierland, Brandon Lewis, vrijdag gezegd aan Sky News. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Fors minder luchtvervuiling in Brussel

Na anderhalve maand van coronamaatregelen zijn de concentraties stikstofmonoxide op plaatsen in Brussel waar normaal veel verkeer is, tot 75 procent gedaald. Dat blijkt uit gegevens van Leefmilieu Brussel. Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Callcenter klaagt overheid aan om aanbesteding contactonderzoek

Harvest Communication Centres, een groot callcenter in België, trekt naar de Raad van State in verband met het miljoenencontract dat de Vlaamse overheid toekende voor het contactonderzoek in de strijd tegen het coronavirus. Dat schrijven Het Laatste Nieuws en De Morgen vrijdag.

Het bedrijf vraagt het hof om de procedure met spoed te behandelen. Harvest is overtuigd dat de aanbesteding niet correct is verlopen en dat het geen eerlijke kans kreeg om mee te dingen. Op een bepaald moment zou het bedrijf te horen hebben gekregen dat het nog weinig zin had om een officiële offerte in te dienen, omdat de beslissing zo goed als rond was. Achteraf bleek dat niet zo te zijn. Harvest beweert ook dat de kosten van het winnende consortium van ziekenfondsen, KPMG en een aantal callcenters niet marktconform zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

China stelt dit jaar geen groeidoel

China stelt zich voor dit jaar geen doelen voor de economische groei, wegens de 'grote onzekerheid' door de coronapandemie. Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump wil geen nieuwe lockdown bij tweede golf

De Amerikaanse president Donald Trump is niet van plan om het land opnieuw plat te leggen, mocht het coronavirus in een tweede golf opnieuw toeslaan. 'We zullen de brandjes blussen, we gaan het land niet op slot doen', zei hij tijdens een bezoek aan een autofabriek in Michigan.

Alle Amerikaanse staten zijn hun coronamaatregelen aan het terugschroeven. Staten die worden geleid door Republikeinen, dringen over het algemeen aan op een snellere versoepeling, terwijl de besturen met Democraten een voorzichtigere aanpak bepleiten. Mocht er een tweede golf van het virus komen, waar sommige experten voor vrezen, zullen het opnieuw de staten en de lokale overheden zijn die moeten beslissen over eventuele maatregelen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Trump weigerde overigens opnieuw in het openbaar een mondmasker te dragen toen hij een rondleiding kreeg in de fabriek, ook al was hem dat gevraagd. 'Ik wilde de pers het plezier niet gunnen om dat te zien', aldus de president. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Tsjetsjeense leider Kadyrov in ziekenhuis met coronavirus

De Tsjetsjeense leider Ramzan Kadyrov ligt in het ziekenhuis omdat hij besmet is met het coronavirus. Dat melden Russische media donderdag.

'Ramzan Kadyrov is met een vliegtuig naar Moskou gebracht', schrijft het Russische staatspersbureau TASS, dat een medische bron aanhaalt. Ook andere media schrijven over de ziekenhuisopname van Kadyrov, die 43 jaar oud is. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'19.000 doden meer dan officiële cijfers in Italië'

In Italië zijn volgens het instituut van de sociale zekerheid meer mensen aan het coronavirus gestorven dan de officiële cijfers weergeven. Het instituut voegt ongeveer 19.000 doden toe aan de balans van 32.000 doden van de autoriteiten.

In een donderdag bekendgemaakt studie zegt het INPS (Instituto nazionale della previdenza sociale) dat in maart en april in totaal 156.429 overlijdens opgetekend werden in Italië, ongeacht de oorzaak. Dat zijn er 46.909 meer dan verwacht op basis van het gemiddelde in die maanden in de periode 2015-2019.

Het aantal stergevallen door COVID-19 gemeld door de Civiele Bescherming - de dagelijkse balans die autoriteiten bekendmaakten - bedroeg in maart-april 27.938, benadrukt INPS. Het instituut stelt zich dus vragen over het verschil van '18.971 overlijdens, waarvan 18.412 in het noorden', de regio die het zwaarst getroffen is door de epidemie. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Vanaf 2 juni weer bezoek aan ziekenhuizen mogelijk

Vanaf 2 juni is bezoek opnieuw mogelijk in de Belgische ziekenhuizen. Dat meldt VTM NIEUWS op basis van een brief die de FOD Volksgezondheid aan de ziekenhuizen heeft gestuurd.

Sinds de lockdown mogen ziekenhuispatiënten geen bezoek meer ontvangen. De bezoekregeling mag soepeler, maar dat is geen verplichting, want de ziekenhuizen moeten het veilig kunnen organiseren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Michael Freilich (N-VA) gaat Rekenhof vragen om inzage in dossier levering mondmaskers

N-VA-Kamerlid Michael Freilich gaat de eerste voorzitter van het Rekenhof officieel aanschrijven om inzage te krijgen in de bestelling door Defensie van mondmaskers. Vooral het Luxemburgse Avrox, een van de leveranciers, doet bij Freilich de wenkbrauwen fronsen. 'Ik heb dit dossier in het parlement aangekaart en uitgezocht dat de gunning is toegekend aan een postbusfirma in Luxemburg', klinkt het donderdag.

Afgelopen zaterdag 16 mei heeft het Gentse bedrijf Tweeds & Cotton een miljoen mondmaskers geleverd, een eerste levering van de door Defensie bestelde mondmaskers. Dit weekend levert het bedrijf nog eens twee miljoen stoffen mondmaskers. Dit weekend zal ook het Luxemburgse Avrox, de tweede leverancier, een eerste levering doen. De rest volgt in de loop van volgende week. Dat blijkt uit een stand van zaken die minister van Defensie Philippe Goffin (MR) eerder donderdag heeft bekendgemaakt. Van beide leveranciers zijn stalen van de stoffen mondmaskers getest. Daaruit bleek dat de maskers voldoen aan de normen. De testen zijn uitgevoerd door een labo van Defensie en een onafhankelijk gespecialiseerd laboratorium.

'Het is goed dat het eerste miljoen maskers geleverd is, voor wat de andere maskers betreft hoop ik dat deze effectief zo snel mogelijk zullen toekomen', zegt Freilich. 'Wat ik echter niet begrijp is waarom wij dit in de pers moeten lezen, we hadden woensdag in het parlement nochtans een commissie Legeraankopen om dit dossier op te volgen. Waarom al die geheimzinnigheid?'

'Ik heb Defensie ook gevraagd om heel het dossier te kunnen inkijken, inclusief de testen van de maskers en de offertes, maar daar krijg ik geen antwoord op. Dit is een aanfluiting van het parlementair controlerecht, daarom zal ik de eerste voorzitter van het Rekenhof officieel aanschrijven om alsnog inzage te krijgen. Deze mondmaskers zullen belangrijk zijn om de lockdown in de toekomst verder af te bouwen, een maximale transparantie is dus noodzakelijk, het parlement en onze burgers hebben daar recht op.'

Freilich vindt het naar eigen zeggen een vreemde zaak 'dat de federale regering met een mysterieuze postbusfirma in zee gaat waarvan men niet duidelijk weet wie er achter schuilt'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd meer dan vijf miljoen besmettingen geregistreerd

Wereldwijd zijn al ruim vijf miljoen mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus. Dat heeft de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit donderdagochtend gemeld. Het gaat om een verdubbeling in het bestek van een maand

De meeste besmettingen zijn geregistreerd in de Verenigde Staten. Daar zijn al minstens 1,5 miljoen mensen besmet geraakt. Op de tweede plaats staat Rusland met meer dan 300.000 besmettingen, en Brazilië volgt op de derde plaats met 290.000 gevallen. Nadien volgen de grote Europese landen. Europa en de VS zijn samen goed voor meer dan 70 procent van de besmettingen.

De cijfers omvatten wel enkel de officieel geregistreerde besmettingen. Aangenomen wordt dat het aantal besmettingen in realiteit veel hoger ligt. Wereldwijd is de toename van het aantal besmettingen nog steeds aan het versnellen. Vooral in Latijns-Amerika en de Caraïben verspreidt het virus zich steeds sneller. Daar werden woensdag 29.846 nieuwe gevallen gemeld, tegen 12.281 in de VS en 10.621 in Europa.

In totaal stierven al meer dan 328.000 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het nieuwe coronavirus. De dodentol van het nieuwe coronavirus ligt nergens hoger dan in de VS. Daar bezweken al meer dan 93.000 mensen. Europa is nog steeds het continent waar de meeste doden zijn gevallen. In totaal stierven 170.000 mensen op het oude continent, van wie drie kwart in het Verenigd Koninkrijk (35.786), Italië (32.330), Frankrijk (28.135) en Spanje (27.888). België volgt op de ranking van Johns Hopkins op de zevende plaats met 9.186 overlijdens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad waarschuwt voor psychosociale impact van pandemie

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) waarschuwt voor de langetermijngevolgen van de coronapandemie voor de gezondheid, niet alleen door infectie maar ook door stress, frustratie en isolatie als gevolg van quarantaine. De HGR heeft een advies opgesteld over de middelen om die psychische problemen op de middellange en lange termijn aan te pakken.

De maatregelen om de sociale contacten te beperken, zijn van invloed op het welzijn van de volledige bevolking. Zo stelde de raad een toename van de psychopathologie vast bij onder meer vrouwen met jonge kinderen, migranten, personen met vooraf bestaande psychiatrische problemen en adolescenten. Dat leidt ook tot een verhoging van huiselijk geweld, kindermishandeling, exploitatie van kinderen en verwaarlozing. De HGR adviseert daarom om over de hele duur van de pandemie rekening te houden met de psychosociale aspecten.

'Dat is niet alleen belangrijk om de geestelijke gezondheidsproblemen bij de bevolking te beperken, maar ook om een betere opvolging van de richtlijnen te bevorderen', klinkt het. Zo moet er volgens de raad worden ingezet op het versterken van de individuele en collectieve veerkracht. Ook moet er laagdrempelige zorg worden aangeboden en moet psychosociale ondersteuning ook na de pandemie beschikbaar blijven. Bovendien moet er werk worden gemaakt van een doordacht en gefaseerd rouwverwerkingstraject voor familieleden van overledenen. De zorgsector verdient eveneens bijzondere aandacht, ook na de crisis, klinkt het. Op lange termijn moet er rekening worden gehouden met uitvallen.

'Niet alleen als gevolg van besmettingen met het virus, maar ook van extra werkdruk, isolement, gebrek aan werk- of financiële zekerheid', klinkt het. De werkhervatting en de werkgelegenheid in het algemeen zijn belangrijk om mentale en andere gezondheidsproblemen te voorkomen, maar ook om de samenleving als geheel weer op de rails te krijgen, aldus de HGR. 'Steun aan de programma's voor werkhervatting en opleiding is dan ook essentieel.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UAntwerpen krijgt half miljoen euro van anonieme schenker voor COVID-19-onderzoek

Een anonieme weldoener heeft een half miljoen euro geschonken aan de Universiteit Antwerpen om bij te dragen aan onderzoek naar het coronavirus. De gift maakt volgens de universiteit onder meer de opstart van een "serotheekproject" rond bloedstaalanalyses mogelijk.

Het serotheekproject is een initiatief van het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties van de UAntwerpen. "Om de drie weken halen we bloedstalen op in labo's, tot we een totaal van 14.000 stalen hebben", zegt Pierre Van Damme, directeur van het Centrum. "Op die manier kunnen we achterhalen hoeveel mensen de ziekte daadwerkelijk hebben doorgemaakt en hoeveel mensen nog vatbaar zijn. Die informatie is enorm belangrijk om de aanpak van de huidige uitbraak en het beleid rond een mogelijke nieuwe golf vorm te geven." De anonieme gift zal ook worden gebruikt voor het opstarten van studies met coronavaccins. De universiteit heeft intussen vier wervingsacties in het leven geroepen die gericht zijn op mensen die schenkingen willen doen, hoe klein of groot ook. 'Veel mensen willen hun steentje bijdragen aan de strijd tegen het coronavirus', zegt Dimitry Beuckelaers, coördinator van het Universiteitsfonds Antwerpen.

'Mensen kunnen in de eerste plaats het onderzoek naar de ziekte zelf steunen. Daarnaast werken de productontwikkelaars van UAntwerpen dag en nacht om de productie van de noodzakelijke mondmaskers mogelijk te maken in eigen land. Ook kankerprojecten kunnen gesteund worden: de UAntwerpen start een onderzoek naar de extra kwetsbaarheid van kankerpatiënten die het virus oplopen en wil uitzoeken of kankerpatiënten thuis dezelfde zorgen kunnen krijgen als in het ziekenhuis. Tenslotte is het mogelijk om studenten een duwtje in de rug te geven: veel studenten die hun studies zelf moeten financieren, komen door de coronacrisis in moeilijkheden omdat ze hun studentenjob door de maatregelen verloren.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Daling aantal patiënten op intensieve zorgen zet zich door

De daling in het aantal patiënten met COVID-19 op intensieve zorgen zet zich door: daar liggen nu in totaal 277 patiënten, een verdere daling met 36 patiënten in de afgelopen 24 uur. 154 patiënten moeten beademd worden, een daling van 15. Dat blijkt donderdag uit de dagelijkse cijfers van het Crisiscentrum.

Een dag eerder was er ook al een daling in het aantal patiënten op intensieve zorgen met 32 in 24 uur tijd. Er zijn de afgelopen 24 uur ook 252 nieuwe gevallen van besmetting met het coronavirus gemeld. Dat is een lichte stijging vergeleken met de cijfers die woensdag zijn bekendgemaakt. Toen was er sprake van 192 nieuwe coronabesmettingen in 24 uur tijd. Van de 252 nieuwe gevallen wonen er 175 in Vlaanderen, 56 in Wallonië en 21 in Brussel. Het totale aantal bevestigde besmette personen komt zo op 56.235.

Er zijn de afgelopen 24 uur ook 37 nieuwe sterfgevallen gemeld. Van die 37 overleden 21 mensen in het ziekenhuis en 16 in een woonzorgcentrum. In totaal zijn er dus 9.186 sterfgevallen gerapporteerd. Van hen overleed 48 procent in het ziekenhuis, 51 procent in een woonzorgcentrum, 0,2 procent thuis en 0,5 procent op een andere plaats. De sterfgevallen in het ziekenhuis zijn allemaal bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra zijn zowel bevestigde (24 procent) als vermoede (76 procent) gevallen. In de ziekenhuizen zijn 71 nieuwe patiënten opgenomen. Dat is iets meer dan de dag voordien, toen er 58 nieuwe opnames waren gemeld. In totaal zijn momenteel 1.448 patiënten opgenomen. Daarnaast mochten 141 patiënten in de voorbije 24 uur het ziekenhuis verlaten. Intussen zijn 14.988 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Economie eurozone toont eerste tekenen van herstel

De economische activiteit in de eurozone is zich voorzichtig aan het herstellen van de historische klappen in maart en april. Dat blijkt donderdag uit nieuwe ramingen van de Britse marktonderzoeker Markit.

Door de verspreiding van het coronavirus en de lockdownmaatregelen was de inkoopmanagersindex van Markit in april gedaald tot een historisch lage 13,6 punten. Nu de meeste eurolanden de maatregelen versoepelen, ontwaart Markit tekenen van herstel: de index stijgt in mei opnieuw tot 30,5 punten. Dat blijft niettemin een zeer lage score. Pas wanneer de index de kaap van 50 punten overschrijdt, is er opnieuw sprake van een toename van de economische activiteit. Die neemt af wanneer de index onder 50 punten blijft. In de industrie zou de index uitkomen op 39,5 punten, tegen 33,4 punten in april. De index voor de dienstensector, met bijvoorbeeld toerisme, detailhandel, horeca en luchtvaart, zou van 12 punten in april naar 28,7 in mei gaan.

'Hoewel de globale activiteit van de private sector van de eurozone opnieuw sterk is teruggevallen in mei, zou het kunnen dat de economische crisis in april zijn dieptepunt heeft bereikt', analyseert econoom Chris Williamson van Markit. Williamson verwacht dat de krimp de komende maanden gematigder zal worden indien de regeringen de lockdownmaatregelen verder kunnen versoepelen. In afwachting van een vaccin of doeltreffende behandeling zullen bepaalde beperkingen echter van kracht blijven, waardoor de vraag zwak zou blijven. Markit verwacht dat het bruto binnenlands product van de eurozone dit jaar met bijna 9 procent zal krimpen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grootschalig onderzoek naar antimalariamiddelen gelanceerd in VK

In het Verenigd Koninkrijk is donderdag een grootschalig onderzoek gestart naar de bruikbaarheid van de antimalariamiddelen chloroquine en hydroxychloroquine in de strijd tegen het coronavirus, meldt de Britse openbare omroep BBC. Hydroxychloroquine is het medicijn dat de Amerikaanse president Donald Trump neemt om het virus af te houden.

Donderdagochtend hebben de eerste proefpersonen zich aangemeld in ziekenhuizen in Brighton en Oxford. Het onderzoek, dat wordt uitgevoerd bij gezondheidswerkers, wordt de komende tijd ook uitgerold op andere plaatsen in het Verenigd Koninkrijk, en in Europa, Afrika, Azië en Zuid-Amerika. In totaal zouden 40.000 zorgverleners meewerken. De proefpersonen krijgen gedurende drie maanden lang hydroxychloroquine, chloroquine of een placebo toegediend. De test moet uitwijzen of de antimalariamiddelen kunnen voorkomen dat besmettingen optreden bij zorgverleners die blootgesteld worden aan Covid-19. Resultaten worden tegen het einde van het jaar verwacht.

De Amerikaanse president Donald Trump zei begin deze week dat hij dagelijks een pil hydroxychloroquine slikt. Het gebruik van chloroquine en hydroxychloroquine tegen corona is omstreden omdat de werking niet is bewezen. "We weten echt niet of chloroquine of hydroxychloroquine gunstig of schadelijk is tegen Covid-19", zo verklaarde professor Nicholas White van de universiteit van Oxford op de BBC. Volgens White, één van de leiders van de studie, is een grootschalige proef als deze de beste manier om erachter te komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Farmaceut AstraZeneca krijgt miljard dollar voor coronavaccin

De Britse farmaceut AstraZeneca heeft meer dan een miljard dollar aan Amerikaanse overheidsfinanciering ontvangen voor de ontwikkeling van een vaccin tegen het coronavirus dat in september gereed zou moeten zijn. Er zijn leveringscontracten getekend voor minstens 400 miljoen doses.

Het vaccin wordt ontwikkeld samen met onderzoekers van de Universiteit van Oxford. AstraZeneca zegt in staat te zijn dit en volgend jaar 1 miljard doses te produceren. De bedoeling is om de productiecapaciteit nog verder uit te breiden. De financiering komt van de Amerikaanse Biomedical Advanced Research and Development Authority. Deze overheidsorganisatie heeft ook geld gegeven aan het Franse farmacieconcern Sanofi voor een coronavaccin. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd meer dan vijf miljoen besmettingen geregistreerd

Wereldwijd zijn al vijf miljoen mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus. Dat heeft de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit donderdagochtend gemeld.

De meeste besmettingen zijn geregistreerd in de Verenigde Staten. Daar zijn al minstens 1,5 miljoen mensen besmet geraakt. Op de tweede plaats staat Rusland met meer dan 300.000 besmettingen, en Brazilië volgt op de derde plaats met 290.000 gevallen. De cijfers omvatten enkel de officieel geregistreerde besmettingen. De dodentol van het nieuwe coronavirus ligt nergens hoger dan in de VS. Daar bezweken al meer dan 93.000 mensen aan de gevolgen van een besmetting. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Eerdere maatregelen VS hadden tienduizenden levens kunnen redden'

Als de Verenigde Staten een week eerder lockdowns en andere coronamaatregelen hadden ingevoerd, had dat 36.000 overlijdens kunnen voorkomen. Dat schrijft The New York Times woensdagavond op basis van nieuw onderzoek van de universiteit Columbia.

Met name in de stad New York had de verspreiding van het virus sterk kunnen worden verminderd. Daar vielen tot en met 3 mei ruim 17.500 doden, maar met een extra week aan maatregelen waren dat er volgens de onderzoekers rond de 2.800 geweest.

De wetenschappers gebruikten een model dat het effect van social distancing op de verspreiding van het virus in kaart brengt. In totaal zijn in Amerika inmiddels bijna 95.000 doden gevallen door Covid-19. In de afgelopen 24 uur werden er ruim 1.500 overlijdens gemeld.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Advies: mondmaskers verplicht in vliegtuig

Er is een Europees protocol klaar voor als het vliegverkeer herneemt. Volgens de aanbevelingen zullen passagiers onder meer steeds een mondmasker moeten dragen en bij de check-in een Covid-19-verklaring moeten ondertekenen.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'48 uur wachten op uitslag test is te lang'

Het duurt te lang voor het resultaat van een coronatest bekend is. Dat zegt Domus Media, de huisartsenvereniging. Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Officieel witte rook voor tweedeverblijvers

Belgen mogen nu officieel weer naar hun tweede verblijf. Het besluit is woensdagavond gepubliceerd in het Staatsblad.

Vlaams minister-president Jan Jambon kondigde woensdagmiddag als eerste aan dat Belgen opnieuw naar hun tweede verblijf zouden mogen gaan. Woensdagavond werd dat besluit ook officieel gepubliceerd door minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem. Het bezoek is opnieuw toegestaan voor wie eigenaar is, of huurder voor langer dan één jaar, van de tweede woning.

De rit naar het tweede verblijf wordt gekwalificeerd als een noodzakelijke verplaatsing. Ook in de tweede woning mogen vier personen worden ontvangen, al moeten dat wel dezelfde vier zijn die ook thuis werden uitgenodigd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Italiaanse luchthavens gaan opnieuw open

De Italiaanse luchthavens zullen op 3 juni opnieuw operationeel zijn. Vanaf dan is het nationale en internationale luchtverkeer weer toegelaten, laat minister van Transport Paola De Micheli woensdag weten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Griekenland ontvangt vanaf half juni weer toeristen

Griekenland wil het toeristisch seizoen op 15 juni weer opstarten na de lockdown door het coronavirus. Dat heeft premier Kyriakos Mitsotakis woensdag gezegd in een televisietoespraak.

'De toeristische periode begint op 15 juni, dan kunnen de seizoenshotels weer open', zei Mitsotakis. Het is een belangrijke stimulans voor de economie, aldus de premier. Hij voegde eraan toe dat internationale vluchten op 1 juli geleidelijk hervatten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Witte rook voor tweedeverblijvers?

Er is binnen de Nationale Veiligheidsraad 'unanimiteit' over het opheffen van het verbod op de tweedeverblijvers. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon gezegd. Premier Sophie Wilmès wil nog geen precieze datum geven.

Lees ook: 'Veiligheidsraad heeft akkoord over opheffen verbod tweedeverblijvers'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gouverneur Carl Decaluwé: 'De kust is niet klaar voor toestroom aan tweedeverblijvers'

De kust is niet klaar voor de komst van de tweedeverblijvers. Dat meldt West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé woensdag. De gouverneur verwacht vandaag een ministerieel besluit over de tweedeverblijvers en vreest daarom een massa volk aan zee. Hij roept daarom op om niet massaal naar de kust te komen tijdens het Hemelvaartweekend.

Op woensdag wordt hoogstwaarschijnlijk een besluit genomen in de kwestie rond tweedeverblijvers. Gouverneur Carl Dewaluwé is ongerust over de situatie. "Ik gun het iedereen om naar de kust te komen maar ik vrees een overrompeling. Als er te veel volk komt, kan er op de dijk bijvoorbeeld niet voldoende afstand gehouden worden", aldus Decaluwé. De gouverneur roept daarom op om niet massaal naar de kust te trekken tijdens het Hemelvaartweekend. 'Het wordt mooi weer en tijdens een verlengd weekend zien veel mensen de kust als oplossing.' Toch wordt er niet extra gecontroleerd richting kust. De focus van de politiecontroles zal liggen op samenscholingen en het volgen van de afstandsregel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw-Zeeland denkt na over vierdaagse werkweek

In Nieuw-Zeeland maakt het idee van een vierdaagse werkweek opgeld, om de door de coronacrisis zwaar getroffen economie aan te zwengelen. Ook premier Jacinda Ardern is gewonnen voor het idee en spoort de werkgevers in haar land aan, na te denken over de invoering van de vierdaagse werkweek en andere flexibele arbeidsmodellen.

Veel Nieuw-Zeelanders hebben haar verteld dat ze meer in eigen land zouden reizen, mochten ze meer flexibele werkuren hebben, stelde Ardern na een bezoek aan de toeristische trekpleister Rotorua. De Nieuw-Zeelandse vermogensbeheerder Perpetual Guardian zorgde in 2018 wereldwijd voor ophef, toen het bedrijf de vierdaagse werkweek invoerde. Volgens de stichter van het bedrijf kan het model een oplossing zijn om de economie van Nieuw-Zeeland er na de coronapandemie weer bovenop te helpen.

De omschakeling heeft zijn werknemers gelukkiger en productiever gemaakt en hun mentale en lichamelijke gezondheid heeft een boost gekregen, luidt het. De toerismesector in Nieuw-Zeeland is midscheeps getroffen door de coronacrisis. De grenzen van het land zijn nog altijd gesloten, terwijl veel Nieuw-Zeelanders de buikriem steeds nauwer aanhalen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Block en zorgsector strijken de plooien glad

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) brengt de twee koninklijke besluiten die onvrede veroorzaken in de zorgsector zaterdag terug naar de Superkern - de kern uitgebreid met de tien partijen die de coronavolmachten steunen - met de vraag om de bewuste teksten 'on hold' te zetten. Dat is woensdagochtend overeengekomen tijdens een overleg met de sociale partners in de zorg.

Het personeel in de zorg is al een tijdje misnoegd om twee koninklijke besluiten, die eerder al werden goedgekeurd in de superkern. Eén besluit geeft provinciegouverneurs de mogelijkheid om zorgpersoneel op te vorderen indien nodig, het andere laat zorgkundigen extra taken uitvoeren die normaal gesproken enkel verpleegkundigen mogen doen. De besluiten kwamen er op vraag van de minister-presidenten van de regio's, die op dat moment geconfronteerd werden met een grote uitbraak van het coronavirus in de woonzorgcentra, maar de timing van de teksten schoot de bonden in het verkeerde keelgat. De onvrede leidde al tot een stakingsaanzegging in de Waalse en Brusselse gezondheidszorg.

Minister De Block zat woensdagochtend drie uur lang samen met de sociale partners om een uitweg te zoeken. Die is er nu: De Block zal komende zaterdag verslag uitbrengen op de superkern en voorstellen om stappen te zetten om de betrokken besluiten 'on hold' te zetten, klinkt het op haar kabinet. Daarnaast is overeengekomen om het sociaal overleg opnieuw op te starten met een vaste onderhandelingskalender. Daarin zouden dan de meer structurele problemen als de werkomstandigheden in de zorg, de verloning en de aantrekkelijkheid van het beroep aan bod komen.

De Franstalige nonprofitvakbond CNE reageert tevreden, maar 'betreurt het dat we een stakingsaanzegging moesten indienen om gehoord te worden', zegt nationaal secretaris Yves Hellendorff. De vakbond zal 'aandachtig opvolgen of de engagementen nageleefd worden' en zal afhankelijk daarvan beslissen of de stakingsaanzegging wordt ingetrokken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Afgelopen 24 uur 192 nieuwe coronabesmettingen in België

De voorbije 24 uur zijn in ons land 192 nieuwe gevallen van Covid-19 vastgesteld. Dat brengt het totaal aantal bevestigde besmette personen op 55.983. Op intensieve zorgen liggen in totaal 313 patiënten, dat is een verdere daling met 32 patiënten in de voorbije 24 uur, zo blijkt uit de dagelijkse update van de coronacijfers in België. Daaruit blijkt ook dat 42 mensen overleden zijn aan het virus.

Bij de nieuwe gevallen wonen er 117 in Vlaanderen, 57 in Wallonië en 18 in Brussel, staat in een nieuwsbericht op de website info-coronavirus.be In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 1.527 patiënten opgenomen. Met de 42 nieuwe overlijdens zijn er nu totaal zijn 9.150 sterfgevallen in ons land. Van die 42 overleden 20 mensen in het ziekenhuis en 20 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 85% bevestigd door een COVID-test.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

ACV legt corona-brugpensioen en vermogensbelasting op tafel

De toegang tot brugpensioen moet opnieuw versoepeld worden tijdens deze coronacrisis. Dat zegt ACV-voorzitter Marc Leemans naar aanleiding van Rerum Novarum. De christelijke vakbond bepleit bovendien een vermogensbelasting van 1 procent op vermogen boven een miljoen euro.

Naar aanleiding van Rerum Novarum donderdag, het feest van de christelijke arbeidersbeweging, bepleit ACV-voorzitter Marc Leemans in een videoboodschap een pakket maatregelen om de 'gigantische schok' op te vangen van 180.000 mensen die bedreigd worden met ontslag door de coronacrisis. ACV schuift een herverdeling naar voor van de beschikbare arbeid, door middel van een collectieve arbeidsduurvermindering met premies, crisistijdskrediet en crisislandingsbanen.

Voor mensen die toch worden ontslagen, dringt de vakbond aan op hogere werkloosheidsuitkeringen en voor de oudere werknemers dringt ACV aan op een versoepeling van de SWT-regels, het vroegere brugpensioen. 'Ik maak me geen illusies. Net als bij elke herstructurering en faling zullen de oudste werkers het eerst moeten gaan. Voor hen komt er best een crisis-SWT', aldus Leemans in zijn toespraak.

'Want hun kansen om in deze context een nieuwe baan te vinden, zijn helaas erg klein'. De christelijke vakbond hamert ook op de nood aan faire fiscaliteit, waarbij de sterkste schouders een correcte last dragen. Dat brengt ACV bij zijn traditionele eis voor een vermogensbelasting. Maar nu plakt voorzitter Leemans daar ook een bedrag op. 'Er moet snel een vermogensbelasting komen: 1 procent op vermogen boven de 1 miljoen euro'. ACV trekt ten slotte ook een streep door nieuwe staatshervormingen. 'Zekerheid en bescherming, dat zijn de echte zorgen van mensen. Niet de zoveelste loze lokroep om een nieuwe staatshervorming', klinkt het in de Rerum Novarum-speech van Leemans.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Kwart patiënten op intensieve zorg haalde het niet

Een kwart van de coronapatiënten die op de dienst intensieve zorgen terechtkwamen, overleed. Dat blijkt woensdag uit een rondvraag van De Standaard bij een aantal grote ziekenhuizen.

Cijfers aan het begin van de epidemie in Europa waren onheilspellend, maar in België werd het niet dramatisch. Uit de bevraging van de krant blijkt dat bijna een kwart (23 procent) van de covid-19-patiënten op intensieve zorg het niet haalde. Elf procent vocht nog voor zijn leven.

Van alle overlijdens in het ­ziekenhuis lag wel maar één op de drie op intensieve zorg. Wie er het ergst aan toe is, gaat niet automatisch naar de dienst intensieve zorg. Als de overlevingskansen klein zijn, wordt vaak geen intensieve behandeling opgestart. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Geneesmiddel getest op vijftig Belgische patiënten

Een geneesmiddel dat patiënten met COVID-19 kan helpen, mag getest worden op een vijftigtal mensen in België. Het federale geneesmiddelenagentschap FAGG heeft een klinische test goedgekeurd, zo meldt Le Soir woensdag.

Het gaat om een geneesmiddel dat positieve effecten kan hebben voor patiënten met ademhalingsmoeilijkheden, een van de symptomen van de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus. Het gaat om het kandidaat-medicijn Sarconeos van het Franse biotechbedrijf Biophytis, dat in de tweede van drie testfases zit. Het middel moest eigenlijk dienen voor de behandeling van neuromusculaire aandoeningen.

De test in België begint in een ziekenhuis in Mechelen, maar andere zorginstellingen kunnen volgen. Het start met een vijftigtal patiënten met ernstige symptomen, en in een tweede fase kan de test nog uitgebreid worden met 180 patiënten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Universiteit Cambridge geeft lessen tot zomer 2021 online

De bekende Britse universiteit van Cambridge is van plan om het volledige volgende academiejaar lessen uitsluitend online te laten plaatsvinden wegens de coronapandemie. Ook de examens zullen online afgenomen worden.

Cambridge University zegt te verwachten dat de maatregelen van social distancing nog een tijd zullen aanhouden. Lessen blijven tot de zomer van 2021 via video gebeuren, maar volgens een woordvoerder kan voor kleine groepjes nog een uitzondering gemaakt worden als het conform de maatregelen van social distancing gebeurt. De beslissing kan ook nog aangepast worden op basis van officiële adviezen, aldus de woordvoerder. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan duizend doden op 24 uur in Brazilië

In Brazilië is voor de eerste keer de kaap van duizend doden door het coronavirus op een dag overschreden. Volgens het ministerie van Volksgezondheid werden 1.179 overlijdens geregistreerd, wat het totaal op 17.971 brengt in Brazilië.

In het land van 210 miljoen inwoners is nu al bij 271.628 mensen Covid-19 vastgesteld. Ondanks het feit dat het coronavirus een zware tol eist in Brazilië, noemde president Jair Bolsonaro het virus een 'griepje' en verzette hij zich tegen de lockdownmaatregelen die verschillende gouverneurs namen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

VS houdt grenzen langer dicht

De Verenigde Staten houden hun grenzen met Mexico en Canada nog een maand langer dicht, nu tot en met 20 juni. Dat geldt voor alle niet-essentiële verplaatsingen, zo hebben de Amerikaanse gezondheidsdiensten dinsdag bekendgemaakt.

Op 20 maart beslisten de Amerikanen om de grenzen te sluiten in de strijd tegen het coronavirus. De maatregel zal elke maand herbekeken worden 'tot de introductie van nieuwe Covid-19-gevallen in de VS geen ernstig gevaar meer vormt voor de volksgezondheid', aldus CDC-directeur Robert Redfield. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Virus mogelijk overgedragen door nerts

In Nederland is mogelijk voor het eerst een mens door een dier besmet geraakt met het nieuwe coronavirus. Het gaat om een nerts, zo heeft minister van Landbouw Carola Schouten bekendgemaakt.

Uit nieuwe resultaten van een lopend onderzoek op nertsenbedrijven is volgens de Nederlandse minister aannemelijk dat er zo'n besmetting heeft plaatsgevonden. Ook blijkt uit dat onderzoek dat nertsen Covid-19 kunnen hebben zonder ziekteverschijnselen te tonen. Op basis van deze laatste inzichten nemen Schouten en zorgminister Hugo de Jonge een aantal maatregelen. Zo zullen alle nertsenbedrijven in Nederland worden gecontroleerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wereldwijd meer dan 4,8 miljoen besmettingen en meer dan 320.000 doden

Wereldwijd zijn over 188 landen en territoria 4.867.515 mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, terwijl er 321.459 aan zijn bezweken. Er genazen meer dan 1,6 miljoen patiënten, zo blijkt dinsdag om 21.15 uur uit de interactieve kaart van de vermaarde Johns Hopkins-universiteit. De Verenigde Staten blijven afgetekend het zwaarst getroffen, maar kennen ook het meeste aantal genezingen.

In de VS zijn 1.519.986 mensen geïnfecteerd geraakt. Daarna komen op verre afstand Rusland met 299.941 besmettingen, Brazilië 262.545, Groot-Brittannië met 250.121, en Spanje met 232.037 infecties. België is zestiende met 55.761 besmettingen. Het virus heeft volgens het dashboard van Johns Hopkins in de VS al aan 91.179 mensen het leven gekost. Er zijn 35.421 dodelijke slachtoffers in Groot-Brittannië, 32.169 in Italië, 28.025 in Frankrijk en 27.778 in Spanje.

In deze lijst staat België zevende met 9.108 sterfgevallen. Wereldwijd zijn 1.664.885 mensen genezen verklaard, met bovenaan de VS waar 283.178 patiënten de ernstige longziekte te boven zijn gekomen. België is achttiende met 14.687 genezingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 28.000 overlijdens in Frankrijk

In Frankrijk heeft het nieuwe coronavirus al aan meer dan 28.000 mensen het leven gekost, zo hebben Franse media dinsdag op gezag van de nationale gezondheidsdienst (DGS) gemeld.

In Frankrijk overleden al 28.022 mensen aan COVID-19. Volgens de krant Le Parisien was maandag sprake van 28.239 overlijdens, maar er is een verkeerde telling gebeurd. In ziekenhuizen liggen nu 18.468 corona-patiënten, waarbij er op een dag tijd 547 bedden zijn vrijgekomen.

Er vertoeven 1.894 mensen in de intensieve zorg, 104 minder dan maandag. Er zijn in een etmaal 524 besmettingen bijgekomen om 143.427 te totaliseren.

Sinds de start van de epidemie hebben 62.563 mensen als genezen beschouwd het ziekenhuis mogen verlaten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Weer meer dan 160 bijkomende sterfgevallen in Italië

In Italië zijn op 24 uur tijd nog eens 162 mensen aan het nieuwe coronavirus overleden, zo heeft de Civiele Bescherming dinsdag gemeld.

Maandag waren 99 overlijdens gemeld, het minste sinds de lockdown in het land is ingegaan, zo citeerde persbureau Ansa de Civiele Bescherming. Het nieuwe coronavirus heeft op het schiereiland al aan 32.169 mensen het leven gekost. Er zijn 813 nieuwe infecties vastgesteld, om 226.699 te totaliseren.

Maandag was er een toename van 451 patiënten. Er zijn nu nog 65.129 corona-patiënten in Italië, 1.424 minder dan maandag. Toen waren er 1.798 minder. Op een dag tijd genazen er 2.075 patiënten, om naar in totaal 129.401 te stijgen.

Er hebben in een etmaal 33 mensen de intensieve zorg mogen verlaten, er blijven nog 716 over. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog 545 sterfgevallen jagen Brits dodental boven de 35.000

Met nog eens op 24 uur tijd 545 geregistreerde overleden coronapatiënten in Groot-Brittannië, telt dat land nu officieel 35.341 doden als gevolg van het nieuwe coronavirus, zo heeft minister van Milieu George Eustice dinsdag bekendgemaakt.

Maar verscheidene Britse media wijzen dinsdag op cijfers van het nationaal bureau voor de statistiek dat bijna 10.000 extra overlijdens aan het cornavirus zou wijten. Dan zijn in Groot-Brittannië 41.166 mensen aan de longziekte overleden. Het land heeft inmiddels 248.818 besmettingen geconstateerd, met een toename van 2.412 in een etmaal.

De cijfers nemen niet weg dat het virus over zijn hoogtepunt is. Minister Eustice hoopt zelfs dat de pubs al in juli weer open kunnen, veel eerder dan voorzien in de plannen van de regering voor een geleidelijk afbraak van de lockdown.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland: Aangekondigde versoepeling maatregelen kan doorgaan

De Nederlandse premier Mark Rutte heeft dinsdag op een, op de openbare omroep NOS te volgen, persconferentie bevestigd dat de voor 1 juni aangekondigde versoepelingen van coronamaatregelen kunnen doorgaan.

Dat is volgens hem verantwoord, gezien de cijfers over de corona-epidemie in Nederland en het laatste advies van het Outbreak Management Team. "We mogen vertrouwen hebben, maar we moeten ook waakzaam blijven" om een tweede besmettingspiek te voorkomen, zei de regeringsleider. Op 1 juni mogen musea, theaters, filmzalen, restaurants en cafés weer open.

Restaurants, theaters en cinema's mogen maximaal dertig mensen ontvangen terwijl medewerkers niet meetellen. De afstand van 1,5 meter blijft gelden, tenzij voor leden van hetzelfde huishouden. Wie in het openbaar vervoer (ov) geen mondkapje draagt krijgt een boete van 95 euro.

Vanaf 1 juni worden mondkapjes in de trein, tram of bus voor reizigers van 13 jaar of ouder verplicht. Het openbaar vervoer rijdt volgende maand weer met een normale dienstregeling, maar nog wel met 40 procent van de capaciteit. Het is dan nog steeds belangrijk dat mensen alleen het ov nemen als dat noodzakelijk is. Basisscholen en buitenschoolse opvang in Nederland mogen vanaf 8 juni helemaal open. Verder kunnen het middelbaar beroepsonderwijs en hoger onderwijs vanaf 15 juni weer beperkt beginnen met toetsing en tentamens.

De premier richtte zich in de persconferentie speciaal tot Nederlandse kinderen en de jeugd. Hij maakte hen een groot compliment en toonde begrip dat ze soms kwaad en somber waren over de maatregelen. "Het is mede aan jullie te danken dat er veel minder mensen in het ziekenhuis zijn gekomen." Rutte vroeg de jongeren en kinderen om mee te denken en mee te praten over de Nederlandse corona-aanpak. "Kom met ideeën, praat erover in de klas en laat het ons weten." (belga)

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

Oostende voert reservatiesysteem in voor drukste stukken strand

De stad Oostende zal deze zomer een reservatiesysteem invoeren voor de drukste stukken strand. Dat meldt burgemeester Bart Tommelein (Open Vld).

Lees hier meer over deze beslissing.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oversterfte tijdens coronaperiode hoogst in Brussel

De Vrije Universiteit Brussel monitort op basis van cijfers van Statbel de oversterfte in België door het coronavirus. Uit de cijfers blijkt dat het Brussels Hoofdstedelijk Gewest het hardst getroffen werd door een oversterfte door het virus.

De cijfers, die over een periode van 16 maart tot 3 mei gaan, illustreren het effect van de epidemie op de sterfte in ons land. Helemaal in het begin van de corona-epidemie (9-15 maart) lag het aantal sterfgevallen in België lager dan in dezelfde periode vorig jaar. Vanaf 16 maart komt de sterfte iets hoger te liggen dan verwacht.

Op 10 april wordt uiteindelijk het maximale aantal overlijdens op één dag bereikt. Met 667 sterfgevallen overlijdt op die dag meer dan het dubbele van het normale aantal personen. In de week van 27 april tot 3 mei daalde het aantal geregistreerde overlijdens weer tot 2.363. Ook dan is er nog steeds sprake van oversterfte in deze periode van het jaar. In vergelijking met de vorige vijf jaren zijn dit jaar in de periode van 16 maart tot 3 mei 8.186 personen meer gestorven dan verwacht. Volgens de studie kon geen enkele regio in België ontsnappen aan de oversterfte door corona. Vooral in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest blijkt het aantal sterfgevallen in bepaalde weken tot driemaal hoger te liggen dan normaal.

De VUB kan uit de cijfers ook afleiden dat de arrondissementen die het eerst geconfronteerd werden met het coronavirus nu de hoogste totale oversterfte hebben.

In de piek van eind maart tot midden april kregen bijna alle arrondissementen te maken met een oversterfte van minstens 50 procent. Enkel in dunbevolkte regio's zoals Hoei of Virton is dat niet het geval. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wilmès verwacht aanpassing tweedeverblijvers in de komende dagen

Premier Sophie Wilmès verwacht dat er in de loop van de komende dagen een aanpassing aan de regels komt voor tweede verblijven. Dat heeft ze dinsdag verklaard in de marge van een bezoek aan de Brusselse cultuurtempel Bozar.

De roep om eigenaars van een tweede verblijf daar opnieuw gebruik van te laten maken, klinkt steeds luider. Maandag kwam ook de oproep vanuit N-VA om het verbod op tweedeverblijvers weer in te trekken. Dat verbod werd ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. "Als we een oké krijgen van de GEES (de expertengroep die de exit-strategie begeleidt, nvdr) om dat opnieuw toe te laten, dan zullen we dat doen", aldus premier Wilmès.

Waarschijnlijk zal er de komende dagen een aanpassing komen aan de regels. Een concrete datum wilde de eerste minister niet naar voren schuiven. "Maar als men hoort dat het op sanitair vlak perfect kan worden georganiseerd, dan zie ik niet in waarom we meer tijd zouden verliezen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

In Nederland stijgt dodental met 21 naar 5.715

n Nederland zijn 21 nieuwe overlijdens dor het coronavirus geregistreerd. Dat meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Daarmee heeft de pandemie in Nederland al 5.715 dodelijke slachtoffers geëist.

Het werkelijke aantal overledenen is hoger, omdat lang niet iedereen wordt getest. Bovendien worden sterfgevallen soms pas dagen later doorgegeven. Ziekenhuizen hebben 34 nieuwe coronapatiënten opgenomen. In totaal hebben sinds de uitbraak in Nederland 11.613 mensen in het ziekenhuis gelegen omdat ze het virus hadden opgelopen. Het RIVM ziet de gevolgen van het coronavirus nog steeds afnemen. Minder mensen worden ziek en minder mensen overlijden. Het aantal positief geteste Nederlanders is met 108 gestegen.

Bij 44.249 Nederlanders is tot nog toe vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen. Steeds vaker blijkt uit tests dat mensen het virus niet hebben: eind maart was nog 29 procent van alle testen positief, afgelopen week was dat nog maar 5 procent.

Veruit de meeste overledenen waren ouder dan 70 jaar. Van de jongere mensen die de infectie niet hebben overleefd, leed 70 procent aan een onderliggende ziekte, zoals hart- en vaatziekten, diabetes of een chronische longaandoening. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Contactonderzoek: 'Beroepsgeheim speelt nu niet, wel het algemeen belang'

De Nationale Raad van de Orde der Artsen heeft in een advies gezegd dat het deontologisch aangewezen is dat artsen meewerken aan het contactonderzoek in de strijd tegen het coronavirus. "Het beroepsgeheim speelt nu niet, wel het algemeen belang om nieuwe gevallen te vermijden en een mogelijke tweede golf tegen te houden", zegt de ondervoorzitter van de raad, dokter Michel Deneyer, dinsdag.

Volgens de ondervoorzitter kwamen er vooral vanuit juridische hoek vragen over de verenigbaarheid van contactonderzoek met het beroepsgeheim. Op 14 mei bracht de Nationale Raad daarom een advies uit, om de vrees daarover bij artsen weg te nemen. "Gezien de bijzonder ernstige gezondheidssituatie, de aanzienlijke gevolgen op de maatschappij en de noodzakelijkheid om het coronavirus COVID-19 in te dijken, zowel voor de bevoegde instanties, als voor de zorgverleners en de burgers, is het miskennen van de methode van de contactopsporing niet bedachtzaam", zo staat in het advies.

De Nationale Raad ziet in contactopsporing de enige manier om de coronapandemie te bedwingen, omdat er nog geen vaccin of adequaat medicijn bestaat tegen het virus. Hij erkent wel dat op juridisch vlak een zorgvuldig wettelijk kader over het beroepsgeheim nodig is. Maar dat kan nu geen beletsel zijn, vindt Demeyer. "Als je een koelcontainer aan het mortuarium hebt zien staan, dan zijn juridische hersenspinsels in de ogen van een arts van ondergeschikt belang." (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bijna 10.000 doden in woonzorgcentra Engeland en Wales

In de woonzorgcentra in Engeland en Wales zijn in totaal al bijna 10.000 mensen overleden aan covid-19. Dat meldt het Britse nationale statistiekbureau ONS.

Tot 8 mei zijn er in Engeland en Wales al 39.071 coronadoden gemeld. Zowat een kwart van de overlijdens vond plaats in een rusthuis of woonzorgcentrum. In Engeland gaat het om 9.495 sterfgevallen, in Wales om 480, aldus het ONS.

Vorige week had ONS laten weten dat het tot 1 mei om 3.444 mensen ging.

De Britse regering heeft veel kritiek gekregen omdat ze te weinig aandacht aan de bewoners van de woonzorgcentra zou hebben besteed. Vorige week kondigde de regering wel aan dat ze tegen begin juni alle bewoners en medewerkers van die instellingen wil testen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tsjechië wil 'mini-Schengen' organiseren

Tsjechië, Oostenrijk en Slovakije hopen om midden juni een 'mini-Schengenzone' te kunnen creëren. Dat heeft de Tsjechische minister van Buitenlandse Zaken Tomas Petricek verklaard na een onderhoud met zijn Oostenrijkse en Slovaakse collega's. Ook Duitsland, Polen en Hongarije zouden betrokken zijn bij de onderhandelingen.

Bedoeling is dat er tussen die landen volledig vrij gereisd kan worden, zoals voor de coronacrisis. De precieze datum voor de heropening van de grenzen zal volgende week bekendgemaakt worden, laat de Oostenrijkse buitenlandminister Alexander Schallenberg weten.

Halverwege maart werden in Tsjechië strenge maatregelen afgekondigd om de verspreiding van het longvirus tegen te gaan. Bijna niemand mag het land in of uit. Er zijn uitzonderingen gemaakt voor mensen die over de grens werken, vrachtwagenchauffeurs die goederen moeten leveren en noodgevallen. Nog andere landen werken aan akkoorden over de opening van de grenzen. Zo laat Slovakije vanaf vandaag Kroaten binnen zonder dat ze vervolgens in quarantaine moeten, meldt het persagentschap STA.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Spanje laat Italiaanse vliegtuigen en schepen toe, maar nog geen toeristen

Spanje laat directe vluchten uit Italië vanaf nu weer toe. Ook schepen uit Italië zijn opnieuw welkom in Spaanse havens.

De directe lijnen waren in maart opgeschort na de uitbraak van het coronavirus. Mensen die aankomen in Spanje moeten wel, net als andere bezoekers uit het buitenland, twee weken in isolatie zo lang de noodtoestand van kracht blijft.

De Spaanse minister van Transport José Luis Ábalos kondigde maandag aan dat het toerisme naar Spanje vanaf eind juni weer op gang zal worden gebracht. De toeristische sector is goed voor 12 procent van de Spaanse economie.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

België repatrieerde 9.000 personen

Sinds het begin van de coronacrisis heeft Buitenlandse Zaken meer dan 9.000 personen, onder wie 7.750 landgenoten, naar België gerepatrieerd. Dat gebeurde met alles samen 47 vluchten. Een derde van de repatriëringen gebeurde vanuit Marokko. Dat meldde minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) in de Kamer.

Daarnaast konden 2.430 Belgen gebruik maken van een vlucht die door een ander Europees land werd georganiseerd.

De minister gaf toe dat er in Marokko nog steeds mensen wachten op een terugkeer naar België.

(Belga)

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

Fietshandelaars zien tot 50 procent meer omzet in eerste week na heropening

Wie tijdens de lockdown de geneugten van het fietsen herontdekt heeft, mag zich haasten om een nieuw exemplaar aan te schaffen. Gespecialiseerde handelaars zagen tot 50 procent meer omzet sinds de heropening van hun winkels. Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

29 overlijdens, 232 nieuwe besmettingen

De voorbije 24 uur zijn er 29 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De balans staat nu op 9.108 doden, zo blijkt uit de dagelijkse update van de coronacijfers in België. De - dalende - trends van de afgelopen dagen zetten zich voort, klinkt het in een nieuwsbericht op de website info-coronavirus.be.

Van de 29 overleden 21 mensen in het ziekenhuis en 8 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werden 7 gevallen bevestigd door een COVID-test.

Er werden 232 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Daarvan wonen er 176 in Vlaanderen, 40 in Wallonië en 16 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 55.791.

In de ziekenhuizen zijn momenteel 1.630 patiënten opgenomen. De voorbije 24 uur waren er 50 nieuwe opnames. Op de intensieve zorgen liggen in totaal 345 patiënten, dat is een stijging met 3 patiënten in de voorbije 24 uur.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ruim 9.000 nieuwe besmettingen in Rusland

In Rusland zijn de voorbije 24 uur 9.263 mensen besmet met het coronavirus. Daardoor stijgt het totale aantal besmettingen in het land tot 299.941.

Het aantal nieuwe coronagevallen ligt iets hoger dan een dag eerder, toen er 8926 bevestigde besmettingen waren. De dagelijkse stijging van de gevallen ligt wel voor de vierde dag op rij onder de 10.000.

Volgens de Russische autoriteiten zijn 115 mensen het afgelopen etmaal aan de gevolgen van het virus overleden, wat het dodental op 2.837 brengt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

UA-Coronastudie: meerderheid denkt besmet te zijn op het werk

De Grote Coronastudie van de Universiteit Antwerpen is aan zijn tiende bevragingsweek toe. Ditmaal is er een afzonderlijke bevraging voorzien voor kinderen onder de twaalf jaar.

Uit de voorbije bevragingen blijkt dat een meerderheid van deelnemers die een covid-19-diagnose kregen sterk vermoedt of zeker weet dat ze de infectie op het werk opliepen. 24 procent duidt het eigen huishouden aan als infectiebron, 10 procent een winkel. Onder de mensen die het virus op het werk opliepen, zijn een groot aantal actief in de zorgsector.

Wat het dragen van een mondmasker betreft, is 90 procent er intussen van overtuigd dat het goed is dat het verplicht wordt op het openbaar vervoer. Minder dan 20 procent vindt dat het ook op straat verplicht zou moeten zijn. 75 procent vindt wel dat winkelpersoneel er eentje moet dragen.

De enquête is tot dinsdagavond 22 uur beschikbaar op www.corona-studie.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nancy Pelosi: 'dikke' Trump zou beter geen hydroxychloroquine nemen

Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter ('speaker') van het Huis van Afgevaardigden, gaf in een gesprek met nieuwszender CNN commentaar op de mededeling van president Donald Donald Trump dat hij al enige dagen preventief hydroxychloroquine neemt tegen coronabesmetting.

Pelosi: 'Zeker in zijn leeftijdsgroep en in zijn, zullen we zeggen, gewichtsgroep - morbide zwaarlijvig, wordt gezegd - is dat volgens mij geen goed idee.'

Trump weegt officieel, meldt de BBC, 110 kilo, wat hem 'gewoon' zwaarlijvig zou maken, maar of dat officiële gewicht met de werkelijkheid overeenstemt, wordt in vraag gesteld.

Het middel, oorspronkelijk ontwikkeld in de strijd tegen malaria, wordt officieel afgeraden in de VS ter bekamping van covid-19 omdat er complicaties zijn gesignaleerd voor wie, zoals de president, milde hart- en vaatproblemen en overgewicht heeft. Het nut van het middel in de strijd tegen corona is niet bewezen, terwijl de nevenverschijnselen wel bewezen zijn.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antigifcentrum krijgt twaalf keer meer oproepen rond bleekwater

Sinds het begin van de coronacrisis heeft het Antigifcentrum 15 procent meer oproepen gekregen. In absolute cijfers gaat het om duizend oproepen meer. Dat schrijven De Standaard en Het Nieuwsblad.

Het centrum zag een forse stijging in middelen- en alcoholintoxicaties en het aantal oproepen over ongelukken met bleekwater is zelfs vertwaalfvoudigd. Het Antigifcentrum krijgt sinds het begin van de coronacrisis meldingen binnen van mensen die experimenteerden met bleekwater om zich te ontsmetten. Zo werd bleekwater gebruikt als handgel of werd het in het bad gedaan, met brandwonden en irritaties als gevolg. Ook het aantal ongelukken met brandalcohol of spiritus kende de afgelopen weken een stijging.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Werk en leef zoveel mogelijk buiten'

Als we het coronavirus de komende maanden willen uitroeien, dan moeten we met z'n allen zoveel mogelijk in open lucht leven en werken, waar het aantal besmettingen 'minstens tien keer lager ligt dan binnen'. Dat stelt een collectief van wetenschappers, verzameld onder de naam 'United against Covid', in een advies aan de overheid, schrijft Het Laatste Nieuws.

Het advies werd onder meer verstuurd naar Sciensano, een aantal kabinetten en GEES-voorzitter Erika Vlieghe.

Het collectief wil over een brede lijn van activiteiten, 'van lesgeven over kantoorwerk tot sociale ontmoetingen', buitenwerk stimuleren.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Meer testen om contact tracing te stimuleren'

Als meer mensen getest kunnen worden op het coronavirus, zullen coronapatiënten misschien wel meer geneigd zijn om de namen door te geven van de mensen met wie ze in contact zijn geweest. Dat zegt viroloog Emmanuel André in De Morgen en De Standaard.

Maandag meldde interfederale woordvoerder Steven Van Gucht dat een besmette persoon die door contact tracers wordt gecontacteerd, maar één of geen risicocontact meldt. Dat dat er zo weinig zijn komt volgens André enerzijds omdat mensen die te veel contacten hebben gehad zich schuldig voelen, en anderzijds omdat mensen niet willen dat vrienden of familieleden in quarantaine moeten.

André roept daarom op om de testcriteria uit te breiden. Op dit moment testen we enkel personen met symptomen, behalve in woonzorgcentra en ziekenhuizen. Toch is er op dit moment een capaciteit van 25.000 tests, terwijl maandag bleek dat er op een dag tijd 13.860 tests werden afgenomen, waarvan er 279 positief bleken.

André stelt voor om ook de hoogrisicocontacten de testen, mensen die langer dan 15 minuten bij een besmette persoon waren op minder dan 1,5 meter, of in een gesloten omgeving. Dan kan het gemakkelijker worden voor voor besmette personen om hun naam door te geven aan de contact tracers, omdat ze zo een kennis aan een test helpen. Bovendien kan het de quarantaine inkorten. Een week afzondering zal altijd nodig zijn, gezien de incubatietijd, maar wie negatief test bij het begin én het einde van die week, kan weer aan de slag.

(Belga)

Belga
© Belga
Eva Schram
door Eva Schram

Brazilië wordt op twee na zwaarst getroffen land door virus

Brazilië telt nu meer bevestigde coronabesmettingen dan het Verenigd Koninkrijk en is nu het twee na zwaarst getroffen land door het virus, na de Verenigde Staten en Rusland. 254.220 mensen zijn besmet met het virus in Brazilië, in het VK zijn dat er ongeveer 250.000.

In de afgelopen 24 uur werden 13.140 nieuwe besmettingen geregistreerd in Brazilië. Wetenschappers denken echter dat het aantal besmettingen tot 15 keer hoger kan liggen. Ook kwamen 674 mensen om op een dag tijd, wat het aantal doden op 16.792 brengt. Ook dat cijfer is volgens experts lager dan in werkelijkheid.

Ondanks het feit dat het coronavirus een zware tol eist in Brazilië, blijft president Jair Bolsonaro het virus een 'griepje' noemen en verzet hij zich tegen de lockdownmaatregelen die verschillende gouverneurs hebben opgelegd.

Het zwaarst getroffen land ter wereld blijft de VS, met 1,5 miljoen besmettingen en meer dan 90.000 doden. Maandag werden 759 nieuwe overlijdens geregistreerd, wat het aantal doden op 90.309 brengt, aldus de John Hopkins-universiteit. Het gaat om een van de laagste toenames in twee maanden tijd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump beschuldigt WHO ervan 'marionet van China' te zijn

De Amerikaanse president Donald Trump heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) er maandag van beschuldigd een marionet te zijn van China. Het is niet de eerste keer dat Trump uithaalt naar de WHO over haar aanpak van de coronapandemie. Trump verklaarde ook dat de VS binnenkort een beslissing zullen nemen over hun bijdrage aan de WHO.

'Ik ben niet tevreden over de Wereldgezondheidsorganisatie', aldus Trump vanuit het Witte Huis. 'Ze is een marionet van China.'

Trump besliste eerder om de Amerikaanse bijdragen aan de WHO op te schorten vanwege het wanbeheer van de organisatie, onder meer omdat de WHO te positief zou staan tegenover China. De Amerikaanse media meldden zaterdag nog dat de steun deels hersteld zou worden. 'We gaan binnenkort een beslissing nemen', zei Trump daar maandag over. Hij voegde toe niet te willen spreken tijdens de digitale bijeenkomst van de WHO. 'Ik zat te denken aan 40 miljoen dollar, maar sommige mensen vonden dat zelfs nog te veel', aldus Trump nog.

De VS waren tot nu toe de grootste geldschieter van de WHO, met 893 miljoen dollar in 2018-2019. Volgens CNN zijn de VS goed voor 14,67 procent van de vrijwillige bijdragen wereldwijd. De Bill and Melinda Gates Foundation is de tweede grootste donor.

Trump haalde ook nog uit naar China zelf, dat volgens hem verantwoordelijk gesteld moet worden voor de verspreiding van het coronavirus. 'China heeft ons een prachtig geschenk gegeven. Heel de wereld raakte besmet', zei hij.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo heeft maandag algemeen directeur van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus beschuldigd van een gebrek aan onafhankelijkheid, omdat hij 'door druk van China besliste om Taiwan niet uit te nodigen' op de algemene vergadering die momenteel aan de gang is.

Eerder beschuldigden de VS de WHO er ook al van dat ze een vroegtijdige waarschuwing vanuit Taiwan over de ernst van het virus had genegeerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump zegt dat hij elke dag hydroxychloroquine neemt

De Amerikaanse president Donald Trump heeft maandag laten weten dat hij elke dag hydroxychloroquine neemt om zich te beschermen tegen het coronavirus. Het antimalariamiddel wordt genoemd als mogelijk medicijn tegen het coronavirus, maar uit tests is nog niet gebleken dat het middel effectief werkt.

Trump prijst het medicijn al weken aan als oplossing voor covid-19-patiënten, zelfs al blijkt dat het mogelijk ernstige bijwerkingen kan veroorzaken bij coronapatiënten.

Het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap heeft al gewaarschuwd om het medicijn enkel te nemen in het kader van klinisch onderzoek of binnen de context van het ziekenhuis. Artsen in de VS waarschuwen dat het middel niet zo effectief blijkt als eerder gedacht en dat het ernstige bij-effecten kan hebben, zoals hartritmestoornissen.

Elke dag

'Ik neem elke dag een pil', zei Trump tijdens een ontmoeting met zakenlui in het Witte Huis. 'Ik neem het medicijn nu al anderhalve week en ik ben hier nog steeds.' Op de vraag waarom hij hydroxychloroquine neemt, antwoordde Trump: 'ik neem het omdat ik er heel goede dingen over hoor'.

De president zei dat hij open wil zijn tegenover het Amerikaanse volk en verzekerde de aanwezigen dat het medicijn geen negatieve effecten zal veroorzaken. 'Op een dag zal ik ermee stoppen', zei Trump nog. Hij benadrukte ook dat hij geen coronasymptomen heeft en elke dag wordt getest op het virus. Trump neemt de medicatie naar eigen zeggen in overleg met de arts van het Witte Huis, maar hij stelde zelf wel voor om het te beginnen nemen. Hij neemt ook zink in, zei hij. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Lagarde: Frans-Duits voorstel voor relanceplan is ambitieus, doelgericht en welgekomen

Christine Lagarde, de voorzitter van de Europese Centrale Bank, is tevreden met het voorstel van Duitsland en Frankrijk voor een relanceplan van 500 miljard euro om de Europese economie erbovenop te helpen na de schok van de coronacrisis. 'De Duits-Franse voorstellen zijn ambitieus, doelgericht en welgekomen', zei Lagarde maandag volgens verschillende Europese kranten.

Frankrijk en Duitsland stellen voor om een tijdelijk relancefonds op te richten in het raamwerk van de Europese meerjarenbegroting van 2021 tot 2027. Bedoeling is dat de Europese Commissie 'in naam van de Europese Unie' met garanties van de lidstaten tegen gunstige voorwaarden geld gaat lenen op de kapitaalmarkten. Het geld zou de komende jaren als 'budgettaire uitgaven' worden uitgekeerd aan de lidstaten en 'de sectoren en regio's die het zwaarst zijn getroffen. Dit getuigt van het gevoel van solidariteit en verantwoordelijkheid waarover bondskanselier Merkel het onlangs had', aldus Lagarde.

Ze benadrukt dat er de solidariteit op financieel vlak niet kan worden versterkt zonder een betere coördinatie van beslissingen op Europees niveau.

Lagarde verklaarde ook dat de coronacrisis een goede gelegenheid kan zijn om het Stabiliteits- en Groeipact, dat momenteel opgeschort is, te moderniseren. 'Ik vind dat de voorwaarden van het pact moeten worden herzien en vereenvoudigd vooraleer we het herstellen, wanneer we deze crisis achter ons hebben', zei ze.

De Europese ministers van Financiën beslisten op 23 maart om de 'algemene ontsnappingsclausule' van het Stabiliteits- en Groeipact te activeren. Dat betekent dat ze de Europese begrotingsregels tijdelijk aan de kant schuiven en zichzelf de flexibiliteit toekennen die ze menen nodig te hebben om de crisis het hoofd te bieden. (Belga)

Lees ook: Merkel en Macron op zoek naar moeilijke Europese middenweg uit coronacris

Eva Schram
door Eva Schram

Zelfstandige zorgverstrekkers vol 'ongeloof' over terugvordering van coronasupplementen

Het Overleg Zelfstandige Zorgverstrekkers (OZZ) binnen de Federatie Vrije Beroepen (FVB) reageert 'met ongeloof' op het verbod op coronasupplementen dat federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) vrijdag aankondigde. Vooral het gebrek aan overleg stuit de koepel tegen de borst.

De Block kondigde vorige week aan dat zorgverleners de extra kosten die ze hebben voor beschermingsmateriaal niet mogen doorrekenen aan hun patiënten. Het verbod treedt in werking met terugwerkende kracht vanaf 4 mei, het moment van de heropstart van niet-essentiële zorg. Voor de zorgverleners voorziet ze in een compensatieregeling, die ook met terugwerkende kracht in werking treedt vanaf 4 mei. Patiënten die sinds 4 mei toch een coronasupplement kregen aangerekend, kunnen dat terugvorderen.

OZZ noemt de aankondiging maandag 'de druppel die de emmer deed overlopen' bij de ruim 60 000 zelfstandig zorgverstrekkers in Vlaanderen. 'Op deze manier creëert de minister een verkeerd beeld. De zelfstandig zorgverstrekkers hebben steeds te goeder trouw gehandeld om een veilige en kwaliteitsvolle zorg te verlenen', klinkt het.

Door de beslissing van de overheid om niet-dringende zorg uit te stellen, daalde de zorgvraag drastisch voor alle zorgberoepen. De zorgverstrekkers in de eerste lijn hadden hun manier van werken volgens het OZZ nochtans in sneltempo hadden aangepast. Zo werkten de kinesitherapeuten met tele- en videoconsultaties en een digitaal oefenschema. 'Het succes had groter kunnen zijn, mocht er overleg geweest zijn, in kaart gebracht wat er op het terrein gebeurde en indien de communicatie naar de burger toe duidelijker geweest was', klaagt de koepel aan.

De zelfstandig zorgverstrekkers dringen aan op overleg met de bevoegde ministers om een plan van aanpak uit te werken voor een eventuele volgende golf van het coronavirus. Dat moet inzetten op een betere communicatie over de mogelijkheden die de zorgverstrekkers aanbieden, degelijk beschermingsmateriaal en een duurzame financiering. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

ERMG: 'Omzetverlies van ondernemingen is niet kleiner geworden, ondanks heropening winkels'

Ondanks de heropening van de winkels op maandag 11 mei, ligt het gemiddelde omzetverlies bij de Belgische ondernemingen nog altijd ongeveer 30 procent lager dan voor de coronacrisis. Dat blijkt maandag uit de jongste enquête van de Economic Risk Management Group (ERMG).

De gemiddelde omzet van alle Belgische ondernemingen lag vorige week 31 pct lager dan voor het uitbreken van de coronacrisis. Dat is zelfs een lichte achteruitgang ten opzichte van de week daarvoor, toen het omzetverlies op 29 procent werd geraamd. De doorgevoerde versoepelingen leiden uiteraard wel tot een herstel bij de non-foodwinkels. Die ondernemingen maakten afgelopen week nog melding van een omzetdaling met 25 procent, tegenover een verlies met gemiddeld bijna 70 procent in de weken daarvoor.

Voor de handelssector in zijn geheel bedraagt het omzetverlies nog 36 procent, wat eveneens een minder zwaar verdict is dan de vorige weken (-51 procent). Ook de sector vervoer en opslag liet door de heropening van de winkels tekenen van herstel zien. Maar in sommige andere sectoren blijft de omzet nog altijd dalen. Dat is bijvoorbeeld het geval bij de informatie- en communicatiediensten en bij sommige andere diensten aan ondernemingen. 'Dit doet vermoeden dat, ondanks de grootschalige heropstart tijdens de afgelopen weken, de economie nog steeds op een zeer laag toerental draait en dat de volledige revalidatie veel tijd zal vergen', zegt de ERMG.

Vooral de slabakkende vraag blijft een hinderpaal voor de economische relance. Acht procent van de zelfstandigen en bedrijfsleiders vreest nog altijd dat een faillissement waarschijnlijk of zeer waarschijnlijk is. Dat cijfer is vergelijkbaar met de vorige weken. De gegevens van de ERMG zijn het resultaat van de bevragingen van verschillende federaties die de ondernemingen en de zelfstandigen vertegenwoordigen.

Het gaat om een initiatief dat door de Nationale Bank van België (NBB) en het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) wordt gecoördineerd. Bedoeling is om, van week tot week, na te gaan welke impact de coronacrisis heeft op de economische activiteit in België en op de financiële gezondheid van de Belgische ondernemingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Goffin praat met ambtgenoten buurlanden over heropening grenzen

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin heeft zondag en maandag met zijn Franse, Nederlandse, Duitse en Luxemburgse ambtgenoten gepraat over een graduele opheffing van de beperkingen aan de gemeenschappelijke grenzen, zo heeft zijn kabinet maandag meegedeeld.

'België heeft tijdens de crisis een goed evenwicht weten te vinden tussen de gezondheidsaspecten, de menselijke en de economische. Niet-essentiële reizen werden sterk beperkt, maar België heeft zijn rol als logistieke draaischijf kunnen blijven spelen om tal van Europese burgers toe te laten om naar huis terug te keren', zo staat in een mededeling van Goffin (MR).

Volgens Goffin moet er nu naar andere aspecten gekeken worden, zoals bezoek aan naasten die in het buitenland wonen, shoppen in buurlanden en het onderhoud van vastgoed in het buitenland. Maar volgens de buitenlandminister kan een opheffing van de beperkingen slechts onder voorwaarden: eerst 'eenzelfde aanpak van de ziekte aan de ene en de andere kant van de grens en een besmettingsniveau onder controle' en vervolgens 'een heropening die volledig wordt gecoördineerd met de andere staten'.

Met de Franse minister Jean-Yves Le Drian, de Nederlander Stef Blok, de Duitser Heiko Maas en de Luxemburger Jean Asselborn sprak Goffin onder meer over het belang van een objectieve wetenschappelijke basis (met name voor het registreren van overlijdens) en de wijze waarop de Europese aanbevelingen voor een graduele heropening van de binnengrenzen toegepast kan worden. Maas hield maandag overigens een videoconferentie met zijn ambtgenoten van tien Europese lidstaten die populair zijn bij Duitse toeristen.

De elf ministers namen zich voor om zoveel mogelijk grenscontroles op te heffen voor aanvang van het toeristische zomerseizoen. Ze bepleiten een stapsgewijs herstel van het vrije verkeer, gebaseerd op besmettingsgraden. 'Het wordt cruciaal dat onze burgers niet enkel vrij kunnen reizen in Europa, maar ook gezond naar huis kunnen terugkeren', klinkt het in een gemeenschappelijke verklaring. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Moslimexecutieve: Moskeeën zullen niet heropenen voor Suikerfeest

Ondanks de geleidelijke versoepeling van de coronamaatregelen zullen de moskeeën hun deuren niet meer kunnen openen voor het grote publiek voor het Suikerfeest of Eid-al-Fitr, waarop het einde van de ramadan gevierd wordt en dit jaar op 23 of 24 mei plaatsvindt. Dat heeft het Executief van de Moslims in België (EMB) maandag aangekondigd. Aangezien bijeenkomsten verboden blijven kan het Eid-gebed daarom enkel thuis worden uitgevoerd in beperkte kring en zonder khutbah (preek).

Nu België stilaan de coronamaatregelen versoepelt, hoopt de Moslimexecutieve ook op een geleidelijke heropening van de gebedshuizen. Daarvoor zijn de minister van Justitie, vertegenwoordigers van erkende religies en de expertengroep voor de exitstrategie (GEES) onlangs samengekomen.

'De data 29 mei en 5 juni zijn door de godsdiensten gezamenlijk voorgesteld voor het hervatten van de activiteiten, maar de uiteindelijke beslissing ligt bij de Nationale Veiligheidsraad die hierover binnenkort een besluit zal nemen. Elke godsdienst zal zich hier aan moeten houden', aldus de Moslimexecutieve maandag in een verklaring.

In de tussentijd wordt er gewerkt aan het zo snel mogelijk heropenen van de gebedshuizen, klinkt het. 'Wij hebben de autoriteiten de voorzorgsmaatregelen meegedeeld die wij bepleiten voor de heropening van de moskeeën en andere gebedshuizen, waaronder een oppervlakte van 10 m2 voorbehouden per gelovige in de gebedshal, met een maximum van 100 gelovigen per gebedshuis', benadrukte de Moslimexecutive.

In de tussentijd roept de EMB moslims opnieuw op om alle maatregelen van de overheid nauwgezet te respecteren. De moskeeën zijn normaal gezien het drukst bezocht tijdens de ramadanmaand. Maar de volksgezondheid en de levens van burgers staan voorop, aldus de Moslimexecutieve, daarom is besloten om alle moskeeën in het land te sluiten.

Tenslotte wil de EMB ook de voorbeeldige houding van de Belgische moslimgemeenschap onderstrepen, die de maatregelen goed heeft opgevolgd en een ramadanmaand 'vol wijsheid, geduld en solidariteit' heeft beleefd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 1,5 miljoen mensen besmet in de VS

In de VS zijn nu al meer dan 1,5 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet, zo viel maandag om 19.45 uur af te leiden op statistiekensite Worldometer.

Volgens Worldometer zijn er 1.535.033 infecties in de Verenigde Staten vastgesteld. Er vielen ook 91.306 dodelijke slachtoffers, terwijl er 347.702 genezingen waren. In de drie scenario's leiden de VS de "wereldrangschikking". De Johns Hopkins Universitet hield het op 1.491.547 besmettingen, 89.666 overlijdens en 272.265 genezingen in de VS. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VUB: 'Corona-lockdown versterkt genderongelijkheid'

De lockdown die sinds een tweetal maanden van kracht is vanwege de coronacrisis, heeft de genderongelijkheid in ons land enkel versterkt. Dat blijkt uit onderzoek van de Vrije Universiteit Brussel, waarover Het Nieuwsblad maandagochtend al berichtte. 'Het lijken vooral vrouwen te zijn die de samensmelting van de levenssferen in het huis in goede banen trachten te leiden', zegt onderzoeker Theun Pieter van Tienoven.

De onderzoeksgroep TOR van de VUB lanceerde anderhalve maand geleden een tijdsbestedingsstudie (www.dagelijksleven.eu) waarin ze wilden nagaan hoe de coronacrisis het dagelijks leven beïnvloedt. Uit de eerste resultaten van het onderzoek blijkt dat de lockdown stressvoller is voor vrouwen dan voor mannen. Zo hebben we per dag gemiddeld wel een uur meer vrije tijd, 6 uur in plaats van 5 uur, en zijn we een uur minder onderweg, maar mannen hebben gemiddeld wel een uur meer vrije tijd per dag dan vrouwen dan in 2013.

Vrouwen besteden dan weer gemiddeld een half uur per dag meer aan huishoudelijk werk en kinderzorg, en gemiddeld een half uur per dag meer aan slapen en persoonlijke verzorging dan in 2013. Zowel bij mannen als bij vrouwen is de subjectieve tijdsdruk nu lager dan in 2013, maar de afname in tijdsdruk is wel veel groter bij mannen als bij vrouwen. Het verschil in tijdsdruk tussen vrouwen en mannen is dan ook veel groter dan in 2013. "De eerste resultaten tonen aan dat het met de tijdsstress voorlopig meevalt", zegt socioloog Theun Pieter van Tienoven.

'We ervaren minder tijdsdruk dan pre-corona. Maar het blijft wel stressvol om één en dezelfde plek in te richten voor werk, school, huishouden en vrije tijd, en hoewel de dagelijkse tijdbesteding tussen vrouwen en mannen weinig verschilt, lijken het op het eerste gezicht vooral vrouwen te zijn die de samensmelting van de levenssferen in het huis in goede banen trachten te leiden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgen kiezen meer voor vakantiewoningen in eigen land

Verhuurder van vakantiehuizen Belvilla stelt een stijging van 20 procent vast van het aantal boekingen voor de zomermaanden in ons eigen land. De favoriete regio's zijn Luxemburg, Luik en Namen. 'Dit jaar kiezen Belgen voor veilig ontspannen binnen de landsgrenzen, een trend die ook in de rest van Europa zichtbaar is', aldus Belvilla.

'Eerst was er een stagnatie, alsof de Belgen even wilden wachten en kijken wat de nieuwe maatregelen gingen zijn, maar nu gaan ze er weer volop voor en boeken veel in eigen land. Het gaat dan vooral om boekingen van familiehuizen, maar ook koppels kiezen nu voor een vakantiewoning', aldus Hanita van der Meer, PR-verantwoordelijke bij Belvilla.

In maart vielen de boekingen in de rest van Europa volledig stil en waren er veel annuleringen omdat de grenzen sloten, of omdat mensen niet wilden of durfden reizen, klinkt het. In de afgelopen weken werden er in Europese landen opnieuw veel vakantiehuizen geboekt, het gaat dan voornamelijk om mensen die in eigen land boeken voor de zomer en het najaar.

De stijging is het grootst in Denemarken, waar het bedrijf wekelijks een groei optekende van 75 procent. In landen als Oostenrijk, Frankrijk en Duitsland - waar de focus op vakanties in juli en augustus ligt - zag Belvilla een wekelijkse groei van meer dan 50 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Enkel Europese grootmachten doen meer beroep op versoepelde staatssteunregels dan België

Na de Europese grootmachten Duitsland, Frankrijk, Italië en het Verenigd Koninkrijk doet België het meest beroep op de versoepelde staatssteunregels die de Europese Commissie heeft ingevoerd om de lidstaten toe te laten de economische schok van de coronapandemie op te vangen. Dat blijkt uit cijfers die de Commissie maandag heeft meegedeeld.

De Commissie keurde bijna 2.000 miljard euro aan staatssteun goed sinds ze aan het begin van de crisis de Europese regels versoepelde. Meer dan de helft (51 pct) van dat volume omvat maatregelen van Duitsland. Daarna volgen Frankrijk (17 pct), Italië (15,5 pct) en het Verenigd Koninkrijk (4 pct), dat in een overgangsfase nog steeds deel uitmaakt van de Europese eenheidsmarkt en dus de staatssteunregels moet respecteren.

België volgt op de vijfde plaats met 3 procent van het totale volume. Nadien volgt Polen met 2,5 procent en de overige lidstaten zijn goed voor 0,5 tot 1,4 procent van het totale volume aan staatssteun waarvoor de Commissie groen licht gaf. De aandelen verraden sterke verschillen tussen de lidstaten. Duitsland heeft weliswaar de grootste economie van de Europese Unie, maar die vertegenwoordigt niettemin slechts een vijfde van de totale Europese economie, terwijl het land toch goed is voor ruim de helft van alle goedgekeurde staatssteun.

Ook de budgettaire speelruimte speelt een rol, zo analyseerde de Commissie. De verschillen verontrusten eurocommissaris voor Concurrentie Margrethe Vestager. In de krant Süddeutsche Zeitung waarschuwde de Deense voor het risico op concurrentievervalsing binnen de Europese eenheidsmarkt. Een Europees relanceplan moet daar mee een oplossing voor bieden. Anderzijds is het volgens de Commissie ook zo dat de Duitse overheid met haar steun voor de eigen ondernemingen onrechtstreeks ook steun levert aan ondernemingen in andere lidstaten, gezien de belangrijke integratie van de waardeketens op het continent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Amerikaanse test levert hoopvolle resultaten op voor vaccin

De eerste fase van een test die het Amerikaanse biotechbedrijf Moderna uitvoerde voor de ontwikkeling van een experimenteel coronavaccin, heeft hoopvolle resultaten opgeleverd. Alle 45 proefpersonen die aan fase 1-studie meededen, ontwikkelden antistoffen die het longvirus konden "neutraliseren", zo meldt het bedrijf maandag.

Mensen die betrokken waren bij de proef, kregen drie doses van het vaccin. Bij iedere volgende prik kon het afweersysteem krachtiger optreden tegen het virus. Het niveau van antistoffen in het bloed was vergelijkbaar aan dat van coronapatiënten die hersteld zijn van COVID-19, zo blijkt uit de voorlopige resultaten. Het vaccin, genaamd mRNA-1273, was verder relatief veilig en veroorzaakte geringe bijwerkingen, zegt Moderna nog.

De onderzoeksresultaten 'konden niet beter zijn', zegt CEO Stephane Bancel. 'Dit is een erg goed teken dat we een antilichaam maken dat het virus ervan kan weerhouden zich te repliceren.' De volgende fase van de proef begint waarschijnlijk in juli. Als alle testen goed verlopen, kan het vaccin relatief snel goedkeuring krijgen van de Amerikaanse zorgautoriteiten. Die verleenden al eerder een versnelde goedkeuringsprocedure aan Moderna. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

OVSG: 'Scholen zitten op limiet qua infrastructuur en personeel'

Ook de scholen van de Vlaamse steden en gemeenten (OVSG) telden weinig afwezigen bij de officiële heropstart van het onderwijs. Het blijft wel moeilijk om kwetsbare groepen te bereiken, klinkt het. Het OVSG geeft ook aan dat de scholen 'op de limiet zitten qua infrastructuur en personeel'.

Nadat de scholen vrijdag konden 'proefdraaien' is het onderwijs voor sommige kinderen en jongeren uit het basis- en secundair onderwijs vandaag/maandag officieel opnieuw gestart. Concreet gaat het om leerlingen uit het eerste, tweede en zesde leerjaar van het basisonderwijs en het laatste jaar van het secundair onderwijs. Er zijn wel strenge veiligheidsmaatregelen genomen.

Net als bij Katholiek Onderwijs Vlaanderen en het GO! lijkt de officiële heropstart ook in het OVSG, de Onderwijsvereniging van Steden en Gemeenten, maandag vlot te zijn verlopen. 'De overgrote meerderheid van scholen meldt een laag aantal afwezigheden', laat communicatieverantwoordelijke Anne Berckmoes weten. 'Er zijn wel lokale uitzonderingen, met name in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Die scholen melden dat ouders schrik hebben voor besmetting.'

Het blijft volgens het OVSG wel moeilijk om leerlingen uit kwetsbare groepen te bereiken. 'Alle scholen nodigen kwetsbare groepen uit om naar school te komen. Het aantal leerlingen dat hierop ingaat, ligt doorgaans vrij laag. Het blijft dus een uitdaging om de kwetsbare leerlingen te bereiken.'

Net als bij de andere onderwijskoepels- en netten ziet ook het OVSG een stijging in het gebruik van de opvang. Maar dat aantal blijft beperkt tot 10 procent van het totaal. Het OVSG merkt wel dat scholen 'op hun limiet zitten qua infrastructuur en personeel'. 'Met de huidige veiligheidsmaatregelen en de aantallen die in de bubbels mogen leskrijgen, wordt het moeilijk om nog verder uit te breiden', klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronamedicijn Remdesivir mogelijk snel op Europese markt

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) geeft mogelijk nog deze week voorwaardelijke goedkeuring voor het gebruik van het antivirale middel remdesivir bij de behandeling van patiënten met Covid-19. EMA-topman Guido Rasi zei maandag in het Europees Parlement dat het middel van de Amerikaanse farmaceut Gilead mogelijk binnen enkele dagen onder voorwaarden wordt toegelaten op de Europese markt.

De Amerikaanse medicijnwaakhond FDA gaf eerder al versneld toestemming voor het gebruik van remdesivir voor behandeling van ernstig zieke coronapatiënten. In Japan gebeurde dat onlangs ook. Er lopen meerdere onderzoeken naar hoe effectief het middel is bij de behandeling van Covid-19.

Volgens het Duitse Europarlementslid en arts Peter Liese betekent de voorwaardelijke toelating dat deskundigen het medicijn als waarschijnlijk effectief beschouwen en er maar beperkte bijwerkingen zijn. Gilead heeft Liese naar eigen zeggen verzekerd dat Remdesivir beschikbaar komt voor Europese patiënten als de EMA de zogeheten voorwaardelijke marketingautorisatie heeft afgegeven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland praat met zuidelijke EU-lidstaten over toeristisch seizoen

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas houdt maandag een videoconferentie met ambtgenoten uit tien vakantielanden in de Europese Unie. Het gespreksthema: het heropenen van de grenzen en het opstarten van het toeristisch zomerseizoen.

De videoconferentie met de buitenlandministers van Spanje, Italië, Oostenrijk, Griekenland, Kroatië, Portugal, Malta, Slovenië, Cyprus en Bulgarije komt er in de aanloop naar digitaal overleg onder de ministers van Toerisme van alle 27 lidstaten. Dat staat op woensdag gepland. Duitsland heeft geen strikt uitreisverbod opgelegd, maar het land raadt niet-essentiële verplaatsingen naar het buitenland wel af, alvast tot 14 juni. Maas hoopt het advies te vervangen door raadgevingen die burgers toelaten om zelf een beslissing te nemen.

De elf ministers willen maandag voortbouwen op de richtsnoeren die de Europese Commissie vorige week heeft gepubliceerd. Om het zomerseizoen enigszins mogelijk te maken, bepleitte de Commissie onder meer een graduele opheffing van de grenscontroles onder landen met een vergelijkbare epidemiologische situatie en specifieke gezondheidsprotocollen voor de transportsector en de toeristische sector.

De zin om te heropenen verschilt sterk van land tot land. Italië, dat zeer zwaar werd getroffen door de coronapandemie maar ook een belangrijke toeristische sector heeft, wil vanaf 3 juni zijn grenzen heropenen voor EU-toeristen. In Slovenië kondigde de regering vrijdag aan dat ze de grenzen willen openen voor alle EU-onderdanen, maar ze nam nadien gas terug. Nu mikken de Slovenen op bilaterale akkoorden in functie van de evolutie van de epidemie bij hun buren.

België wacht nog af. In een interview met de krant Le Soir bevestigde minister Philippe Goffin dat ons land de richtsnoeren van de Commissie zou volgen en voorrang zou verlenen aan regio's met een vergelijkbare epidemiologische situatie. 'Ik begrijp dat het niet eenvoudig is voor Jan met de pet, maar het is te vroeg', zei hij. Fase 3 van het exitplan, dat toeristische kwesties zou kunnen behandelen, wordt niet geactiveerd voor ten vroegste 8 juni. Goffin heeft deze week nog contacten met de ambtgenoten van de buurlanden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jambon en Demir willen verbod op tweedeverblijvers weg

Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) vindt dat het verbod op tweedeverblijvers 'zo snel mogelijk' moet verdwijnen. Zeker tot 8 juni is het voor mensen met een tweede eigendom aan de zee of in de Ardennen nog verboden om dat tweede verblijf te bezoeken. Maar dat verbod is niet langer te motiveren, zo schrijft N-VA-minister Demir op Facebook. Vlaams minister-president Jan Jambon steunt de oproep van Demir.

Demir verwijst naar uitspraken van experten en wetenschappers om te zeggen dat het verbod op tweedeverblijvers niet langer zin heeft. 'Zonder virologisch verantwoording moet de Nationale Veiligheidsraad dan consequent zijn en het verbod om naar een tweede verblijf te trekken zo snel mogelijk opheffen', aldus Demir. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd al meer dan 315.000 doden

De pandemie van het nieuwe coronavirus heeft wereldwijd sinds de uitbraak in december in China al aan minstens 315.270 mensen het leven gekost. Dat blijkt uit een rapport dat AFP maandag opstelde op basis van officiële bronnen.

Sinds het begin van de epidemie zijn in 196 landen en gebieden meer dan 4.727.220 besmettingsgevallen officieel vastgesteld. Dit aantal gediagnosticeerde gevallen weerspiegelt echter slechts een fractie van het werkelijke aantal infecties, omdat een groot aantal landen alleen gevallen test die ziekenhuisbehandeling vereisen. Van deze gevallen worden er vandaag ten minste 1.700.000 als genezen beschouwd.

De Verenigde Staten, die begin februari hun eerste sterfgeval in verband met het coronavirus registreerden, worden het zwaarst getroffen, zowel wat betreft het aantal doden als de besmettingen, met 89.564 sterfgevallen voor 1.486.742 besmettingen. Minstens 272.265 mensen werden genezen verklaard. Na de Verenigde Staten zijn het Verenigd Koninkrijk met 34.636 doden voor 243.303 gevallen, Italië met 31.908 doden (225.435 gevallen), Frankrijk met 28.108 doden (179.569 gevallen) en Spanje met 27.650 doden (231.350 gevallen), het meest getroffen. China (met uitzondering van de gebieden Hongkong en Macao), waar de epidemie eind december begon, telde officieel in totaal 82.954 gevallen met 4.634 doden.

Europa telde maandag 166.836 sterfgevallen voor 1.901.173 besmettingen, de Verenigde Staten en Canada 95.451 sterfgevallen (1.563.744 besmettingen), Latijns-Amerika en het Caribisch gebied 29.493 sterfgevallen (524.050 besmettingen), Azië 12.394 sterfgevallen (362.543 besmettingen), het Midden-Oosten 8.204 sterfgevallen (282.288 besmettingen), Afrika 2.765 sterfgevallen (85.028 besmettingen) en Oceanië 127 sterfgevallen (8.402 besmettingen). Deze balans werd opgesteld op basis van gegevens verzameld bij de bevoegde nationale autoriteiten en informatie van de Wereldgezondheidsorganisatie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dodental in Nederland stijgt met 14 tot 5.694

In Nederland zijn de afgelopen 24 uur 14 nieuwe sterfgevallen gemeld van mensen die besmet waren met het coronavirus. Het totale officiële dodental, dat het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) bijhoudt, stijgt daarmee naar 5.694.

Het werkelijke aantal doden ligt aanzienlijk hoger, omdat lang niet iedereen wordt getest. Bovendien worden sterfgevallen soms pas dagen later doorgegeven. Ziekenhuizen hebben 27 nieuwe coronapatiënten opgenomen. In totaal hebben sinds de uitbraak in Nederland 11.579 mensen in ziekenhuizen gelegen omdat ze het virus hadden opgelopen. In totaal zijn inmiddels 44.141 mensen in Nederland positief getest op het virus. De afgelopen 24 uur zijn 146 nieuwe besmettingen gemeld. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

China, een vloek of een zegen voor Europese autosector?

De Europese autosector, zwaar aangetast door de vanuit het Chinese Wuhan over de wereld verspreidde covid-19-pandemie, krijgt uitgerekend vanuit China een helpende hand aangereikt. Als dat maar goed afloopt. Lees een analyse door onze expert.

\/
© \/
Trui Engels
door Trui Engels

Opvallend weinig melding van hoogrisicocontact bij contactopsporing

Sinds kort is in ons land het contactonderzoek in voege, bedoeld om de verspreiding van het coronavirus op te volgen en nieuwe besmettingshaarden zo snel mogelijk in de kiem te smoren. 'Per besmette persoon die gecontacteerd wordt, krijgen we echter maar één of geen hoogrisicocontact gemeld', stelde viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van het Nationale Crisiscentrum. Hij deed een oproep om 'volledig open kaart te spelen' in verband met de contacten die iemand gehad heeft tijdens de besmettelijke periode.

'Dit is een volledig anoniem proces. U zal nooit berispt worden, of bestraft of beoordeeld worden wanneer u bijvoorbeeld meer contacten hebt gehad dan feitelijk toegelaten', aldus Van Gucht.

De viroloog noemde contactonderzoek 'essentieel' om te voorkomen dat er een tweede uitbraak komt van de epidemie van het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

'Europese staten zich voorbereiden op een tweede dodelijke golf'

Volgens Belg Hans Kluge, directeur Europa bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), moeten de Europese staten zich voorbereiden op een tweede dodelijke golf van coronavirusinfecties. Het is in 'tijd voor voorbereiding, niet voor feesten', zei hij maandag in de Britse krant "The Telegraph". Hij reageerde er op de versoepeling van de maatregelen tegen de pandemie in verschillende landen.

Trui Engels
door Trui Engels

Restaurants en cafés in Denemarken weer open

De Denen kunnen sinds maandag weer naar cafés en restaurants. De ongeveer twee maanden geleden door de coronacrisis gesloten ondernemingen mochten aan het begin van de week weer open, maar moeten wel voldoende afstand tussen de gasten garanderen. Hetzelfde geldt voor kerken, moskeeën en synagogen, die ook weer open mochten.

De leerlingen van een aantal leerjaren hervatten maandag hun lessen in de klas in Denemarken.

Sportscholen, nachtclubs en concertzalen blijven nog dicht tot begin augustus.

Trui Engels
door Trui Engels

Hilde Crevits hoopt op versoepeling van maatregelen voor marktkramers

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) hoopt dat de regel van maximaal 50 marktkramers op de markt snel wordt versoepeld. Dat zegt de minister maandag bij een bezoek aan de eerste markt in Diksmuide. Door de limiet van 50 kramen, kunnen heel wat marktkramers nog niet opstarten.

Vooral niet-voedingskramen mogen nog niet op alle markten staan. De Vlaamse regering voorziet wel een dagvergoeding van 160 euro voor marktkramers die niet overal kunnen opstarten.

Ook Johan De Leeuw, voorzitter van de Nationale Groepering Ambulante Handel, hoopt op een versoepeling. 'De limiet van 50 kramen valt niet vol te houden. Vooral grotere steden hebben moeilijkheden. Daar worden markten gesplitst of wordt er met een beurtrol gewerkt. Sommige steden laten ook enkel voedingskramen toe. Zo wordt een oorlog gecreëerd onder marktkramers', aldus De Leeuw.

Trui Engels
door Trui Engels

43 nieuwe ziekenhuisopnames, 28 overlijdens

De voorbije 24 uur zijn er 279 nieuwe besmettingen met het coronavirus gerapporteerd. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum gezegd. Er waren 43 nieuwe ziekenhuisopnames, en 28 nieuwe overlijdens. Op de afdelingen intensieve zorgen liggen nog 342 patiënten. De dalende trends van de voorbije dagen zetten zich voort, aldus Van Gucht.

Trui Engels
door Trui Engels

Fase 2 van de exit van start: wat mag er weer vandaag?

Kappers, schoonheidssalons, pedicures, nagelsalons, barbiers en tatoeage- en piercingsalons mogen opnieuw de deuren openen. Markten kunnen weer beperkt plaatsvinden, sporten in clubverband is opnieuw mogelijk in de buitenlucht en ook musea en dierentuinen mogen weer bezoekers ontvangen. Maar dat alles wel nog steeds onder strikte voorwaarden.

Bekijk het overzicht

belga
© belga
Trui Engels
door Trui Engels

De Block wil werkzoekenden gratis omvormen tot verplegers

Minister van Sociale Zaken Maggie De Block stelt voor om werkzoekenden gratis te heroriënteren tot verplegers. Dat schrijven de kranten van Sudpresse maandag.

Door de coronacrisis zijn tot 180.000 banen bedreigd in ons land, maar tegelijkertijd is er ook een gebrek aan personeel in de zorgsector. De Block bereidt daarom een wetsvoorstel voor om aan die twee problematieken te beantwoorden. 'We bieden de mensen die hun baan verloren hebben tijdens de coronacrisis aan om zich gratis om te vormen tot verpleger. Tijdens die opleiding krijgen ze een compensatie', legt De Block uit.

Momenteel staan volgens De Block 5.000 vacatures voor verplegers open.

Trui Engels
door Trui Engels

Italië heropent cafés en restaurants

In Italië, een van de landen die het meest getroffen zijn door de coronapandemie, mogen maandag de cafés en restaurants opnieuw de deuren openen. Niet alleen de horeca mag de deuren opnieuw openen, maar ook de Sint-Pietersbasiliek in Rome kan maandag weer bezoekers ontvangen.

Op 24 uur tijd vielen in het land 145 doden door covid-19. Dat is het laagste dagelijkse aantal sinds het begin van de lockdown op 9 maart, bleek zondag uit de meest recente cijfers van de Italiaanse civiele bescherming.

Het totale dodental in het Zuid-Europese land ligt nu op 31.908, 225.435 mensen raakten besmet.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Horeca verliest 47 miljoen euro per dag

De horeca lijdt door de coronacrisis een omzetverlies van 47 miljoen euro per dag. Dat becijferde de studiedienst van Comeos, meldt De Standaard maandag. Comeos vraagt extra steunmaatregelen, omdat we anders afstevenen op een 'sociaal kerkhof'.

Comeos vertegenwoordigt de grotere restaurantketens, maar de cijfers hebben evenwel betrekking op de ­totale Belgische horecasector. 'De verloren omzet is gigantisch', zegt gedelegeerd bestuurder van Comeos Dominique Michel. 'Stél dat ze op 8 juni weer open mogen, dan is het totale verlies opgelopen tot ­­4 miljard euro.' Die cijfers vinden een echo bij Horeca Vlaanderen. 'Tot 8 juni bedraagt het verlies inderdaad iets meer dan 3,9 miljard euro', zegt gedelegeerd bestuurder Matthias De Caluwé.

De Nationale Veiligheidsraad stelde een heropening vanaf 8 juni in het vooruitzicht, maar een beslissing daarover is nog niet genomen. Zelfs als dat gebeurt, is de opgelopen schade nog steeds enorm, stellen de federaties. 'De crisis ­begint nu pas', zegt Michel. 'Zonder maatregelen stevenen we af op een sociaal kerkhof.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Virus was al voor krokusvakantie in ons land'

Stamboomonderzoek van sars-CoV-2 toont aan dat de terugkeer van skiërs na de krokusvakantie belangrijk is geweest voor de import van het virus in België. Maar ervoor en erna is het ook binnengekomen, schrijven De Standaard en Het Nieuwsblad maandag.

Onderzoekers rond de epidemioloog Simon Dellicour (ULB, Rega-Instituut/KU Leuven) en viroloog Piet Maes (Rega-Instituut/KU Leuven) hebben 391 Belgische genomen van virusstammen geanalyseerd. In elk genoom zijn bepaalde foutjes of 'mutaties' in het RNA van het virus (het genoom) te vinden. Ze vertellen veel over waar die ene virusstam vandaan moet komen en in welke periode van de uitbraak die virusstam thuishoort. Op die manier kunnen de onderzoekers veel informatie achterhalen over het verleden van de variant bij een specifieke patiënt, ook als zijn of haar virustests pas later is afgenomen. Sommige afwijkingen in het genoom van het virus zijn namelijk typisch voor een specifieke week in de uitbraak.

Uit het onderzoek is nu gebleken dat er aanwijzingen zijn van enkele 'importgevallen' begin februari en ook een aantal introducties midden februari (voor de krokusvakantie) die het startpunt vormden van sars-CoV-2-clusters in ons land. Die gevallen bleven tot dusver onder de radar, want er waren geen positieve tests in februari - op één Vlaming na die na zijn repatriëring uit Wuhan in quarantaine werd geplaatst. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Fed-baas verwacht geen nieuwe Grote Depressie

De economische crisis die door de coronapandemie wordt veroorzaakt is fundamenteel verschillend van de Grote Depressie en de economie zal sneller weer groeien ondanks de hoge werkloosheid en de diepe recessie. Dat heeft de baas van de Amerikaanse centrale bank (Fed) Jerome Powell gezegd in een interview op de Amerikaanse zender CBS.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Zeventig besmettingen in Duits asielcentrum

In een asielcentrum ten zuiden van Keulen, in Duitsland, hebben 70 bewoners positief getest op het nieuwe coronavirus. Dat maakte het districtsbestuur zondag bekend.

In het centrum in Sankt Augustin wonen zo'n 600 mensen. Er werden 300 testen uitgevoerd, en daarvan testten dus al 70 mensen positief. Er worden later nog meer testresultaten verwacht.

De meeste besmette gevallen hebben weinig of geen symptomen van COVID-19. Ze werden geïsoleerd. Zestig bewoners die niet besmet zijn, werden overgebracht naar een ander opvangcentrum. Lokale politici reageerden al kritisch. 'We hebben meermaals aangedrongen om massaal te testen in deze centra. Nu kunnen we zien dat dit veel te laat is gebeurd', aldus Horst Becker van de Groenen. In totaal telt Duitsland tot nu toe 174.700 positieve gevallen en 7.931 doden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Italië telt laagste toename dodental sinds 9 maart

In Italië is het aantal doden als gevolg van het nieuwe coronavirus de afgelopen 24 uur met 145 gestegen. Dat is de kleinste toename sinds 9 maart, zo bericht persagentschap Reuters op basis van de lokale autoriteiten. Zaterdag was er sprake van 153 doden. Het totale dodental in het Zuid-Europese land ligt nu op 31.908, waarmee het op de derde plaats in de wereld staat.

Het aantal bevestigde besmettingen in Italië bedraagt nu 225.435, dat zijn er 675 meer dan zaterdag. Ook dat is de kleinste toename sinds begin maart. Zaterdag werd nog een stijging met 875 nieuwe gevallen opgetekend. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Verenigd Koninkrijk telt minste aantal coronadoden sinds start van lockdown

In het Verenigd Koninkrijk zijn de voorbije 24 uur 170 doden geregistreerd als gevolg van het nieuwe coronavirus. Dat is het laagste aantal sinds de start van de lockdown op 24 maart, bericht de Britse zender BBC. Al speelt mogelijk wel een weekendeffect, waarbij de registratie wat trager verloopt.

Het land is met 34.636 overlijdens door COVID-19 wel nog altijd het zwaarst getroffen in Europa. Verontrustend blijft dat er 3.142 nieuwe besmettingen zijn geconstateerd, ook omdat er volgens de BBC door technische problemen geen gegevens uit Noord-Ierland zijn binnengekomen. Als het in dit tempo doorgaat, zijn er dinsdagavond een kwart miljoen Britten die het gevreesde virus hebben opgelopen. Intussen blijkt dat de Britse publieke opinie zich steeds negatiever uitlaat over de manier waarop de Britse regering de coronapandemie te lijf gaat.

Uit een enquête van Opinium blijkt dat er voor het eerst meer tegenstanders (42 procent) dan voorstanders (39 procent) zijn over de manier waarop premier Boris Johnson de crisis behandelt. In een opiniestuk in de krant 'Mail on Sunday' vraagt Johnson aan de Britten om geduld te hebben. "We proberen iets te doen wat nooit eerder werd gedaan. Het land uit een volledige lockdown halen, op een veilige manier, die al ons harde werk niet teniet zou doen."

De Britse regering heeft sinds begin deze week de lockdownmaatregelen wat versoepeld. De slogan 'Stay Home' (Blijf Thuis) werd gewijzigd in 'Stay Alert' (Blijf Alert). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

65-plussers slachtoffer van te arbitraire leeftijdsgrens'

De christelijke seniorenbeweging OKRA is blij dat grootouders onder bepaalde voorwaarden weer op hun kleinkinderen mogen passen, maar stoort zich mateloos aan de 'arbitraire leeftijdsgrens van 65 jaar'. 'Pure leeftijdsdiscriminatie', zo laat OKRA zondag weten in een mededeling. De organisatie vraagt om 65-plussers voor vol aan te nemen en te stoppen met het hanteren van de leeftijdsgrens als arbitraire grens om te bepalen wat mag en kan.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk wil tegen einde juni zoveel mogelijk toeristische sites open

Jean-Baptiste Lemoyne, de Franse staatssecretaris voor Toerisme, wil tegen einde juni zo veel mogelijk toeristische sites laten opengaan. Hij mikt op 21 juni, de eerste dag van de zomer, klinkt het in het Journal du Dimanche. Over de mogelijkheid om ook buitenlanders te ontvangen, laat hij zich niet uit.

Het was al duidelijk: Frankrijk wil de toeristische sector die zwaar getroffen is door de coronacrisis zo snel mogelijk weer aan de slag. Tot nu mogen de Franse zich nog maar op maximaal 100 kilometer van hun woonst begeven, maar deze zomer zullen ze zeker toerist in eigen land mogen spelen, klonk het eerder al. Gisteren/zaterdag gingen ook de stranden opnieuw open, al moet men voorlopig nog in beweging blijven, zonnebaden blijft verboden. Ook enkele sites zoals het bedevaartsoord Lourdes en de Mont-Saint-Michel zijn sinds dit weekend weer open voor het publiek.

Tegen de zomer hoopt staatssecretaris Lemoyne op een verdere normalisering. Hij hoopt dat tegen dan zo veel mogelijk toeristische sites open zullen zijn, zei hij in de zondagskrant. Hij mikt op 21 juni, al kan het mogelijk nog vroeger, afhankelijk hoe de coronacijfers evolueren in Frankrijk. Rond 25 mei zou er meer duidelijkheid komen, aldus Lemoyne.

Over het openen van de grenzen willen de Fransen meer Europese coördinatie. Zaterdag kondigde Italië unilateraal aan dat het zijn grenzen voor Europese toeristen opent op 3 juni, tot ongenoegen van de Franse minister van Binnenlandse Zaken Christophe Castaner. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Slechts 10 nieuwe doden in Nederland en 15 nieuwe ziekenhuisopnames

Het officiële aantal doden door het nieuwe coronavirus in Nederland is gestegen naar 5.680. In de afgelopen 24 uur werden slechts tien nieuwe meldingen gedaan. Maar het werkelijke aantal doden ligt hoger, omdat niet iedereen wordt getest. Bovendien worden sterfgevallen soms pas na enkele dagen doorgegeven.

Er zijn de afgelopen 24 uur ook 15 nieuwe patiënten in het ziekenhuis opgenomen vanwege het coronavirus. Het totaal aantal ziekenhuisopnames staat nu op 11.552. Tot nu toe zijn er 43.995 bevestigde COVID-19 patiënten gemeld in Nederland. Dat zijn er 125 meer dan zaterdag. De cijfers bevestigen de dalende trend. Maar niet iedereen wordt getest en dus is het totale aantal besmettingen hoger. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Laagste aantal nieuwe overlijdens in Spanje in twee maanden

De voorbije 24 uur zijn er in heel Spanje 87 mensen overleden aan COVID-19, zo melden de Spaanse autoriteiten. Dat is het laagste aantal nieuwe slachtoffers sinds 12 maart, blijkt uit de cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.

In totaal telt Spanje nu 27.650 overlijdens die toegeschreven zijn aan het nieuwe coronavirus. Het aantal bevestigde gevallen is met 421 gestegen tot 231.350. De Spaanse premier Pedro Sánchez wil de noodtoestand in het land met nog eens een maand verlengen, zo kondigde hij zaterdag aan.

De noodtoestand in Spanje zou normaal op 24 mei aflopen. De premier wil daar nog ongeveer een maand bijdoen, tot aan het einde van de versoepelingen. Het zal volgens hem de laatste verlenging van de noodtoestand zijn. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Basisschool in Deinze stelt lessen uit na besmetting kleuter

Een vrije basisschool in de Deinse deelgemeente Petegem heeft beslist om de lessen maandag nog niet te herstarten, nadat een kleuter uit de noodopvang besmet is geraakt met het coronavirus. Dat meldt het Laatste Nieuws en het bericht wordt bevestigd door burgemeester Jan Vermeulen van Deinze.

De vrije basisschool Sint-Hendrik Petegem zou maandag starten met het contactonderwijs voor de eerste-, tweede- en zesdejaars, maar vermoedelijk wordt de heropening met een week uitgesteld. "Donderdag na schooltijd kwam de melding dat er bij een kleuter corona werd vastgesteld na een test. Het kindje verbleef onlangs in de opvang van basisschool Sint-Hendrik en daarom werden de nodige voorzorgsmaatregelen genomen.

Op advies van de schoolarts van het CLB werden de ouders van de kindjes die bij deze leerling in de opvang verbleven en hun begeleidende leerkrachten gebeld om mee te delen dat ze de komende veertien dagen thuis in quarantaine moeten blijven", zegt preventieadviseur John Van Houcke aan Het Laatste Nieuws. Het gaat om zestien kleuters en drie leerkrachten.

De noodopvang in de school gaat wel door volgende week. "De school wil geen risico nemen en we begrijpen de beslissing", zegt burgemeester Vermeulen. Woensdag zal de school evalueren of op maandag 25 mei veilig heropgestart kan worden.

Jan Herregods
door Jan Herregods

60 ziekenhuisopnames en 47 overlijdens

De voorbije 24 uur zijn er nog eens 47 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De balans staat nu op 9.052 doden, zo blijkt uit de dagelijkse update van de coronacijfers in België. De - dalende - trends van de afgelopen dagen zetten zich voort, klinkt het in een nieuwsbericht op de website info-coronavirus.be. Zo liggen er voor het eerst sinds 20 maart minder dan 200 patiënten aan beademing.

Van de nieuwe overlijdens werden er 27 gerapporteerd in Vlaanderen, 16 in Wallonië en 4 in Brussel. Er stierven 22 mensen in een ziekenhuis en 24 in een woonzorgcentrum. Er werden daarnaast de afgelopen 24 uur 60 nieuwe patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Er mochten ook 170 patiënten het ziekenhuis verlaten.

Er liggen nu nog 1.622 mensen in het ziekenhuis, 128 minder dan daags voordien. Het aantal patiënten op intensieve zorgen nam met 7 toe tot 371. Maar ook hier is de tendens op langere termijn dalend. Het aantal patiënten dat beademd moet worden, daalde met 23 eenheden en zakte zo onder de 200 (tot 196). Dat zijn er vijf keer minder dan op het hoogtepunt: begin april lagen iets meer dan 1.000 coronapatiënten aan de beademing.

Er werden tot slot 291 nieuwe gevallen gerapporteerd (waarvan 169 in Vlaanderen), wat het totale aantal bevestigde besmettingen in België op 55.280 brengt.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië rondt kaap van 15.000 doden

In Brazilië zijn nu al meer dan 15.000 mensen omgekomen door het coronavirus en zijn al 230.000 besmet geraakt met het virus. Brazilië is volgens de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit het op drie na zwaarst getroffen land ter wereld op vlak van het aantal besmettingen, na de Verenigde Staten, Rusland en het Verenigd Koninkrijk.

Brazilië telt nu 15.633 overlijdens en 233.142 bevestigde besmettingen. Experts menen echter dat het aantal besmettingen tot 15 keer hoger kan liggen, aangezien er niet massaal getest wordt. In de afgelopen 24 uur werden 816 nieuwe overlijdens en 14.919 extra besmettingen geregistreerd.

Hoewel Brazilië zwaar getroffen is door het virus, heeft president Jair Bolsonaro steeds lacherig gedaan over de lockdownmaatregelen die bepaalde gouverneurs hebben opgelegd.

'De toekomst van zij die de tirannie van het totale isolement ondersteunen zal bestaan uit werkloosheid, honger en miserie', tweette de rechts-populistische president zaterdag. Een dag eerder stapte al de tweede minister van Volksgezondheid in Brazilië op vanwege onenigheden over de aanpak van de coronacrisis in het land.

Bolsonaro pleit aan de hand van economische argumenten voor een "terugkeer naar het normale" en belooft chloroquine en hydroxychloroquine beschikbaar te maken voor de behandeling van COVID-19. Die antimalariamiddelen zouden mogelijk helpen tegen het virus, maar dat werd door klinisch onderzoek nog niet aangetoond. Bovendien zouden de medicijnen ernstige bijwerkingen kunnen veroorzaken bij coronapatiënten. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Protesten tegen coronamaatregelen in Duitsland

In verschillende Duitse steden zijn zaterdag duizenden mensen op straat gekomen om te protesteren tegen de beperkende maatregelen in de strijd tegen het nieuwe coronavirus. Op sommige plaatsen kwamen meer betogers opdagen dan toegelaten.

De Duitse overheid is bezorgd over deze beweging, die al sinds begin april bestaat maar aan populariteit wint. Opmerkelijk: zowel extreem-rechts als radicaal-links schaart zich achter het protest.

In Stuttgart bijvoorbeeld waren maximaal 5.000 betogers toegestaan, maar er daagden er meer op en dus moesten de ordediensten ook de omliggende straten vrijmaken.

Ook in München, in het zuiden van het land, waren er meer betogers dan verwacht. Het stadsbestuur had toelating gegeven voor duizend man op de plaats waar normaal het Oktoberfest plaatsvindt. Maar er daagden meer betogers op, die dan maar op voetpaden in de buurt hun ongenoegen uitten, waarbij volgens de politie niet altijd de afstandsregels werden gerespecteerd.

In Frankfurt, waar zo'n 1.500 mensen betoogden tegen de beperkende maatregelen, was er een even grote tegenbetoging. In Berlijn, Bremen, Nuremberg, Leizpig en Dortmund kwamen slechts enkele honderden mensen op straat.

De betogers zijn een bont allegaartje: van aanhangers van extremistische partijen tot voorvechters van burgerlijke vrijheden en antivaxxers,... Ze zijn vooral gekant tegen de verplichting om een mondmasker te dragen en tegen het verbod om zich vrij te bewegen. Vorige week kwam het op sommige plaatsen in Duitsland nog tot geweld. (Belga)

Reuters
© Reuters
Jan Herregods
door Jan Herregods

Italië tekent laagste aantal doden sinds begin maart op

In Italië werden de afgelopen 24 uur 153 doden opgetekend als gevolg van het nieuwe coronavirus. Dat is het laagste aantal sinds 9 maart, melden de Italiaanse autoriteiten. Het totale dodental komt daarmee op 31.763.

Het land met zo'n 60 miljoen inwoners is zwaar getroffen door het virus. Alleen de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk hebben een nog hoger dodental door COVID-19. Maar de cijfers in Italië zijn wel dalend, waardoor ook de druk op de gezondheidszorg afneemt. Er lagen zaterdag nog zo'n 775 patiënten op intensieve zorgen, tegenover 808 op vrijdag.

Het aantal nieuwe besmettingen in Italië bedroeg zaterdag 875, wat wel meer is dan de voorbije dagen. In totaal werd al bij 224.760 Italianen het nieuwe coronavirus vastgesteld. Het land staat daarmee op de vijfde plaats wereldwijd. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Gecoördineerde aanpak nodig in Europa voor openen grenzen'

Het openen van grenzen in Europa zou best gecoördineerd gebeuren. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht zaterdagavond gezegd in VTM Nieuws. Hij pleit ook voor een Europees systeem van contactopsporing, zodat een landgenoot die in het buitenland met een besmet persoon in contact zou komen, na zijn terugkeer naar België hiervan verwittigd kan worden.

Volgens Van Gucht moet best aan een aantal voorwaarden voldaan zijn vooraleer de grenzen weer geopend kunnen worden. Zo mag de situatie in een land van bestemming bijvoorbeeld niet slechter zijn dan in België. "De cijfers moeten minstens even goed zijn, de maatregelen moeten gelijkaardig zijn en er zou idealiter een systeem van Europese contactopsporing moeten zijn. Allemaal zaken die op dit moment nog niet in voege zijn."

Het gevaar bestaat dat het tot een opbod zou komen van landen om hun grenzen te openen. "Dit zou daarom beter Europees gecoördineerd worden." Het zou volgens de viroloog ook niet fair zijn naar de Belgische horeca toe, wanneer men in de buurlanden wel kan gaan tafelen of op café kan gaan. De versoepeling van maatregelen in het buitenland, zoals bijvoorbeeld ook de herneming van het voetbal in Duitsland, zorgt voor extra druk op de Nationale Veiligheidsraad. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Eerste protest van gele hesjes in Frankrijk sinds coronacrisis

In Frankrijk zijn de "gele hesjes" zaterdag voor het eerst weer op straat gekomen sinds het coronavirus zijn intrede deed en het land in lockdown ging. In verschillende Franse steden kwamen enkele honderden demonstranten op straat. De politie schreef wel massaal boetes uit, want de Franse minister van Binnenlandse Zaken Christophe Castaner had gewaarschuwd dat elke samenscholing met meer dan tien personen verboden was.

Onder andere in Parijs, Lyon, Montpellier en Straatsburg waren er protesten, maar die waren in aantallen niet te vergelijken met de protesten van voor de coronacrisis. In Bordeaux was er tegenkanting van de handelaars, die klaagden dat ze al zwaar te lijden hadden onder de coronacrisis en het onverantwoord vonden om de stad te blokkeren. In Montpellier kwam het tot geweld. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland opent grens met Luxemburg weer

Duitsland is vandaag/zaterdag gestopt met controles aan de grens met Luxemburg. Het gaat om de eerste stap in de afbouw van de grenscontroles met buurlanden wegens de coronapandemie.

De Duitse regering deed de grenzen op 16 maart dicht om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Enkel wie een gegronde reden had, mocht het land nog binnen. Er kwamen controles aan de grenzen met Denemarken, Frankrijk, Luxemburg, Zwitserland en Oostenrijk. Voor België en Nederland geldt een uitzondering.

Nu is de grens met Luxemburg dus weer geopend. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas ontmoette zaterdag zijn Luxemburgse ambtgenoot Jean Asselborn op een brug over de Moezel, die de grens vormt tussen het Duitse Perl en het Luxemburgse Schengen. Maas noemde de heropening van de grens "een belangrijk signaal" voor een geleidelijke normalisering van het reisverkeer in Europa.

Aan de grensovergangen met Frankrijk, Oostenrijk en Zwitserland controleert de politie enkel nog steekproefgewijs: niet meer elke auto wordt tegengehouden. Aan de grondregel dat inreizen kan voor wie naar het werk rijdt of een andere 'grondige' reden kan aangeven, houdt de Bondsregering wel nog vast tot midden juni.

De politie erkent nu meer inreismotieven dan tot dusver. Voor het einde van de controles aan de grens met Denemarken ontbreekt nog groen licht uit Kopenhagen. De versoepeling veroorzaakte zaterdag volgens de federale politie haast geen files en geen verhoogde instroom. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Spaanse premier wil noodtoestand met maand verlengen

De Spaanse premier Pedro Sánchez wil de noodtoestand in het land met nog eens een maand verlengen, zo heeft hij aangekondigd.

De noodtoestand in Spanje zou normaal op 24 mei aflopen. De premier wil daar nog ongeveer een maand bijdoen, tot aan het einde van de versoepelingen, zo zei hij tijdens een televisietoespraak. Het zal volgens hem de laatste verlenging van de noodtoestand zijn.

De noodtoestand werd midden maart uitgeroepen in het zwaar door het coronavirus getroffen land. Hij werd intussen meermaals verlengd, meestal met twee weken.

In Spanje zijn tot nu toe 230.698 COVID-19-besmettingen geteld. Er vielen 27.563 doden, waarmee Spanje momenteel het op drie na zwaarst getroffen land is wereldwijd. Het aantal overlijdens nam de afgelopen 24 uur toe met 102; dat is wel de kleinste stijging sinds 18 maart. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Laagste aantal doden in Iran in meer dan twee maanden

Iran heeft zaterdag 35 nieuwe overlijdens aangekondigd wegens het nieuwe coronavirus. Dat is het laagste dagcijfer sinds 7 maart, aldus de autoriteiten in Teheran.

Het totale aantal coronadoden in het land staat nu op 6.937, sinds de eerste gevallen werden vastgesteld in februari. Iran had vrijdag meer dan 2.100 nieuwe COVID-19-besmettingen bekendgemaakt, de sterkste toename in meer dan een maand.

Zaterdag ging het om 1.757 nieuwe bevestigde gevallen. Dat brengt het totaal op 118.392. Teheran is wel van plan de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus verder te versoepelen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: besmetting via oppervlaktes nog altijd niet bewezen

Of mensen besmet kunnen raken met het nieuwe coronavirus door bijvoorbeeld een deurklink, lichtschakelaar of een computerklavier aan te raken, is nog altijd niet bewezen. Dat zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een nieuw advies. Maar toch raadt ze aan om oppervlaktes steeds te desinfecteren. De WHO verwijst naar verschillende studies waaruit zou blijken dat het virus verschillende uren tot dagen kan overleven. Maar omdat die studies in laboratoria zijn uitgevoerd, is het volgens de Wereldgezondheidsorganisatie niet helemaal zeker dat dat in de echte wereld ook zo is./Para

ParaUit een studie blijkt dat het virus tot zeven dagen kon overleven op de buitenzijde van een medisch mondmasker. In dezelfde studie zou het virus op roestvrij staal en plastic tot vier dagen overleven, op glas tot twee dagen en op stoffen en hout één dag.

In een ander onderzoek was er sprake dat het virus vier uur aanwezig bleef op koper, 24 uur op karton en 72 uur op plastic en roestvrij staal. Tot nu toe is er nog geen bevestiging van besmetting met het nieuwe coronavirus door het aanraken van een oppervlakte, zegt de WHO. Maar bij andere coronavirussen was dat wel het geval en dus sluit ze het ook nu niet uit.

Dus wordt aangeraden om uitgebreid te ontsmetten, zeker in ziekenhuizen maar ook daarbuiten, in het bijzonder voor wastafels, toiletten, elektronisch materiaal, handgrepen, vloeren en muren.

Het sproeien van desinfectiemiddel binnenshuis en op straat wordt dan weer afgeraden door de WHO. In Azië is deze praktijk wijdverspreid, maar de Wereldgezondheidsorganisatie acht die weinig effectief. Voetpaden en wegen zijn geen broedplaats voor het virus, luidt het, en sproeien op oneven oppervlaktes heeft weinig zin. Het besproeien van mensen wordt helemaal afgeraden, want het kan zelfs nevenverschijnselen als oog- en huidirritaties veroorzaken, net als problemen met de luchtwegen of maag- en darmstoornissen. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlaamse jeugdraad: 'Kinderen hebben dringend nood aan speel- en ademruimte'

Het perspectief van kinderen en jongeren is tot nu toe amper te vinden geweest in de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus en de exitstrategie. Kinderen en jongeren hebben nochtans dringend nood aan speel- en ademruimte, zo meldt de Vlaamse Jeugdraad, die een oproep doet aan kinderen, jongeren en jeugdorganisaties tot een ludieke actie dit weekend. Daarmee wil ze een signaal geven aan de Nationale Veiligheidsraad en de Vlaamse regering.

"We willen buitenspelen, chillen en gebruik kunnen maken van de openbare ruimte. De speeltuinen, skateparken of basketbalpleinen hangen nog steeds vol met veiligheidslinten en zijn verboden te betreden. Daarom roepen we dit weekend alle kinderen, jongeren en jeugdorganisaties op om zelf aan de slag te gaan", klinkt het.

De Vlaamse Jeugdraad roept de jongeren op om zelf voor speelruimte te zorgen. "Knutsel, krijt, teken, bouw of sjor zelf een speeltuin in je voortuin of op de stoep. Maak een foto en deel die met de hashtag #vrijspel. Momenteel zijn nog steeds alle maatregelen tegen coronaverspreiding van kracht, dus is het nog niet toegelaten om je vrienden uit te nodigen in jouw speeltuin. Deel hem daarom zo veel mogelijk online en maak er zelf plezier in."

Op die manier wil de Vlaamse Jeugdraad een sterk signaal uitsturen naar de Nationale Veiligheidsraad en de Vlaamse regering. Ze vraagt de jongeren om op sociale media de tekst "Kinderen en jongeren hebben meer nood aan ruimte. Geef ons terug #VrijSpel" bij hun foto te voegen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Recordaantal doden in Rusland

In Rusland zijn de voorbije 24 uur zeker 119 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. Dat is het hoogste aantal tot nu toe in het land.

Rusland heeft het op een na hoogste aantal COVID-19-besmettingen ter wereld (na de Verenigde Staten). Het totale aantal besmettingen staat er nu op 272.043. Er kwamen de voorbije 24 uur 9.200 besmettingen bij, wat wel het laagste aantal is in twee weken tijd. Maar het aantal sterfgevallen blijft volgens de Russische cijfers vrij beperkt.

De dodentol staat nu op 2.537. Dat zijn er veel minder dan in heel wat andere landen waar er nochtans minder besmettingen zijn. In België bijvoorbeeld werden tot nu toe meer dan 9.000 doden geteld, voor circa 55.000 bevestigde besmettingen.

Volgens Rusland komt dat omdat het land alleen die sterfgevallen telt waarbij het coronavirus de belangrijkste doodsoorzaak is, terwijl andere landen alle positieve gevallen tellen. Het coronavirus bereikte Rusland ook later, zegt het nog, waardoor er meer tijd was om de nodige voorbereidingen te treffen. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

47 nieuwe overlijdens, 65 nieuwe ziekenhuisopnames

De voorbije 24 uur werden 47 nieuwe overlijdens gemeld in ons land omwille van het nieuwe coronavirus, wat het totaal op meer dan 9.000 brengt. Er is ook sprake van 65 nieuwe ziekenhuisopnames. Anderzijds mochten 159 patiënten het ziekenhuis verlaten, blijkt zaterdag uit de dagelijkse cijferupdate van het Crisiscentrum en Sciensano. De dalende trends zetten zich door.

Zowel de trend van het aantal bevestigde gevallen, als de trends van de nieuwe zakenhuisopnames, het aantal patiënten op intensieve zorgen en het aantal overlijdens door het nieuwe coronavirus blijven dalen. In totaal werden al 9.005 sterfgevallen gerapporteerd. Onder hen stierf 48 procent in het ziekenhuis en 51 procent in een woonzorgcentrum.

Drieëntwintig procent van de sterfgevallen in de wzc's is bevestigd, bij de overige is er het vermoeden dat COVID-19 de doodsoorzaak is. Van de 47 recente overlijdens lieten 25 mensen het leven in het ziekenhuis en 22 in een woonzorgcentrum (73 pct bevestigd).

Voorts is het totale aantal bevestigde besmette personen met 345 nieuwe gevallen gestegen tot 54.989. Van de nieuwe gevallen wonen 208 patiënten in Vlaanderen, 99 in Wallonië en 36 in Brussel. Al 14.460 mensen mochten in totaal het ziekenhuis verlaten en zijn genezen verklaard, onder wie 159 de voorbije 24 uur. In totaal zijn nu nog 1.750 patiënten opgenomen in het ziekenhuis. De voorbije 24 uur waren er 65 nieuwe opnames.

Er liggen 364 patiënten op intensieve zorgen, een daling met 16 in de voorbije 24 uur. Van die 364 werden er 219 beademd. "Het aantal bevestigde besmette personen in ons land neemt nog steeds toe. Het aantal nieuwe hospitalisaties stabiliseert verder, maar blijft vrij hoog", klinkt het in de update op info-coronavirus.be.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer coronabesmettingen in India dan in China

Het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus in India is opgelopen tot bijna 86.000. Dat heeft de Indiase regering zaterdag bekendgemaakt. Er zijn nu meer COVID-19-gevallen vastgesteld in India dan in buurland China, waar de coronapandemie eind vorig jaar begon.

De balans staat nu op 85.940 coronabesmettingen in India. Daar is een lockdown van kracht, maar de regering laat de economische activiteiten geleidelijk hervatten. Het aantal doden door het nieuwe coronavirus ligt in India wel nog lager dan in China (2.753 tegenover 4.637, volgens tellingen van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins).

Het aantal bevestigde besmettingen in China staat op 84.038. Wereldwijd zijn er volgens tellingen van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins meer dan 4,5 miljoen besmettingen bevestigd en 307.736 overlijdens. De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen in absolute aantallen, met ruim 1,44 miljoen besmettingen en meer dan 87.500 doden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brazilië meldt weer recordaantal nieuwe coronabesmettingen

In Brazilië is voor de derde dag op rij een recordaantal nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. De autoriteiten meldden vrijdag dat in een dag tijd 15.305 nieuwe gevallen zijn vastgesteld. Een dag eerder was sprake van bijna 14.000 nieuwe infecties.

In totaal zijn volgens de officiële cijfers ruim 218.000 mensen in Brazilië besmet met het coronavirus. Het dodental is opgelopen naar ongeveer 14.800, meldde de overheid vrijdag. Er werden in de afgelopen 24 uur 824 nieuwe sterfgevallen gerapporteerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Italië wil grenzen op 3 juni weer openen

Italië wil zijn grenzen op 3 juni weer openen. Dat heeft de Italiaanse regering zaterdag bevestigd nadat het nieuws al gemeld werd in de media. Vanaf dan zouden inwoners van de Europese Unie en landen van de Schengenzone weer welkom zijn in 'de Laars', zonder dat ze eerst twee weken in quarantaine moeten.

Wegens de coronapandemie is inreizen in Italië momenteel enkel in uitzonderlijke gevallen toegelaten. Het gaat onder meer om Italianen die willen terugkeren uit het buitenland of buitenlanders die hun vaste woonplaats in Italië hebben. De versoepeling van de coronamaatregelen in het land volgt pas na 2 juni, de nationale feestdag.

De regering wil zo voorkomen dat Italianen tijdens en in aanloop naar die dag in groten getale op pad gaan. Italië was het eerste Europese land dat op nationaal niveau beperkingen instelde vanwege het coronavirus. Sinds 10 maart is er een lockdown van kracht, maar die wordt sinds begin mei voorzichtig versoepeld.

Een heropening van de grenzen aan het begin van de zomer is met name voor de toeristische sector van belang. Die is een van de belangrijkste takken van de economie in het Zuid-Europese land. Italië is een van de zwaarst getroffen landen door de coronapandemie. Al zeker 32.000 mensen bezweken er aan Covid-19. In het land zijn ook meer dan 223.000 bevestigde besmettingen gemeld.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

3000 onderzoekers roepen op tot duurzaam maatschappijmodel na coronacrisis

Drieduizend onderzoekers van 600 universiteiten roepen op tot een duurzaam maatschappijmodel na de coronacrisis. De wetenschappers zijn ervan overtuigd dat de samenleving van morgen haar koers ingrijpend moet veranderen en werknemers weer centraal moet stellen in de beslissingen die genomen worden. Ze doen hun oproep in een manifest dat zaterdag wereldwijd in 23 kranten verschijnt.

Een manifest dat zoveel steun oproept uit de internationale academische wereld, is volgens initiatiefnemers Isabelle Ferreras (Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek), Julie Batilana (Harvard University) en Dominique Méda (Universiteit Paris-Dauphine) zeer uitzonderlijk.

In het manifest benadrukken de wetenschappers dat werknemers meer zijn dan enkel middelen. Zo bewijzen mensen die het dagelijkse leven in stand houden gedurende de covid-19-pandemie, zoals zorgpersoneel en bedienden in supermarkten, dat arbeid geen koopwaar is, klinkt het. De onderzoekers onderstrepen dat de menselijke gezondheid en de zorg niet alleen door marktkrachten kan worden uitgevoerd.

Er zou dus een 'ontmarkting' van de arbeid moeten worden doorgevoerd. Dat kan volgens de onderzoekers door een werkgelegenheidsgarantie. Gegarandeerde werkgelegenheid zou regeringen in staat stellen om waardig werk te leveren en tegelijkertijd bij te dragen aan ecologische duurzaamheid.

Volgens de deskundigen zou de Europese Unie een dergelijk project in haar Green Deal moeten opnemen.

Het vooropgestelde maatschappijmodel zou volgens de onderzoekers ook gebaseerd moeten worden op de democratisering van het bedrijfsleven. Werknemers moeten meer betrokken worden bij beslissingen over werk, stellen de wetenschappers.

Tenslotte handelt het manifest ook over milieuherstel. Daarmee bedoelen ze dat naast de strenge milieunormen, bedrijven ook aan bepaalde voorwaarden van intern democratisch bestuur moeten voldoen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Braziliaanse minister van Volksgezondheid stapt op

De Braziliaanse minister van Volksgezondheid, Nelson Teich, heeft vrijdag zijn ontslag aangeboden wegens meningsverschillen met de regering over de maatregelen tegen het coronavirus. Hij was nog maar sinds april op post.

'Het leven is opgemaakt uit keuzes, en ik heb gekozen te vertrekken', zei Teich tijdens een korte verklaring aan de pers vrijdagmiddag. Hij deed geen uitspraken over zijn beweegreden voor het ontslag. 'Ik heb mijn best gedaan', stelde de opgestapte bestuurder.

Bekend was dat Teich het niet eens is met het coronabeleid van president Jair Bolsonaro. Volgens de krant O Globo betrof hun laatste meningsverschil het meteen behandelen van patiënten met het malariamedicijn chloroquine. Teich wilde dat middel alleen inzetten voor de ernstigste gevallen.

Ook zou hij de aanvaringen tussen Bolsonaro en lokale overheden in het land over beu zijn geworden, melden ingewijden aan persbureau Bloomberg.

Veel gouverneurs en burgemeesters hebben beperkingen ingesteld om het coronavirus in te dammen. De president vreest dat die grote schade toebrengen aan de economie en wil ze terugdraaien.

President Jair Bolsonaro had Teichs' voorganger de laan uitgestuurd na een geschil over de maatregelen voor de sociale afstand. Het ministerie van Volksgezondheid gaf geen details over wie de minister zal opvolgen.

In Brazilië zijn zowat 14.800 doden gevallen door de coronapandemie. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Frankrijk telt 104 nieuwe doden, meer dan 27.500 in totaal

De afgelopen 24 uur heeft Frankrijk 104 nieuwe overlijden door het coronavirus genoteerd. Het aantal patiënten op intensieve zorgen blijft wel afnemen, zo blijkt uit de balans van de algemene directie voor de volksgezondheid.

Sinds 1 maart maakte covid-19 zeker 27.529 dodelijke slachtoffers. Op intensieve zorgen liggen nog 2.203 ernstig zieken, of 96 minder dan donderdag.

Trui Engels
door Trui Engels

Al vijf vaccins getest op mensen in China

In China zijn al vijf experimentele vaccins tegen covid-19 getest op de mens. Er zijn al dosissen toegediend aan ruim 2.500 vrijwilligers, zo heeft Zeng Yixin, viceminister van Gezondheid in China, verklaard.

De Chinese regering wil de westerse kritiek rond de epidemie, die begon in China, pareren door onderzoek door overheidsinstellingen en privébedrijven te versnellen. En volgens de viceminister gaat het 'de goede richting uit'. Er zouden nog geen belangrijke nevenwerkingen gerapporteerd zijn.

Wanneer een vaccin verkocht kan worden, zeggen de Chinezen nog niet. Wel schat de viceminister dat de tweede fase van de huidige onderzoeken tegen juli afgerond kan worden. Daarna volgt nog een derde finale fase.

Trui Engels
door Trui Engels

Trump bestempelt coronavaccin als grootste wetenschappelijke inspanning sinds atoombom

De Amerikaanse president Donald Trump hoopt dat er tegen het einde van het jaar een coronavaccin ontwikkeld kan worden. De zoektocht naar het vaccin bestempelde hij vrijdag als de grootste wetenschappelijke inspanning sinds de ontwikkeling van de atoombom.

'Niemand heeft sinds de Tweede Wereldoorlog in ons land zoiets gezien als wat we nu doen. Ongelooflijk', zei Trump in de tuin van het Witte Huis, omringd door wetenschappers.

De president ontkende dat de VS de zoektocht naar een vaccin alleen willen voeren. 'We werken samen met veel verschillende landen... Wij hebben geen ego', zei hij.

Trui Engels
door Trui Engels

Studie: kans op 200 miljoen coronabesmettingen in Afrika in het komende jaar

Een studie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) toont aan dat in het komende jaar 200 miljoen mensen in Afrika besmet kunnen worden met het coronavirus. Daarvan zouden er 190.000 kunnen overlijden.

De cijfers, die gebaseerd zijn op een modelstudie, omvatten 47 landen van de Afrikaanse regio waar de Wereldgezondheidsorganisatie actief is. Volgens de auteurs toont het model hoe de gezondheidsinstellingen in de problemen kunnen raken indien de quarantainemaatregelen niet helpen.

De onderzoekers waarschuwen ook dat als de Afrikaanse ziekenhuizen het komende jaar overstelpt worden met coronapatiënten, de zorg voor hiv, tuberculose, malaria en ondervoeding in het gedrang komt.

Afrika telt momenteel 75.000 coronabesmettingen, waarvan 2.555 sterfgevallen.

Trui Engels
door Trui Engels

Sterkste krimp productie Amerikaanse fabrieken ooit gemeten

Fabrieken in de Verenigde Staten hebben in april 13,7 procent minder geproduceerd dan een maand eerder. Het gaat om de sterkste daling sinds de Amerikaanse centrale bank de cijfers in 1919 begon bij te houden.

Veel fabrieken in de Verenigde Staten moesten noodgedwongen sluiten of op een lager pitje draaien. Een aantal staten stond als onderdeel van hun lockdownmaatregelen tegen het coronavirus slechts vitaal geachte productie toe. Tegelijkertijd voelden Amerikaanse producenten de flink verslechterde vraag in exportmarkten en hadden ze te kampen met logistieke problemen.

De industriële productie als geheel, waaronder ook mijnbouw en nutsbedrijven vallen, kromp vorige maand met 11,2 procent op maandbasis. Dat is een minder sterke krimp dan economen hadden verwacht. Zij vreesden een afname van 12 procent. In maart kromp de productie in de industrie nog met 4,5 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

In beeld: welkom in de anderhalvemeterschool

Het was even wennen aan alle nieuwe maatregelen op school. Toch heerste er vrijdag opluchting en blijheid bij zowel het personeel als de leerlingen dat ze weer naar school mochten komen.

Bekijk de beelden

reuters
© reuters
Trui Engels
door Trui Engels

Ook verhuur zonder immo is weer toegelaten

Sinds maandag mogen de immokantoren hun activiteiten weer uitoefenen. Zij staan echter slechts in voor de verhuur van 25 procent van de woningen in Vlaanderen. Private verhuur was nog niet toegelaten. Vandaag werd het ministerieel besluit gepubliceerd met de beslissingen van de jongste Veiligheidsraad. Daaruit blijkt dat verhuur zonder immokantoor weer is toegelaten, ook van studentenwoningen. Ook voor de private verkoop is er geen probleem meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Brocante- en rommelmarkten mogen niet open

Vanaf maandag mogen markten met maximum vijftig kramen terug open, als het gemeentebestuur daarmee akkoord gaat. Brocante- of rommelmarkten mogen niet open. Dat blijkt uit het nieuwe ministerieel besluit over de coronamaatregelen dat vrijdag in het Staatsblad in gepubliceerd. Gemeenten moeten ook middelen om de noodzakelijke handhygiëne te voorzien ter beschikking stellen bij de in- en uitgangen van de markt.

Trui Engels
door Trui Engels

Sportterreinen en skateparken mogen weer open

Sportterreinen en skateparken in steden en gemeenten mogen weer openen, als er toezicht is. Dat melden Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers en minister van Jeugd Benjamin Dalle.

De Veiligheidsraad besloot woensdag dat buiten trainen weer mag, voor groepen van maximum twintig personen en in aanwezigheid van een trainer of meerderjarige toezichthouder. Na publicatie van het ministerieel besluit verduidelijken de twee Vlaamse ministers dat ook lokale sportterreinen kunnen worden opengesteld voor jongeren, op bepaalde tijdstippen en onder toezicht. De lokale besturen kunnen zelf kiezen hoe ze deze twee voorwaarden invullen en kunnen hiervoor ook samenwerken met organisaties op het terrein.

'In deze exitfase moeten we ons niet enkel focussen op de economie, maar ook werken aan een maatschappelijk relanceplan dat aandacht heeft voor het psychologisch welbevinden van onze burgers en kinderen', zegt Somers. 'Ook kinderen die geen lid zijn van een sportclub, moeten de kans krijgen om te bewegen en te sporten in de gezonde buitenlucht.'

"Dit is een belangrijke eerste stap, ik hoop ook dat binnenkort de speelpleinen open kunnen en dat we een beslissing kunnen nemen over de zomerkampen', voegt Dalle er aan toe.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nog geen akkoord over overheidssteun Brussels Airlines

Zoals verwacht kwam er vrijdagmiddag geen akkoord na het eerste overleg tussen Lufthansa-topman Carsten Spohr en de federale regering over overheidssteun voor Lufthansa-dochter Brussels Airlines. De gesprekken worden de volgende dagen voortgezet, klinkt het.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Zwin Natuur Park Knokk-Heist heropent op 26 mei

Het Zwin Natuur Park in Knokke-Heist opent na de coronalockdown vanaf 26 mei als eerste provinciaal bezoekerscentrum in West-Vlaanderen opnieuw de deuren. Dat heeft de deputatie van de Provincie West-Vlaanderen in haar zitting van donderdag 14 mei beslist, in navolging van de versoepelde maatregelen die op woensdag 13 mei door de Nationale Veiligheidsraad zijn aangekondigd. De zes andere provinciale bezoekerscentra openen binnenkort.

Het Zwin neemt wel de nodige voorzorgsmaatregelen. o is het onder andere verplicht om online een ticket aan te kopen via zwin.be of telefonisch te reserveren. De bezoeker zal zijn tijdstip van aankomst moeten aanduiden. Dit werd opgedeeld per half uur, met een maximaal bezoekersaantal van 30 personen per half uur. Er worden telkens vijf plaatsen per half uur voorzien voor abonnees.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Vrij verkeer in Italië vanaf 3 juni'

Italianen mogen vanaf 3 juni weer door heel het land reizen. Vanaf maandag zouden ze al in hun eigen regio's vrij op pad mogen gaan. Dat staat in plannen van premier Giuseppe Conte waarover naar verwachting vrijdag een beslissing valt. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Dagelijkse coronacijfers: dalende trend zet zich voort

De voorbije 24 uur zijn er 356 nieuwe besmettingen met het coronavirus gerapporteerd. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum gezegd. Er waren 67 nieuwe ziekenhuisopnames, en 56 nieuwe overlijdens. Op de afdelingen intensieve zorgen liggen nu nog 380 patiënten. Volgens Van Gucht zet de dalende trend zich voort.

Bij het aantal nieuwe coronagevallen gaat het om een gemiddelde daling van zo'n 10 procent per dag, bij het aantal nieuwe ziekenhuisopnames om een daling van ongeveer 8 procent per dag.

Er zijn dagelijks gemiddeld 6 procent minder nieuwe overlijdens. Van de 56 nieuwe sterfgevallen overleden 35 mensen in het ziekenhuis, en 21 in een woonzorgcentrum.

In totaal bezweken nu 8.959 mensen aan de gevolgen van covid-19.

Op de afdelingen intensieve zorgen liggen nog 380 patiënten, een verdere daling met 27 patiënten de voorbije 24 uur. Er worden nog 231 mensen beademd.

Sinds 15 maart zijn 14.301 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard. Dat is een stijging met 190 het voorbije etmaal.

Bijna 9.000 doden

Covid-19 heeft intussen al bijna 9.000 extra overlijdens veroorzaakt in België. 'Dat is veel hoger dan de oversterfte die we in het verleden ooit hebben kunnen meten tijdens vorige griepseizoenen', zei viroloog Steven Van Gucht nog.

In 2017 was er in de winter, gelijklopend met de griepepidemie, een oversterfte van 3.284 mensen. Tijdens de griepepidemie van 2018 vielen er 3.093 extra doden, en in 2019 was er geen oversterfte in de winter. De winter van 2015 was met 4.012 extra overlijdens een van de ergste griepseizoenen die België kende sinds 2001.

Maar de oversterfte tijdens de huidige covid-19-uitbraak ligt bijna 2,2 keer hoger, zei Van Gucht. 'En dit ondanks de lockdown', voegde hij eraan toe. 'Het is duidelijk dat als we die lockdown niet hadden uitgevoerd, de gevolgen veel erger zouden geweest zijn en die oversterfte ook heel wat groter zou geweest zijn.'

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ook de Boekenbeurs in Antwerp Expo gaat dit jaar niet door

Dat bevestigt organisator Boek.be. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Baltische landen heropenen gemeenschappelijke grenzen

De Baltische landen Estland, Letland en Litouwen hebben vrijdag hun gemeenschappelijke grenzen heropend.

Burgers uit de drie buurlanden mogen weer vrij door het Balticum reizen, zonder zichzelf te isoleren wegens de coronacrisis. Wie uit derde landen aankomt moet echter nog steeds twee weken in afzondering. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Slovenië verklaart epidemie 'beëindigd'

Slovenië heeft de corona-epidemie voor beëindigd verklaard en heropent zijn grenzen, maar sommige maatregelen blijven van kracht.

'Heden heeft Slovenië de beste klinische situatie in Europa, wat ons toelaat een einde te maken aan de staar van de pandemie', zei premier Janez Jansa donderdag.

Vanaf 31 mei gaan de grenzen voor mensen uit andere landen van de Europese Unie weer open.

Alleen zij die duidelijk ziekteverschijnselen vertonen en geen woon- of verblijfplaats in Slovenië hebben, kunnen worden teruggestuurd. De quarantaineplicht vervalt, behalve voor mensen die van buiten de Europese Unie het land binnenkomen. De regel van 1,5 meter afstand houden, blijft gelden en mondmaskers blijven verplicht zoals in kantoren, cafés en het openbaar vervoer. Ook samenscholingen blijven verboden.

Eerder deze week had de regering al aangekondigd volgende week het merendeel van de maatregelen op te heffen. Zo mogen sommige winkelcentra en hotels tot dertig bedden heropenen. Slovenië had op 12 maart de noodtoestand uitgeroepen vanwege het virus.

De afgelopen twee weken is bij 'slechts' 35 mensen het uit China afkomstige virus vastgesteld. Het kleine land van twee miljoen inwoners heeft minder dan 1.500 coronabesmettingen vastgesteld, 103 patiënten zijn aan de gevolgen bezweken. Nog zeven coronapatiënten zouden ernstig ziek in het ziekenhuis liggen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Coronasupplementen doorrekenen verboden

Zorgverleners zoals tandartsen en kinesisten die momenteel extra kosten hebben voor beschermingsmateriaal mogen die niet doorrekenen aan hun patiënten. Door het verbieden van dat soort 'coronasupplementen' wil minister van Volksgezondheid Maggie De Block patiënten financieel beschermen. De zorgverleners zelf krijgen wel een financiële tegemoetkoming om uitzonderlijke uitgaven te helpen dekken.

Het is een moeilijke evenwichtsoefening. Door de coronacrisis moeten zorgverleners extra uitgaven doen om bijvoorbeeld beschermingsmateriaal te kopen. Maar minister van Volksgezondheid Maggie De Block wil niet dat zorgverleners die kosten doorrekenen aan de patiënten. 'Voor mij zijn twee dingen belangrijk: de patiënt mag niet opdraaien voor de kosten van beschermingsmateriaal, maar ook onze zorgverleners mogen de dupe niet worden', aldus minister De Block.

De Open VLD-minister heeft nu een maatregel uitgewerkt die supplementen voor beschermingsmateriaal verbiedt tijdens deze crisis. Geen enkele zorgverlener mag zijn of haar patiënt een 'coronasupplement' aanrekenen. Dat geldt voor de geconventioneerde, maar ook voor alle gedeconventioneerde zorgverleners.

Het verbod treedt in werking met terugwerkende kracht vanaf 4 mei, het moment van de heropstart van niet-essentiële zorg.

Dat betekent niet dat de zorgverleners zelf moeten opdraaien voor de extra kosten. Ook zorgverleners mogen volgens de minister 'niet de dupe' worden. 'Daarom werken we samen met onze administraties en de sector een regeling uit om de extra uitgaven van zorgverleners tijdens deze crisis zo goed en eerlijk mogelijk te compenseren. Gisteren (donderdag, nvdr.) is daar een brief over vertrokken naar onze zorgverleners.'

Ook de compensatieregeling voor zorgverleners zal met terugwerkende kracht in werking treden vanaf 4 mei.

Patiënten die sinds 4 mei toch een coronasupplement kregen aangerekend, kunnen dat terugvorderen, rechtstreeks bij hun zorgverlener of met de hulp van hun ziekenfonds. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'KB contactonderzoek strijdig met grondrechten'

De Liga voor Mensenrechten richt samen met haar Franstalige tegenhanger een open brief aan het parlement. Volgens hen druist het koninklijk besluit (KB) over de oprichting van een databank bij Sciensano tegen de fundamentele grondrechten in.

Lees hier meer: Liga voor Mensenrechten: 'Koninklijk besluit contactonderzoek in strijd met fundamentele rechten'

Eva Schram
door Eva Schram

Borrell wil onafhankelijk onderzoek naar herkomst coronavirus

De hoge vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid, Josep Borrell, wil dat er een onafhankelijk wetenschappenlijk onderzoek komt naar de herkomst van het nieuwe coronavirus. Dat doet hij vrijdag in een gastbijdrage in de krant Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Borrell roept China, waar het virus in december uitbrak in de stad Wuhan, voorts op om te handelen om de wereld in de toekomst voor pandemieën te beschermen. Het land moet 'zijn rol spelen en zijn verantwoordelijkheden opnemen naargelang zijn gewicht' in de strijd tegen de coronapandemie, door vaccins te ontwikkelen en de globale economie te steunen.

De Europese diplomaat vraagt Peking tot slot ook om zoals de Europese Unie een aanzienlijke bijdrage te leveren aan de schuldenlastverlichting van ontwikkelingslanden die hard geraakt zijn door de coronacrisis. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Honderden tweedeverblijvers bundelen krachten

Honderden mensen met een tweede verblijf overwegen om samen te procederen tegen de staat. Overal rond zich heen zien ze versoepelingen van de coronamaatregelen, maar voor hen blijft het licht op rood. Dat schrijft Het Laatste Nieuws vrijdag.

'Wetenschappelijk is er geen enkele reden om ons te verbieden naar onze tweede eigendom te gaan, als we ons daar aan dezelfde veiligheidsvoorschriften houden', zegt Ann Willekens (55) uit Kalmthout, die een appartement heeft in Westende.

Dat is wat viroloog Marc Van Ranst al vaker verkondigde: een verplaatsing naar een tweede verblijf versnelt de verspreiding van het coronavirus niet, zolang mensen maar in hun eigen 'bubbel' blijven.

Willekens is een van de beheerders van de Facebookgroep 'Tweedeverblijvers kust en daarbuiten', die meer dan 4.200 leden telt. 'Daar zitten heel wat mensen tussen die dringend naar hun appartementje of caravan moéten, voor onderhoud. Sommigen zitten al maanden met een lek.'

De langdurige leegstand maakt de eigenaars ook ongerust over inbraken. De groep bezorgde de Nationale Veiligheidsraad al een petitie, maar kreeg geen gehoor.

Daarom willen de leden nu een stap verder gaan. Ze zoeken een advocaat om een procedure op te starten, in de hoop dat dát iets in beweging brengt. 'Op basis van de reacties verwacht ik dat er zo'n 300 geïnteresseerden zijn', zegt Willekens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Apothekers schenken per verkocht mondmasker 10 cent aan Rode Kruis

Omdat Rode Kruis-Vlaanderen zijn jaarlijkse stickerverkoop door de coronapandemie in het water zag vallen en zo heel wat werkingsmiddelen verliest, gaan de Vlaamse apothekers de organisatie steunen. Voor elk mondmasker dat ze verkopen, schenken ze 10 eurocent aan Rode Kruis-Vlaanderen. Dat zegt het Vlaams Apothekers Netwerk (VAN) donderdagavond.

'Het idee werd geopperd door enkele van onze apothekers, die ook vrijwilliger zijn bij Rode Kruis-Vlaanderen', zegt VAN-voorzitter Hilde Deneyer. 'Als koepelorganisatie roepen we onze apotheken dan ook op de lokale afdelingen te ondersteunen. Net als ons, apothekers en andere zorgverleners, staan ook de Rode Kruisvrijwilligers gedurende deze hele crisis al paraat.'

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

280 doden door illegale alcohol

Sinds eind april zijn in Mexico al minstens 105 mensen gestorven, vermoedelijk na het drinken van illegaal gestookte drank. In de Dominicaanse Republiek zijn volgens de minister van Volksgezondheid, Rafael Sanchez, sinds 7 april 177 doden gevallen.

In enkele van de getroffen gebieden is de verkoop van alcohol verboden sinds de coronacrisis. Mogelijk leidde dat verbod in combinatie met de voor vele mensen weggevallen inkomsten tot een toename van de consumptie van goedkope, illegaal gestookte alcohol. Dat ook de productie van ethanol is stopgezet met de coronamaatregelen, kan dan weer tot het gebruik van methanol hebben gebruikt, aldus een gezondheidsexpert in Jalisco.

In de Dominicaanse Republiek zou er geen verband zijn met corona.

Ook in Iran, waar alcohol officieel altijd verboden is, en in India, waar in coronatijden een alcoholverbod werd uitgevaardigd, zijn vele mensen omgekomen door illegaal gestookte alcohol.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Franstalige gemeenschap verdeelt 2 miljoen mondmaskers

De Franse Gemeenschap gaat zo'n 2,15 miljoen mondmaskers verdelen, waarvan 1,8 miljoen voor het leerplicht-, hoger en volwassenenonderwijs.

Dit weekend worden voor het leerplichtonderwijs, waar de lessen maandag gedeeltelijk hervat worden, 850.000 maskers verdeeld.

Een levering van 300.000 maskers, die maandag moest plaatsvinden, heeft vertraging opgelopen, aldus de regering van de Franse gemeenschap, die alsnog een akkoord met federale minister Philippe De Backer sloot voor het overkopen van 600.000 wegwerpmaskers en met de Duitstalige Gemeenschap, die 50.000 stoffen maskers schonk.

De wegwerpmaskers zijn chirurgische maskers die niet geschikt waren voor geneeskundig gebruik maar na tests goedgekeurd werden door het Federaal Geneesmiddelenagentschap.

Door de levering kunnen alle leerkrachten en leerlingen die maandag terug naar school gaan over een masker beschikken, verzekert de regering van Franse Gemeenschap. Vrijdag zullen de maskers in pakketten voor de 2.400 scholen verdeeld worden. Zaterdag worden de distributiecentra bevoorraad en zondag krijgen de schoolhoofden de maskers.

Het Franstalig katholiek onderwijs had eerder aanbevolen om de lessen pas dinsdag op te starten omdat het vreesde dat de scholen maandag niet over de nodige maskers zouden beschikken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

351 overlijdens in Frankrijk, 262 in Italië, 428 in UK

De afgelopen 24 uur zijn in Frankrijk nog eens 351 mensen overleden aan het coronavirus, het merendeel in rusthuizen. Het aantal patiënten op intensieve zorgen blijft weliswaar dalen.

Het totaal aantal overlijdens komt uit op 27.425 mensen.

In Italië overleden 262 mensen aan corona. Het totaal bedraagt er 31.368 doden.

In Groot-Brittannië stierven 428 patiënten, wat het totaal op 33.614 doden bracht.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal overlijdens wereldwijd boven 300.000

Een van de meer bekende tellingen van besmettingen en overlijdens door corona komt uit boven 300.000 doden.

Het Coronavirus Resource Center van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit stond om 20 uur Belgische tijd op wereldwijd 300.074 doden en 4.405.688 besmettingen.

Daarvan waren 1.400.500 besmettingen opgetekend in de VS, naast 84.985 overlijdens. België staat in de telling van Johns Hopkins op 54.288 besmettingen en 8.903 overlijdens.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bazooka van 50 miljard euro dreigt doel te missen

Om ondernemingen door de crisis te helpen kunnen de banken overbruggingskredieten met een overheidswaarborg toekennen. Er werd gesproken over een bazooka van 50 miljard euro. Wordt die gebruikt of stevenen we af op een kredietverstrakking, zoals in 2009?

Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weer 3 miljoen Amerikanen in werkloosheid - totaal op 36,5 miljoen

De voorbije week begonnen bijna drie miljoen werknemers in de VS een procedure om een werkloosheidsuitkering te krijgen. Dat brengt het totaal op 36,5 miljoen. Dat meldt het ministerie van Arbeid.

Het betekent, volgens nieuwssite Politico, dat de herneming van activiteit in delen van het land nog niet leidt tot een behoud van tewerkstelling, ook al omdat vele bedrijven vooralsnog niet heropenen, zelfs in gebieden waar het mag.

Nog volgens Politico kent het land nu het hoogste werkloosheidscijfer sinds de Grote Depressie van de jaren 30.

Volgens de BBC is in de VS nu één werknemer op vier werkloos.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

28 overlijdens in Nederland

Het officiële aantal doden door het coronavirus in Nederland is gestegen naar 5.590. In de afgelopen 24 uur heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 28 nieuwe meldingen van sterfgevallen binnengekregen.

Het werkelijke aantal doden ligt hoger, omdat niet iedereen wordt getest. Bovendien worden sterfgevallen soms pas na enkele dagen doorgegeven. Onder de 28 nieuwe doden zijn zeven mensen die afgelopen dinsdag zijn overleden en zes mensen die woensdag stierven, maar ook drie mensen die begin april zijn overleden.

In Nederlandse ziekenhuizen zijn 27 nieuwe patiënten opgenomen vanwege het coronavirus. Sinds het begin van de uitbraak hebben in totaal 11.457 patiënten in Nederlandse ziekenhuizen gelegen door het virus.

Het aantal vastgestelde coronabesmettingen steeg naar 43.481. Dat zijn er 270 meer dan op woensdag. Ook daar ligt het werkelijke aantal patiënten vermoedelijk hoger.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Weinig vertrouwen in medeburger over respecteren regel van vier

De overgrote meerderheid van de Belgen denkt niet dat andere mensen zich goed zullen houden aan de richtlijn om maximaal vier andere mensen te ontmoeten. Dat blijkt uit de resultaten van de negende coronabevraging van de UAntwerpen. Het vertrouwen in onszelf ligt veel hoger, vooral bij vrouwen.

Sinds 10 mei mag een huishouden volgens 'de regel van vier' tot maximaal vier andere mensen ontmoeten. Niet iedereen is van plan van die versoepeling gebruikt te zullen maken, blijkt uit de resultaten van de negende golf uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. "43 procent van de respondenten zegt qua sociale contacten niets te zullen veranderen", weet onderzoeker Thomas Neyens (UHasselt/KU Leuven). "Zij zijn van plan om met niemand extra af te spreken. De meeste mensen die aangeven wat meer contact te zullen hebben, stellen dat hun huishouden zich vermoedelijk zal kunnen houden aan de regel om maximaal vier, altijd dezelfde mensen te zien." Wel zijn er duidelijk verschillen tussen de generaties en geslachten. Slechts de helft van de 18- tot 35-jarige mannen zegt zich aan de regel te zullen houden. Bij vrouwen boven de 65 jaar is dat zo goed als 80 procent.

Voor elke generatie geldt dat de vrouwen zeggen de richtlijn beter te zullen respecteren. Wanneer het aankomt op onze medeburgers, staat het vertrouwen op een laag pitje. "Slechts 10 tot 15 procent van de mensen - in alle leeftijdscategorieën - denkt dat andere mensen zich goed of zeer goed aan de richtlijn zullen houden", zegt Neyens. "De oudere generaties denken overwegend dat het de medeburgers soms wel, soms niet zal lukken. We zien vooral minder vertrouwen in andere huishoudens bij de groep van volwassenen, bijvoorbeeld de 18- tot 35-jarigen."

De bevraging polste ook naar het aankoopgedrag en het consumentenvertrouwen van de Belgen. Uit de antwoorden blijkt weinig animo om in mei te gaan shoppen: meer mensen geven aan om in de komende maanden wel te willen gaan winkelen, maar het blijft vrij beperkt. Eén Belg op de drie geeft - logischerwijs - dan ook aan iets minder of veel minder geld te zullen besteden aan grotere aankopen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

EU-geneesmiddelenagentschap ziet 'in optimistisch scenario' binnen één jaar een vaccin

Een vaccin tegen de ziekte COVID-19 zou in een optimistisch scenario over een jaar klaar kunnen zijn. Dat heeft het Europese geneesmiddelenagentschap (EMA) in Amsterdam laten weten.

"We zien de mogelijkheid, wanneer alles verloopt zoals gepland, dat sommige van die vaccins over een jaar klaar zijn om te worden goedgekeurd", aldus Marco Cavaleri, hoofd van de afdeling biologische bedreigingen van de gezondheid. "Maar ik moet opnieuw beklemtonen dat dit het best mogelijke scenario is. We weten dat vaccins die nu ontwikkeld worden mogelijk niet goedgekeurd raken en zullen verdwijnen", zegt hij. "We weten ook dat er zich vertragingen kunnen voordoen."

Het EMA toont zich dan ook "een beetje sceptisch" over de berichten waarin melding wordt gemaakt van een vaccin dat mogelijk al tegen september beschikbaar zou zijn. In heel de wereld werken farmaceutische bedrijven intensief aan de ontwikkeling van een vaccin. Dat proces duurt normaal gesproken vele jaren, inclusief het testen en de officiële registratie als geneesmiddel.

De tijdsdruk brengt onderzoekers ertoe soms dierproeven over te slaan en meteen op mensen te testen. Daar is in maart al in de VS en China mee begonnen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dagelijkse dodental door coronacrisis in Spanje stijgt weer boven de 200

Het dodental door COVID-19 is in Spanje weer harder gestegen. De voorbije 24 uur werd er melding gemaakt van het overlijden van 217 patiënten, zo zegt het ministerie van Volksgezondheid donderdag. Het is de eerste keer sinds 8 mei dat het dagelijkse dodental boven de 200 uitkomt.

In het zwaar getroffen land zijn tot tot nu toe zeker 27.321 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. Er werden 229.540 besmettingen vastgesteld. Dat zijn er 506 meer dan woensdag gemeld werd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Afgelopen 24 uur 60 nieuwe sterfgevallen, 81 ziekenhuisopnames

In België zijn de afgelopen 24 uur 60 bijkomende overlijdens door het nieuwe coronavirus gemeld. Dat blijkt uit de nieuwe balans die donderdag door Sciensano gepubliceerd werd. Dat is een daling in vergelijking met de cijfers van woensdag, toen werden 82 overlijdens gemeld. Het totaal ligt nu op 8.903. Het aantal ziekenhuisopnames en bevestigde gevallen is echter wel gestegen in vergelijking met het aantal extra opnames en bevestigde gevallen dat woensdag gemeld werd.

Het aantal ziekenuisopnames daalt voor het eerst wel onder de 2.000, tot 1.966. Dat zijn er 119 minder dan de vorige dag. Op de afdelingen intensive care liggen nog 407 mensen, of 20 minder. 173 mensen mochten het ziekenhuis verlaten. In totaal zijn al 14.111 patiënten ontslagen en genezen verklaard. Er werden 81 nieuwe ziekenhuisopnames geregistreerd, tegenover 70 een dag eerder.

Ook het aantal bevestigde besmettingen op dagbasis is dus gestegen: van 202 naar 307. Goed 60 pct daarvan werd in Vlaanderen geregistreerd, 30 pct in Wallonië en de resterende 10 pct in Brussel.

Het totale aantal bevestigde besmette personen ligt daarmee op 54.228. Van de 60 sterfgevallen waren er 30 in de ziekenhuizen en 29 in de rusthuizen. De sterfgevallen in het ziekenhuis zijn allemaal bevestigde gevallen, in de woonzorgcentra gaat het zowel om bevestigde (23 pct) als vermoedelijke (77 pct) gevallen.

Er zijn sinds begin maart 359.207 tests uitgevoerd door laboratoria in ons land.

Jan Herregods
door Jan Herregods

PS vraagt premie van 750 euro netto voor werknemers in essentiële sectoren

PS-voorzitter Paul Magnette wil werknemers in essentiële sectoren een premie van 750 euro netto toekennen. Dat zei hij donderdagochtend bij radiozender Bel RTL. De Franstalige socialisten dienen eerstdaags een wetsvoorstel in.

Volgens Magnette zou de premie door de werkgever betaald kunnen worden, waarna die het bedrag kan aftrekken van de vennootschapsbelasting. "Het is fundamenteel dat we hen die hebben gewerkt tijdens de coronacrisis bedanken en compenseren", aldus Magnette. Ook zelfstandigen die tijdens de crisis aan de slag bleven, zouden in het voorstel van de PS een premie krijgen. De Franstalige socialisten vragen daarnaast nog een apart premie van 200 euro netto voor iedereen die onder de armoededrempel moet leven. "Er staat ons een enorme sociale crisis te wachten", aldus Magnette.

Een premie voor de meest kwetsbaren is een "economische relancemaatregel die absoluut onmisbaar is". De kostprijs is volgens hem geen hinderpaal. "Dat is een investering met een terugverdieneffect", klonk het. "Als we deze mensen willen helpen moeten we hen de middelen geven om lokaal te consumeren en zo helpen ze ook onze ondernemers. Die 200 euro gaat rechtstreeks naar de economie."

Eerder pleitte Magnette ook al voor een loonsverhoging voor iedereen in een essentiële sector die minder dan 14 euro bruto per uur verdient. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Zestig onderzoeken naar 'buitensporig' dure mondmaskers

De federale overheidsdienst Economie onderzoekt zestig gevallen van 'buitensporige prijzen' voor mondmaskers. Dat schrijft La Libre Belgique donderdag op basis van gegevens van minister van Economie Nathalie Muylle (CD&V).

Ook bij Test-Aankoop stromen de meldingen binnen, luidt het. Het gaat om klachten over te hoge prijzen voor mondmaskers en handgels in winkels en supermarkten. De overheid zelf diende de voorbije weken ook drie klachten in tegen drie handelaars van mondmaskers die niet tegemoet kwamen aan de contractuele verplichtingen, zo zei minister Philippe De Backer (Open VLD) dinsdag. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Algemene vergadering VN gaat waarschijnlijk niet door

Het is 'onwaarschijnlijk' dat wereldleiders in september samenkomen voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties (VN), denkt António Guterres, secretaris-generaal van de VN.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Hof in Wisconsin verklaart lockdown onrechtmatig

De hoogste rechtbank van de Amerikaanse deelstaat Wisconsin heeft bepaald dat de lockdown in de staat onwettelijk is. Gouverneur Tony Evers had op zijn minst moeten samenwerken met het staatsparlement om inwoners van de staat gedwongen thuis te houden, besloot een meerderheid van het Hooggerechtshof in Wisconsin woensdag.

Het is voor het eerst dat een staatsrechtbank zich op deze manier verzet tegen coronamaatregelen, die in de meeste Amerikaanse staten van kracht zijn. Volgens de lokale krant Milwaukee Journal-Sentinel stemden vier conservatieve rechters tegen de lockdown, terwijl één conservatieve en twee progressieve rechters de maatregelen van Evers wel door de beugel vonden kunnen.

Wat de directe gevolgen van de uitspraak zijn, is niet meteen duidelijk. Vermoedelijk zal Democraat Evers om tafel moeten met het overwegend Republikeinse staatsparlement om een nieuw pakket maatregelen op te stellen. Of winkels en scholen ondertussen weer kunnen openen, blijft onzeker. Een beroepsvereniging van café-eigenaren stelde alvast dat leden hun deuren weer kunnen openen.

Uit opiniepeilingen blijkt dat een meerderheid van de inwoners van Wisconsin de lockdown steunen. Republikeinse actiegroepen zijn fel tegenstander en willen weer kunnen werken en winkelen.

Tijdens de hoorzitting die het Hooggerechtshof vorige week hield over de kwestie bleek al dat sommige rechters kritisch waren over de lockdown. Het geforceerd thuis houden van burgers en bestraffen van mensen die zich daar niet aan houden is 'de definitie van tirannie', aldus de conservatieve opperrechter Rebecca Bradley.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Verontwaardiging over koninklijk besluit rond niet-bevoegde zorgverleners

De directies van de verpleegkundige afdelingen van veertien ziekenhuizen uit Wallonië en Brussel eisen de intrekking van het koninklijk besluit (KB) van 4 mei, dat verpleegkundige activiteiten toestaat door niet-bevoegde zorgverleners. De ondertekenaars van de open brief zeggen 'verontwaardigd' te zijn.

De ondertekenaars van de brief, waaronder ook de verpleegkundige afdelingen van het UZ Saint-Luc en het Erasmusziekenhuis in Brussel, zeggen dat de verpleegkundigen, die vooroplopen in de strijd tegen zware longziekte COVID-19, 'nood hebben aan politieke steun en niet aan een flagrant gebrek aan erkenning'. Ook de Franstalige vakbonden en de Algemene Unie van Verpleegkundigen (AUVB-UGIB-AKVB) hadden zich al verzet tegen het KB.

Zij protesteren ook tegen een tweede KB, dat dezelfde dag gepubliceerd werd en de provinciegouverneurs de mogelijkheid geeft om zorgverleners tot eind dit jaar op te vorderen. De Block zei daar maandag over dat ze hoopte dat ze er nooit gebruik van zou moeten maken. Naast de intrekking van het KB vragen de directies van de verpleegkundige afdelingen een 'echt overleg met de sector' over de toekomstige uitdagingen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Kamer en werkgevers clashen over corona-ontslagen

De Kamer is op weg om met de hulp van Vlaams Belang en PVDA ontslagen in coronatijden te bemoeilijken. Werkgeversorganisaties reageren kwaad.

Lees hier meer: Werkgevers en parlement neus aan neus over corona-ontslagen: 'Onbehoorlijk bestuur'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vrijdag eerste levering mondmaskers, manier van verdelen nog onduidelijk

Een eerste levering van een miljoen stoffen mondmaskers komt vrijdag aan in het militair complex in Peutie. Dat zei minister van Defensie en Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) woensdag in de commissie Landsverdediging. Hoe de maskers verdeeld zullen worden is nog onduidelijk, er wordt in de eerste plaats aan gedacht om dat via de apothekers te laten verlopen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Studenten voor de klas

Hogeschool UCLL zet meer dan 600 studenten van de lerarenopleiding van haar campussen in Hasselt en Diepenbeek in om scholen bij te staan bij de heropstart. De hogeschool wil zo'n 150 scholen in de regio ondersteunen met toekomstige leerkrachten in het kleuter-, lager en secundair onderwijs. Ook Hogeschool PXL zet 700 studenten lerarenopleiding in voor de heropstart van de scholen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wilmès: 'Deze zomer wellicht geen terugkeer naar normaliteit'

Evenementen van culturele, sportieve, toeristische en recreatieve aard blijven nog zeker tot 30 juni verboden. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad woensdag beslist. 'Er zal deze zomer wellicht geen terugkeer zijn naar de normaliteit', zegt premier Sophie Wilmès.

Komende maandag gaat fase 2 van de exitstrategie uit de coronalockdown in. Wat dat concreet inhoudt, verduidelijkte de premier woensdagmiddag na afloop van een nieuwe Nationale Veiligheidsraad. Zo gaan de kappers en andere contactberoepen weer aan de slag, kan er met maximaal twintig personen in openlucht in clubverband worden getraind, openen musea en dierentuinen de deuren en kunnen er opnieuw tot dertig mensen aanwezig zijn op huwelijken en begrafenissen.

Voor sociale evenementen is het echter nog te vroeg. Alle evenementen van sportieve, culturele, toeristische en recreatieve aard blijven zeker nog tot 30 juni verboden, kondigde premier Wilmès aan. Eerder zouden kleinere openluchtevenementen ten vroegste tegen de derde fase van de exitstrategie op 8 juni opnieuw toegelaten kunnen worden, maar dat zit er dus niet in. 'Er zal deze zomer wellicht geen terugkeer zijn naar de normaliteit', aldus Wilmès. Voor massa-evenementen als festivals was eerder al duidelijk dat die nog zeker tot 31 augustus uit den boze zijn, terwijl sportwedstrijden al zeker tot 31 juli verboden zijn.

De Nationale Veiligheidsraad onderzoekt nu verder hoe restaurants en later ook cafés en bars open zouden kunnen gaan, maar ook hoe zomerkampen en -stages georganiseerd zouden kunnen worden. Een beslissing daarover valt in elk geval niet voor 8 juni, de datum waarop de derde fase van de exitstrategie ten vroegste zou kunnen ingaan. Ook voor de tweedeverblijvers blijft dat voorlopig de richtdatum. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Nog niet alle 700 "coronaspeurders" zijn nodig'

Het is voorlopig nog niet nodig om een beroep te doen op alle 700 contactonderzoekers die in Vlaanderen beschikbaar zijn. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid woensdag.

Vlaanderen heeft sinds maandag 700 contactonderzoekers ter beschikking. Zij moeten contact opnemen met mensen die positief hebben getest op COVID-19 en met mensen waarmee die in contact zijn geweest. De bedoeling is om de verspreiding van het coronavirus op te volgen, zodat nieuwe besmettingshaarden snel in de kiem gesmoord kunnen worden.

De contactonderzoekers werken dagelijks honderden oproepen af. Maar voorlopig is het nog niet nodig om alle 700 beschikbare teamleden in te zetten, zegt Joris Moonens, de woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Exacte cijfers over het verloop van die werkzaamheden kunnen nog niet worden gegeven.

'Er werd voor Vlaanderen gerekend op 1.200 contactonderzoekers. Maar dat was de maximumcapaciteit op langere termijn, waarbij rekening werd gehouden met een stijging van het aantal besmettingen en van het aantal mensen waarmee de besmette persoon in contact komen', legt Moonens uit. 'Momenteel beschikken we over een inzetbaar team van 700 mensen. Dat is momenteel zeker voldoende capaciteit.'

'Als de gevreesde tweede piek zich voordoet, kan het wel gebeuren dat de 1.200 contact tracers nodig zullen zijn. Maar we hopen uiteraard dat het niet zover komt.'

Of het aantal beschikbare contactonderzoekers later nog wordt opgeschaald of afgebouwd, zal onder meer afhankelijk zijn van de verdere evolutie van de epidemie. Ook de werkelijke duur van de gesprekken zal daarbij een rol spelen. Momenteel wordt nog gerekend op een gesprek van een uur per gecontacteerde persoon. (Belga)

Lees ook: Vlaanderen controleert niet op naleving quarantaine

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wilmès: 'Als de situatie slecht evolueert, dan moeten we terug maatregelen nemen'

Eerste minister Sophie Wilmès (MR) waarschuwt dat de regering de situatie op de voet blijft volgen. Als de situatie de komende dagen en weken opnieuw achteruit gaat, dan zal de regering in overleg met de GEES opnieuw maatregelen moeten nemen. 'Momenteel zitten we in een heel goede gezondheidssituatie, maar als het tot een plotse omslag komt dan kunnen we niets uitsluiten. Als we vandaag wisten dat het de komende dagen slechter zou worden, zouden we de versoepeling natuurlijk niet aankondigen', aldus Wilmès.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Musea en kapper mogen onder voorwaarden heropenen, sporten in groepsverband opnieuw toegelaten

Op de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad woensdagmiddag kondigde eerste minister Sophie Wilmès aan dat fase 2 van de versoepeling van de maatregelen wel degelijk kan doorgaan. De scholen gaan gedeeltelijk open 'na advies en met het akkoord van gezondheidsprofessionals en experten uit de onderwijswereld'.

Wilmès erkent dat de cultuursector zwaar getroffen wordt en begrijpt de noodkreten die uit de sector te horen vallen. Wel zegt ze dat de cultuursector een complex domein is waarop het in het kader van de coronacrisis niet evident is om de maatregelen te versoepelen. Musea en culturele bezienswaardigheden zoals historische gebouwen mogen vanaf 18 mei opnieuw open als er een online of telefonisch ticketsysteem komt. Tegen het einde van de week komt er een specifiek rapport voor de ganse cultuursector over de voortzetting van de versoepeling.

Contactberoepen zoals kappers en schoonheidsspecialisten mogen onder voorwaarden heropstarten: klanten mogen enkel op afspraak komen, zowel de uitoefenaar als de klant moeten een mondmasker dragen en waar mogelijk moet de afstand zoveel mogelijk bewaard worden. Markten met maximaal 50 personen heropenen als de afstand kan bewaard worden, als er een circulatieplan is en als de marktkramers en hun personeel mondmaskers dragen.

Natuurlijke trekplijsters zoals dierennarken mogen opnieuw heropenen op voorwaarde van een circulatieplan. De cafetaria's en attracties moeten wel gesloten blijven. Sporten in buitenlucht mag opnieuw van start gaan: er moet weliswaar steeds een trainer aanwezig zijn, de afstand moet bewaard worden en het maximaal aantal aanwezige sporters mogen er 20 deelnemers zijn. Ook hier moeten de cafetaria nog steeds gesloten blijven.

Voor trouwfeesten mogen er maximaal dertig personen aanwezig zijn en moet de afstand bewaard blijven. Recepties achteraf zijn niet toegelaten. Wilmès benadrukt dat telewerk de norm blijft en is tevreden dat het overgrote deel van de werkgevers en winkels gepaste maatregelen hebben genomen tegen het coronavirus. Ze roept iedereen op om terug naar huis te keren wanneer er lange wachtrijen voor winkels staan. Wilmès zegt dat een we een tweede golf absoluut moeten vermijden, maar dat het scenario niet uit te sluiten valt. Samen met de GEES blijft de Veiligheidsraad de situatie nauwgezet opvolgen.

De eerste minister benadrukte dat fase 3 van de versoepeling niet voor 8 juni zal zijn. Na fase 3 zullen nog andere fases volgen om 'onze gewoontes gespreid in de tijd veilig te kunnen invoeren'. De komende weken zal er gecommuniceerd worden over onder meer de heropstart van de horeca en de manier waarop zomerkampen en evenementen van verschillende omvang opnieuw kunnen starten.

Wilmès benadrukte wel dat evenementen van aller aard niet voor 30 juni zal zijn. Bovendien riep de eerste minister op tot waakzaamheid en realisme: 'Deze zomer zal er waarschijnlijk geen terugkeer zijn naar het oude normaal. Probeer zoveel mogelijk verschillende contacten te vermijden. We rekenen op uw verantwoordelijkheidsgevoel en burgerzin', besloot Wilmès.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie wil het beste maken van moeilijk zomerseizoen

De Europese Commissie moedigt de lidstaten aan om de algemene reisbeperkingen omzichtig en gefaseerd op te heffen wanneer de verspreiding van het coronavirus dat toelaat. Dat moet de burgers en de toeristische sector de kans bieden om het beste te maken van wat sowieso 'een moeilijk zomerseizoen' wordt.

De Commissie presenteerde woensdag een batterij aanbevelingen aan de lidstaten die 'mensen de kans moet bieden om welverdiende rust en ontspanning te nemen' en de toeristische sector zuurstof moet geven. Die sector, die 10 procent van de Europese economie vertegenwoordigt, is bijzonder hevig getroffen door de coronapandemie.

De reanimatie van het vrije verkeer in Europa is uiteraard nodig voor grensoverschrijdend toerisme. Een algemene opheffing van de grenscontroles acht de Commissie op dit moment niet realistisch, maar ze wil wel een gefaseerde en gecoördineerde opheffing tussen gebieden en landen die in een vergelijkbare epidemiologische fase zitten en de verspreiding van het virus onder controle hebben. Daarnaast publiceerde de Commissie richtsnoeren voor veilig passagiersvervoer en criteria voor gezondheidsprotocollen voor hotels en andere toeristische accomodaties.

Daarbij beklemtoont de Commissie onder meer het belang van de aanwezigheid van voldoende zorgcapaciteit en het belang van testcapaciteit en contact tracing, onder meer via apps die burgers ook in andere landen waarschuwt dat ze mogelijk met een besmette persoon in contact zijn geweest. Om de liquiditeitsproblemen in de sector tegemoet te komen, breekt de Commissie ook een lans voor vouchers. De Europese regel blijft dat klanten terugbetaling voor geannuleerde vervoerstickets en pakketreizen kunnen vragen, maar de Commissie wil vouchers tot een aantrekkelijk alternatief maken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Persconferentie Nationale Veiligheidsraad om 13.30 uur

Premier Sophie Wilmès en de ministers-presidenten van de gemeenschappen en gewesten geven om 13.30 uur een persconferentie naar aanleiding van de Nationale Veiligheidsraad van deze ochtend. Dat kondigt Wilmès aan op twitter.

De Nationale Veiligheidsraad besprak woensdagochtend de details van de tweede fase van de exitstrategie, die komende maandag in zou kunnen gaan. Onder meer de heropstart van de contactberoepen als kappers en schoonheidssalons en de heropening van musea en dierentuinen stonden op de agenda.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steven Van Gucht: 'Zorg voor goede ventilatie en laat toiletbril steeds naar beneden'

Om het risico op een verdere verspreiding van het coronavirus te beperken moeten we naast de klassieke regels ook voor een goede ventilatie zorgen in gebouwen en bij het toiletgebruik de toiletbril steeds naar beneden laten voordat er wordt doorgespoeld. Dat zegt interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht op de persconferentie van het Crisiscentrum.

Een goede ventilatie is belangrijk om de verspreiding van viruspartikels te beperken, aldus Van Gucht. 'Zet zoveel mogelijk de ramen en de deuren open.' In ruimtes die een mechanische ventilatie hebben, is het daarnaast ook belangrijk om die op een voldoende hoog debiet en dag en nacht te laten draaien. Daarnaast moet ook vermeden worden dat de lucht hercirculeert, klinkt het. Voor verder advies rond het gebruik van ventilatiesystemen in gebouwen wijst Van Gucht door naar de Koninklijke Vereniging van de verwarmings-, ventilatie- en klimaatbeheersingstechniek en hun website atic.be.

Ook rond het toiletbezoek wil Van Gucht advies geven. 'Het is aangetoond dat het virus in beperkte mate kan uitgescheiden worden via de uitwerpselen', klinkt het. Daarom moet de toiletbril steeds naar beneden gehaald worden alvorens door te spoelen. Zo kunnen er geen wolken ontstaan die viruspartikels bevatten, en blijft alles op die manier in de wc-pot. Daarnaast wijst de woordvoerder ook naar enkele klassieke regels om een verdere verspreiding tegen te gaan, zoals de handen uitgebreid wassen, met niet te veel mensen in een ruimte zitten, afstand houden en indien mogelijk een mondmasker dragen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer mensen zonder corona op intensieve zorgen dan coronapatiënten

Het aantal COVID-19-patiënten op intensieve zorgen ligt in België lager dan het aantal mensen dat daar om een andere reden ligt. De coronapatiënten maken iets meer dan een kwart van het totaal aantal patiënten op die afdeling uit. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdag verklaard op de persconferentie van het Crisiscentrum en Sciensano over het coronavirus.

'Op dit ogenblik verblijven er 420 patiënten met COVID-19 op intensieve zorgen en verblijven er 1.185 patiënten die geen COVID-19 hebben', zegt Van Gucht. De overige patiënten verblijven daar bijvoorbeeld wegens een hartinfarct, een beroerte of na een operatie. In totaal maken de coronapatiënten dus 26 procent uit van het totaal aantal mensen op intensieve zorgen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Onderzoekers vrezen zware impact COVID-19 op zorg voor moeders en pasgeborenen

De vooruitgang die de afgelopen decennia geboekt is in maternale gezondheid wereldwijd, dreigt te worden teruggedraaid door bepaalde COVID-19-preventiemaatregelen. Daarvoor waarschuwen onderzoekers van het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG). Uit een bevraging blijkt een sterke daling in het gebruik van de gezondheidsdiensten en een afname van de beschikbaarheid en de kwaliteit van de zorg voor moeders en pasgeborenen.

ITG-onderzoekers bestuderen de laatste maanden de effecten die de coronacrisis heeft op de wereldwijde gezondheidszorg voor moeders en pasgeborenen. Ze stelden daarvoor een online enquête op voor gezondheidswerkers. Die werd voor het eerst gelanceerd op 24 maart en tot op heden ingevuld door meer dan 1.500 zorgverleners in bijna 100 landen.

Volgens Lenka Beñová, hoofdonderzoeker van de studie, worden diensten voor moeders en kinderen vaak ernstig verstoord tijdens uitbraken. 'Het doel is inzicht krijgen in de impact op beschikbaarheid en gebruik van gezondheidsdiensten voor moeders en baby's, maar we willen ook begrijpen hoe we dergelijke ontwrichtingen in de toekomst kunnen voorkomen en aanpakken, onder meer door voorbeelden te verzamelen van lokaal ontwikkelde innovaties en oplossingen.' De eerste bevindingen tonen aan dat de meeste zorgverleners informatie kregen over COVID-19, maar geen praktische opleiding of begeleiding over hoe om te gaan met patiënten die symptomen vertonen.

Bovendien is het aantal maternale zorgverleners door de crisis drastisch gedaald, met veel minder individuele consultaties en minder ondersteuning voor moeders als gevolg. 'Waar mogelijk wordt dit opgevangen door online communicatiemiddelen of telefoon. Professionals uit de zorgsector ervaren meer stress en sommige vrouwen zijn bang om naar zorginstellingen te komen uit vrees om daar besmet te raken', zegt Beñová.

Daarnaast rapporteren zorgverleners wereldwijd maatregelen die niet gebaseerd zijn op sluitende bewijzen en op termijn zelfs negatieve gevolgen hebben voor moeders en pasgeborenen. 'Het verbieden van de aanwezigheid van een andere persoon tijdens de bevalling, het scheiden van pasgeborenen van moeders na de geboorte, een toename van kunstmatig ingeleide bevallingen en mogelijk meer keizersneden zijn voorbeelden van COVID-19-preventiemaatregelen', zegt Andrea B. Pembe van de Muhimbili University in Tanzania.

Zorgverleners vrezen dan ook langdurige gevolgen voor vrouwen en hun pasgeborenen door de verstoring van de standaardzorg, zoals minder vraag naar prenatale opvolging en negatieve impact op de geestelijke gezondheid van moeders. 'Zowel patiënten als gezondheidswerkers zijn zwaar getroffen door deze pandemie', zegt ITG-onderzoeker Constance Audet, die de impact van COVID-19 op de gezondheid van moeders en pasgeborenen in België bestudeert.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

82 nieuwe overlijdens gemeld, 70 patiënten opgenomen in ziekenhuis

De voorbije 24 uur zijn in België 82 bijkomende overlijdens door het nieuwe coronavirus gemeld. Dat is woensdag meegedeeld tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum. Er werden zeventig mensen opgenomen in het ziekenhuis.

Het aantal patiënten op intensieve zorgen daalde verder naar 420. Er werden ook 9.706 testen op het coronavirus uitgevoerd. Er werden 202 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

IJsland biedt toeristen coronatest aan

IJsland wil toeristen straks een coronatest aanbieden als ze aankomen. Wie het aanbod afslaat, moet twee weken in quarantaine. Dat staat in een plan van de regering dat beoogt uiterlijk 15 juni de grenzen weer te openen. Bezoekers van het eiland in de Atlantische Oceaan moeten ook een tracing-app laden. Circa 40 procent van de ruim 364.000 IJslanders heeft al zo'n app.

Vooralsnog moeten mensen die het land binnenkomen twee weken in quarantaine. Wanneer de grens weer opengaat, mogen bezoekers ook schriftelijke bewijzen overleggen dat ze niet besmet zijn. Vrijdag wordt de quarantaineverplichting al afgeschaft voor bepaalde beroepsgroepen zoals wetenschappers en sporters. IJsland heeft al vijf dagen geen nieuwe gevallen van het gevreesde virus meer vastgesteld. Er ligt nog één coronapatiënt in het ziekenhuis. Tien van de 1.800 mensen die in IJsland het virus hebben opgelopen, zijn overleden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rusland stopt met gebruik van beademingsapparaat na twee dodelijke branden

De Russische autoriteiten stoppen met het gebruik van een beademingsapparaat na twee dodelijke branden in ziekenhuizen waar patiënten worden behandeld vanwege het nieuwe coronavirus. Dat heeft toezichthouder Roszdravnadzor woensdag bekendgemaakt. Het gaat om apparaten van het type Aventa-M die na 1 april zijn geproduceerd in Rusland. Exemplaren ervan werden ook naar de Verenigde Staten gestuurd.

Dinsdag vielen vijf doden in een ziekenhuis in Sint-Petersburg. Het bewuste beademingsapparaat werd er gebruikt,, vooral voor patiënten die er door COVID-19 erg aan toe zijn. Ook een hospitaal in Moskou waar zaterdag een dode viel, had de Aventa-M in gebruik. Het coronavirus is in Rusland aan een opmars bezig. Woensdag kwamen er opnieuw meer dan 10.000 nieuwe besmettingen bij. In sommige Russische regio's worden de coronamaatregelen weliswaar enigszins versoepeld. Sommige winkels mogen er weer de deuren openen. De meeste publieke plaatsen, restaurants inbegrepen, blijven echter dicht, en samenscholingen zijn tot nader order verboden. In de industie en op werven is het werk wel hernomen, ook in de hoofdstad Moskou, de belangrijkste broeihaard van de epidemie, waar een zo goed als volledige lockdown geldt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oxfam: '173.000 mensen bedreigd door corona in Sahrawi-vluchtelingenkampen'

Meer dan 170.000 mensen in de Sahrawi-vluchtelingenkampen in de Westelijke Sahara in Algerije lopen gevaar voor het coronavirus. Dat zegt Oxfam woensdag. Volgens de organisatie zijn de lokale autoriteiten en organisaties door de beperkte middelen en financiering zeer slecht voorbereid op de pandemie.

In de Algerijnse provincie Tindouf, waar de vluchtelingenkampen zich bevinden, zijn al veertien gevallen van het virus bevestigd. 'De nieuwe bevestigde gevallen liggen zeer dicht bij de kampen, wat betekent dat het risico van een uitbraak hoog is', zegt Oxfam Country Director in Algerije, Haissam Minkara. In de kampen hebben gezondheidscentra al een tekort aan bedden, medische benodigdheden, beschermingsmiddelen voor het medisch personeel en hygiëneproducten. Er is bovendien geen enkel beademingstoestel, zegt Oxfam.

Aangezien veel vluchtelingen er dicht opeengepakt leven en er al bestaande gezondheidsrisico's zijn als acute ondervoeding, diabetes en bloedarmoede, is het risico van een uitbraak er zeer hoog en kan die potentieel verwoestend zijn, aldus de organisatie. Alle niet-essentiële bedrijven zijn in de kampen gesloten en het reizen tussen de vijf kampen is door de autoriteiten beperkt. Met uitzondering van de basisdiensten en de voedseldistributie zijn alle humanitaire hulpactiviteiten tijdelijk stopgezet. Dat zorgt er ook voor dat de mogelijkheden van de vluchtelingen om voedsel en essentiële hygiëneproducten te kopen steeds beperkter is.

Oxfam en acht andere agentschappen die in de vluchtelingenkampen actief zijn, doen daarom een gezamenlijke oproep. In totaal is een fonds van 13 miljoen euro nodig om te helpen bij de hulpverlening. Nu het risico op een uitbraak escaleert, roept Oxfam de internationale gemeenschap op om onmiddellijk de financiële en technische steun te verlenen die nodig is om de oproep volledig te financieren en uit te voeren.

De voormalige koloniale macht Spanje liet de Westelijke Sahara in februari 1976 over aan Marokko en Mauretanië. Het conflict tussen die twee landen en de oorspronkelijke bewoners dreef de Sahrawi-bevolking op de vlucht naar buurland Algerije. Vandaag zitten velen onder hen daar nog steeds. Het conflict zit internationaal muurvast. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nog geen duidelijkheid over impact besparingsplan TUI in België

Het is nog niet duidelijk of en waar er in België banen zullen sneuvelen bij reisgroep TUI. Dat zegt woordvoerder Piet Demeyere na de aankondiging dat de Duits-Britse reisgroep wereldwijd tot 8.000 banen wil schrappen of niet meer invullen.

Volgens Demeyere is er nog geen verdeling gemaakt van de ingreep over de verschillende landen waar TUI actief is. Een werkgroep zal zich daarover buigen. 'Er is dus nog niets concreet beslist', zegt hij. In België werken zowat 2.300 mensen voor de groep. De reissector is zwaar getroffen door de coronacrisis. In België zal TUI zijn vliegvakanties ten vroegste op 18 juni hervatten, maar dan moeten de Belgische overheid en de overheden van de bestemmingen wel eerst nog het licht op groen zetten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nationale Veiligheidsraad buigt zich over heropening markten, scholen en contactberoepen

De Nationale Veiligheidsraad is woensdagochtend om 9 uur opnieuw bijeengekomen in het Brusselse Egmontpaleis. Ditmaal staat fase twee van de exitstrategie op de agenda. Het is vooral uitkijken naar een beslissing over de heropening van de markten, de musea en de contactberoepen zoals kappers. Mogelijk komt er ook een beslissing over het beoefenen van een ploegsport in open lucht.

De winkelstraten in ons land hebben sinds maandag opnieuw volk over de vloer. Dat verloopt goed volgens volgens minister van Middenstand, Zelfstandigen,en KMO's Denis Ducarme en dus buigt de Nationale Veiligheidsraad zich woensdag over een uitbreiding naar de contactberoepen. 'Ik heb enkele voorstellen op tafel kunnen leggen over de strikte heropening van de kappers, schoonheidssalons en ook de markten. De Nationale Veiligheidsraad zal zich nu buigen over deze voorstellen en ze hopelijk toepassen', stelt Ducarme. 'Het zullen niet de markten zijn die we van voorheen kenden en er zullen strikte voorwaarden zijn die weloverwogen zijn door de experten. Essentieel is dat de veiligheid van de handelaars en de klanten gegarandeerd blijft', vervolgt de minister.

Een belangrijk onderdeel van de tweede fase is de gedeeltelijke heropening van de scholen op maandag 18 mei. Een belangrijke test, maar Pierre-Yves, Jeholet minister-president van de Franse gemeenschap, heeft er vertrouwen in. 'Ik bedank alle directies van de scholen die het maximale doen, zodat scholen maandag terug veilig open kunnen gaan. Op operationeel vlak is dat niet altijd evident. De experten oordelen ook dat deze stap goed is voor de kinderen en er is ook een verlangen bij veel ouders om hun kinderen terug naar school kunnen laten gaan. Dat is een fysieke, sociale en psychologische nood', stelt Jeholet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft minder startende zelfstandigen tijdens coronapiek

Als gevolg van de coronacrisis is het aantal startende zelfstandigen tussen half maart en half april met de helft gedaald in vergelijking met dezelfde periode in een doorsnee jaar. Dat stelt hr-dienstenbedrijf Acerta woensdag, op basis van een analyse van de gegevens van 280.000 zelfstandigen. Vooral de horeca kent een stevige terugval.

Volgens de gegevens van Acerta waren er tussen 13 maart en 13 april zestig procent minder startende zelfstandigen in vergelijking met dezelfde periode in 2019. Maar vorig jaar kende het aantal starters wel een piek. In vergelijking met een gemiddeld jaar, gaat het nog altijd om een terugval met ongeveer 50 procent. De achteruitgang is minder groot dan verwacht, klinkt het woensdag bij Acerta. 'Dat er mensen zijn wiens ondernemingszin niet is gestuit door de coronacrisis, is op zich een overwinning', zegt Katrien Jonckheer, directeur starters en zelfstandigen. 'De cijfers kunnen ook deels verklaard worden doordat starters niet halsoverkop een nieuwe onderneming opzetten. De effectieve opstart is de laatste stap in een lang denk- en voorbereidingsproces, dat al voor de coronacrisis begonnen was.'

De terugval van het aantal startende zelfstandigen doet zich voor in zowat alle sectoren. Maar vooral de horeca krijgt zware klappen. In vergelijking met een gemiddeld jaar waren er bijna 70 procent minder startende horeca-uitbaters. In de bouw werden 50 procent minder starters geteld dan in piekjaar 2019, maar in vergelijking met een gemiddeld jaar blijft de achteruitgang beperkt tot 3 procent. Bij de intellectuele beroepen zijn de initiatieven om te starten een vijfde teruggelopen ten opzichte van een gemiddeld jaar. Het onderzoek van Acerta gebeurde tussen 13 maart en 13 april 2020 en spitst zich dus toe op de periode wanneer het coronavirus een piek bereikte in ons land. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Diependaele verlengt opnieuw aantal fiscale termijnen

De Vlaamse Belastingdienst geeft twee maanden extra om te voldoen aan de verplichtingen voor erf- en registratiebelastingen. Bij de start van de lockdown werden de termijnen al eens met twee maanden verlengd, maar die nieuwe timing was niet handig voor bepaalde sectoren. Daarom geldt de nieuwe termijn tot 30 september, meldt Vlaams minister van Financiën Matthias Diependaele (N-VA).

Door de veiligheidsmaatregelen kunnen notariskantoren en burgers niet altijd tijdig alle (fiscale) formaliteiten vervullen. De Vlaamse Belastingdienst voorziet daarom een termijnverlenging tot twee maanden na het einde van de periode waarin de verstrengde coronamaatregelen gelden. Deze verlenging is van toepassing op termijnen die aflopen tijdens de verstrengde coronaperiode en op termijnen die aflopen binnen de twee maanden na de verstrengde coronaperiode. '

Initieel hanteerde de Vlaamse Belastingdienst 3 mei als referentiedatum. Dat kwam neer op een verlenging tot begin juli. Uit praktische overweging hebben we beslist om de referentiedatum op te schuiven naar 31 juli. Daardoor geldt er nu een algemene termijnverlenging tot en met 30 september', zegt minister Diependaele. Vlamingen hoeven die termijnverlenging niet zelf aan te vragen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Crevits benadrukt belang veiligheidsvoorschriften bij heropstart

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) benadrukt dat de heropstart van de economie in de grootste veiligheid moet gebeuren. Een nieuwe lockdown zou immers bijzonder hard aankomen bij de ondernemingen. Dat liet Crevits woensdag verstaan in De Ochtend op Radio 1.

De Nationale Veiligheidsraad buigt zich woensdag opnieuw over mogelijke versoepelingen van de maatregelen tegen het indijken van het coronavirus. De markten en de kappers maken daarbij deel uit van de discussie. Werkgeversorganisatie Voka waarschuwde dat een nieuwe lockdown de doodsteek zou betekenen voor een op de vier Vlaamse bedrijven. Minister Crevits onderschrijft de ernst van de situatie.

Maar daarom onderstreept ze hoe belangrijk het is dat de veiligheidsvoorschriften worden nageleefd bij de heropstart. Ze wijst ook op de lovende woorden voor ons zorgsysteem, maar dat is alleen mogelijk in een goed draaiende economie, luidt het. De minister kwam ook terug op het dossier van Brussels Airlines. Ze wijst erop dat Vlaanderen ook instrumenten heeft waarop het bedrijf een beroep zou kunnen doen, zoals Gigarant. 'Als die steun wordt gevraagd, wordt elk dossier op zijn inhoud beoordeeld', zei Crevits. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grens tussen Duitsland en Oostenrijk vanaf 15 juni weer open

De vanwege de coronapandemie gesloten grens tussen Duitsland en Oostenrijk wordt op 15 juni weer volledig geopend. Dat heeft het Oostenrijkse persbureau APA woensdag bericht onder aanhaling van bronnen bij de kanselarij in Wenen. Vrijdag al zouden er aan de grens alleen nog bij wijze van steekproef controles zijn.

De Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz telefoneerde dinsdag over de kwestie met zijn Duitse ambtgenoot Angela Merkel, en 's avonds zei hij in een uitzending op de Zwitserse televisie dat hij verwacht dat in juni de grenzen opnieuw open gaan. Oostenrijk zou ook mikken op een liberalisering van het grensregime met zijn andere buurlanden. De Oostenrijkse toerismesector is sterk afhankelijk van Duitse vakantiegangers. De sector dringt vooral aan op duidelijkheid voor het zomerseizoen. De Europese Commissie beslist in principe woensdag over haar richtlijnen voor een stapsgewijze opening van de grenzen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voka: 'Nieuwe lockdown doodsteek voor bedrijven'

Indien er een nieuwe lockdown zou komen zoals de voorbije weken, dan overleeft een op de vier Vlaamse bedrijven dat niet. Dat stelt Voka woensdag. De Vlaamse werkgeversorganisatie lanceerde een enquête bij 800 leden.

Om zo'n lockdowncomeback te vermijden, is het belangrijk dat iedereen de veiligheidsmaatregelen blijft volgen, aldus gedelegeerd bestuurder Hans Maertens. De bedrijven volgen die maatregelen ook op, om de heropflakkering te voorkomen, klinkt het. 'Komt het toch tot een tweede golf van besmettingen, dan moeten we die slim en gericht aanpakken, met de focus op testing en tracing. Wij moeten in dat geval het virus lam leggen en niet de economie en onze bedrijven', zegt Maertens in een persbericht.

Bij een besmettingshaard zou het in de toekomst bijvoorbeeld ook belangrijk zijn ook de contacten te testen die nog geen symptomen vertonen, klinkt het. Zesentwintig procent van de bevraagde bedrijven zou een lockdown bis niet overleven. En 51 procent denkt dat dat er toch nog zit aan te komen, in de zomer of het najaar.

Volgens Voka steunt voorts 57 procent van de bevraagde bedrijven de lockdown die exact twee maanden geleden inging. Een kwart kan er zich niet in vinden, waarbij de Vlaamse werkgeversorganisatie verwijst naar bedrijven en sectoren voor wie de lockdown te lang geduurd heeft of nog steeds niet afgelopen is (horeca, toerisme ...). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Arts die gegevens patiënt deelt voor contactonderzoek mogelijk strafbaar'

Artsen die nu gegevens delen van hun patiënten met corona, zodat contact tracers hun werk kunnen doen, zijn mogelijk strafbaar. Er is dringend nood aan een juridisch kader. Anders schenden artsen hun beroepsgeheim. Dat zegt gezondheidsjurist Tom Goffin (UGent) en meldt De Morgen woensdag.

Sinds deze week zijn meer dan 700 contact tracers aan de slag gegaan. De taak van de coronaspeurders begint al wanneer een huisarts een ticketje aanmaakt voor een persoon met coronasymptomen. Als die positief test, beginnen de contact tracers iedereen op te bellen met wie die persoon de voorbije dagen contact heeft gehad. Maar in dat proces zit juridisch een serieuze adder onder het gras, zo stipt Tom Goffin aan in de Juristenkrant.

'Enkel onder bepaalde voorwaarden mogen artsen afwijken van hun beroepsgeheim en gegevens delen van hun patiënten', zegt Goffin. 'Het Vlaams Parlement moet dringend werk maken van een meldplicht of een wettelijke toelating om ervoor te zorgen dat artsen of laboranten de gegevens van een coronapatiënt mogen doorgeven aan Sciensano. Als een coronapatiënt het er niet mee eens is dat zijn gegevens gedeeld worden, kan hij nu in theorie klacht indienen, omdat de arts zijn beroepsgeheim heeft geschonden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Groen, SP.A en PVDA willen coronapremie voor huurders op wachtlijst voor sociale woning

Vlaamse oppositiepartijen Groen, sp.a en PVDA dienen samen twee voorstellen in om huurders te ondersteunen tijdens de coronacrisis. Het gaat om een coronapremie voor alle huurders op een wachtlijst voor een sociale woning en steun uit het fonds ter bestrijding van uithuiszettingen voor alle huurders die inkomensverlies lijden.

In Vlaanderen staan ongeveer 154.000 mensen op een wachtlijst voor een sociale woning. Zij komen vaak terecht op de sociale huurmarkt, waar ze gemiddeld 250 euro per maand meer betalen dan voor de gemiddelde sociale huurwoning. Pas wanneer ze vier jaar op de wachtlijst staan hebben ze recht op een huurpremie van 250 euro om de meerprijs te compenseren. Die wachttijd is in crisistijden niet te verantwoorden, vinden Maxim Veys (SP.A), An Moerenhout (Groen) en Tom De Meester (PVDA). Zij vragen om alle huurders op een wachtlijst voor een sociale woning tijdelijk een 'coronapremie' te geven.

Daarnaast willen Moerenhout, Veys en De Meester alle huurders die inkomensverlies lijden door de coronacrisis ondersteunen via het fonds ter bestrijding van uithuiszettingen. Nu kunnen huurders daar een afbetalingsplan krijgen, maar enkel als de huurachterstal minstens twee keer de huurprijs bedraagt. De linkse oppositie wil dat terugbrengen naar een halve maand huur. De drie partijen vragen straks tijdens de plenaire zitting de spoedbehandeling voor beide voorstellen.

De Verenigde Eigenaars en het Vlaams Huurderplatform riepen eerder al gezamenlijk op om een coronatoelage toe te kennen aan de groep huurders op de private huurmarkt die aan de voorwaarden voor een sociale woning voldoet, maar op de private huurmarkt moet huren. Het gaat om ongeveer 220.000 huishoudens. Vlaams minister van Wonen Matthias Diependaele (N-VA) reageerde toen dat de overheid al heel wat maatregelen had genomen om de meest kwetsbare gezinnen tegemoet te komen. 'Daar nu nog eens een premie bovenop doen is mogelijk een beetje dubbelop', klonk het toen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Venezuela verlengt noodtoestand opnieuw

De Venezolaanse president Nicolas Maduro heeft de noodtoestand die vanwege de coronapandemie van kracht is in zijn land met dertig dagen verlengd. Dat zei Maduro dinsdag in een televisietoespraak.

In Venezuela werd op 17 maart een quarantaine ingesteld. Inwoners mogen alleen voor belangrijke zaken als een doktersbezoek of boodschappen de deur uit. Volgens persbureau AFP begint de onvrede over de restricties echter toe te nemen, met name in de hoofdstad Caracas en in armere regio's in Venezuela. Het land bevindt zich in een ernstige economische crisis. Door het uitroepen van de noodtoestand krijgt de president extra bevoegdheden om landelijke beperkingen op te leggen.

Halverwege april werd de noodtoestand al een keer eerder verlengd door Maduro. Volgens de autoriteiten zijn in Venezuela 423 gevallen van het coronavirus bekend en tien patiënten overleden. Oppositieleider Juan Guaido heeft de overheid ervan beschuldigd te liegen over de coronacijfers. Eerder op dinsdag maakte de overheid bekend alle vluchten van en naar Venezuela tot 12 juni op te schorten, een maand langer dan in eerste instantie gecommuniceerd was. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ouders vrezen terugkeer naar school meer dan leerachterstand

Nogal wat ouders zijn bang om hun kinderen terug naar school te sturen. De angst dat ze daar besmet zouden kunnen raken met corona is groter dan de vrees voor leerachterstand, zo blijkt uit een rondvraag die iVox vorige week hield bij 800 ouders en waarover Het Laatste Nieuws woensdag bericht.

Liefst 54,2 procent van de Belgische ouders vindt het niet veilig om de kinderen vanaf 18 mei weer naar school te laten gaan. Opvallend is wel dat die schrik veel meer leeft onder de Franstalige respondenten (69,9 procent) dan onder de Nederlandstalige (38,6 procent).

Hetzelfde geldt, zij het minder uitgesproken, voor de angst dat de opgelopen leerachterstand niet vlot in te lopen zal zijn: ook dié is groter bij de Walen (48,4 procent) dan bij de Vlamingen (33,9 procent). Het Belgisch gemiddelde is hier 40 procent.

'De kinderen na zoveel weken thuis weer laten wennen aan de schoolse routine, baart al even grote zorgen', zegt Hans Verhoeven van iVox. 'Volgens ruim de helft van de Vlamingen wordt dat niet evident. Een bijna even groot aandeel van de ouders vindt dat er toch nog een soort van evaluatie moet komen, via toetsen of examens.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Arts die gegevens deelt mogelijk strafbaar'

Artsen die nu gegevens delen van hun patiënten met corona, zodat contact tracers hun werk kunnen doen, zijn mogelijk strafbaar. Er is dringend nood aan een juridisch kader. Anders schenden artsen hun beroepsgeheim. Dat zegt gezondheidsjurist Tom Goffin (UGent) woensdag in De Morgen.

Sinds deze week zijn meer dan 700 contact tracers aan de slag gegaan. De taak van de coronaspeurders begint al wanneer een huisarts een ticketje aanmaakt voor een persoon met coronasymptomen. Als die positief test, beginnen de contact tracers iedereen op te bellen met wie die persoon de voorbije dagen contact heeft gehad. Maar in dat proces zit juridisch een serieuze adder onder het gras, zo stipt Tom Goffin aan in de Juristenkrant.

'Enkel onder bepaalde voorwaarden mogen artsen afwijken van hun beroepsgeheim en gegevens delen van hun patiënten', zegt Goffin. 'Het Vlaams Parlement moet dringend werk maken van een meldplicht of een wettelijke toelating om ervoor te zorgen dat artsen of laboranten de gegevens van een coronapatiënt mogen doorgeven aan Sciensano. Als een coronapatiënt het er niet mee eens is dat zijn gegevens gedeeld worden, kan hij nu in theorie klacht indienen, omdat de arts zijn beroepsgeheim heeft geschonden.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brazilië meldt opnieuw recordaantal coronadoden

In Brazilië zijn dinsdag 881 nieuwe coronadoden gemeld door de autoriteiten. Het is de eerste keer dat het dagelijkse aantal mensen dat overleed aan het virus zo hoog is.

De coronacijfers blijven sterk toenemen in Brazilië. Van maandag op dinsdag kwamen er volgens de regering 9.258 nieuwe besmettingsgevallen bij. In twee weken tijd is het totaalaantal bekende besmettingen bijna verdubbeld tot ruim 177.000. In totaal zijn nu 12.400 mensen in het Zuid-Amerikaanse land gestorven aan het longvirus. Volgens medische experts liggen de werkelijke getallen waarschijnlijk een stuk hoger, doordat het land niet goed in staat is op grote schaal te testen.

Ondertussen daalt de populariteit van president Jair Bolsonaro. Het percentage Brazilianen dat de manier afkeurt waarop hij het land bestuurt, is de voorbije maanden aanzienlijk gestegen, van 47 procent in januari naar 55,4 procent nu.

Volgens een peiling van het MDA-instituut keurt slechts 39 procent van de ondervraagden het beleid van Bolsonaro goed, tegenover 48 procent in januari. De regering krijgt van 43,4 procent van de respondenten een 'slecht tot zeer slecht' rapport. Vijf maanden geleden was dat nog 31 procent. Daar tegenover staat dat 32 procent het beleid als 'goed of uitstekend' evalueert, tegenover 34,5 procent voordien. Dat wijst erop dat de harde kern van voorstanders relatief ongewijzigd blijft. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Broadway-theaters blijven tot september dicht

De theaters op Broadway houden nog tot minstens 6 september de deuren dicht als gevolg van de coronaviruspandemie. Een precieze datum voor de heropening van de New Yorkse theaters is er nog niet. Dat heeft de beroepsvereniging Broadway League dinsdag bekendgemaakt.

Alle voorstellingen in de wijk rond Times Square zijn sinds 12 maart opgeschort, nadat de gouverneur van New York, Andrew Cuomo, bijeenkomsten verbood. Het is de eerste keer sinds het ontstaan van het legendarische theaterdistrict, aan het einde van de 19e eeuw, dat de theaters zo lang gesloten bleven. Elke week van sluiting kost Broadway meer dan 30 miljoen dollar aan inkomsten uit ticketverkoop.

Op het moment dat alles werd stilgelegd, liepen er 31 voorstellingen en moesten er 8 nog hun lentedebuut maken. Twee producties die nog niet in première waren gegaan, werden inmiddels al definitief afgelast. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Tweedeverblijver dagvaardt overheid zolang hij niet naar kust kan

Een tweedeverblijver heeft dinsdag een deurwaarder naar het kabinet van federaal minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem gestuurd met een dagvaarding. De persoon eist 50 euro per dag van de Belgische staat, omdat hij de lockdown niet mag uitzitten in zijn buitenverblijf aan de Belgische kust. Dat schrijft De Tijd en wordt door Stijn Verbist, de advocaat van de tweedeverblijver, bevestigd aan Belga.

Het geduld van de tweedeverblijvers is op, klinkt het bij advocaat Verbist. De persoon in kwestie, die anoniem wil blijven, stelt dat zijn eigendomsrecht geschonden wordt en vraagt daarom een vergoeding. De rechtszaak wordt ten gronde ingeleid bij de burgerlijke rechtbank van eerste aanleg in Brussel. 'Het standpunt dat er maatregelen moeten genomen worden, dat betwist niemand. Maar als er maatregelen moeten genomen worden, moet dat binnen het bestaand wettelijk kader', zegt Verbist.

Het huidige ministerieel besluit dat een inreisverbod oplegt naar een buitenverblijf is dat niet volgens de advocaat. Er moet een uitdrukkelijke wettelijke basis zijn en die voorwaarde is niet vervuld. Zo wordt het eigendomsrecht van de persoon in kwestie beperkt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Besmettingsgraad in Duitsland daalt weer

De besmettingsgraad van het coronavirus is dinsdag in Duitsland weer gezakt tot onder de 1, zo hebben Duitse media bericht.

Volgens het gezaghebbende Robert Koch-Institut (RKI) daalde het cijfer in een dag tijd van 1.07 tot 0.94. Dat betekent dat iemand met corona gemiddeld minder dan één ander iemand besmet, waardoor het virus terrein verliest en uiteindelijk stopt.

Gemiddeld besmetten 100 Duitse coronapatiënten nu 94 anderen. Het aantal nieuwe infecties in het land neemt dus af. Het RKI hoopt dat het cijfer blijft dalen en verwacht momenteel ook 'geen nieuwe stijgende trend'. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bezoekregeling voor mensen met beperking en in jeugdzorg wordt uitgebreid

Bewoners in voorzieningen voor mensen met beperking en in jeugdzorg mogen, conform de afspraken gemaakt door de Nationale Veiligheidsraad, op één moment bezoek van meerdere personen ontvangen, als die personen tot dezelfde contactbubbel behoren. Dat heeft de Vlaamse Covid-19-taskforce dinsdag beslist.

Momenteel gaat het dus om vier bezoekers, verduidelijkt Karine Moykens, voorzitster van de taskforce. Als de Nationale Veiligheidsraad de regeling rond bezoekers zou uitbreiden, gelden die nieuwe regels ook in voorzieningen voor mensen met beperking en in jeugdzorg.

Belangrijk is wel dat die personen tot dezelfde contactbubbel behoren. "Dat er tot nu slechts een persoon op bezoek mocht komen, leidde tot hartverscheurende keuzes", aldus Moykens. "Zo kon enkel één ouder op bezoek bij bijvoorbeeld een kind met een beperking".

Om tegemoet te komen aan de vraag van ouders van kinderen met een beperking is nu beslist om die regel gelijk te laten lopen met de maatregelen die de Nationale Veiligheidsraad heeft beslist. Zo kunnen beide ouders en ook een inwonende broer of zus op bezoek komen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rusland stuurt beademingsapparaten naar VS die in brand vliegen

Rusland lijkt brandgevaarlijke beademingsapparaten naar de Verenigde Staten te hebben gestuurd. President Vladimir Poetin gaf ze vorige maand als hulp in de coronacrisis, maar stuurde daarna wel een rekening van bijna 660.000 dollar.

De Russische apparaten waren van hetzelfde type dat in Rusland mogelijk twee dodelijke branden heeft veroorzaakt. Vijf patiënten op een intensive care-afdeling in een ziekenhuis in Sint-Petersburg stierven toen een van de apparaten in brand vloog. Het ziekenhuis is gestopt met het gebruik van Aventa-M-modellen in afwachting van de uitkomst van een onderzoek, meldt het Russische staatspersbureau Tass.

Hetzelfde model was ook in gebruik bij een kliniek in Moskou waar vorige week brand uitbrak en waarbij een dodelijk slachtoffer viel. De apparaten zijn gemaakt door een onderdeel van het bedrijf KRET, dat in 2014 nog sancties kreeg opgelegd door de VS. KRET levert ook apparatuur voor elektronische oorlogsvoering. Het aan de VS geleverde model is sinds 2012 in productie en volgens het bedrijf zijn er nooit klachten over ontvangen. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bezorgdheid bij Swissport

Bij afhandelaar Swissport wordt met een bang hart afgewacht welke gevolgen de herstructurering bij luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines zal hebben op het bedrijf, meldt Fouad Bougrine van de liberale vakbond ACLVB. Swissport voert voor Brussels Airlines een hele reeks afhandelingsdiensten (zoals de bagage) uit op Brussels Airport.

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Federale regering eist garanties van Lufthansa'

Na de bekendmaking van het herstructureringsplan door de directie van Brussels Airlines dinsdagmorgen, volgde er in de namiddag overleg tussen bonden en regering. Volgens de vakbonden is de federale regering bereid om de luchtvaartmaatschappij financieel te steunen tijdens de coronacrisis, maar eist ze in ruil garanties van moedergroep Lufthansa. De regeringsleden zelf vertrokken na het overleg zonder de pers nog te woord te staan.

Lees meer

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bijna 4,2 miljoen besmettingen en meer dan 285.000 doden wereldwijd

Wereldwijd zijn over 187 landen en territoria 4.197.142 mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, terwijl er 286.669 aan zijn bezweken. Bijna 1,5 miljoen patiënten genazen, zo blijkt dinsdag om 14.00 uur uit de interactieve kaart van de vermaarde Johns Hopkins-universiteit. De Verenigde Staten blijven afgetekend het zwaarst getroffen, maar kennen ook het meeste aantal genezingen.

In de VS zijn 1.347.936 mensen geïnfecteerd geraakt. Daarna komen op verre afstand Rusland met 232.243 besmettingen, Spanje met 227.436, Groot-Brittannië met 224.332 en Italië met 219.814 infecties. België is vijftiende met 53.779 besmettingen. Het virus heeft volgens het dashboard van Johns Hopkins in de VS al aan 80.684 mensen het leven gekost.

Er zijn 32.141 dodelijke slachtoffers in Groot-Brittannië, 30.739 in Italië, 26.744 in Spanje en 26.646 in Frankrijk. In deze lijst staat België zevende met 8.761 sterfgevallen. Wereldwijd zijn 1.466.075 mensen genezen geraakt, met als koploper de VS waar 232.733 patiënten de longziekte te boven zijn gekomen. België is negentiende met 13.732 genezingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

113-jarige Spaanse vrouw overleeft coronavirus

Maria Branyas, een Spaanse vrouw van 113, is hersteld van een besmetting met COVID-19. De vrouw leefde in een bejaardentehuis waar al verschillende sterfgevallen door corona voorkwamen.

De vrouw had de ziekte vorige maand in milde vorm opgelopen in een bejaardentehuis in Olot, honderd kilometer ten noorden van Barcelona. Ze woonde daar al 20 jaar. "De symptomen waren discreet, Maria had enkel last van een urineweginfectie en wat koorts", verduidelijkt de communicatiemanager van het bejaardentehuis.

"Achteraf bleek haar coronatest toch positief te zijn." De dame bleef tijdens de periode dat ze besmet was op haar kamer waar slechts een goed beschermde medewerker naar binnen ging. Ondertussen is de eeuweling opnieuw in goede gezondheid en testte ze vorige week negatief op het virus.

De vrouw zegt haar hoge leeftijd te danken te hebben aan heel wat geluk met haar gezondheid. Maria Branyas, die geboren werd in San Fransisco in 1907, heeft ook de Spaanse griep en de Spaanse burgeroorlog overleefd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rode Kruis zoekt meer plasma van genezen coronamannen

Rode Kruis-Vlaanderen lanceert een tweede oproep naar mannen die het coronavirus hebben doorgemaakt om plasma te doneren. Het plasma zal gebruikt worden voor een klinische studie die uitzoekt of dat plasma kan worden ingezet bij het genezingsproces van covid-patiënten of zorgen voor betere immuniteit bij zorgverleners.

Begin april deed Rode Kruis-Vlaanderen een oproep naar mannen die het coronavirus doormaakten maar intussen genezen waren. De organisatie vroeg die mannen om zich te registreren voor een speciale bloedplasmadonatie voor een klinische studie naar convalescent plasma die UZ Leuven wil uitvoeren. Die studie wil uittesten of het geven van antistoffen uit plasma van genezen patiënten in een vroeg stadium ertoe leidt dat er minder zieke coronapatiënten zijn die beademing nodig hebben.

"Plasmatransfusie is een beloftevolle therapie voor COVID-19-patiënten en kan op korte tijd beschikbaar worden voor een grote groep patiënten in heel Europa", zegt prof. Dr. Geert Meyfroidt, nationaal coördinator van de plasmastudie. "Er zijn echter nog heel wat wetenschappelijke vragen over convalescent plasma. Daarom is gefundeerd en goed voorbereid wetenschappelijk onderzoek zo belangrijk. Onze buurlanden doen gelijkaardige studies en op Europees niveau plannen we om de studies op dezelfde manier uit te voeren en de resultaten gezamenlijk te analyseren."

Er zijn zo'n 1.300 plasmaproducten nodig om de studie goed te kunnen uitvoeren, dus zijn ook meer donoren nodig. Tot nu toe stelden 359 mannen zich kandidaat, waarvan uiteindelijk 76 in aanmerking komen om effectief plasma te doneren voor de studie. "In de eerste plaats wordt een telefonische pre-screening gehouden, waar onder andere gepeild wordt naar de bewezen besmetting met het coronavirus. Kandidaten die die eerste selectie positief doorstaan, worden uitgenodigd in een donorcentrum om stalen te doneren", zegt Ine Tassignon, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen. "Pas als blijkt dat het plasma van de kandidaat-donor voldoende antistoffen tegen het coronavirus bevat, komt hij in aanmerking om effectief plasma te doneren."

Rode Kruis-Vlaanderen lanceert daarom opnieuw een oproep naar mannen die het coronavirus bewezen hebben doorgemaakt (en dus getest werden), maar ondertussen genezen zijn. Zij kunnen zich registreren op https://covid19plasma.rodekruis.be/. Voor plasmadonatie in het kader van deze studie komen alleen mannen in aanmerking. Vrouwen kunnen niet deelnemen aan de studie omwille van het risico op ongewenste immuunreacties door antistoffen die voorkomen bij vrouwen die, al dan niet bewust, een zwangerschap doormaakten. (belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Een leerling op drie verkiest afstandsonderwijs uit vrees voor besmetting

De helft van de leerlingen die deelnamen aan een online bevraging van de Vlaamse Scholierenkoepel wil graag opnieuw naar school. Een derde voelt zich onveilig bij die gedachte en verkiest het afstandsonderwijs uit vrees voor besmetting.

De bevraging bereikte begin mei 1.626 leerlingen uit het secundair onderwijs.

De helft van de bevraagde leerlingen wil graag terug naar school. Ze missen hun vrienden en verkiezen contactonderwijs.

Ongeveer een derde van de leerlingen voelt zich veilig en ongeveer een derde onveilig. De maatregel die oproept tot handen wassen draagt bij tot het veiligheidsgevoel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wuhan gaat alle bewoners testen, na nieuwe gevallen van besmetting

Wuhan, de stad waar het nieuwe coronavirus voor het eerst opdook, is van plan om al zijn bewoners te testen. De nieuwe gevallen die er zijn opgedoken doen vrezen voor nieuwe broeihaarden.

De 13 districten van de stad met 11 miljoen inwoners hebben tien dagen om zich voor te bereiden op de testen, volgens een omzendbrief van de burgemeester die de Chinese digitale krant The Paper publiceerde.

Maandag meldde de stad voor het eerst in meer dan een maand opnieuw een aantal nieuwe coronabesmettingen. Het gaat om bejaarden die in hetzelfde woonzorgcentrum wonen.

De epidemie begon eind vorig jaar in Wuhan, en de stad werd in quarantaine geplaatst op 23 januari. Die maatregel werd op 8 april weer opgeheven, omdat het aantal besmettingen drastisch gedaald was. Van de 4.633 geregistreerde covid-19-doden in China vielen er 3.869 doden in Wuhan.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

330 nieuwe besmettingen, 65 doden, 43 ziekenhuisopnames

De voorbije 24 uur zijn 43 nieuwe patiënten opgenomen in Belgische ziekenhuizen. Daarmee daalt het aantal nieuwe hospitalisaties, blijkt uit de nieuwste cijfers van het Crisiscentrum en Sciensano. In totaal werden 330 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Daarvan wonen er 148 in Vlaanderen, 155 in Wallonië en 25 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 53.779.

In totaal werden 8.761 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 65 in de voorbije 24 uur. Van die 65 overleden 34 mensen in het ziekenhuis en 31 in een woonzorgcentrum.

Er liggen momenteel 2.230 patiënten in het ziekenhuis, onder wie 465 op de intensieve zorgen. Dat is een verdere daling met 13 patiënten in de voorbije 24 uur. Nog eens 35 mensen mochten het ziekenhuis verlaten en zijn genezen verklaard.

In totaal zijn sinds 15 maart 13.732 patiënten genezen verklaard.

De voorbije 24 uur zijn er 10.824 tests afgenomen, wat het totaal brengt op 595.531 tests.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Spanje: 14 dagen quarantaine voor reizigers

Reizigers die vanuit het buitenland aankomen in Spanje zullen vanaf vrijdag 14 dagen in quarantaine moeten.

Ze mogen enkel buitenkomen om basisbenodigdheden te kopen of voor medische verzorging. Als ze dat doen moeten ze altijd een masker dragen. De maatregel geldt tot het einde van de noodtoestand in Spanje, momenteel voorzien op 24 mei. Als de noodtoestand verlengd wordt, gebeurt hetzelfde met de quarantaineregels.

Tot nu toe was de isolatieperiode enkel verplicht voor Spanjaarden die gerepatrieerd werden of naar Italië hadden gereisd. Grensarbeiders, vrachtwagenchauffeurs, vliegtuigpersoneel en gezondheidswerkers die op weg zijn naar hun werk, zijn volgens El Pais vrijgesteld van de maatregel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Meer plaats voor opvang minderjarigen met handicap'

Er is stilaan meer dagopvang en verblijf mogelijk voor kinderen en jongeren met een handicap. Dat zeggen de Taskforce COVID-19 Zorg en het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap (VAPH), die daarvoor een kader hebben opgesteld.

Vanaf vandaag kunnen de multifunctionele centra (MFC) voor minderjarigen met een handicap aan de slag om vanaf 18 mei voorzichtig en geleidelijk een doorstart van hun werking te organiseren. Hoe snel en voor hoeveel jongeren er plaatsen beschikbaar zijn, en wie in aanmerking komt, moet nog worden uitgemaakt.

Het VAPH dringt er daarom op aan dat elk MFC met de jongeren en hun gezinnen contact opneemt. Daarnaast moeten de coronamaatregelen gegarandeerd blijven en moeten er zo weinig mogelijk transfers zijn tussen het verblijf in het MFC en thuis. 'Kiest iemand voor terugkeer, dan zal dat altijd voor een langere periode zijn, bijvoorbeeld drie weken. Dit om de "bubbels" niet onnodig te doorbreken.'

Bovendien wordt bij elke nieuwe opname het kind of de jongere getest. Is de test negatief, dan kan de opname en gebeurt de test na vijf dagen opnieuw. Is de test positief, dan kan er geen opname doorgaan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rusland: vijf patiënten omgekomen bij brand

Bij een brand in een ziekenhuis voor coronapatiënten in de Russische stad Sint-Petersburg zijn minstens vijf mensen omgekomen. Volgens de reddingsdienst konden 150 patiënten en medewerkers in veiligheid gebracht worden.

Volgens Interfax brak de brand uit op een afdeling intensieve zorgen op de zesde verdieping. De brandweer heeft het vuur onder controle.

Hoeveel gewonden er zijn, is momenteel niet duidelijk. De slachtoffers vielen bij patiënten die beademd werden. Waarschijnlijk vloog een van die apparaten in brand door overbelasting, vertelde een niet nader genoemde bron aan Interfax. Het ziekenhuis was sinds half maart ingericht voor de behandeling van coronapatiënten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eén basisschool op vijf zal kleiner starten dan toegelaten

Precies 18 procent van de basisscholen zal op vrijdag 15 mei of op maandag 18 mei de schoolpoorten openen voor minder leerjaren dan officieel toegelaten. Dat blijkt uit een steekproef van de onderwijsinspectie bij 197 basisscholen, waarover Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg berichten.

Volgens de richtlijnen mogen lagere scholen het eerste, tweede en zesde leerjaar laten starten. Voornamelijk omdat scholen te weinig lokalen of leerkrachten hebben, halen ze dat vooropgestelde maximum niet.

Zo mogen er maximaal veertien leerlingen in een klas zitten, en moeten zij allemaal vier vierkante meter plaats hebben. Ondertussen moeten scholen nog opvang voorzien en afstandsonderwijs geven.

'Wij hadden het ook liever anders gezien', zegt Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen. 'Maar soms kan het jammer genoeg niet anders.'

'Natuurlijk willen we liefst zoveel mogelijk leerlingen bereiken in onze scholen', zegt het gemeenschapsonderwijs (GO! ) in een reactie. 'We zien ook heel veel engagement daarvoor in onze scholen. Maar dat kan natuurlijk niet altijd. De knelpunten zijn vooral sociale afstand. Bij sommige scholen is de ruimte te krap. Het moet veilig kunnen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Trump-dodenklok' op Times Square, New York

Op Times Square, in hartje New York, heeft filmmaker Eugene Jarecki een 'Trump-dodenklok' laten installeren. Dat meldt de BBC. Die klok toonde dinsdagochtend een dodental van 48.626.

Volgens de website, verbonden met de klok, worden de coronadoden geteld die gevallen zijn omdat president Donald Trump tot 16 maart niet tot lockdownmaatregelen is overgegaan. 'Als hij een week eerder maatregelen genomen had, dan zouden 60 procent van de covid-19-doden vermeden zijn'.

Meer dan 80.000 Amerikanen zijn tot dusver na besmetting met het virus overleden.

Eugene Jarecki is een documentairemaker, auteur onder meer van The King (2017), een film over Elvis Presley en de VS.

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 1.000 mensen besmet in het ziekenhuis

Ondanks alle voorzorgsmaatregelen raakten ook in ziekenhuizen patiënten besmet met het nieuwe coronavirus. De piek ligt wel al even achter ons, zo schrijft De Standaard dinsdag.

Uit de wekelijkse gegevens die de ziekenhuizen doorgeven aan Sciensano, blijkt dat bij 1.080 ziekenhuis­patiënten met covid-19 genoteerd werd dat ze de ziekte vermoedelijk opliepen in het ziekenhuis. Mogelijk zijn het er meer dan dubbel ­zoveel, want voor de helft van de patiënten werden geen gegevens doorgegeven over de besmettingsbron.

Of iemand in het ziekenhuis besmet raakte, is niet altijd met zekerheid vast te stellen. Bij ­iemand die al een hele tijd in het ziekenhuis ligt en dan plots covid-19 krijgt, is er weinig twijfel. Maar een patiënt kan bij de op­name ook al in de incubatieperiode gezeten hebben.

Uit de cijfers blijkt dat een groot deel van de covid-19-patiënten in het ziekenhuis ­besmet raakte in de zorg: 14 procent liep de infectie op in het ­ziekenhuis, 6 procent behoort tot het zorg­personeel, 22 procent woont in een woonzorgcentrum.

Ook de voorbije weken vonden er nog ­besmettingen in de ziekenhuizen plaats, maar de aantallen liggen beduidend lager dan begin april. Dat er besmettingen plaatsvinden, betekent niet dat het risico groot is om covid-19 in het ziekenhuis op te lopen. Het is dus geen goed idee om zorg uit te stellen uit schrik voor een besmetting met het nieuwe coronavirus. 'Als de ziekenhuizen vandaag opnieuw niet-covid-consultaties opstarten, dan doen ze dat alleen maar als ze er klaar voor zijn. Ze zouden nooit het risico nemen als dat niet het geval zou zijn. Er is dus geen reden tot ongerustheid', zegt Boudewijn Catry, diensthoofd zorginfecties bij Sciensano. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse overheid verdubbelt inspectieteam premiefraude

Ondernemingen zullen streng worden gecontroleerd op fraude met de hinder- en de compensatiepremie van de Vlaamse overheid. Het inspectieteam bij het Agentschap Innoveren en Ondernemen (VlAIO) wordt daarom uitgebreid van 15 naar 30 personeelsleden. Dat schrijven De Tijd, Het Laatste Nieuws en De Morgen dinsdag.

De economische steun van de Vlaamse regering wordt massaal aangevraagd. Zo'n zeven weken na de invoering hebben al ruim 125.000 ondernemers een hinderpremie aangevraagd. De compensatie­premie van 3.000 euro voor bedrijven die een zwaar omzetverlies kunnen aantonen, werd al meer dan 40.000 keer aangevraagd.

Maar niet al dat geld komt juist terecht. Een substantieel aantal zelfstandigen en ondernemers heeft onterecht gebruikgemaakt van de steunmaatregelen, bleek afgelopen weekend uit een rondvraag door De Tijd. 'Veel ondernemers hebben het zwaar te verduren door de coronacrisis. Maar wie de premies onterecht aanvraagt, riskeert strenge straffen. De controle gebeurt via datamining en antifraudesoftware. Op basis van administratieve gegevens en van de boekhouding kan VlAIO tot vijf jaar na uitbetaling van de subsidie controleren én terugvorderen', aldus Crevits.

VLAIO zal voor elke vorm van subsidiebedrog ook een klacht indienen bij de Centrale Dienst voor de Bestrijding van Corruptie. Op subsidiebedrog staan geldboetes tot 800.000 euro en gevangenisstraffen tot 5 jaar. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Trump overweegt beperkt contact met Pence, voert aantal testen drastisch op

De Amerikaanse president Donald Trump heeft maandag gezegd dat het beperken van zijn contacten met vicepresident Mike Pence tot de mogelijkheden behoort.

Een dag eerder berichtte het persbureau Bloomberg op basis van drie bronnen dat Pence, die zondag nog negatief testte, in thuisisolatie was gegaan nadat zijn perssecretaris vrijdag besmet bleek met het coronavirus. Een woordvoerder van de vicepresident ontkende dat echter.

Op een persconferentie kreeg Trump de vraag of hij en Pence eventueel preventief hun contacten zouden beperken. De president antwoordde dat 'dit iets is waarover we het waarschijnlijk zullen hebben, in deze periode van quarantaine'.

Intussen is aan alle medewerkers van het Witte Huis gevraagd om maskers te dragen wanneer ze de West Wing betreden. Dat is de westelijke vleugel van het Witte Huis waar zich onder meer de 'Oval Office' van president Trump en de kantoren van de belangrijkste raadgevers van de president bevinden. Trump zelf hoeft nog altijd geen mondmasker op.

De president zei maandag voorts dat het land het aantal coronatests dat het dagelijks doet, heeft verhoogd van 150.000 naar 300.000. Het totale aantal tests dat in de Verenigde Staten is uitgevoerd, is maandag de 9 miljoen gepasseerd en zal naar verwachting later deze week 10 miljoen bedragen, zei hij.

Trump ziet het opvoeren van de tests als een essentieel onderdeel voor het plan om 'Amerika geleidelijk en veilig te heropenen'. Volgens het Covid Tracking Project, een instelling zonder winstoogmerk, voerden de VS in de eerste week van mei gemiddeld 248.000 dagelijkse tests uit, meldde de BBC.

Maar vooraanstaande onderzoekers van de Harvard University zeggen dat er minstens 900.000 dagelijkse tests nodig zijn voordat de VS weer open zouden kunnen gaan. Tot nu toe hebben de VS slechts 2,75 procent van de 330 miljoen inwoners getest.

De Amerikaanse economie zal de komende maanden, vanaf het derde kwartaal, weer verbeteren, voorziet Trump. Een fase die hij 'transitie naar grootsheid' noemt. 'Volgend jaar zullen we een van de beste jaren hebben die we ooit hebben gehad. Omdat er een opgekropte vraag is', zegt hij. Trump omschrijft het als 'een vraag die we nog nooit eerder hebben gezien'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Oxfam: Twee miljard mensen in benarde situatie na mislukking wereldwijd staakt-het-vuren

Omdat de inspanningen voor een wereldwijd staakt-het-vuren zijn uitgedraaid op een 'catastrofale mislukking', zijn twee miljard mensen extra kwetsbaar geworden voor het coronavirus. Dat stelt Oxfam in een maandag verspreid rapport. Ook ons land kan een belangrijke rol spelen bij het verbeteren van het lot van die mensen, zegt Oxfam België.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres had op 23 maart een oproep gelanceerd voor wereldwijd staakt-het-vuren, dat moest toelaten om de meest kwetsbare gemeenschappen in conflictgebieden te beschermen tegen het nieuwe coronavirus.

Maar de inspanningen om daartoe te komen zijn 'catastrofaal mislukt', besluit Oxfam in het maandag gepubliceerd rapport "Conflict in times of Coronavirus". Een VN-resolutie over dat staakt-het-vuren werd vrijdag nog tegengehouden door de VS.

Maar als reden voor het falen verwijst Oxfam ook naar jaren van zwakke investeringen in vredesopbouw en een voortdurende toestroom van wapens naar conflictgebieden. De ngo maakt zich nu zorgen over de benarde situatie van twee miljard mensen die in door conflict getroffen landen leven. 'Het voortdurende conflict brengt de gezondheid van hele gemeenschappen in gevaar en maakt van hen een makkelijke prooi voor het virus', zo klinkt het. 'Mensen zitten vast in gebieden waar de gezondheidszorg verlamd is, waar ziekenhuizen worden gebombardeerd, of mensen worden gedwongen om met miljoenen te vluchten naar overvolle kampen waar het virus genadeloos zou kunnen toeslaan.'

Oxfam België hoopt dat ons land, als niet-permanent lid van de Veiligheidsraad, een belangrijke rol kan vervullen voor deze mensen. 'Als voorzitter van de werkgroep rond kinderen in gewapende conflicten kan België in de Veiligheidsraad bijvoorbeeld de nood aan een dergelijk staakt-het-vuren in conflictsituaties zoals Afghanistan, Congo en Somalië op de agenda zetten', zegt Catherine De Bock, humanitair medewerker bij Oxfam België. 'Ook ten aanzien van Syrië kan ons land een verschil maken aangezien het de pen vasthoudt over humanitaire kwesties in het land. Hier kan een wereldwijd staakt-het-vuren humanitaire toegang mogelijk maken.'

Voorts vraagt Oxfam aan België ook om lokale organisaties rechtstreeks te steunen bij hun inspanningen om tot vredesopbouw te komen. 'Het zijn deze organisaties die het best geplaatst zijn om de lokale conflictdynamiek en de nodige reacties op het coronavirus te begrijpen', zegt De Bock. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Verenigde Staten overschrijden kaap van 80.000 doden

In de Verenigde Staten is maandag de kaap overschreden van 80.000 COVID-19-overlijdens. Dat blijkt uit de dagelijkse telling van de John Hopkins-universiteit. De VS zijn daarmee wereldwijd het land met het meeste aantal coronadoden. En verwacht wordt dat de tol in de loop van de komende weken nog stevig zal oplopen.

De stad New York is het zwaarst getroffen met 20.000 overlijdens, een kwart van het totaal. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 3.600 pv's en 2.200 GAS-boetes in stad Brussel

De lokale politie van de zone Brussel Hoofdstad Elsene heeft sinds de instelling van de beperkende maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus in totaal 3.651 processen-verbaal opgesteld en 2.243 GAS-boetes uitgeschreven voor mensen die de maatregelen niet naleefden. Dat maakte Brussels burgemeester Philippe Close (PS) maandag bekend op de gemeenteraad.

Van de 2.243 GAS-boetes die werden behandeld door de administratieve diensten, werd 6 procent aangevochten. Iets minder dan de helft van deze boetes werd uiteindelijk kwijtgescholden, omdat het bijvoorbeeld alsnog om een essentiële verplaatsing bleek te gaan.

Volgens cijfers die minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) maandag bekendmaakte, werden er in heel België tot nu toe al 72.000 pv's opgemaakt voor inbreuken tegen de coronamaatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

New York wil vanaf vrijdag lockdownregels versoepelen

De Amerikaanse deelstaat New York, zwaar getroffen door de corona-epidemie, gaat vanaf vrijdag de lockdownregels langzaam versoepelen. Dat zal enkel kunnen in regio's die voldoen aan in totaal zeven voorwaarden, zoals dalende besmettingsaantallen, genoeg plaatsen in de ziekenhuizen en voldoende test- en tracingcapaciteit. Dat heeft gouverneur Andrew Cuomo maandag gezegd tijdens zijn dagelijkse persconferentie.

Als aan alle voorwaarden voldaan is, wordt een heropening van die regio in vier fases mogelijk. Als de cijfers weer slechter worden, kunnen de versoepelingen teruggedraaid worden. Op dit moment beantwoorden slechts drie regio's in het noorden van New York aan de voorwaarden. De stad New York voldoet op dit moment niet aan de voorwaarden. Intussen is het aantal nieuwe besmettingen in de staat opnieuw gedaald. Zondag bezweken 161 mensen aan een besmetting met het coronavirus. In maart en april werden soms tot 800 overlijdens per dag opgetekend. Bijna 330.000 mensen hebben het virus al opgelopen, en meer dan 26.000 van hen zijn overleden.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Forse stijging van aantal doden door coronavirus in Frankrijk

In Frankrijk zijn maandag 263 nieuwe coronadoden gemeld die stierven in ziekenhuizen en verzorgingshuizen. Zondag werden er nog 70 sterfgevallen gemeld, het laagste aantal sinds de start van de lockdown op 17 maart, en ook de voorgaande dagen werden er laagterecords opgetekend. Nu telt Frankrijk 26.643 doden als gevolg van het coronavirus. Dat meldt de bevoegde overheidsdienst maandagavond. Net op maandag zijn in Frankrijk de eerste versoepelingen van de lockdownregels ingegaan.

Volgens de autoriteiten liggen maandag 2.712 mensen op de intensive care. Dat aantal daalt al enkele dagen op rij, en ging ook maandag achteruit, met 64 ernstig zieken minder. In de Franse ziekenhuizen liggen op dit moment nog meer dan 22.000 mensen. Zowat 57.000 mensen hebben het ziekenhuis intussen mogen verlaten. Het land versoepelde maandag enkele coronamaatregelen. Zo mogen Fransen weer sporten en wandelen en hoeven mensen hun reden om de deur uit te gaan niet meer aan te tonen. In het noorden en noordoosten van het land, inclusief Parijs, blijven meer beperkingen van kracht en gaan bijvoorbeeld parken niet open. De meeste ondernemingen, inclusief winkels, kunnen weer open, maar cafés en restaurants nog niet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cultuurwereld trekt in open brief aan alarmbel

In een open brief gericht aan premier Sophie Wilmès trekken 300 kunstenaars en cultuurwerkers aan de alarmbel. Ze pleiten voor een 'uitzonderingstoestand' voor de sector, met 'buitengewone maatregelen die een inkomen garanderen voor iedereen die kan aantonen regelmatig artistieke activiteiten te verrichten', zo staat in de brief die werd gepubliceerd op de website van De Standaard. Onder de ondertekenaars muzikanten als Adamo, Angèle en Lady Lynn, choreografen als Anne Teresa De Keersmaeker en Sidi Larbi Cherkaoui, actrices als Veerle Baetens en Cécile de France, en regisseurs als Adil El Arbi, Bilall Fallah en de broers Dardenne.

Met de open brief klaagt de sector het gebrek aan concreet vooruitzicht op herstel aan voor de duizenden artiesten, kunstenaars en andere cultuurwerkers, en dat in een sector die voor de coronacrisis al gekenmerkt werd door een structurele bestaansonzekerheid. 'Al bijna twee maanden lang zijn die werkende mannen en vrouwen hun jobs, voorziene projecten en inkomensbronnen kwijtgespeeld, in de meeste gevallen zonder de minste financiële compensatie', zo luidt het. De ondertekenaars wijzen er ook op dat vele activiteiten in de sector nauwelijks zonder fysieke nabijheid kunnen, en dat telewerken vaak onmogelijk is.

Ze vrezen dan ook dat een groot deel van de activiteiten 'niet normaal, op een doorlopende en rendabele manier, kan worden hervat voordat er een vaccin beschikbaar is voor de bevolking'. Ze vragen de premier daarom om een 'uitzonderingstoestand' uit te roepen, met maatregelen als een gegarandeerd inkomen, een onvoorwaardelijke verlenging van het recht op werkloosheidsuitkeringen voor degenen die daar recht op hebben in het kader van hun kunstenaarsstatuut, en financiële steun voor de culturele locaties zodat zij de crisis kunnen overleven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Heropening scholen heeft niet geleid tot heropleving virus in Noorwegen

De heropening van kinderdagverblijven en scholen in april in Noorwegen heeft de corona-epidemie geen nieuw leven ingeblazen. Dat hebben gezondheidsfunctionarissen in het Scandinavische land maandag verklaard.

Als een van de eerste landen in Europa opende Noorwegen op 20 april zijn 'barnehager' - het equivalent van kinderdagverblijven en kleuterscholen - en een week later de scholen voor de kleintjes tussen 6 en 10 jaar oud. De heropening leidde tot bezorgdheid, vooral onder ouders.

'We hebben nog niet opgemerkt dat de opening van de school en de barnehager een negatief effect heeft gehad op de epidemiologische situatie', zei Frode Forland, van het Noorse Instituut voor Volksgezondheid op een dagelijkse persbriefing. 'Als dat wel een effect had gehad, hadden we het vandaag moeten zien door een toename van het aantal infecties.'

Een en ander is ook van toepassing op kapsalons, fysiotherapeuten en andere zorgdiensten, die sinds 27 april ook open zijn, voegde hij eraan toe. 'Het is echter misschien nog wat vroeg om daarvoor een effect op ziekenhuisopnames te zien en we volgen de situatie bijzonder zorgvuldig op', zei hij. De andere scholen, hogescholen en middelbare scholen, gaan deze week weer open.

De opvang in kinderdagverblijven en scholen wordt gekenmerkt door strikte gezondheidsregels: kinderen worden in kleine groepen opgevangen zonder interactie tussen de groepen, respect voor fysieke afstand, handhygiëne en buiten lesgeven indien mogelijk. Slechts zeven nieuwe gevallen van coronavirus werden zondag officieel gemeld in Noorwegen, wat het totaal op 8.106 sinds het begin van de epidemie brengt. 224 mensen stierven in het land. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Erdogan kondigt nieuwe vierdaagse lockdown aan

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan kondigde maandag een nieuwe vierdaagse lockdown aan die zaterdag begint, om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Hij benadrukte wel dat de beperkende maatregelen geleidelijk zullen worden opgeheven.

'Een verbod op uitgaan op straat zal van kracht zijn van 16 tot 19 mei', zei Erdogan in een toespraak na een kabinetsvergadering in Istanboel. De Turkse regering heeft de bewoners gedurende een aantal weken het weekend verboden hun huizen te verlaten. Erdogan benadrukte echter dat de maatregelen 'geleidelijk aan zullen worden versoepeld', en zei dat Turkije 'de epidemie onder controle heeft'.

Het aantal gevallen en sterfgevallen in Turkije neemt momenteel af. Zo mogen 65-plussers, die sinds 21 maart in volledige quarantaine moesten, komende zondag opnieuw vier uur uitgaan na een soortgelijke maatregel van afgelopen weekend. Maandag gingen in Turkije winkelcentra en kapsalons weer open. Erdogan kondigde ook aan dat de transportbeperkingen die tot nu toe in 25 provincies golden, in negen daarvan zullen worden opgeheven. De president waarschuwde zijn medeburgers echter ook.

'Het normalisatieproces mag niet worden opgevat als een terugkeer naar de situatie van vóór 10 maart'. Dat is de datum waarop Turkije zijn eerste geval van COVID-19 registreerde. Hij drong er bij de Turken op aan om niet zonder masker buiten te komen. Turkije heeft officieel bijna 140.000 gevallen van nieuw coronavirus en meer dan 3.800 sterfgevallen geregistreerd, volgens het laatste officiële rapport dat maandag is gepubliceerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geen enkel evenement aan de kust deze zomer

Deze zomer zal geen enkel evenement plaatsvinden aan de kust. Dat meldt West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé na het kustburgemeesteroverleg op maandag. De kustburgemeesters hebben unaniem beslist om alle evenementen tot eind augustus, zowel groot als klein, af te gelasten.

Op het kustburgemeestersoverleg van maandag is beslist om geen enkel evenement te laten doorgaan aan de kust. "We willen echt vermijden dat er te veel mensen samenkomen. We willen als kustburgemeesters niet verantwoordelijk zijn voor een opstoot van het virus", klinkt het. Zowel grote als kleine evenementen worden in alle kustgemeenten afgelast tot en met eind augustus. "We maken geen onderscheid in de grootte of aard van evenementen", vertelt Decaluwé. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personeel De Lijn dreigt met staking als niet alle bussen uitgerust zijn met schermen

Als alle bussen niet snel uitgerust worden met een scherm dat de chauffeurs beschermt, dan dreigt het personeel te staken. Het gemeenschappelijk vakbondsfront diende vorige week een aanzegging in die acties vanaf maandag dekt, zo bevestigt sectorverantwoordelijke bij ACOD, Rita Coeck.

Volgens Coeck kadert de aanzegging in een breder debat over de maatschappelijke verantwoordelijkheid van De Lijn. 'Wij zijn vakbonden en kunnen in principe alleen het personeel vertegenwoordigen', zegt de vakbondsvrouw. 'Maar wij willen ook dat de reizigers veilig zijn.' Daarom dringen de vakbonden bij de directie van de Vlaamse openbaarvervoermaatschappij al geruime tijd aan op een breder plan van aanpak. De voorbije weken zag De Lijn door de coronapandemie een terugval van het aantal reizigers met tot wel 90 procent.

'Maar door de versoepeling van de coronamaatregelen gaat er een dag komen dat er zich meer volk aanbiedt op de bussen en trams. Wat gaan we dan doen? De directie zegt het niet te weten en dat het wel zal meevallen. Maar daar nemen we geen genoegen mee', waarschuwt Coeck, die erop wijst dat voor scholen, bedrijven en winkels wel duidelijke richtlijnen worden vastgelegd. 'De Lijn verschuilt zich achter een plan uitgetekend in de theorie. En we zien wel hoe het uitdraait in de praktijk, is de redenering.' Daarom verwachten de vakbonden van de directie een plan met concrete richtlijnen over hoeveel mensen er op een bus of tram mogen zitten en hoe dat moet verlopen. 'Maar niemand kan zeggen hoeveel en de directie denkt niet dat veel mensen de bus zullen nemen', aldus Coeck.

Een snelle berekening van de vakbonden op een normale bus van 12 meter, komt uit op maximaal 10 passagiers. 'Eén per rij en geschrankt, dan kom je juist aan anderhalve meter afstand.' Ook over wie er zal controleren en hoe die controles worden uitgevoerd, verwachten de vakbonden duidelijkheid. 'Onze controleurs? Oké, die kunnen ingeschakeld worden, maar we hebben er maar een honderdtal in heel Vlaanderen. Ze kunnen die niet overal inzetten', zegt Coeck. 'En gaat de politie controleren? Die is ook niet de persoonlijke wacht van De Lijn.' In een reactie laat De Lijn weten dat 'de bescherming van de reizigers en de chauffeurs onze allerhoogste prioriteit' is. 'Wij hebben sinds de uitbraak van de coronacrisis alle richtlijnen van de overheid nauwkeurig en snel opgevolgd, en hebben daarbij steeds overlegd met de vakbonden', zegt de maatschappij.

De Lijn erkent wel dat de chauffeurpost nog niet in alle bussen afgeschermd is van het reizigersgedeelte. 'Er werden afschermingshoezen besteld die de stuurpost afschermen van het reizigersgedeelte. Deze hoezen worden bovendien gecombineerd met een (afneembare) ketting als bijkomende afscheiding. Een deel van de bestelling van de afschermingshoezen is door de Duitse leverancier echter afgezegd.' Daarom werkt De Lijn nu aan een noodoplossing met plastic folie. 'Deze gecombineerde maatregel van folie en ketting is ondertussen voor 80 procent uitgerold op onze bussen (circa 3.000) in heel Vlaanderen. De resterende 20 procent volgt de komende dagen. Er wordt met man en macht aan gewerkt zodat het tegen maandag allemaal in orde is.' Coeck benadrukt dat de stakingsaanzegging zal worden ingetrokken als in alle bussen bescherming bij de stuurpost wordt aangebracht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Amerikaanse media: 'Washington beschuldigt Peking van poging tot diefstal bij vaccinonderzoek'

De Verenigde Staten gaan China publiekelijk beschuldigen van pogingen tot diefstal van het Amerikaanse onderzoek naar een vaccin voor het coronavirus en andere nuttige informatie. Dat melden Amerikaanse kranten maandag.

De Amerikaanse federale politie en het ministerie van Binnenlandse Veiligheid gaan 'een van de komende dagen' een officiële waarschuwing geven voor vermoedelijke pogingen voor het 'illegaal verkrijgen' van waardevolle informatie over intellectuele eigendom rond vaccins, behandelingen en screeningstest, schrijven de New York Times en de Wall Street Journal.

Volgens de regering van president Donald Trump zijn hackers en 'niet-traditionele actoren', zoals onderzoekers en studenten, ingeschakeld om informatie te stelen bij universiteiten en laboratoria waar ze werken. Ze worden ervan verdacht te handelen in het voordeel van China, stellen de twee kranten.

De Verenigde Staten beschuldigen Peking al langer van spionage. De verdediging van hun intellectuele eigendom is in de VS een prioriteit geworden in de handelsoorlog tussen de twee grootmachten. Deze nieuwe beschuldiging dreigt de relatie tussen Washington en Peking nog te verzuren. De twee landen leven sinds de uitbraak van het coronavirus eind 2019 in de Chinese stad Wuhan op zeer gespannen voet.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken ontkent de beschuldigingen. 'China is een grote voorstander van cybersecurity en is zelf slachtoffer van cyberaanvallen. Wij bestrijden elke vorm van cyberaanvallen van hackers', reageerde een woordvoerder van het ministerie op een persconferentie. "We lopen voorop in het wereldwijde onderzoek naar een vaccin en behandeling voor COVID-19. Het is immoreel om China te viseren op basis van geruchten en laster zonder bewijzen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italianen die nieuwe fiets kopen krijgen tot 500 euro subsidie

De Italiaanse regering biedt een subsidie van 70 procent, met een maximum van 500 euro, voor mensen die een nieuwe fiets of elektrische scooter kopen of zich aanmelden voor een deelsysteem van fietsen en scooters. Minister van Transport Paola De Micheli zei maandag dat de maatregel deel uitmaakt van een stimuleringspakket van 55 miljard euro voor de door het coronavirus getroffen Italiaanse economie.

Tijdens een videoconferentie met journalisten van de Foreign Press Association zei De Micheli dat het decreet zou worden aangenomen 'tussen nu en dinsdag'. De subsidie is wel beperkt tot inwoners van grotere steden, met minimaal 50.000 inwoners, en is bedoeld ter ondersteuning van groene mobiliteit in de post-lockdownfase van Italië.

De minister merkte op dat als gevolg van sociale afstandsvereisten, veel minder mensen bussen en treinen zullen kunnen nemen, waardoor ze moeten nadenken over alternatieve manieren van pendelen, zoals fietsen. De regering plant ook wijzigingen in de wegcode om het voor lokale autoriteiten gemakkelijker te maken om nieuwe fietspaden aan te leggen, zei De Micheli. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Boerenbond vraagt overheid om maatregelen voor seizoensarbeid te verlengen

De Boerenbond wil dat de overheid de maatregelen ter ondersteuning van de seizoensarbeid minstens tot eind juni verlengt. Momenteel is voorzien dat de maatregelen, zoals verlenging van de plukkaart en tewerkstelling van tijdelijke werklozen met behoud van 75 procent van de uitkering, eind mei aflopen. 'We zouden graag zien dat de regeling voor de tewerkstelling van tijdelijk werklozen in de landbouw verlengd wordt zolang de coronacrisis aansleept', zegt Boerenbond-woordvoerster Vanessa Saenen.

De landbouwsector zit met de handen in het haar omdat door de reisbeperkingen heel wat buitenlandse seizoenarbeiders dit jaar niet naar ons land afgereisd zijn. Op jaarbasis heeft de sector 60.000 seizoenarbeiders nodig. In de maand mei bijvoorbeeld gaat het om 20.000 tot 25.000 personen.

'Afhankelijk van de periode blijven we tot in de herfst volk nodig hebben', aldus Saenen. Er bestaan geen exacte cijfers over hoe groot het tekort aan arbeiders precies is op dit ogenblik. Dat verschilt van bedrijf tot bedrijf en van regio tot regio. Om aan de nood tegemoet te komen nam de overheid reeds een aantal maatregelen. De periode van de plukkaart, waarmee buitenlandse seizoenarbeiders in ons land aan de slag kunnen, werd verdubbeld naar 130 dagen. En tijdelijk werklozen kunnen met behoud van 75 procent van hun uitkering aan de slag als seizoenarbeider. Sinds 1 mei kunnen ook bestaansminimumtrekkers met behoud van hun volledige uitkering in de landbouw aan het werk.

Er werden ook afspraken gemaakt tussen landen zodat de seizoenarbeiders niet langer moeten vrezen aan de grens teruggestuurd te worden. "Om seizoenarbeiders te overtuigen dat in het kader van de arbeidssituatie in de landbouw alles veilig verloopt, heeft Prevent Agri van de Boerenbond bovendien de overheidsgids 'veilig in het werk' vertaald naar de diverse deelsectoren in de landbouw met concrete tips over hoe bijvoorbeeld fruit veilig gesorteerd kan worden enzovoort', aldus nog Saenen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaams minister-president Jambon en minister Beke op bezoek bij contactonderzoekers

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) en zijn minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) hebben maandag in Diegem een van de negen Vlaams callcentra bezocht die instaan voor de contact tracing. Sinds maandag zijn er 700 contactonderzoekers aan het werk om de contacten op te sporen van mensen met Covid-19-symptomen.

De ziekenfondsen leiden samen met callcentra en consultant KPMG het contactonderzoek in goede banen. Na een week proefdraaien zijn er sinds maandag zes bedrijven op negen locaties in Vlaanderen (Hasselt, Sint-Truiden, Mechelen, Antwerpen, Diegem, Gent, Ieper, Oostende, Brugge) begonnen met de contact tracing. De kinderziektes zijn eruit en in de komende dagen kan het contactonderzoek gestroomlijnd worden, verzekerde minister-president Jambon. Maandag zijn 700 operatoren aan het werk gegaan die 1.001 oproepen moesten afwerken. Er wordt per gecontacteerde persoon een uur uitgetrokken.

'Vandaag zijn die 700 personen ruim voldoende om de calls die naar buiten gaan af te handelen. Het aantal oproepen staat in rechtstreeks verband met het aantal besmettingen. Wanneer die dalen of stijgen volgt de capaciteit. Op kruissnelheid kunnen dat dus 1.200 contactonderzoekers zijn', legt minister-president Jambon uit. Het is de bedoeling om in heel België 2.000 operatoren aan het werk te kunnen zetten in de callcentra, waarvan dus 1.200 in Vlaanderen. Mensen met symptomen en een positieve test mogen binnen de 48 uur een telefoontje verwachten van het callcenter. Het enige nummer waarmee zij gebeld zullen worden, is 02 214 19 19. Naast de callcentra zetten ook de ziekenfondsen 289 contactonderzoekers in. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geert Meyfroidt: 'We hopen op een recuperatieperiode'

Nu de ziekenhuizen steeds minder patiënten met het coronavirus moeten opnemen, wordt de reguliere werking geleidelijk aan weer opgestart. De druk op het zorgpersoneel blijft echter hoog. 'Ik merk dat veel mensen op hun tandvlees zitten en dat ze snakken naar een normale manier van werken. Tegelijk hopen we dat een nieuwe piek nog wat uitblijft, zodat we een periode krijgen om te kunnen recupereren', zegt Geert Meyfroidt, voorzitter van de Belgische Vereniging Intensieve Geneeskunde.

Volgens Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro, zijn (quasi alle ziekenhuizen( deze week opnieuw gestart met hun reguliere werking. Die heropstart is volgens Meyfroidt organisatorisch moeilijker te organiseren dan de eerste piek, aangezien er nu twee patiëntenstromen uit elkaar moeten worden gehouden. Zo worden bepaalde activiteiten verschoven naar andere afdelingen en moet erop worden toegekeken dat er geen ophopingen van mensen zijn.

Ziekenhuizen moeten bovendien capaciteit vrijhouden in het geval er toch een tweede piek volgt, aldus Cloet nog. Het gaat daarbij om minstens 25 procent van de bedden op intensieve zorgen en vier maal zoveel bedden op niet-intensieve afdelingen voor COVID-19, op te schalen zo nodig.

Meyfroidt hoopt dat er geen tweede piek volgt. 'We merken dat het voor het zorgpersoneel heel zwaar en moeilijk is geweest en ook nog steeds zo is. Velen zien een tweede piek voor of tijdens de zomer echt niet zitten, want wij zullen de patiënten dan opnieuw moeten opvangen. Er is nood aan rust, maar dat zit er helaas niet snel aan te komen', klinkt het verder. 'Als er een tweede piek komt, verwachten we die niet morgen, maar eerder 1 à 2 weken na het lossen van de de maatregelen. Als iedereen zich verantwoordelijk blijft gedragen, dan kunnen we die hopelijk vermijden.'

Ook bij de huisartsen wordt het stilaan drukker nu ze opnieuw met niet-dringende consultaties mogen starten, aldus de Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS). De grootste vakvereniging van huisartsen, Domus Medica, verwacht volgende week zicht te hebben op resultaten, nu huisartsen ook vermoedelijk besmette patiënten kunnen testen op COVID-19. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kustburgemeesters volgen Veiligheidsraad: eerst tweedeverblijvers, dàn dagjestoeristen

De kustburgemeesters houden vast aan hun gefaseerde aanpak voor de heropstart van het kusttoerisme. Dat meldt West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé maandag na het kustburgemeestersoverleg. De kustburgemeesters willen nog steeds eerst tweedeverblijvers toelaten aan de kust en dan pas toegang geven aan verblijfstoerisme en als laatste dagjestoeristen. Daarin blijft de kust wel de voorschriften van de Nationale Veiligheidsraad volgen. Wanneer tweedeverblijvers welkom zullen zijn aan de kust, is dus nog niet duidelijk.

De kustburgemeesters hebben maandag een akkoord bereikt over de organisatie van het kusttoerisme komende zomer. Opvallend daarin is dat de kustburgemeesters blijven vasthouden aan een gefaseerde aanpak waarbij tweedeverblijvers als eerste weer welkom zullen zijn aan de kust. Afgelopen dagen was daar nog discussie over tussen verschillende kustburgemeesters omdat de controle op tweedeverblijvers niet haalbaar bleek te zijn.

'Wij zullen de voorschriften van de Nationale Veiligheidsraad wel degelijk volgen, alleen vragen we om mensen in fasen toe te laten aan de kust en niet allemaal tegelijk', aldus Decaluwé. De kust wil eerst tweedeverblijvers toelaten. In tweede instantie willen ze de kans geven aan het verbijfstoerisme in hotels, B&B's, campings en vakantieappartementen en dan pas aan dagjestoeristen. Zij zouden pas welkom zijn vanaf het moment dat de restaurants en cafés opnieuw opengaan.

Verder werd beslist dat er één uniform raamwerk wordt voorzien waarin de kustgemeenten op eigen maat maatregelen kunnen nemen. Het raamwerk bestaat uit volgende punten: een verkeerscirculatieplan voor zowel personenwagens als personen, een strandplan met focus op toegang tot het strand, bewaakte zwemzones vanaf 27 juni en een circulatie- en terrassenplan voor de dijk, winkelstraten en andere publieke ruimtes.

Elke gemeente kan op basis van het aantal bezoekers zelf invulling geven aan deze plannen. 'Een belangrijke voorwaarde is dat we het aantal bezoekers continu in kaart kunnen brengen. Enkel zo kunnen we ingrijpen indien nodig', aldus Decaluwé. De kustgemeenten zullen dus continu het aantal bezoekers moeten monitoren. Zo werd al berekend hoe groot de capaciteit van de stranden per gemeente precies is. Op basis daarvan zullen de gemeenten een strandplan uitwerken. Daarbij staan Nieuwpoort en Blankenberge voor de grootste uitdaging. Zij hebben volgens de cijfers een capaciteitstekort op de stranden.

Om de plannen te kunnen uitvoeren heeft de kust nood aan 140 extra politiemensen. Daarvan komen 40 mensen uit een West-Vlaams solidariteitspeleton en worden nog 100 politiemensen extra gevraagd uit de federale reserve. De kustburgemeesters willen benadrukken dat ze in eerste instantie de regels van de nationale veiligheidsraad blijven opvolgen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse regering verbiedt alle sport tot 1 juni

Als de Premier League het seizoen nog wil heropstarten, zal dat ten vroegste 1 juni kunnen gebeuren. Tot dan heeft de Britse regering alle professionele sportactiviteiten, ook achter gesloten deuren, verboden.

De regering stelde maandag een stappenplan voor om uit de lockdown te komen. Pas in een tweede fase, die ten vroegste 1 juni in werking treedt, is er weer plaats voor culturele- en sportactiviteiten achter gesloten deuren. Plaatsen die veel volk aantrekken, zoals sportstadions, weer open stellen, zal pas 'veel later' gebeuren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Johnson onder vuur voor plannen om lockdown te verminderen

Britse regionale leiders hebben maandag premier Boris Johnson ervan beschuldigd dat hij verwarring zaait met zijn plan om de lockdown van het land geleidelijk te verminderen. De regionale leiders staan erop dat de regels voor sociale afstand onveranderd blijven.

Premier Boris Johnson deelde zondagavond in een televisieboodschap mee dat de lockdown verlengd wordt tot 1 juni. Hij voegde daar wel aan toe dat mensen vanaf woensdag meer tijd buitenshuis mogen besteden, bijvoorbeeld in de lokale parken, met leden van hetzelfde gezin. En dat is niet naar de zin van de regionale bevoegdheden. Andy Burnham, de burgemeester van Manchester in het noordwesten van Engeland, zei dat de verklaring van Johnson zondag 'te vroeg komt voor het noordwesten en verwarring zou kunnen veroorzaken'.

'Mijn boodschap aan de mensen en bedrijven van Greater Manchester is deze: wees alsjeblieft voorzichtig en neem de tijd voordat je wijzigingen aanbrengt in je routine', twitterde Burnham. De leiders van gedecentraliseerde regeringen in Londen, Schotland, Wales en Noord-Ierland stelden na Johnsons toespraak stuk voor stuk voor om de regels van sociale afstand niet te wijzigen. 'Onze boodschap [in Wales] blijft hetzelfde: thuis blijven is de beste manier om jezelf en anderen te beschermen', tweette de Welshe eerste minister Mark Drakeford. Johnson, die later op maandag het parlement toespreekt, gaf zondag naar eigen zeggen 'de eerste schets van een routekaart voor de heropening van de samenleving'. Vanaf juni komt er een gefaseerde heropening van scholen en winkels, als het virus onder controle blijft. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Heropening winkels verloopt voorlopig rustig

De heropening van de winkels verloopt momenteel zonder al te veel problemen. Dat neemt niet weg dat er bij sommige winkels veel volk staat. Vooral bij winkelketens zoals Zara, Ikea, Action en Media Markt is het heel druk. Vakbondsorganisatie ACV Puls stelt zich vragen bij de noodzakelijkheid van sommige van die aankopen.

In beeld: runshoppen in coronatijden

Belga
© Belga
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Eénmalige kooppremie: mirakeloplossing voor Europese autosector?

Nadat de productie in de Europese autofabrieken langzaam terug op gang komt, moet ook de verkoop weerom de hoogte in. De Duitse automerken dringen daarom bij de Duitse regering aan op een éénmalige kooppremie voor wie zich dit jaar een nieuwe wagen aanschaft, ongeacht of die op benzine, diesel of stroom rijdt. Politiek Berlijn reageert terughoudend. De Europese koepelorganisatie van autoconstructeurs ACEA pleit voor een gedifferentieerde aanpak. Lees een gesprek met topman Eric-Mark Huitema.

\/
© \/
Trui Engels
door Trui Engels

Heropening markten nakend

Minister van Middenstand Denis Ducarme is voorstander van een heropening van de markten, met respect voor de maatregelen om de verspreiding van corona in te perken. Volgens zijn collega van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem valt de beslissing deze week, mogelijk woensdag op een nieuwe Nationale Veiligheidsraad, of volgende week. Zo bleek uit verklaringen van beide ministers maandagochtend op Bel-RTL.

Wanneer markten weer open gaan, is niet duidelijk. De politieke beslissing zal gebaseerds zijn op het advies van de experts, benadrukte De Crem.

De marktkramers reageerden vorige woensdag erg ontgoocheld dat zij in tegenstelling tot de andere handelaars hun activiteiten vandaag/maandag nog niet mochten opstarten. De dag nadien verklaarde de premier in de Kamer dat dat bij een volgende fase van de versoepeling, op 18 mei, zou kunnen. Van een heropening van de horeca kan volgens Pieter De Crem geen sprake zijn voor 8 juni.

Trui Engels
door Trui Engels

'Gooi mondmaskers na gebruik bij restafval'

De afvalsector vraagt met klem om mondmaskers, plastic handschoenen en papieren zakdoekjes na gebruik altijd in het restafval te deponeren. Deze hygiënische wegwerpitems horen niet thuis bij het pmd-afval of papier en karton, en al helemaal niet op de openbare weg, zegt de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (OVAM).

Trui Engels
door Trui Engels

62 nieuwe sterfgevallen, 60 nieuwe patiënten opgenomen in ziekenhuis

De voorbije 24 uur zijn er 62 nieuwe sterfgevallen wegens COVID-19 gemeld, wat het totaal op 8.707 brengt. De voorbije dagen is een dalende trend te zien. Het gaat om een afname met 'ongeveer 5 procent per dag', aldus interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht op de persconferentie van het Crisiscentrum.

Er werden in de afgelopen 24 uur ook 60 nieuwe patiënten met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis. 'De trend van de voorbije dagen is gestabiliseerd. Er was geen stijging noch een daling op te merken in de voorbije zeven dagen. We blijven wel mooi onder de honderd hospitalisaties', zegt Van Gucht. In totaal lagen er 2.222 patiënten in het ziekenhuis, van wie 478 op intensieve zorgen en 299 met ademhalingsondersteuning. Het aantal mensen op intensieve zorgen steeg op 24 uur tijd met 2 patiënten, maar ook daar tekent zich een dalende trend op van 'ongeveer 5 procent per dag' de voorbije dagen.

Trui Engels
door Trui Engels

Vooral lange rijen voor Action-winkels

In het Waalse Hannuit was het al aanschuiven aan de Action-winkel voor openingstijd. Ook aan de Stadsfeestzaal in Antwerpen, waar een Action-winkel gevestigd is, stond een lange wachtrij. Dat was eveneens het geval in Hamme en Oostende.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Aantal besmettingen in Rusland naar dagrecord

In Rusland is het aantal coronabesmettingen fors gestegen. Er is een nieuw dagrecord gevestigd met 11.656 gevallen, melden Russische media. In totaal zijn er nu 221.344 gevallen geregistreerd, aldus het Russische crisiscentrum. Daarmee is Rusland na de VS en Spanje het land met de meeste infecties.

Er vielen tot nog toe iets meer dan 2.000 doden.

Trui Engels
door Trui Engels

72.000 pv's voor inbreuken tegen coronamaatregelen

Er zijn in ons land zowat 72.000 processen-verbaal opgemaakt voor inbreuken tegen de maatregelen die de overheid heeft ingevoerd om het coronavirus in te dijken. Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) maandag verklaard. 'Er waren er zowat 72.000 op twee maanden tijd voor het hele koninkrijk', zei de minister op de Franstalige radiozender Bel-RTL. Het gaat daarbij om mensen die de regels van de social distancing niet respecteerden of de sluiting van ruimtes, of die niet-essentiële verplaatsingen maakten. De meest ernstige gevallen zullen aan Justitie kunnen worden overgemaakt.

Trui Engels
door Trui Engels

Busnet bij de MIVB sterk verstoord door actie personeel

Door een actie van het personeel is het busnet bij de Brusselse vervoersmaatschappij MIVB maandagochtend sterk verstoord. Dat meldt de MIVB op twitter. Alle tramlijnen rijden, maar aan een verminderde frequentie. De metro rijdt normaal, luidt het.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw vijf besmettingen in Wuhan

In de Chinese stad Wuhan, waar het nieuwe coronavirus eind vorig jaar uitbrak, zijn vijf nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgesteld. Dat hebben de autoriteiten maandag te kennen gegeven. Een dag eerder had Peking al de eerste besmetting sinds een maand gemeld in Wuhan.

Wuhan wordt beschouwd als een gebied met een 'laag' risico sinds de quarantaine op 8 april werd opgeheven en de activiteiten daar geleidelijk werden hervat. De middelbare scholieren konden woensdag - allemaal met een mondmasker en met in achtneming van strikte hygiënische maatregelen - naar school terugkeren na vier maanden gedwongen vakantie door het virus. In heel China is er maandag sprake van zeventien nieuwe besmettingen, waarvan tien infecties van lokale aard zijn.

China leek, althans volgens de officiële cijfers, de epidemie de laatste tijd grotendeels onder controle te hebben. Zo worden er al bijna een maand lang geen nieuwe sterfgevallen gesignaleerd en herneemt het dagelijkse leven geleidelijk aan. In totaal maakte het virus meer dan 4.600 doden in China en raakten 83.000 mensen besmet (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Overheid steekt 20 miljoen in versnelde ontwikkeling vaccins

Van alle coronavaccins die nu ontwikkeld worden: welk zal het beste zijn? De UAntwerpen en ULB krijgen van de overheid 20 miljoen euro om daar in de toekomst mee over te kunnen oordelen. Dat heeft de federale ministerraad afgelopen weekend beslist, schrijven De Morgen, De Standaard en Gazet van Antwerpen maandag.

België zal zo straks het enige land op het Europese vasteland zijn dat in staat is om de werkzaamheid van de vaccins op een snelle manier te testen en evalueren, luidt het. Het project wordt geleid door het team van vaccinoloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) en immunoloog Arnaud Marchant (ULB).

In Antwerpen komt een nieuwe, afgescheiden quarantainefaciliteit met dertig bedden. Daar zullen zogenaamde Controlled Human Infection Models kunnen plaatsvinden. 'Daarbij worden gezonde proefpersonen - een aantal gevaccineerd, een aantal niet - blootgesteld aan verzwakte versies van een virus of aan het virus zelf, op voorwaarde dat er een doeltreffende therapie beschikbaar is', zegt Van Damme. In een nieuw hoogstaand laboratorium van de ULB zal de immuunrespons van de testpersonen gemeten worden.

Met deze werkwijze hopen de onderzoekers het ontwikkelen en testen van vaccins met een jaar tot anderhalf jaar te kunnen verkorten. Het doel is om begin 2022 operationeel te zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

VS-vicepresident Pence test negatief, blijft in Witte Huis werken

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence blijft in het Witte Huis werken, ook al heeft zijn perssecretaris vrijdag positief getest op het coronavirus. Dat heeft een woordvoerder van Pence zondagavond gezegd.

Eerder meldde persbureau Bloomberg dat Pence in thuisisolatie zou gaan. De vicepresident woonde zaterdag geen vergaderingen bij met president Donald Trump en militaire topfunctionarissen. Pence is zondag zelf negatief getest op een coronavirusinfectie. Volgens zijn woordvoerder kan hij daarom weer in het Witte Huis aan de slag. Pence 'zal het advies van de Medische Eenheid van het Witte Huis blijven volgen en is niet in quarantaine', klinkt het.

De perssecretaris van Pence, Katie Miller, is de belangrijkste woordvoerder van de coronavirus-taskforce van het Witte Huis. Dat team wordt geleid door Pence en kwam donderdag voor het laatst bijeen. Zaterdag werd bekend dat drie leden van het team in quarantaine zijn gegaan, onder hen medisch topadviseur Anthony Fauci. Ook directeur Robert Redfield van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC en directeur Stephen Hahn van de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA zitten in thuisisolatie nadat zij een ontmoeting hadden met iemand die het longvirus onder de leden heeft.

De diagnose van Miller volgde op een positief testresultaat van een militair die als persoonlijk medewerker van Trump werkzaam is. De perssecretaris is getrouwd met een van de naaste medewerkers van Trump, Stephen Miller. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Britse premier Johnson ontvouwt alarmsysteem tegen corona

De Britse premier Boris Johnson heeft zoals eerder aangekondigd zondagavond een nieuw waarschuwingssysteem voorgesteld waarmee de ontwikkeling van coronabesmettingen in het Verenigd Koninkrijk snel in kaart kan worden gebracht.

Het systeem draait om vijf fasen, die elk een eigen kleur hebben. De rode alarmfase is dan de vijfde en de gevaarlijkste. Het land bevindt zich nu in fase vier, zei Johnson. Het systeem is gebaseerd op alarmfases die eerder zijn ingevoerd om tegen terrorisme te waarschuwen.

Het alarmsysteem is een van de maatregelen die worden doorgevoerd om de lockdown stapsgewijs te versoepelen. Op een versoepeling kunnen de Britten op dit moment wel niet rekenen. De lockdown in het Verenigd Koninkrijk wordt verlengd tot 1 juni, meldt de premier.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Unizo: 'Er komt een einde aan een lange periode van oneerljke concurrentie'

Werkgeversorganisatie Unizo kijkt hoopvol uit naar de heropeningsdag van de winkels, morgen maandag, na weken van verplichte sluiting. 'Daarmee komt meteen ook een einde aan een lange periode van oneerljke concurrentie, waarbij onder meer hypermarkten en doe-het-zelfketens producten verkochten van speciaalzaken die verplicht gesloten moesten blijven', aldus gedelegeerd bestuurder Danny Van Assche.

Volgens de Unizo-topman hebben de handelaars er alles aan gedaan om zich maximaal voor te bereiden, zodat alles veilig en volgens de regels kan verlopen.

'Als nu ook de consumenten hun gezond verstand gebruiken en de lokale besturen hun regisseursrol ter harte nemen, komt het goed. Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid nemen. We kunnen ons geen heropflakkering van het virus veroorloven', klinkt het.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Aantal nieuwe overlijdens neemt ook af in Italië, Frankrijk en Verenigd Koninkrijk

De strenge coronamaatregelen van de afgelopen maanden blijken overal in Europa vruchten af te werpen. Ook in Italië, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk zet de daling van het dagelijkse dodental door het coronavirus door.

Het Britse ministerie van Volksgezondheid meldt dat er de afgelopen 24 uur in het Verenigd Koninkrijk 269 mensen zijn overleden door het coronavirus. Het gaat om het laagste dodental sinds eind maart. Zaterdag werden nog 346 overlijdens bekendgemaakt. Het Verenigd Koninkrijk telt alleen de doden in ziekenhuizen en verzorgingshuizen. Het totaal aantal doden bij de Britten bedraagt nu 31.855.

In Italië, na het Verenigde Koninkrijk het zwaarst getroffen land in Europa wat het aantal doden betreft, zijn de afgelopen 24 uur 165 mensen overleden aan het virus. Zaterdag waren dat er 194. Het aantal bevestigde besmettingen nam met 802 toe tot 219.070.

Ook in Frankrijk houdt de dalende trend van het aantal overlijdens aan. Bij onze zuiderburen vielen er de afgelopen 24 uur vielen 70 doden te betreuren, het laagste aantal sinds de start van de lockdown op 17 maart. In Frankrijk overleden intussen 26.380 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bijna 2 miljoen mondmaskers gestolen

Zowat 1,8 miljoen mondmaskers die in beslag waren genomen door het Luikse gerecht zijn vorige week gestolen in een magazijn van het gerechtelijk arrondissement. Dat meldt RTL info en het bericht is bevestigd door het Luikse parket.

De maskers waren in beslag genomen wegens een vermoeden dat ze niet conform waren. In afwachting van de resultaten van analyses lagen ze opgeslagen in een magazijn. Het parket wilde geen details kwijt over het aantal gestolen maskers, maar zegt wel dat het om een aanzienlijk aantal gaat. Het gerecht vreest dat de mondmaskers op de zwarte markt zullen worden verkocht.

Bart Osaer
door Bart Osaer

NSZ vraagt kwijtschelding belastingen

Volgens zelfstandigenorganisatie NSZ (Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen) gaat de maatregel tot uitstel van belastingen voor ondernemers niet ver genoeg. Ze pleit voor kwijtschelding van bepaalde belastingen.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese landen versoepelen lockdown

Veel Europese landen trekken vanaf maandag beperkingen in die waren ingevoerd om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De versoepeling verschilt van land tot land.

Zoals bekend mag in België voortaan elk gezin - dat zijn de personen die onder hetzelfde dak wonen - tot vier bezoekers ontvangen. Je moet dan wel steeds met dezelfde vier mensen afspreken. Je beperkt je daarbij bovendien tot dezelfde vier personen en respecteert de afstandsregels. Vanaf maandag 11 mei mogen bij ons, onder voorwaarden, ook de winkels weer de deuren openen.

In Nederland heropenen onder meer lagere scholen, kapperszaken en bibliotheken de deuren.

In Duitsland verschilt de versoepeling van deelstaat tot deelstaat. In de aan Nederland grenzende deelstaten Noordrijn-Westfalen (NRW) en Nedersaksen gaan maandag alle winkels, groot en klein, weer open. Ook cafés, restaurants en 'Biergärten' heropenen, maar kleine kroegen, clubs en discotheken blijven er over het algemeen nog dicht. Vakantiecentra gaan weer open, maar hotels moeten nog even wachten vooraleer ze gasten mogen ontvangen.

Frankrijk heft de strenge maatregel op die bepaalt dat mensen niet zonder een attest voor een dringende verplaatsing de deur uit mogen. Dat geldt vanaf morgen enkel nog voor reizen verder dan 100 kilometer van de woonplaats. Sporten en wandelen mag weer zonder beperking in tijd of plaats. De meeste ondernemingen inclusief winkels kunnen weer open, maar cafés en restaurants nog niet. In het noorden en noordoosten van het land, inclusief Parijs, blijven meer beperkingen van kracht.

In Spanje worden in bepaalde provincies weer bijeenkomsten van tien mensen toegestaan en gaan terrassen opnieuw open, net als sportcentra, musea en de meeste ondernemingen. In de zwaar getroffen regio's rond steden zoals Madrid, Barcelona en Valencia, een deel van het noordwesten en de Costa del Sol worden de maatregelen tot nader order niet versoepeld.

In het Verenigd Koninkrijk start de regering met een langetermijnplan voor de geleidelijke versoepeling om de economie weer op gang te trekken. Veel ondernemingen zoals in de horeca gaan volgens Britse media in dit plan nog lang niet open. Meer details over het plan worden later op de avond door premier Johnson toegelicht.

Andere landen met minder restricties vanaf maandag zijn Denemarken, Estland, Griekenland, Kroatië, Litouwen, Servië, Slovenië, Tsjechië, Noorwegen en Zwitserland.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuwe besmettingen onder voetballers in Spanje en Portugal

In vrijwel alle grote Europese voetbalcompetities worden plannen gemaakt om het seizoen te hervatten, maar tegelijkertijd blijven er ook berichten komen over besmette spelers. Bij de Spaanse club Real Betis is bij drie spelers het coronavirus aangetroffen. In Portugal meldde Vitória Guimaraes dat drie voetballers zijn besmet.

Lees de bijdrage van onze sportredactie over de Spaanse profliga : La Liga wil in juni hervatten, ondanks angst voor het onbekende

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie legt barbecue bij pluskinderen van genezen ex-schepen in Sint-Truiden stil

De lokale politie van Sint-Truiden heeft in de zwaar door corona getroffen regio een barbecue bij de pluskinderen van ex-schepen Pascal Vossius (Open Vld) in Sint-Truiden moeten stilleggen, meldt Het Laatste Nieuws zondag. Vossius belandde zelf in het ziekenhuis, waar hij van corona genas. De politie heeft in totaal veertien coronapv's opgesteld na het opbreken van de barbecue, die de pluskinderen van Vossius georganiseerd hadden.

Burgemeester van Sint-Truiden, Veerle Heeren (CD&V), van wie de partner door het oog van de naald kroop na een ziekenhuisopname door een coronabesmetting, reageert erg aangeslagen op het voorval. 'Ik ben gechoqueerd. Onbegrijpelijk. De lokale politie is een onderzoek gestart,' aldus Heeren.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw minder overlijdens in Spanje

Het aantal overlijdens door het coronavirus in Spanje is de afgelopen 24 uur opnieuw lager dan een dag eerder. Zondag werd de dood van 143 mensen gemeld, tegenover 179 op zaterdag. Het is het laagste dodental sinds maart. Het geregistreerde dodental door covid-19 komt nu op 26.621.

Het aantal besmettingen is gestegen met 812. Dat zijn er 200 meer dan een dag eerder. Het geregistreerde aantal besmettingen staat nu op 224.390.

Op maandag 11 mei wordt de strenge lockdown in grote delen van Spanje versoepeld. Het Zuid-Europese land is een van de zwaarst getroffen landen, en telt de meeste vastgestelde besmettingen van Europa.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Maggie De Block: 'We krijgen ons normale leven misschien nooit meer terug"

Na acht weken lockdown en daags voordat de winkels opnieuw opengaan, dromen veel mensen van het normale leven, 'maar we moeten beseffen dat we dat normale leven misschien nooit meer zullen hebben', zei minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken Maggie De Block (Open Vld) zondag in De Zevende Dag. De Block pleit er naar aanleiding van deze nieuwe fase voor om 'gezond verstand" aan de dag te leggen. 'Denk na, want elk contact kan gevolgen hebben', zegt ze.

Bart Osaer
door Bart Osaer

18 nieuwe overlijdens en 22 ziekenhuisopnames in Nederland

De afgelopen 24 uur zijn bij het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) achttien meldingen binnengekomen over patiënten die aan het coronavirus zijn overleden. Dat betekent evenwel niet dat alle achttien patiënten de afgelopen 24 uur zijn overleden, aangezien er vaak vertraging zit tussen het moment van overlijden en de registratie daarvan.

Het aantal ziekenhuisopnames van coronapatiënten is bij onze noorderburen de afgelopen 24 uur met 22 opgelopen.

Voor zover bekend heeft Covid-19 nu aan 5.440 mensen in Nederland het leven gekost.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Honderden demonstranten komen opnieuw op straat in Hongkong

Honderden demonstranten zijn zondag de straat opgegaan in Hongkong om te demonstreren tegen de regering van Carrie Lam. De actievoerders kwamen samen in overdekte winkelcentra en scandeerden anti-regeringsleuzen.

De politie greep niet hard in, maar voorkwam wel dat de groepen samen konden komen in de wijk Kowloon. In een winkelcentrum zou de politie hebben geschoten met rubberkogels om een groep demonstranten uit elkaar te drijven, schrijft The South China Morning Post.

De actievoerders hielden zich niet aan de geldende regels om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De politie vroeg daarom of ze afstand van elkaar wilden houden.

Sinds 26 april wordt er opnieuw gedemonstreerd door mensen die willen dat de pro-Chinese regering van Carrie Lam opstapt. Daarvoor lag het grotendeels stil door het coronavirus.

In Hongkong werden kort na de uitbraak in China al besmettingen vastgesteld. De regering stelde direct strenge maatregelen in. Het aantal geregistreerde besmettingen in Hongkong staat op 1.048. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Omschakeling naar online verkoop hielp handelaars lockdownperiode nét te overleven

Dankzij e-commerce hebben winkels een vijfde van hun normale omzet gedraaid, wat samen met de hinderpremie voor de meesten net genoeg was om te overleven en nu te heropenen. Dat blijkt uit onderzoek van de UAntwerpen.

Slechts een derde van de Vlaamse winkels en restaurants verkocht online voor de coronacrisis, maar volgens de onderzoekers van het departement Transport en Ruimtelijke Economie van de Universiteit Antwerpen bleek het internet een belangrijke reddingsboei voor de sector sinds de verplichte sluiting. Veel kleine winkeliers hadden voor corona geen tijd om een online verkoopkanaal op te zetten, maar deden dat met de hulp van de sectororganisaties nu wel.

En die beslissing wierp zijn vruchten af. 'We merken een duidelijke positieve evolutie in het aantal lokale online bestellingen, de klanten laten hun lokale winkel niet in de steek', zegt onderzoekster Ann Verhetsel. 'Negentig procent van de online omzet komt van klanten binnen de eigen provincie. De Vlaming heeft dus geluisterd naar de herhaalde oproepen en steunt duidelijk de handelaar om de hoek, die nu zelf snel een website in elkaar knutselde of via Instagram take-away adverteert.'

Het doorrekenen van transportkosten blijft wel een knelpunt voor handelaars en winkeliers. Bpost blijkt de grote logistieke winnaar, zegt onderzoeker Joris Beckers. 'Meer dan tachtig procent van de nieuwe webshops koos voor bpost om de pakjes te laten leveren. Alle heisa rond de vertragingen en de kostenverhoging lijken onze nationale koerier voorlopig geen parten te spelen.'

Ondanks het succes van e-commerce verwachten de onderzoekers een terugval van online verkoop in de toekomst. Voor de overgrote meerderheid (83 procent) van de handelaars blijft de fysieke winkel het voornaamste verkoopskanaal. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw besmetting in Wuhan

In de Chinese stad Wuhan, waar het nieuwe coronavirus uitbrak, is een nieuwe besmetting met covid-19 vastgesteld. Het is het eerste geval in meer dan een maand tijd.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Steven Van Gucht: 'Ik heb het meeste schrik van privécontacten'

Vanaf vandaag zijn beperkte contacten weer mogelijk, maar uitgerekend die versoepeling van de maatregelen houdt extra risico's in, volgens viroloog Steven Van Gucht.

'Instinctief hebben we schrik van een vreemde die ons gaat besmetten, zoals iemand die we zien in het warenhuis die te dicht komt, maar dat is meestal niet het risicocontact. De echte risicocontacten zijn de familie en de vrienden, de mensen die we kennen, met wie we veel familiairder omspringen', waarschuwt de viroloog in De Zevende Dag.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Voorbije 24 uur: 75 overlijdens, 83 nieuwe patiënten opgenomen

De afgelopen 24 uur werden 75 nieuwe overlijdens gemeld als gevolg van coronaziekte covid-19. Dat brengt het totaal aantal overlijdens in ons land op 8.581, blijkt uit cijfers va Sciensano zondag. Er werden 83 nieuwe ziekenhuisopnames geregistreerd. 231 mensen mochten intussen het ziekenhuis verlaten. Er liggen nu nog 476 patiënten op intensieve zorg. Voor het eerst sinds eind 25 maart is het aantal patiënten dat op intensieve zorg ligt, gedaald onder de kaap van 500. In totaal worden nu nog 2.222 corona-patiënten verzorgd in het ziekenhuis.

Lees ook: België in internationale kopgroep uitgevoerde coronatesten

Bart Osaer
door Bart Osaer

Boris Johnson kondigt 'lockdown speech' aan

Britse media melden dat premier Johnson vanavond om 20 uur Belgische tijd de bevolking toespreekt over maatregelen die heel geleidelijk een einde maken aan de lockdown.

De Britse premier overlegt nog met zijn ministers over een handleiding die is opgesteld voor het verloop van het afbouwen van de genomen coronamaatregelen. Die zou vijftig pagina's beslaan en een half jaar vooruit kijken.

Johnson wil dat de economie weer op gang komt en stelt voorwaarden om ondernemingen opnieuw te openen.

Ook lanceert de Britse premier volgens de BBC een nieuw waarschuwingssysteem waarmee de ontwikkeling van besmettingen snel in kaart moet worden gebracht. Dat alarmsysteem zou helpen plaatselijk maatregelen te treffen tegen de verspreiding van het virus. Het systeem zou draaien om vijf fasen, die elk een eigen kleur hebben. De rode, vijfde alarmfase is dan de gevaarlijkste. Het land zou zich nu in fase vier bevinden. Het systeem is gebaseerd op alarmfases die eerder zijn ingevoerd om tegen terrorisme te waarschuwen.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Zuid-Korea meldt sterkste toename coronabesmettingen in vier weken

In Zuid-Korea zijn 34 nieuwe besmettingen van het nieuwe coronavirus vastgesteld, het hoogste aantal in vier weken, melden de gezondheidsdiensten Zuid-Korea geldt met zijn doorgedreven tests en quarantainemaatregelen als een voorbeeld voor de aanpak van het coronavirus.

President Moon Jae-in maande in zijn toespraak naar aanleiding van de derde verjaardag van zijn aantreden aan tot waakzaamheid. 'Het is niet voorbij tot het voorbij is.' Tegelijkertijd probeerde hij de burgers gerust te stellen. Er is geen reden om 'uit angst te blijven stilstaan'. Zuid-Korea zit op dit moment in een fase van stabilisering.

De gezondheidsdiensten zijn bezorgd over een reeks infecties die veroorzaakt zijn door een besmette man die bars en nachtclubs bezocht in een uitgaanswijk in miljoenenstad Seoel. De man testte pas positief na het bezoek aan de clubs. Vrijdag konden al vijftien besmettingen tot hem teruggeleid worden. Volgens de overheid kwamen er zaterdag veertien nieuwe bevestigde besmettingen bij in Seoel. Onduidelijk is nog of er een verband is tussen de veertien.

De burgemeester van Seoel, Park Won-soon, gaf zaterdag het bevel om alle clubs, bars en andere uitgaansgelegenheden tijdelijk te sluiten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Beperkt sociaal contact weer mogelijk: bezoek van maximaal vier mensen toegelaten

Door de afbouw van de coronamaatregelen, mag elk huishouden, dat zijn de personen die onder hetzelfde dak wonen, vanaf vandaag/zondag tot vier bezoekers ontvangen. Je moet dan wel steeds met dezelfde vier mensen afspreken. Er wordt bovendien aangeraden om je te beperken tot vier mensen van hetzelfde huishouden.

De Nationale Veiligheidsraad had woensdag beslist om beperkt sociaal contact weer mogelijk te maken. Voortaan mag elk gezin tot vier mensen ontvangen. Het moet wel steeds gaan om dezelfde mensen, die bovendien niet meer met andere mensen kunnen afspreken. Er zijn geen beperkingen qua afstand.

'Iemand gaan bezoeken die u dierbaar is, zien we als een essentiële verplaatsing', verklaarde premier Sophie Wilmès na afloop van de Veiligheidsraad.

Viroloog Steven Van Gucht benadrukte vrijdag tijdens de persconferentie van het crisiscentrum dat het aangeraden is om niet met vier mensen van verschillende huishoudens af te spreken. 'Kies bij voorkeur voor mensen uit het hetzelfde gezin', zo verklaarde hij. 'Anders wordt het netwerk in één keer enorm uitgebreid, en zullen de mogelijkheden voor het virus om zich te verspreiden sterk toenemen.' De beperkte uitbreiding van het netwerk maakt het bovendien eenvoudiger om in het geval van een besmetting de contacten op te sporen.

Vrijdag volgde ook nog de publicatie van de nieuwe regels in het Staatsblad. Zo is verduidelijkt dat wie alleen op bezoek gaat, ook zijn huisgenoten tot de nieuw gevormde 'groep' verbindt. En onder een 'huishouden' wordt de personen die onder hetzelfde dak wonen verstaan.

Tijdens het bezoek moeten nog altijd de basisregels tegen het coronavirus gerespecteerd worden. Afstand houden en handhygiëne blijven dus cruciaal. Als de afstand niet gerespecteerd kan worden, is een mondmasker aangeraden. Bovendien wordt het bezoek best buiten, in de tuin of op het terras, ontvangen als dat mogelijk is.

Zo lang die regels gerespecteerd worden, is bijvoorbeeld het bezoeken van grootouders toegelaten. Maar het is niet de bedoeling om hen in te schakelen om op kinderen te passen. De aangepaste regeling maakt zondag ook een bezoek met moederdag mogelijk. Vanaf maandag mogen, onder voorwaarden, ook de winkels weer de deuren openen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Fauci en twee andere leden van coronateam Witte Huis in quarantaine

Medisch topadviseur Anthony Fauci is het derde lid van de coronavirustaskforce van het Witte Huis dat 14 dagen in thuisisolatie gaat. Dat doet hij omdat hij contact heeft gehad met een medewerker van het Witte Huis die positief testte op het coronavirus. Dat melden diverse Amerikaanse media.

Directeur Robert Redfield van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC en directeur Stephen Hahn van de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA kondigden eerder al aan in quarantaine te gaan nadat ook zij een ontmoeting hadden met iemand die het longvirus onder de leden heeft. Ook Hahn en Redfield zijn lid van het coronavirus-taskforce.

Een woordvoerder van het Witte Huis weigerde aan CNN het bericht te bevestigen dat Redfield in isolatie gaat. Maar hij zei dat de arts van president Donald Trump en de functionarissen in het Witte Huis 'nauw blijven samenwerken om ervoor te zorgen dat alle voorzorgsmaatregelen worden genomen om de president, zijn gezin en het gehele Witte Huis veilig en gezond te houden'. (Belga)

Lees ook: Portret: Anthony Fauci, de viroloog die Donald Trump bij de les moet houden

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 4 miljoen coronabesmettingen wereldwijd

Het aantal bevestigde coronabesmettingen is wereldwijd de 4 miljoen gepasseerd. Dat heeft de Johns Hopkins Universiteit in Baltimore zaterdagavond (lokale tijd) bekendgemaakt en blijkt ook uit een eigen telling van het Franse persbureau AFP. Volgens de universiteit zijn ongeveer 278.000 mensen aan de gevolgen van het nieuwe coronavirus overleden.

Van alle landen zijn de Verenigde Staten het zwaarst getroffen. Daar zijn 1,3 miljoen infecties bekend, ongeveer een derde van het totale aantal. Het dodental is daar ruim 78.000. Europa is het zwaarst getroffen continent met ruim 1,7 miljoen bekende besmettingen en meer dan 155.000 sterfgevallen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nog twee andere kinderen in New York gestorven aan ontstekingsziekte

In New York zijn nog twee andere kinderen gestorven aan een ontstekingsziekte die mogelijk gelinkt is aan de COVID-19-pandemie. Dat blijkt uit verklaringen van de gouverneur van de Amerikaanse staat New York, Andrew Cuomo. De patiëntjes hadden symptomen die lijken op de zeldzame Kawasaki-ziekte en testten positief op COVID-19. Eerder raakte bekend dat donderdag ook al een 5-jarig kind overleed.

'De ziekte heeft het leven gekost aan drie jonge New Yorkers' meldde de gouverneur. Hij gaf geen bijkomende informatie over de twee andere overlijdens.

In de stad worden momenteel 73 kinderen behandeld wegens de ziekte van Kawasaki, een vasculair syndroom dat jonge kinderen treft en waarvan de oorzaak onbekend is.

Sinds twee weken meldden verschillende landen, waaronder ook België, gevallen van kinderen die symptomen vertonen van deze zeldzame aandoening. Tot hiertoe lijkt het er op dat het coronavirus kinderen en jongeren voornamelijk spaart, maar de recente berichten over de ontstekingsziekte zijn mogelijk een indicatie dat het virus kinderen anders treft dan volwassenen. De link met covid-19 is weliswaar nog niet formeel vastgesteld.

Lees ook: Hartontsteking bij kinderen gelinkt aan covid-19?

Eva Schram
door Eva Schram

Looptijd maaltijd- en andere cheques verlengd

In het kader van de coronamaatregelen heeft de federale regering de looptijd van de elektronische maaltijdcheques, de ecocheques, de sport- en cultuurcheques en de cadeaucheques met zes maanden verlengd. Met die maatregel wil ze tegemoetkomen aan de vraag van consumenten die nog cheques in hun bezit hebben die dreigen te vervallen. Dat melden ministers van Sociale Zaken Maggie De Block (Open VLD) en van Economie Nathalie Muylle (CD&V) zaterdag.

'Door de coronamaatregelen kunnen mensen hun cheques niet besteden. Het is dus logisch dat we de geldigheid van de cheques verlengen. Dat is goed voor zowel de consument als de handelaars, de horeca en de sport- en cultuursector', zegt De Block.

Volgens Muylle zorgt de verlenging ervoor dat ongebruikte cheques niet verloren gaan. 'De cheques maken deel uit van het loonpakket en werknemers rekenen er dan ook op dat ze die kunnen gebruiken.'

De Block en Muylle benadrukken dat ze met de beslissing het advies van de Nationale Arbeidsraad hebben gevolgd. Cheques die normaal tussen 1 maart en 30 juni 2020 vervallen, zijn nu met zes maanden verlengd. De sport- en cultuurcheques worden verlengd tot 31 december van dit jaar. Een verdere uitbreiding van de geldigheid van de cheques is eventueel mogelijk, aldus De Block en Muylle, afhankelijk van hoe de situatie evolueert.

62% van de werknemers heeft recht op maaltijdcheques. 43% krijgt ook ecocheques.

De uitgiftebedrijven (Sodexo, Monizze, Edenred) zullen uitgebreid communiceren om zowel de handelaars als de begunstigden over de verlenging te informeren. Ook de werkgevers die deze cheques in het loonpakket van hun werknemers aanbieden, zullen hierover informatie ontvangen via de uitgiftebedrijven zodat zij hun werknemers op de hoogte kunnen stellen van de verlenging van de geldigheidsduur. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Elke Duitse coronapatiënt besmet opnieuw meer dan één andere persoon

In Duitsland is het zogenaamde reproductiegetal van het coronavirus weer boven de kritische grens van 1 gestegen. Dat betekent dat elke patiënt nu gemiddeld opnieuw meer dan één andere persoon besmet. Dat heeft het gezondheidsinstituut Robert Koch Institut (RKI) zaterdag laten weten.

Volgens de laatste schattingen ligt het reproductiegetal, dat is de mate waarin zieke personen iemand anders besmetten, nu op 1,10. Virologen gaan ervan uit dat de waarde onder 1 moet blijven, om de uitbraak van het nieuwe coronavirus geleidelijk aan onder controle te brengen.

De voorbije dagen kwam er vanuit Duitsland bemoedigend nieuws over het indijken van SARS-CoV-2. Veel lockdownmaaatregelen zijn er ook versoepeld. Woensdag stond het reproductiegetal volgens het RKI nog op 0,65. Sindsdien zou het geleidelijk aan gestegen zijn.

Het instituut benadrukt dat die ontwikkeling niet betekent dat het aantal infecties opnieuw stijgt. Dat is nog te vroeg om te zien. RKI zegt wel dat de cijfers de komende dagen nauwlettend in het oog moeten gehouden worden.

In Duitsland zijn er voorlopig 7.434 doden door het coronavirus. Er zijn bijna 170.000 besmettingen geregistreerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Laagste aantal doden op dagbasis in Frankrijk sinds begin april

In Frankrijk zijn de voorbije 24 uur 80 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. Dat is het laagste aantal op dagbasis sinds begin april. Sinds het begin van de epidemie stierven bij onze zuiderburen 26.310 mensen in ziekenhuizen en rusthuizen, zo deelde het ministerie van Volksgezondheid zaterdag mee.

Mogelijk is wel sprake van een weekendeffect, waarbij de meldingen van het aantal doden trager doorkomen.

De druk op de ziekenhuizen en de afdelingen intensieve zorgen in Frankrijk blijft ook afnemen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minister De Backer: meer dan 1,7 miljoen chirurgische maskers verdeeld

De voorbije dagen zijn er in ons land meer dan 1,7 miljoen chirurgische maskers verdeeld naar ziekenhuizen, ambulancediensten, thuisverpleegkundigen, tandartsen, vroedvrouwen, psychiatrische centra en mortuaria. Dat brengt het totaal op meer dan 27,5 miljoen chirurgische mondmaskers. Dat meldt federaal minister Philippe De Backer (Open VLD), die de leiding heeft over de taskforce testing, zaterdag in een persbericht. Tussen 29 april en 4 mei werden gemiddeld zo'n 19.900 tests per dag afgenomen in België.

Wat de FFP2-maskers betreft, zijn er de afgelopen dagen nog eens 547.400 besteld en werden er al 2,8 miljoen geleverd. Bij het testmateriaal werden er de afgelopen dagen 24.000 wissers, 60.000 tubes verdeeld. Tussen 29 april en 4 mei werden gemiddeld zo'n 19.900 tests per dag afgenomen in België. "We behoren daardoor tot de kopgroep op het vlak van totaal aantal testen. Dat is het gevolg van de sterk uitgebreide testcapaciteit die vandaag volop wordt benut. België zit ook in de kopgroep als het gaat over de snelheid waarmee ons land aan het testen is", klinkt het. De minister herhaalt ook dat er per miljoen inwoners in België net geen 41.000 tests uitgevoerd zijn. 'Enkel Spanje en Portugal doen beter met respectievelijk 41.332 en 44.132 testen per miljoen inwoners.'

Voorts komt De Backer terug op de zaterdag gepubliceerde resultaten van een bevraging van de UAntwerpen, waarin onder meer te lezen staat dat er in de Belgische ziekenhuizen nog steeds tekorten zijn aan mondmaskers, schorten, gezichtsbescherming en ander beschermingsmateriaal. 'Dit is een interessant onderzoek. Als ik puur kijk naar de cijfers en de inschattingen die gemaakt zijn voor de COVID19-crisis, zouden er in principe geen tekorten meer mogen zijn', zo stelt de minister. 'Onderzoeken als deze meten op een goede manier de temperatuur op het terrein, in onze frontlinie. Het is goed voor ons om te weten dat zij toch het gevoel hebben soms nog te worstelen met een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen.'

De Backer benadrukt dat zorgverleners via de FOD Volksgezondheid aanvragen tot noodleveringen kunnen doen. "Waar mogelijk, worden deze binnen 48 uur uitgevoerd. We blijven trouwens zorgverleners de komende tijd sowieso bevoorraden, we ontvangen elke dag leveringen. Die verdelen we, en we bouwen ook een strategische stock op", luidt het nog. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Laagste aantal doden op dagbasis in Frankrijk sinds begin april

In Frankrijk zijn de voorbije 24 uur 80 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. Dat is het laagste aantal op dagbasis sinds begin april. Sinds het begin van de epidemie stierven bij onze zuiderburen 26.310 mensen in ziekenhuizen en rusthuizen, zo deelde het ministerie van Volksgezondheid zaterdag mee. Mogelijk is wel sprake van een weekendeffect, waarbij de meldingen van het aantal doden trager doorkomen. De druk op de ziekenhuizen en de afdelingen intensieve zorgen in Frankrijk blijft ook afnemen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Demonstraties in Duitsland tegen coronamaatregelen

In meerdere Duitse steden zijn mensen zaterdag de straat opgegaan om te demonstreren tegen de coronamaatregelen van de regering. In Berlijn en Frankfurt kwamen honderden mensen bijeen, in München zeker 3000 en ook in Stuttgart een paar duizend.

In hoofdstad Berlijn werden zeker dertig mensen gearresteerd omdat ze zich niet aan de regels hielden om afstand van elkaar te houden. De demonstratie was aangekondigd en goedgekeurd, maar het maximale aantal toegestane aanwezigen van vijftig werd ruim overschreden. De politie in München had toestemming gegeven voor een demonstratie met maximaal tachtig aanwezigen.

Met luidsprekers probeerden agenten aan te geven dat er veel te veel mensen waren. Toch werd er niet ingegrepen. De betogers stonden te dicht bij elkaar, maar gedroegen zich rustig. In Stuttgart kwamen ook meer demonstranten dan vooraf was toegestaan. Daar verliep de demonstratie vreedzaam. De politie moest mensen wel oproepen om voldoende afstand van elkaar te houden.

De demonstratie in Frankfurt was volgens de politie niet aangekondigd. Ook daar braken de ongeveer vijfhonderd aanwezigen de regels door dichtbij elkaar te staan. De politie wees de overtreders daarop, maar liet de demonstratie wel doorgaan.

In Duitsland bepalen de deelstaten welke regels worden versoepeld en wat nog streng wordt gehandhaafd. De afgelopen weken zijn al veel strenge regels aangepast. Zo zijn scholen weer open en openen ook veel winkels en bijvoorbeeld dierentuinen hun deuren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

OCMW's ontvangen 15 miljoen euro extra van federale overheid

De OCMW's zullen in het kader van de coronacrisis 15 miljoen euro extra ontvangen van de federale overheid. Dat is zaterdag beslist op het overleg van de federale regering met de vertegenwoordigers van de tien partijen die hun steun aan de volmachten van de regering hebben gegeven. Dat melden verschillende bronnen, en de informatie wordt bevestigd door minister van Maatschappelijke integratie Denis Ducarme (MR).

Door de crisis zijn er fors meer vragen om sociale bijstand. De bijkomende steun moet het mogelijk maken een leefloon te geven aan wie zijn job verloor en daardoor zijn huur, energiefactuur, schoolrekeningen of verzekeringspremies niet meer kan betalen. Ook studenten die een leefloon krijgen en nu nood hebben aan specifiek materiaal om hun examens af te leggen, moeten met de extra steun geholpen kunnen worden. Tegelijk wordt ook tegemoetgekomen aan beursstudenten met een leefloon. Zij behouden nu al hun leefloon als hun inkomsten uit een (studenten)job lager liggen dan het bedrag van hun leefloon. Hun inkomsten worden dan wel afgetrokken van dat leefloon, maar de vrijstelling die ze daarbij genieten wordt nu opgetrokken van 70,81 naar 253,88 euro per maand.

Er is ook beslist dat leefloners seizoensarbeid mogen verrichten zonder inkomensplafond, en dat minstens tot 30 juni 2020, net zoals het geval is voor tijdelijk werklozen en zelfstandigen die genieten van het overbruggingsrecht.

Minister Ducarme en zijn collega van Werk, Nathalie Muylle (CD&V), benadrukken dat er nog meer maatregelen in voorbereiding zijn. Wie ook tevreden is, is PS-voorzitter Paul Magnette, die deelnam aan de 'superkern' van zaterdagochtend. 'Na een inloopperiode komt de dialoog op gang en zien we dat onze vragen beantwoord worden, ook al is dat tot nu onvoldoende', zegt hij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De Croo hoopt 'dat misbruik van coronasteun door zelfstandigen slechts een randfenomeen is'

Vicepremier en minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) hoopt dat het misbruik door zelfstandigen en ondernemers van overheidssteun bij de coronacrisis slechts een randfenomeen is. De komende weken zou meer gecontroleerd moeten kunnen worden of toegekende steun rechtmatig is.

Lees meer op Trends.be.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minister van Toerisme Demir werkt aan plan om toeristen in Vlaanderen te spreiden

'We kunnen twee dingen doen: treuren dat we niet naar het buitenland kunnen, of we kunnen ons eigen Vlaanderen opnieuw ontdekken. Ik geloof in het tweede. Vlaanderen heeft veel troeven: kust, kunst, bierbrouwerijen', zegt minister Demir.

Lees meer op knackweekend.be

Frederic Sierakowski
© Frederic Sierakowski
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Strenge veiligheidsmaatregelen voor heropening winkels in Nieuwstraat Brussel

De stad Brussel heeft de veiligheidsmaatregelen op de openbare weg uit de doeken gedaan voor de heropening maandag van de winkels, en meer bepaald in de Nieuwstraat.

De stad heeft nadarhekken opgesteld in de winkelstraat, om zo twee wandelrichtingen te creëren, zo legden burgemeester Philippe Close en schepen van Economische Zaken Fabian Maingain zaterdagochtend uit. Op de grond zijn markeringen aangebracht, mochten er buiten de winkels wachtrijen ontstaan, die de social distancing moeten doen gelden.

In de winkels zelf, en vooral dan in City 2 die helemaal aan het einde van de Nieuwstraat ligt, zijn specifieke maatregelen genomen. 'Winkelende mensen worden bij het betreden van de galerij aangesproken en een uitleg krijgen hoe alles in zijn werk gaat', legde de verantwoordelijke van een cosmeticawinkel uit. 'De klanten zullen bijvoorbeeld geen gebruik mogen maken van de 'testers' in de winkel. We zullen ook een parcours uitwerken, waardoor ze elkaar niet zullen kruisen.'

'De winkels zijn goed georganiseerd, er zijn maatregelen genomen, zoals een beperkt aantal parkeerplaatsen in de parking, handgel aan de ingang. Ik denk dat we klaar zijn voor maandag', zei Dominique Michel, CEO van Comeos. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

13 mensen bestuurlijk aangehouden bij verboden lockdownbetoging in Antwerpen

In Antwerpen heeft de politie zaterdag 13 mensen bestuurlijk aangehouden omdat ze wilden deelnemen aan een betoging tegen de Belgische coronamaatregelen. Een twintigtal mensen kreeg een eenmalige waarschuwing.

Op sociale media circuleerde al enkele dagen een oproep om zaterdag in Antwerpen te betogen tegen de 'lockdowndictatuur'. Volgens de organisatoren gaan de maatregelen in tegen de constitutionele rechten van de mens, daarom riepen ze op om 's middags samen te komen op de Leopold de Waelplaats, aan het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje: weer minder dagelijkse sterfgevallen

In Spanje zijn in 24 uur 50 minder mensen overleden aan het coronavirus dan vrijdag. Het aantal overleden patiënten komt daarmee zaterdag op 179.

Er zijn ruim 600 meer besmettingen geregistreerd en het zwaar getroffen Zuid-Europese land heeft daarmee bijna 223.580 besmettingen en 26.478 sterfgevallen geteld.

Ongeveer 170.000 patiënten zijn al genezen, terwijl er rond de 2000 patiënten in ernstige toestand worden verpleegd.

In heel de wereld zijn er circa 4 miljoen gevallen vastgesteld en 275.000 patiënten overleden. Volgens cijfers van statistieksite Worldometers worden er nu in heel de wereld bijna 50.000 mensen behandeld die er zeer ernstig aan toe zijn als gevolg van het in december in China opgedoken virus. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Video: 27 EU-leiders roepen in video samen op tot solidariteit

De 27 EU-leiders roepen in een nooit geziene gezamenlijke videoboodschap op tot solidariteit om 'sterker' uit de coronacrisis te geraken. De boodschap werd zaterdag, Europadag, op Twitter geplaatst.

In de video, net geen zes minuten lang, komt ook premier Sophie Wilmès aan bod. Zij wijst in de drie landstalen op de Belgische wapenspreuk: eendracht maakt macht.

Oud-premier Charles Michel mag als voorzitter van de Europese Raad van wal steken, door op te sommen wat Europa betekent: vrijheid, tolerantie, diversiteit... maar ook solidariteit en eenheid.

'Ons doel is dat Europa sterker uit de coronacrisis komt', zegt de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Haar land neemt in juli het voorzitterschap van de EU over.

Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, erkende donderdag in een persbericht nog dat de Europese solidariteit 'bij het begin van de crisis op de proef werd gesteld. Vervolgens zijn we elkaar beginnen helpen: de facto solidariteit. Die solidariteit moet zich verderzetten.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gentse wetenschappers ontdekken nieuwe 'supercel'

Onderzoekers van het VIB-UGent Centrum voor Inflammatieonderzoek hebben een nieuw type cel van het afweersysteem ontdekt. Deze cel speelt een cruciale rol in het bestrijden van luchtweginfecties en verklaart verder ook hoe plasma een gunstig effect kan hebben bij de afweer tegen virusinfecties, zoals covid-19.

Als ons lichaam met een infectie te kampen heeft, reageert het met ontsteking en koorts, een teken dat het immuunsysteem aan het werk is. Het leidt tot de activering van verschillende afweercellen, zoals soldaten die gemobiliseerd worden in een leger.

Wetenschappers hebben nu een nieuwe type van cel ontdekt. 'Dit was een grote verrassing voor ons', aldus onderzoeker Bart Lambrecht. 'Vroeger dachten we dat andere cellen de strijd aangingen tegen ziekte, maar dit onderzoek bracht aan het licht dat het een nieuw type cel is dat eigenlijk al het werk verricht. Dit verandert wat we weten over het immuunsysteem en levert belangrijke nieuwe inzichten voor virale luchtweginfecties en andere ontstekingsziekten.'

Dit inzicht, de ontdekking van een zogenaamde supercel, zal de wetenschap vooruithelpen. 'Mogelijk kunnen we in de toekomst nieuwe behandelingen ontwikkelen die de kracht van deze nieuwe cel benutten om betere vaccins en krachtigere ontstekingsmedicijnen te maken', verduidelijkt onderzoeker Charlotte Scott.

De bevindingen van het onderzoek hebben verder een direct belang voor de huidige covid-19-pandemie, veroorzaakt door een ander virus dat de luchtwegen infecteert. Een noodbehandeling die momenteel wordt overwogen is het gebruik van convalescent plasma, bloedplasma van herstelde patiënten.

'Deze studie toont voor het eerst aan dat toediening van convalescent plasma, met daarin de virus-specifieke antilichamen, de werkzaamheid van de supercel nog verder versterkt', eindigt Cedric Bosteels. 'En biedt dus een nieuw perspectief voor de behandeling van virale infecties en andere ontstekingsziekten.' (Belga)

Lees meer op de website van het VIB.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Voorbije 24 uur: 76 nieuwe overlijdens, 76 nieuwe patiënten opgenomen

Er zijn 76 nieuwe overlijdens gemeld als gevolg van coronaziekte covid-19. Dat brengt het totaal op 8.581, meldt Sciensano zaterdag. Ongeveer de helft overleed in een ziekenhuis, de andere helft in een woonzorgcentrum.

In de ziekenhuizen liggen nog 2381 patiënten. Er werden er 76 nieuwe opgenomen, 210 mochten het ziekenhuis verlaten. Op intensieve zorg liggen in totaal 502 patiënten (-6). Exact 328 patiënten worden beademd. Toch werden vrijdag ook nog 585 nieuwe coronabesmettingen gerapporteerd, waarvan 232 in woonzorgcentra, klinkt het. Zeven op de tien nieuwe bevestigde gevallen komen uit Vlaanderen. De voorbije 24 uur werden er ruim 25.000 tests gemeld, wat het totaal op meer dan 540.000 brengt. De trend van het aantal nieuwe besmettingen is de voorbije drie dagen evenwel dalend. Per dag neemt het af met 2 tot 3 procent.

'Het aantal bevestigde besmette personen in ons land neemt nog steeds toe. Het aantal nieuwe hospitalisaties stabiliseert verder, maar blijft vrij hoog. Hou dus vol en volg de algemene maatregelen op, zorg goed voor jezelf en voor anderen', aldus Sciensano in het perscommuniqué. (Belga)

Lees ook: België in internationale kopgroep uitgevoerde coronatesten

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Corona leidt niet tot crash op woningmarkt'

Er komt geen crash op de woningmarkt door de coronarecessie, voorspelt Koen De Leus (chief economist BNP Paribas Fortis) in een rapport dat Belgisch Financieel Forum enkele dagen geleden publiceerde. Een zwak aanbod, de lage hypothecaire rente, een stabiele koopkracht en een sterke vraag ondersteunen de woningprijzen.

Lees meer op Trends.be.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Muylle: 'Systeem van tijdelijke werkloosheid verlengen tot september'

Minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) gaat de regering voorstellen om het systeem van tijdelijke werkloosheid door corona te verlengen tot 1 september. 'Dat is nodig om ontslagen te vermijden,' zegt ze in een interview met De Tijd.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kwart zorgverleners heeft nog steeds te weinig beschermingsmateriaal

In de Belgische ziekenhuizen zijn er nog steeds tekorten aan mondmaskers, schorten, gezichtsbescherming en ander beschermingsmateriaal. Dat blijkt uit een bevraging van de UAntwerpen. De overgrote meerderheid van de zorgverleners is nog niet klaar om in de werkomgeving maatregelen af te bouwen, de helft heeft weinig vertrouwen in de aanpak van de crisis door de overheden. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Verenigd Koninkrijk wil reizigers twee weken in quarantaine plaatsen

De Britse regering is van plan reizigers die in het land aankomen te verplichten twee weken in quarantaine te gaan, melden Britse media. De regel zou gelden voor iedereen die met het vliegtuig, de boot of de trein het eiland binnenkomt. Enkel reizigers die uit Ierland komen, worden vrijgesteld. De regel komt er net nu ook in Groot-Brittannië de druk toeneemt om de maatregelen in de strijd tegen het coronavirus te versoepelen. Premier Boris Johnson zou de nieuwe regels zondag aankondigen. Lees meer

Lia van Bekhoven over de lockdown in Groot-Brittannië: 'De frustratie neemt toe, maar de gehoorzaamheid is groter'

Eva Schram
door Eva Schram

Experts luiden noodklok over misbruik coronasteun

Veel zelfstandigen en ondernemers hebben onterecht gebruikgemaakt van de economische steunmaatregelen van de overheid. Dat schrijft De Tijd, die een rondvraag deed, zaterdag.

'Op basis van onze data weten we dat substantieel misbruik plaatsvindt van zowel de federale als de Vlaamse steunmaatregelen', bevestigt Eric Van den Broele van de bedrijfsdataspecialist Graydon. 'Er wordt bijvoorbeeld steun gevraagd door dekmantelbedrijven die al gebruikt werden om andere criminele activiteiten te verbergen, of door spookbedrijven die geen economische activiteit hebben.'

Daarbovenop komen vormen van fraude die moeilijker te detecteren zijn, zoals zelfstandigen die zeggen dat ze door corona de deuren moesten sluiten, maar toch voortwerken.

Dat bij de aanvraag van de steun nauwelijks controles plaatsvonden, was deels een bewuste keuze van de overheid om massale faillissementen en ontslagen te vermijden.

De vraag is of de overheid in staat is een groot deel van de onterecht toegekende steun te recupereren. De federale overheid betaalde al meer dan 400.000 zelfstandigen uit die een overbruggingsrecht hebben aangevraagd, een vergoeding voor wie door corona tijdelijk inactief was. De sociale verzekeringsfondsen die de steun uitbetalen, zeggen dat ze niet de mensen en de middelen hebben om de aanvragen grondig en op grote schaal te controleren.

De Vlaamse overheid zegt gerichte controles te zullen doen met behulp van datamining - het statistisch analyseren van bedrijfsdata - en antifraudesoftware. 'Ondertussen bekijken we of we de inspectiecapaciteit verhogen', zegt minister van Economie Hilde Crevits (CD&V). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brazilië op weg nieuwe epicentrum van pandemie te worden

In Brazilië loopt het aantal besmettingen en overlijdens als gevolg van de covid-19-pandemie steeds verder op. Op amper 24 uur tijd vielen er in het zwaar getroffen land opnieuw 751 doden te betreuren, een triest dagrecord. Dat heeft het ministerie van Gezondheid vrijdag meegedeeld.

Het 210 miljoen inwoners tellende Latijns-Amerikaanse land noteerde vrijdag volgens de officiële cijfers alles samen 145.328 bevestigde covid-19-gevallen en 9.897 overlijdens. Daarmee is Brazilië op weg om tegen juni uit te groeien tot het nieuwe epicentrum van de pandemie.

De cijfers worden aan het einde van elke dag door het ministerie bekendgemaakt, maar door wetenschappers van de hand gewezen. Zij vrezen dat de nationale balans mogelijk tot 15 maal hoger is. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Californië wil presidentsverkiezingen in november per post houden

De gouverneur van Californië wil de Amerikaanse presidentsverkiezingen in november per post houden vanwege de coronapandemie. Hij heeft een decreet in die zin ondertekend, aldus de Democraat Gavin Newsom vrijdag.

Volgens het decreet zullen alle kiesgerechtigden in de grootste Amerikaanse staat met bijna 40 miljoen inwoners de nodige documenten per post kunnen indienen. Dit wordt gedaan om de gezondheid van de kiezers te beschermen, zei Newsom.

De presidentsverkiezingen vinden plaats op 3 november. De Amerikaanse president Donald Trump heeft zich eerder uitgesproken tegen stemmen per post. Californië kwam vrijdag met de eerste versoepeling van de strenge voorwaarden tijdens de pandemie. Winkels voor speelgoed, boeken, sportartikelen, kleding of bloemen, kunnen nu geleidelijk aan hun activiteiten hervatten. Restaurants, kappers, bioscopen en winkelcentra blijven nog gesloten. (Belga)

Lees ook: Wie wordt Joe Bidens nummer twee?

Trui Engels
door Trui Engels

Dodentol in Frankrijk met 243 toegenomen, hoger dan dag eerder

In Frankrijk zijn de afgelopen 24 uur 243 nieuwe doden geteld door het coronavirus. Dat is een sterkere stijging dan donderdag, toen dat er 178 mensen waren. Het totale aantal doden sinds 1 maart is opgelopen tot 26.230. Dat heeft de algemene directie voor de gezondheid vrijdag bekendgemaakt.

Trui Engels
door Trui Engels

Maatregelen worden niet versoepeld in regio rond Madrid

De Spaanse regering wil vanaf maandag de strenge coronamaatregelen in het land iets versoepelen, maar dat geldt niet voor de regio rond hoofdstad Madrid. Dat heeft de regionale regering bekendgemaakt.

Madrid is de zwaarst getroffen regio van het land met ruim 65.000 geregistreerde besmettingen en 8.500 doden.

Naast Madrid zouden ook andere regio's nog op slot blijven, in de zogeheten fase 0. Provincies in Catalonië, Andalusië, Castillië en Léon blijven naar verluidt op eigen verzoek ook nog langer in fase 0.

Trui Engels
door Trui Engels

Voor de zesde dag op rij meer dan 10.000 bijkomende besmettingen in Rusland

Rusland heeft vrijdag voor de zesde dag op rij meer dan 10.000 bijkomende besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Meer dan de helft daarvan stamt uit de hoofdstad Moskou. Daar zijn de inperkingsmaatregelen verlengd tot en met 31 mei.

Rusland telt nu al 187.859 gevallen in totaal, waarvan er dus 10.699 de laatste 24 uur zijn geregistreerd. Rusland is zo het op vier na zwaarst getroffen land.

Het aantal doden is intussen tot 1.723 opgelopen, waarvan 98 in de laatste 24 uur.

Trui Engels
door Trui Engels

VS keuren thuistest goed die coronavirus opspoort in speeksel

Het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap (FDA) heeft vrijdag een eerste thuistest goedgekeurd waarbij het coronavirus kan worden opgespoord op basis van een speekselstaal.

De noodvergunning werd afgeleverd aan een laboratorium van de Rutgers-universiteit. Patiënten met een voorschrift zullen een testkit opgestuurd krijgen, waarna ze een speekselstaal naar het laboratorium kunnen sturen ter analyse.

Trui Engels
door Trui Engels

Belg verplaatst zich steeds meer

Tussen begin april en eind april is het gemiddelde aantal dagelijkse verplaatsingen per inwoner van ons land gestegen van 1,1 naar 1,29. Een stijging van zo'n 17 procent. Dat blijkt uit de monitoring van de telecomdata door de Taskforce Data Against Corona van minister Philippe De Backer (Open VLD). De Belgen blijken zich dus 'traag maar gestaag' weer meer te gaan verplaatsen. Het verlangen naar versoepeling is kennelijk groot.

Trui Engels
door Trui Engels

Ouders mogen opnieuw het huwelijk van hun kinderen bijwonen

Vanaf maandag mogen de ouders opnieuw het burgerlijk of religieus huwelijk van hun kinderen bijwonen. Dat blijkt vrijdag uit de publicatie van het nieuwe ministerieel besluit over de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad van afgelopen woensdag.

Religieuze en burgerlijke huwelijken waren in tijden van corona nog steeds mogelijk, maar in zeer beperkte kring. Enkel het bruidspaar, de getuigen en de bedienaar van de eredienst of de ambtenaar van de burgerlijke stand mochten aanwezig zijn. Die regel zal vanaf maandag iets versoepeld zijn, nu ook de ouders erbij mogen zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 100.000 mensen moeten woonkrediet tijdelijk niet afbetalen

De banken hebben op ruim vijf weken tijd meer dan 107.000 particulieren uitstel gegeven voor de afbetaling van hun woonlening. Dat meldt bankenfederatie Febelfin vrijdag.

Dat uitstel is niet altijd gratis: gezinnen die nog meer dan 1.700 euro inkomen overhouden na aftrek van lasten als de hypothecaire afbetalingen en consumentenkredieten, krijgen de intresten van tijdens het betalingsuitstel nog voorgeschoteld. Het uitstel kan maximaal lopen tot eind oktober.

De banken verleenden daarnaast meer dan 116.000 keer uitstel van betaling voor ondernemingskredieten. Meer dan 80 procent ervan ging naar kmo's en zelfstandigen, zegt de federatie.

Trui Engels
door Trui Engels

Tien medewerkers van Colruyt in Kuurne besmet, 70 personeelsleden in quarantaine

In de Colruyt-winkel in Kuurne is het coronavirus vastgesteld bij tien winkelmedewerkers, zo bevestigt de supermarktketen. Een van hen is uit voorzorg opgenomen in het ziekenhuis, de negen anderen stellen het goed en zijn gewoon thuis.

Daarop werd besloten om alle 70 personeelsleden thuis in quarantaine te plaatsen.

De winkel wordt vanaf donderdag bemand met een reserveploeg, bestaande uit personeel van onze centrale diensten.

Trui Engels
door Trui Engels

China staat open voor internationaal onderzoek naar oorsprong coronavirus

China staat open voor een internationaal onderzoek naar de oorsprong coronavirus SARS-CoV-2. Dat zei de Chinese ambassadeur in Berlijn, Wu Ken, aan het Duitse magazine Der Spiegel.

Hij ontkende de beschuldigingen dat China de uitbraak aanvankelijk in de doofpot zou gestoken hebben. Hij gaf wel toe dat er communicatiefouten zijn gebeurd. China was als eerste land ter wereld geconfronteerd met het onbekende virus en heeft 'snel en transparant gereageerd', zei de diplomaat.

'Natuurlijk heeft deze ongeziene epidemie enkele van onze onvolkomenheden aangetoond. We denken erover na hoe we in de toekomst de relatie tussen wetenschap en publieke communicatie via de plaatselijke politiek kunnen verbeteren.'

De ambassadeur wees de eis om schadevergoeding van de VS af. 'Volkenrechtelijk is er noch een verdrag, noch een precedent, waarbij de staat waaruit een virus stamt, moet opdraaiden voor de verliezen van een andere staat', zei Wu. Hij vroeg wie dan voor bijvoorbeeld aids of de H1N1-griep verantwoordelijk gesteld zou worden.

Trui Engels
door Trui Engels

Sinksenfoor in Antwerpen op 8 juni?

Anders dan voor kermissen in andere Belgische steden, is er officieel nog geen beslissing gevallen over het al dan niet doorgaan van de Sinksenfoor op Spoor Oost in Antwerpen. De aanvankelijke openingsdatum van zaterdag 30 mei, is onrealistisch geworden. Maar de stad en foorkramers hopen op een latere datum toch nog van start te kunnen gaan.

'De foorkramers hebben aangegeven dat er drie weekends nodig zijn om de investering in opbouw en afbraak rendabel te maken', zegt Antwerps schepen voor Markten en Foren Peter Wouters. Er wordt op dit moment gekeken naar de periode van 8 juni tot 12 juli, maar dat hangt af van politieke beslissingen.

Met een seizoensbegin dat ook al in het water viel door de voorjaarsstormen, kijken de foorreizigers aan tegen een dramatisch jaar. 'Alleen al van de Sinksenfoor hangen 150 gezinnen af voor hun inkomen', zegt woordvoerder van de foorkramers Jean-François Vlasselaerts. 'We zijn blij dat het stadsbestuur tot het laatste moment wacht om een beslissing te nemen over de Sinksenfoor, zodat de kans om toch nog door te gaan maximaal is.'

Ondanks de moeilijke tijd, maakten de foorbonden vrijdag toch nog de tijd om een solidaire actie op te zetten. In aanwezigheid van burgemeester Bart De Wever overhandigden ze 50 tablets aan de Antwerpse woonzorgcentra, zodat de communicatie tussen ouderen en hun families optimaal en aangenaam kan verlopen.

Trui Engels
door Trui Engels

Milieu-organisaties roepen iedereen op het openbaar vervoer te steunen

In deze coronacrisis roepen TreinTramBus, Bond Beter Leefmilieu, Greenpeace en Inter-Environnement Wallonie (IEW) iedereen op om het openbaar vervoer te steunen. 'Het openbaar vervoer speelt een essentiële rol. Ondersteun daarom eerst de trein, tram, bus en metro en niet de luchtvaartmaatschappijen, die slechts door een minderheid gebruikt worden en vervuiling met zich meebrengen.'

'De hele samenleving heeft er baat bij dat ze financieel gezond blijven. Het openbaar vervoer is een oplossing voor de klimaatcrisis die we nu al hebben. Het kan die rol enkel opnemen als we ervoor zorgen dat het daarvoor de nodige middelen heeft', klinkt het.

Bond Beter Leefmilieu, IEW, TreinTramBus en Greenpeace vragen de Belgische beleidsmakers op federaal en regionaal niveau om enkel staatssteun te geven aan sectoren die een bijdrage leveren aan het realiseren van de Europese Green Deal en de internationale klimaatdoelstellingen.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Jambon en co. onder druk

Cultuur, sport, onderwijs, toerisme, jeugd en zelfs de sierteelt. Al die Vlaamse beleidsdomeinen zullen in een of andere vorm kunnen genieten van het Vlaamse noodfonds ter waarde van 200 miljoen euro om het hoofd te bieden aan de coronacrisis.

In de loop van volgende week wil de regering-Jambon via politiek topoverleg beslissen wie welk deel van de koek krijgt. De onderhandelingen zullen niet makkelijk verlopen. Iedere minister voelt de hete adem in de nek van sectoren in nood.

Lees hier meer: Eindsprint naar Vlaams noodfonds zet regering-Jambon onder druk

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Steven Van Gucht waarschuwt

Bij de geleidelijk heropstart van sociale contacten, wordt afgeraden om af te spreken met vier mensen uit verschillende huishoudens. 'Kies bij voorkeur voor mensen uit het hetzelfde gezin', zo verklaarde viroloog Steven Van Gucht vrijdag.

Lees hier meer: Steven Van Gucht waarschuwt: 'Kies voor vier mensen uit het hetzelfde gezin'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Meer dan 100 hospitalisaties, bijna evenveel doden

De afgelopen 24 uur zijn er 108 nieuwe ziekenhuisopnames en 107 bijkomende sterfgevallen gelinkt aan het coronavirus gerapporteerd. Op intensieve zorgen liggen nog 508 patiënten, wat een verdere daling is met 34 patiënten. Dat werd vrijdag bekendgemaakt op de persconferentie van het Crisiscentrum.

Met 108 ziekenhuisopnames stabiliseert het aantal nieuwe hospitalisaties verder, al blijft het wel vrij hoog. De afgelopen zeven dagen is het aantal nieuwe opnames elke dag met 6 procent afgenomen, zei interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht.

In de ziekenhuizen zijn nu in totaal 2.555 patiënten opgenomen. De afgelopen 24 uur mochten 221 mensen het ziekenhuis verlaten.

Het aantal bevestigde besmette personen in ons land neemt nog steeds toe. Er werden 591 nieuwe gevallen gerapporteerd, wat het totale aantal op 52.011 brengt. De voorbije zeven dagen is de trend van het aantal nieuwe besmettingen nog steeds dalend, en neemt hij elke dag af met ongeveer 5 procent.

Van de 107 mensen die de afgelopen 24 uur overleden, stierven 39 mensen in het ziekenhuis en 63 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 52 procent bevestigd door een covid-test.

In totaal telt ons land nu 8.521 doden. De sterfgevallen in het ziekenhuis zijn allemaal bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra zijn zowel bevestigde (20 procent) als vermoede (80 procent) gevallen. Ook wat de nieuwe overlijdens betreft is de trend dalend, met een afname van 5 procent per dag.

De voorbije dag werden er 21.908 testen gerapporteerd, 12.315 daarvan werden uitgevoerd door klinische labo's en 9.593 door het federaal testplatform. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Oversterfte het hoogst in Limburg

Limburg is het zwaarst getroffen door de coronacrisis. Dat blijkt nu ook uit de harde statistieken over de extra sterfgevallen. In Limburg ligt de oversterfte met 117 procent ver boven alle andere provincies. Dat schrijven het Belang van Limburg en Het Nieuwsblad vrijdag.

Statbel, het Belgische Statistiekbureau, heeft donderdag voor het eerst de dagelijkse sterftecijfers van alle doodsoorzaken in ons land verfijnd tot op provinciaal niveau. In de periode tussen 1 maart en 19 april 2020 zijn er in heel België 22.306 sterfgevallen opgetekend. Dat waren er 4.230 meer dan de 18.076 overlijdens in dezelfde periode van het jaar 2018.

Voor de provinciale sterftecijfers vergelijkt Statbel de periode van 15 maart tot 19 april 2020 met de vergelijkbare periode in de voorbije tien jaar (2009-2019). Op 15 maart viel in Limburg de eerste corona­dode te betreuren. In de periode 15 maart tot 19 april stierven dit jaar in Limburg 1.562 mensen. In de afgelopen tien jaar waren er gemiddeld 720 overlijdens in dezelfde periode. Het percentage extra doden, dat voor het grootste gedeelte toe te schrijven is aan het coronavirus, ligt in Limburg op 117 procent.

Dat is veruit het hoogste cijfer van alle Belgische provincies. De provincie Luik komt op de tweede plaats met 79 procent, gevolgd door Vlaams-Brabant met 70 procent extra doden. In de provincies Oost-Vlaanderen (44,7), Antwerpen (45,9) en West-Vlaanderen (48,5) ligt de oversterfte zelfs onder de 50 procent. Een sluitende verklaring voor de hoge oversterfte in Limburg is er nog altijd niet. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

De Croo werkt aan tweede reddingsplan voor bedrijven

Nadat minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) eerder met de banken een 'bazooka' van 50 miljard euro heeft uitgewerkt om bedrijven door de coronacrisis te loodsen, heeft hij nu een plan klaar om het vermogen van de bedrijven op peil te houden. Dat schrijft De Tijd vrijdag.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Braziliaanse minister waarschuwt voor 'economische ineenstorting'

Brazilië kan binnen een maand met 'economische ineenstorting' te maken krijgen door de coronamaatregelen die van kracht zijn in het land. Daarvoor waarschuwde economieminister Paulo Guedes donderdag lokale tijd op een persconferentie.

Volgens Guedes kan het land door de maatregelen op korte termijn te maken krijgen met voedseltekorten en onrust. 'Binnen ongeveer 30 dagen kunnen er tekorten ontstaan in winkelschappen en kan de productie ongeorganiseerd raken, wat leidt tot een systeem van economische ineenstorting, van sociale wanorde', aldus de minister.

In veel Braziliaanse staten zijn lockdownmaatregelen van kracht om het coronavirus in te dammen. President Jair Bolsonaro noemde de ziekte de afgelopen weken herhaaldelijk een 'griepje' en zei dat de maatregelen tegen de verspreiding rampzalig kunnen uitpakken voor de economie. In Brazilië zijn ruim 135.000 besmettingsgevallen van het longvirus bekend. In totaal zijn er 9.146 coronadoden te betreuren. Volgens medische experts zijn de daadwerkelijke sterfte- en besmettingscijfers waarschijnlijk nog een stuk hoger. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Kustburgemeesters moeten federale richtlijnen volgen'

De West-Vlaamse gouverneur Carl Decaluwé benadrukt dat alle kustburgemeesters de maatregelen van de Nationale Veiligheidsraad moeten volgen. Dat zegt hij donderdag in een reactie op uitspraken van verschillende kustburgemeesters. Zij beweren dat het verbod op tweedeverblijvers aan de kust niet te handhaven valt.

De kustburgemeesters hadden voorzien om tweedeverblijvers te verwelkomen aan de kust vanaf 18 mei. De Nationale Veiligheidsraad besliste echter om die beslissing uit te stellen tot ten vroegste 8 juni. Verschillende kustburgemeesters haalden ondertussen aan dat die regel niet meer valt te handhaven. Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker riep zelfs op tot burgerlijke ongehoorzaamheid.

'Ongezien', zegt gouverneur Decaluwé. 'We willen allemaal zo snel mogelijk uit deze crisis geraken. Daarom moet iedereen zich aan de federale regels houden.' Dat het moeilijk is om een onderscheid te maken tussen familiebezoeken en tweedeverblijvers ontkent de gouverneur niet. 'Dat is zeker moeilijk en ik roep niet op tot een heksenjacht. Maar nu al aankondigen dat er niet zal gecontroleerd worden of zelfs tweedeverblijvers oproepen om naar de kust te komen is ronduit onverantwoord. Federale regels moeten door iedereen gevolgd worden, ook door kustburgemeesters.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

UAntwerpen: 'Zes procent van Belgen heeft antistoffen'

Zes procent van de Belgen heeft antistoffen tegen het coronavirus. Dat heeft epidemioloog Pierre Van Damme van de Universiteit Antwerpen donderdag gezegd in 'De Afspraak' op Canvas.

Uit een eerste onderzoek van de Universiteit Antwerpen twee weken geleden bleek dat 3 procent van de Belgen antistoffen had, die aanwijzen dat het immuunsysteem tegen het virus heeft gevochten. Uit de tweede meting, op basis van ongeveer 3.400 bloedstalen, blijkt het nu om 6 procent van de Belgen te gaan.

De bloedstalen werden afgenomen tussen 20 en 26 april, wat aantoont dat ook tijdens de lockdownperiode nog veel Belgen besmet raakten.Het is dan ook niet verwonderlijk dat het percentage niet snel stijgt, omdat we er alles aan doen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

De derde meting binnen drie weken wordt waarschijnlijk een bevestiging van de lockdownsituatie. 'Het wordt dan interessant om te kijken of we weer een stijging krijgen met 3 of 4 procent ondanks de lockdown, de volgende wordt interessant omdat de versoepeling dan aan de gang is. En dan moeten we kijken of we die ook vertaald zien in de percentages', aldus Van Damme. In een ideale situatie zien we ook dan nog een gelijkaardige stijging als die tijdens de lockdown, wat zou betekenen dat de mensen wel degelijk voorzichtig blijven en de afstand blijven respecteren.

Wel staan we nog heel ver van een groepsimmuniteit, waarbij minstens de helft van de bevolking antilichamen moet hebben. 'Zelfs de Europese landen die daarop gerekend hadden, zoals Zweden of het Verenigd Koninkrijk, hebben dat idee verlaten en zullen een andere manier moeten zoeken', besluit Van Damme. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ook Denemarken gaat scholen en winkels heropenen

De Deense minderheidsregering en het parlement hebben donderdag een akkoord bereikt over een tweede reeks versoepelingen van de coronamaatregelen. Er werden onder meer afspraken gemaakt over de heropening van winkels en van scholen.

De winkels zullen vanaf maandag de deuren kunnen openen. Een week later, op maandag 18 mei, volgen ook de cafés en restaurants. Ook bibliotheken en kerken zullen op 18 mei weer open gaan. Het is de bedoeling dat tegen dan ook het onderwijs weer volledig wordt opgestart. Sinds half april werd wel al les gegeven in een deel van de scholen in Denemarken.

Het verbod op bijeenkomsten met meer dan tien mensen blijft wel van kracht. Voor de openstelling van de grenzen werd nog geen datum vooropgesteld. De regering zegt dat daarover ten laatste op 1 juni duidelijkheid moet komen. Er wordt momenteel nog overlegd met de buurlanden. De Deense regering maakte donderdagavond ook bekend dat het voetbalseizoen in de hoogste twee afdelingen achter gesloten deuren mag worden hervat. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tot minstens 15 juni blijven reisbeperkingen naar Frankrijk

De Franse grensbeperkingen voor landen van de Europese Unie, de Shengenzone en het Verenigd Koninkrijk worden 'tot minstens 15 juni verlengd'. Voor niet-Europese landen blijven de grenzen 'tot nader order' dicht.

Met de Europese landen blijft het vrije verkeer van grensarbeiders verzekerd.

Voor de buurlanden worden wel meer uitzonderingen mogelijk gemaakt, zoals de zorg voor of het bezoek aan een kind of voor dringende economische motieven.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Luc Bertrand (AvH): 'Dit zal een beetje geld kosten. So what?'

Als voorzitter en sterke man van de Antwerpse investeringsgroep Ackermans & van Haaren voelt Luc Bertrand dagelijks de impact van de coronacrisis op een breed spectrum van bedrijven. Wat hij ziet, boezemt hem geen angst in. 'We zullen deze crisis doorploeteren.'

Lees het volledige interview

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Franse heropening in gespreide orde

'De geleidelijke opheffing van de inperkingen kan maandag 11 mei starten', bevestigde de Franse premier Edouard Philippe bij de voorstelling van de exitstrategie van zijn regering. In Parijs en het noordoosten van Frankrijk zullen de meeste beperkingen wel nog van kracht blijven.

Hij zei dat Frankrijk 'in tweeën gesplitst' is wat de gezondheidssituatie betreft tussen 'rode' en 'groene' zones, waar verschillende regels zullen gelden. De rode zones zijn Ile-de-France, Grand Est, Hauts-de-France en Bourgogne-Franche-Comté. In Ile-de-France blijft het aantal besmettingen 'hoger dan we hadden gehoopt', aldus de premier. In Parijs en de andere departementen in de regio zullen er daarom 'zeer strikte regels' gelden in het openbare vervoer. Als de situatie niet verbetert, zijn 'bijkomende maatregelen' mogelijk.

In de rode zones blijven de 'collèges' (voor leerlingen van 11 tot 15 jaar), parken en openbare tuinen dicht. In de groene zones gaan de 'collèges' open vanaf 18 mei. De lagere scholen gaan er een week eerder open.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vanaf 18 mei bezoek aan woonzorgcentra mogelijk, maar heel beperkt

Vanaf 18 mei wordt het mogelijk een bezoek te brengen aan bewoners van woonzorgcentra, maar er geldt als richtlijn dat per bewoner maar één persoon per week op bezoek kan komen, die bij voorkeur niet langer blijft dan een half uur. Het is ook de bedoeling dat altijd dezelfde persoon op bezoek komt.

Een belangrijke kanttekening: de woonzorgcentra hebben zelf het laatste woord, zij beslissen dus of bezoek al dan niet mag, en hoe lang of hoe vaak het mag.

Lees er hier meer over.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De strenge aanpak van Singapore: van witte robotjes tot foto van overtreders op cover van krant

In Singapore zijn de straffen streng voor mensen die de coronamaatregelen overtreden. Johanna Vlaminck, die al dertien jaar in de Lion City woont, getuigt. Lees haar verhaal.

Frank Pinckers
© Frank Pinckers
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'We gaan leger niet afsturen op ouders die kinderen thuis houden' (Weyts)

'Er zullen ongetwijfeld ouders hun kinderen thuis houden van school. We gaan daar het leger niet op afsturen, maar proberen met hen in dialoog te gaan, proberen te detecteren wat de grond van het probleem is en of we hen kunnen geruststellen.' Dat zei Onderwijsminister Ben Weyts in het Vlaams Parlement.

Als de scholen opnieuw opstarten, zullen er wel afwezigheden worden genoteerd, gaf Weyts aan. 'We laten geen kinderen los. Monitoring is cruciaal voor het beleid.'

Wie zijn kind thuis houdt, zal worden gecontacteerd door de school of door het Centrum voor Leerlingenbegeleiding.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Opnieuw 3,2 miljoen aanvragen voor werkloosheidsuitkering in VS

Het aantal eerste aanvragen voor een werkloosheidsuitkering in de Verenigde Staten is vorige week uitgekomen op bijna 3,2 miljoen. Dat zijn er minder dan een week eerder toen het ging om ruim 3,8 miljoen aanvragen, maar het cijfer valt wel hoger uit dan verwacht.

Economen hadden 3 miljoen aanvragen gerekend.

In de afgelopen weken hebben inmiddels al bijna 30 miljoen Amerikanen bij de overheid aangeklopt voor steun. Door de crisis en de maatregelen om de virusuitbraak tegen te gaan, zijn veel bedrijven gesloten en wordt personeel massaal op straat gezet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VN: corona kan leiden tot reisdiscriminatie

Volledige bevolkingsgroepen dreigen te worden uitgesloten van internationale reizen als er wegens de coronapandemie nieuwe reisregels worden ingevoerd. Dat zegt Antonio Vitorino, de topman van de VN-organisatie IOM (Internationale Organisatie voor Migratie).

Vitorino kijkt onder meer kritisch naar de mobiele apps, die enkele tientallen landen willen invoeren om de sociale contacten van besmette patiënten te traceren. Hij wijst erop dat die systemen enkel beschikbaar zijn voor mensen die zich een smartphone kunnen veroorloven. Als reizen afhankelijk wordt gemaakt van dergelijke apps en van bepaalde gezondheidscertificaten 'leidt de huidige pandemie tot een mobiliteitssysteem met twee of zelfs drie rangen. We zijn bezorgd dat landen gezondheidsvoorwaarden zouden opleggen die sommige landen en sommige individuen effectief uitsluiten van internationale mobiliteit'.

Vitorino dringt er bij alle landen op aan om migranten, die overigens vaak zelf in de gezondheidssector werken, toegang te geven tot het gezondheidssysteem en om ook rekening met hen te houden bij het anticoronabeleid. 'Het is niet enkel een kwestie van fundamentele rechten', zegt hij, 'het is ook een kwestie van volksgezondheid.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: geen grote evenementen tot er een vaccin is

Pas als er een vaccin tegen het coronavirus is, kunnen grote evenementen in Nederland opnieuw plaatsvinden. Tot die tijd is het gevaar te groot dat het virus daardoor weer opleeft, denkt het Nederlandse kabinet.

In Nederland gaan de scholen, horeca, sportverenigingen en culturele instellingen weer open. Maar tot grote festivals en andere 'massale evenementen met een landelijke uitstraling' komt het voorlopig niet, schrijft 'coronaminister' Hugo de Jonge aan de Tweede Kamer. Organisatoren en publiek moeten afwachten, want een datum kan het kabinet voor de evenementen nog niet noemen. 'We hopen natuurlijk op snel, maar een jaar of langer is heel reëel', meldt de minister.

De evenementensector wil dat de overheid financiële garanties biedt, reageert de woordvoerder van de Vereniging van Evenementenmakers (VVEM). 'We hebben uiteraard alle begrip voor het besluit', aldus de organisatie, 'Maar we rekenen wel op een noodfonds om ons financieel door deze periode heen te slepen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Sterftegraad veel hoger bij Britse minderheden

Wie in Groot-Brittannië tot een etnische minderheidsgroep behoort, loopt veel meer risico dan gemiddeld om te sterven aan het nieuwe coronavirus.

Volgens een analyse van het Britse nationaal statistiekenbureau ONS (Office for National Statistics) lopen zwarte mannen en vrouwen respectievelijk 4,2 en 4,3 keer meer kans om te overlijden aan covid-19 dan hun witte leeftijdsgenoten. Als andere sociodemografische elementen (naast leeftijd) mee in rekening worden genomen (samenstelling van het gezin, medische voorgeschiedenis, beroep, woonplaats, ...), dan blijft het risico voor zwarte mensen om te sterven aan het virus nog altijd 1,9 keer groter.

'De resultaten tonen aan dat het verschil in sterftegraad tussen etnische groepen deels wordt veroorzaakt door een socio-economisch nadeel, maar er blijft een verschil dat we momenteel niet kunnen verklaren', aldus het ONS.

Een andere studie uitgevoerd door het University College London (UCL) bevestigt de tendens dat etnische minderheden twee tot drie keer meer risico lopen om te overlijden aan het virus. De onderzoekers baseerden zich voor hun studie op de patiënten die positief testten en overleden in de Engelse ziekenhuizen tussen 1 maart en 21 april. Uit de analyse blijkt onder meer dat iemand van Pakistaanse origine 3,29 keer meer risico loopt om te sterven dan gemiddeld. Dat is iets meer dan voor iemand met Afrikaanse roots (3,24 keer meer dan gemiddeld). De gemeenschap uit Bangladesh wordt eveneens hard getroffen (2,41 keer meer risico), net zoals die uit de Caraïben (2,21 keer meer dan gemiddeld). Indiërs lopen 1,7 keer meer dan gemiddeld het risico te overlijden.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Berlijn pleit voor gezamenlijke heropening van grenzen met buurlanden

De Duitse regering wil de grenzen met zijn buurlanden gezamenlijk opnieuw openstellen. Dat maakte Helge Braun, die het kabinet van bondskanselier Angela Merkel leidt, bekend.

"De grenscontroles werden ingevoerd omdat in Duitsland de winkels nog open waren terwijl het in de buurlanden niet meer het geval was. Daardoor ontstonden er veel verplaatsingen omdat mensen inkopen kwamen doen over de grenzen. Maar te veel volk in onze steden, wat daarvan het gevolg was, was voor ons niet wenselijk", schetste hij de situatie.

Volgens Braun zijn grenscontroles binnen de Europese landsgrenzen evenwel "alleen bedoeld voor een beperkte periode en met een duidelijk doel voor ogen". Hij pleit ervoor de grenzen na samenspraak met de buurlanden synchroon weer te openen.

De topmedewerker van Merkel waarschuwde tegelijk voor het te snel versoepelen van de maatregelen die het reizen of de ontspanningsmogelijkheden beperken. "Als je de balans opmaakt, zie je dat daar het grootste gevaar op besmetting ligt."

Toch verdienen de Duitsers volgens hem een pluim omdat ze met hun gedrag de verspreiding van het nieuwe coronavirus steeds meer een halt helpen toeroepen. "Het Duitse volk heeft zich heel, heel voorbeeldig gedragen. In heel Europa en andere delen van de wereld benijdt men ons daarvoor." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

98 nieuwe ziekenhuisopnames, 538 patiënten liggen nog op intensieve zorgen

In ons land zijn de voorbije 24 uur 98 patiënten opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. In totaal liggen 2.688 patiënten in het ziekenhuis met de longaandoening. Dat zijn er 180 minder dan een dag eerder. Onder hen liggen 538 patiënten op de intensieve zorgen (-116). Verder zijn er 80 sterfgevallen gemeld, blijkt donderdag uit een persbericht van het Crisiscentrum en Sciensano.

Nadat het aantal ziekenhuisopnames woensdag was gestegen, daalde het donderdag opnieuw tot onder de symbolische grens van 100 opnames per dag. Ook het aantal patiënten op de intensive care neemt opnieuw af, na een stabilisatie een dag voordien. Er werden 639 nieuwe gevallen van COVID-19-besmetting gerapporteerd, waaronder 174 in de woonzorgcentra.

Van de nieuwe gevallen zijn 374 (59 pct) geregistreerd in Vlaanderen, 157 (25 pct) in Wallonië en 101 (16 pct) in Brussel. De gegevens over woonplaats waren niet beschikbaar voor 7 gevallen (1 pct). Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 51.420. In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 2.688 patiënten opgenomen.

De voorbije 24 uur waren er 98 nieuwe opnames. In de intensieve zorgen liggen in totaal 538 patiënten, dat is een verdere daling met 116 patiënten in de voorbije 24 uur. 357 patiënten moesten beademd worden. Sinds 15 maart zijn 12.980 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard, dat is een stijging van 244 in de voorbije 24 uur.

In totaal werden 8.415 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 80 in de voorbije 24 uur. Van die 80 overleden 37 mensen in het ziekenhuis en 43 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 74 procent bevestigd door een COVID-test. Tussen begin maart en 6 mei zijn in totaal 290.077 tests uitgevoerd, stelt Sciensano in zijn dagelijkse epidemiologische rapport.

In woonzorgcentra en andere residentiële collectiviteiten zijn sinds 10 april 203.248 testen uitgevoerd. Meer dan de helft daarvan werd uitgevoerd op het personeel (102.846). Zo'n 3 procent van de personeelsleden testte positief en bij 5 procent van de bewoners werd het coronavirus vastgesteld.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rusland registreert recordaantal nieuwe besmettingen

Rusland heeft donderdag het nieuwe recordaantal van 11.231 besmettingen met het nieuwe coronavirus opgetekend. De dodentol blijft met 88 nieuwe overlijdens in de voorbije 24 uur wel beperkt. In totaal stierven in Rusland al 1.625 mensen aan het virus.

Het aantal geregistreerde besmettingen dikt aan tot 177.160, waarmee Rusland wereldwijd op de vijfde plaats staat. Volgens de Russische overheid steeg het aantal bevestigde gevallen de voorbije week fors omdat er sinds kort veel ruimer wordt getest, 4,8 miljoen controles staan er donderdag op de teller, en ook mensen zonder ziekteverschijnselen worden opgespoord.

Dat ondanks het hoge aantal besmettingen slechts een beperkt aantal mensen in Rusland lijkt te bezwijken aan het nieuwe coronavirus, roept bij experts vragen op. Zij menen dat Rusland de statistieken manipuleert en overlijdens die aan covid-19 te wijten zijn, toewijst aan andere oorzaken.

Volgens Moskou is het lage dodencijfer een gevolg van het snel ingrijpen bij het begin van de crisis. Zo werden al vroeg de grenzen gesloten en moesten bevolkingsgroepen die een risico vormen, zoals de ouderen, zich meteen aan beperkende maatregelen houden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronagerelateerde politiecontroles vanaf 11 mei geïntegreerd in normale controles

De politie gaat de aan corona gerelateerde controles, zoals de niet-essentiële verplaatsingen, vanaf 11 mei niet meer apart controleren maar integreren in de controles van de normale politiewerking. Dat zegt Nico Paelinck van de koepel van de Lokale Politie. "We rekenen op het gezond verstand van de mensen."

"We hebben eerst een duidelijk signaal moeten geven aan de burger, iets wat ons niet altijd in dank is afgenomen, want er was veel onbegrip. Bovendien hadden we nog niet de benodigde maskers", aldus Paelinck. "Nu zitten we in een nieuwe fase. We rekenen op het gezond verstand van de mensen."

Concreet zal de politie bijvoorbeeld bij een BOB- of anti-inbraakcampagne ook kijken of alle mensen in een voertuig daar wel in thuishoren. Voorts zal de politie toezien op het samenscholingsverbod en het dragen van mondmaskers op openbaar vervoer controleren. "We zullen ook de gemeentes ondersteunen bij de heropening van de winkels, om alles in goede banen te leiden", aldus nog Paelinck. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Gebruik ellebogen aan drukknopen verkeerslichten'

Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters (Open Vld) doet een oproep om de drukknoppen aan verkeerslichten te bedienen met de ellebogen en niet met de blote handen. Ze laat daarvoor stickers verspreiden.

Het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) beheert 1.600 kruispunten op Vlaamse gewestwegen die uitgerust zijn met verkeerslichten. Op deze kruispunten zijn 4.500 drukknoppen te vinden die de verkeerslichtenregeling beïnvloeden als voetgangers of fietsers willen oversteken. Al deze drukknopen krijgen nu een sticker die aangeeft om met de elleboog of een gebruiksvoorwerp de knop in te drukken in plaats van met blote handen.

De Open Vld-minister stelt de stickers ook ter beschikking van lokale besturen voor de verkeerslichten in hun beheer met een drukknop voor fietsers of voetgangers. Met die ingreep wil Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters de verdere verspreiding van het coronavirus afremmen.

"Het indrukken van een bedieningsknop aan een verkeerslicht is zo'n doodnormale handeling dat we er soms zelfs niet meer bij nadenken", zegt minister Peeters. "Net daarom willen we de mensen via deze sticker erop wijzen om niet met de blote handen de bedieningsknoppen aan te raken maar bijvoorbeeld wel met de elleboog. Bij bepaalde knopjes zal het iets moeilijker zijn om dit met de elleboog te doen maar zelfs dan nog zal de sticker zijn nut bewijzen en de voetganger aan het denken zetten dit niet te doen met de blote handen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VN zoeken 4,7 miljard dollar voor strijd tegen coronavirus

4,7 miljard dollar (4,36 miljard euro), om "miljoenen levens te beschermen en de verspreiding van het coronavirus in kwetsbare landen in te dijken".

"De meest verwoestende en destabiliserende effecten zullen zich laten voelen in de meest arme landen ter wereld", aldus VN-noodhulpcoördinator Mark Lowcock in een persbericht. "Als we nu niet handelen, moeten we ons voorbereiden op een sterke stijging aan conflicten, honger en armoede." De VN lanceerden op 25 maart een wereldwijd humanitair plan en riepen toen al op tot giften tot 2 miljard dollar. Tot nu is de helft daarvan opgehaald bij de lidstaten. De totale som van 6,7 miljard dollar moet tot en met december de uitgaven dekken van dat plan voor de humanitaire respons.

Bedoeling is om een twintigtal landen bij te staan die een prioriteit zijn, waaronder enkele landen waar conflicten woeden zoals Afghanistan, Libië, Syrië, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Zuid-Soedan, Jemen, Venezuela en Oekraïne. Met de nieuwe oproep tot giften komen daar nog negen kwetsbare landen bij, aldus de VN donderdag. Het gaat dan om Benin, Djibouti, Mozambique, Pakistan, de Filipijnen, Sierra Leone, Togo en Zimbabwe.

Het geld moet de aankoop van medisch materiaal om tests uit te voeren en om de zieken te verzorgen mogelijk maken, maar ook om informatiecampagnes te voeren en humanitaire luchtbruggen op te richten met Afrika, Azië en Latijns Amerika, aldus nog de VN.

Daarnaast moeten ook nieuwe programma's ontwikkeld worden om beter de voedselonzekerheid te bestrijden, die zich ontwikkelt door de economische crisis veroorzaakt door de pandemie. Lowcock waarschuwde nog voor een boemerangeffect als de rijke landen de arme landen in de steek laten. De Verenigde Naties verwachten dat in de komende drie tot zes maanden de piek van het virus zich in de meest arme landen ter wereld manifesteert.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Crash dreigt voor Swissport België

Swissport België, de grootste afhandelaar van passagiersvliegtuigen op Brussels Airport, staat op de rand van de afgrond. Dat meldt De Tijd donderdag.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Vanaf september weer sport met publiek'

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) en zijn regionale collega's hebben een plan klaar dat vanaf 1 september weer massa-evenementen mogelijk maakt. Dat schrijft Het Laatste Nieuws donderdag.

De Nationale Veiligheidsraad besloot dat alle sportcompetities alvast stilliggen tot 31 juli, maar intussen hebben Weyts en zijn regionale collega's wel een plan voor een heropstart klaar. Als het van de ministers afhangt, zijn vanaf 1 september weer massa-evenementen mogelijk, zoals de Ronde van Vlaanderen en de Memorial Van Damme, maar ook competitievoetbal mét publiek.Dat moet eventueel wel met voorwaarden.

Het plan, dat wordt gesteund door alle sportfederaties, werkt in fases. Zo zou er vanaf 18 mei opnieuw getraind mogen worden zonder fysiek contact en zou het vanaf 1 juni toegelaten worden om baantjes te trekken in het zwembad. De virologen moeten wel nog hun fiat geven. Mogelijk gebeurt dat volgende week al, aldus Het Laatste Nieuws. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Polen stelt presidentsverkiezingen uit

De Poolse presidentsverkiezingen zullen zondag niet plaatsvinden. Dat heeft partijleider Jaroslaw Kaczynski van de nationalistische regeringspartij PiS bevestigd aan het Poolse persbureau PAP. Een nieuwe datum is er nog niet.

De Polen hadden normaliter aanstaande zondag een nieuwe president moeten kiezen. Omdat de kiezers als gevolg van de corona-epidemie onmogelijk naar de stemlokalen konden afzakken, voerde PiS de voorbije weken de forcing voor een stemming per post. De inderhaaste wijziging van de stemprocedures stuitte echter op zwaar verzet van de oppositie en een kleinere coalitiepartner. Na wekenlang gebakkelei heeft PiS woensdagavond bakzeil gehaald.

Eenmaal het hooggerechtshof de stembusgang van 10 mei ongeldig heeft verklaard, zal de voorzitter van het Lagerhuis nieuwe verkiezingen aankondigen 'op de eerst mogelijke datum', zo stelt Kaczynski in een gemeenschappelijke verklaring met Jaroslaw Gowin, de leider van de coalitiepartner van PiS.

Beide politici stellen wel dat de verkiezingen ook op de latere datum per post zullen plaatsvinden. 'Gelet op de veiligheid van de Polen zullen de verkiezingen als gevolg van de epidemie per post gehouden worden', aldus de verklaring. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Tweedeverblijvers moeten geduld uitoefenen, maar kustburgemeesters beweren tegendeel

Tweedeverblijvers zullen wat langer geduld moeten oefenen dan aanvankelijk voorzien vooraleer ze weten wanneer ze terug naar hun stekje aan de kust of elders kunnen. De Nationale Veiligheidsraad zou eerst bekijken of het vanaf 18 mei kan, maar die datum wordt nu verschoven naar ten vroegste 8 juni.

Maar de kustburgemeesters zeggen dat ze het verbod op de komst van tweedeverblijvers niet langer kunnen handhaven. Dat blijkt woensdag uit een rondvraag bij de burgemeesters. Lees hier meer.(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Welke bedrijven moet de overheid redden?

De coronacrisis brengt zelfs de beste bedrijven in liquiditeitsnood. De overheid kan niet alle bedrijven redden. Welke zijn essentieel?

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Grootouders mogen voor kleinkinderen zorgen als die bij vier personen horen

Grootouders kunnen voor de kleinkinderen zorgen, als die behoren tot de vier mensen waarmee hun gezin contact mag hebben. Dat verduidelijkte Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) woensdag in het Vlaams Parlement na vragen van Wilfried Vandaele (N-VA) en Hannes Anaf (SP.A).

Maar Erika Vlieghe, voorzitter van de GEES-expertengroep, spreekt dat tegen. Lees hier meer. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bezoekregeling rusthuizen: donderdag wellicht meer info

Donderdag komt er wellicht duidelijkheid over het bezoek in de woonzorgcentra. Dat bleek woensdag in het Vlaams Parlement uit het antwoord van welzijnsminister Wouter Beke (CD&V) op een vraag van Freya Saeys (Open VLD).

Dinsdag bleek al dat 57,5 procent van de woonzorgcentra geen coronabesmettingen telt. Twee weken geleden was dat nog voor minder dan de helft van de woonzorgcentra het geval. Van het zorgpersoneel in de centra is 2 procent, of 1.365 mensen, besmet met het coronavirus.

'We hopen rond 11 of 12 mei de testing in alle woonzorgcentra te hebben doorgevoerd', zei Beke woensdag. 'De cijfers zijn de goede richting aan het uitgaan. Ik denk dat, als we de tests volledig hebben afgerond, we dan ook perspectief moeten geven.'

Donderdag komt de taskforce samen, gaf Beke aan. 'Ik heb er goede hoop op dat zij morgen de nodige richtlijnen kunnen uitbrengen, zodoende dat men dat in de woonzorgcentra op een goede manier kan organiseren. Iedereen zou graag naar zijn moeder of zijn vader kunnen. Iedereen zou ook willen dat dat kan in goede en in veilige omstandigheden.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitse Bundesliga mag midden mei hervatten zonder publiek

In Duitsland is er dan weer bijzonder goed nieuws voor de voetbalclubs. De Duitse politiek zat woensdag samen over de hervatting van de Bundesliga en ze gaf daar groen licht voor. Wanneer de competitie exact terug zal beginnen, is nog niet gekend.

Lees meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Van Ranst: 'Bang hartje'

Volgens viroloog Marc Van Ranst is het beperkt sociaal contact dat vanaf zondag mogelijk is, het maximale dat toegestaan kan worden. Hij bekijkt de maatregelen met 'een bang hartje', zei hij in Het Journaal bij VRT.

Dat de curve naar beneden gaat, is een verdienste van iedereen, aldus de viroloog. 'De bevolking heeft de voorbije weken en maanden met veel burgerzin gehandeld.' Dat is ook de reden waarom de Nationale Veiligheidsraad deze stap durft te zetten.

Hij wijst erop dat premier Sophie Wilmès opnieuw appelleert aan de burgerzin omdat elke vorm van controle onmogelijk is.

Voordat er een nieuwe stap gezet kan worden, moet de nieuwe fase geëvolueerd worden, aldus Van Ranst. Hij benadrukt dat extra maatregelen niet voor 8 juni genomen kunnen worden.

Een mondmasker is verplicht op het openbaar vervoer, maar niet in winkels. Het wordt wel ernstig aangeraden, verduidelijkt Van Ranst. In sommige winkels is het niet eenvoudig om de controle op het aantal mensen te behouden, klinkt het, daarom zijn mondmaskers nodig.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Fietswinkels terug open

Ook de fietswinkels krijgen groen licht om op maandag 11 mei weer de deuren te openen. Momenteel zijn de fietsenwinkels al geopend voor de b2b-markt, maar ook de gewone consument zal vanaf volgende week weer welkom zijn. Dat meldt mobiliteitsfederatie Traxio.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nieuwe exitmaatregelen

Lees hier de beslissingen van de Nationale Veiligheidsraad.

Gert Segers
door Gert Segers

Alle sportcompetities opgeschort tot minstens 31 juli

De verschillende Belgische sportbonden weten waar ze aan toe zijn tot 31 juli. Premier Wilmès maakte woensdag bekend dat er tot dan de verschillende sportcompetities zullen worden opgeschort. Wat er daarna gebeurt, is nog niet duidelijk. 'De voorstellen liggen momenteel bij de GEES en die zullen verdere maatregelen afkondigen', liet Vlaams minister-president Jan Jambon weten.

De Jupiler Pro League zit er wel al zeker op. Voor de officiële mededeling is het echter nog wachten tot 15 mei, wanneer de Algemene Vergadering van de Pro League samenzit.

Lees meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Winkels zullen opnieuw openen

De premier bevestigt dat alle winkels openen, mits strenge voorwaarden. Mond- en neusbescherming wordt 'sterk aangeraden'.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Geen powerpoint vandaag'

'Ik kan het u verzekeren: vandaag is er geen Powerpointpresentatie', zegt premier Sophie Wilmès (MR).

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vanaf Moederdag is sociaal contact weer mogelijk

Vanaf zondag - Moederdag - is beperkt sociaal contact weer mogelijk. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) woensdag gezegd na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. Er geldt wel een beperking van steeds dezelfde vier personen de komende weken.

'Het gebrek aan sociaal contact weegt op de mensen dus hebben we dat naar voren geschoven', aldus De Block. 'We gaan dat niet controleren omdat het niet controleerbaar is, maar we rekenen op de burgerzin van iedereen. We zullen dat allemaal braaf moeten opvolgen om te vermijden dat we volgende week weer een stap achteruit moeten zetten.'

Dat heeft minister De Block gezegd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Volg de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad rechtstreeks

Om 14:30h houdt de Nationale Veiligheidsraad een persconferentie over fase 1B van de versoepelingen van de coronamaatregelen. U kan die hieronder rechtstreeks bekijken.

U kan de persconferentie hier bekijken.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Regio rond Washington D.C. is nieuwe broeihaard in VS

De regio rond Washington D.C. is de nieuwe broeihaard van het coronavirus in de Verenigde Staten. De lokale experts prediken echter rust na de toename van het aantal besmettingen.

Washington D.C. telt tot dusver volgens officiële cijfers 5.300 bevestigde gevallen en 264 doden op 700.000 inwoners. Volgens de lokale autoriteiten heeft de regio in de pandemie een achterstand van een 'tweetal weken' op het zwaar getroffen New York, en komt de piek dus in de loop van mei. Maar ze benadrukken ook dat het aantal testen sinds het begin van de crisis steeds verhoogd is, en dat er ook andere criteria gehanteerd worden, waardoor het aantal positieve gevallen sowieso stijgt.

'Het goede nieuws is dat we besmettingen dus sneller opsporen', verduidelijkt Amanda Castel, professor epidemiologie aan de George Washington Universiteit. (We kunnen er zo voor zorgen dat besmette personen zichzelf isoleren en dat mensen met wie ze contact hadden, in quarantaine gaan als ze symptomen vertonen. Overdreven paniek over de toename is dus niet nodig, maar we moeten de maatregelen blijven opvolgen.( Washington D.C. is ingeklemd tussen Maryland en Virginia. Die laatste staat plant vanaf 15 mei een mogelijke versoepeling van de coronamaatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wie symptomen heeft: 'blijf thuis en bel uw huisarts'

De criteria om mensen te gaan testen op het coronavirus zijn sinds begin deze week, sinds 4 mei dus, sterk uitgebreid. Op dit moment is het mogelijk om alle mensen die symptomen vertonen te gaan testen. Voor wie symptomen vertoont, geldt dus 'blijf thuis en bel uw huisarts', zei interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht woensdag tijdens een persconferentie.

Dat de criteria zijn uitgebreid, is mogelijk omwille van twee zaken: omdat er veel meer testen beschikbaar zijn dan in het begin en omdat de structuren die stalen afnemen ook verbeterd zijn, zei Van Gucht. De staalafname gebeurt via de huisarts of via een gespecialiseerd afnamecentrum. Voor wie dus vroege symptomen van het coronavirus vaststelt geldt: 'Blijf thuis en bel uw huisarts'.

Zulke vroege symptomen zijn allerlei pijnklachten zoals spierpijn en hoofdpijn, oogpijn, plotse erge moeheid, verlies van geur- en smaakzin en soms ook diarree. De huisarts zal op basis van die symptomen een beoordeling maken of er werkelijk verdenking is voor COVID-19, of er misschien een andere oorzaak is voor de symptomen. En beslist of er getest moet worden. Intussen is het belangrijk dat u zich isoleert van uw huisgenoten, zegt van Gucht. Die wijst er woensdag ook op dat een nieuwe studie van het Nederlandse Radboud medisch centrum bij 800 gezondheidswerkers in Nederlandse ziekenhuizen, meer duidelijkheid brengt over zogenaamde 'vroege' en 'latere' symptomen van het coronavirus. Waar bovenstaande dus eerder vroege symptomen zijn, treden hoest, bemoeilijkte ademhaling, koorts en keelpijn meestal later op.

'Heel opvallend is dat verlies van reuk- en smaakzin en plotse spierpijn konden gelinkt worden aan een positieve coronatest. 'We moeten dus zeer aandachtig zijn voor die vroege symptomen. Het is belangrijk dat u zich onmiddellijk thuis isoleert. We zijn immers bij het begin van die symptomen het meest besmettelijk.'

De arts zal in tussentijd ook vragen om een lijst op te maken met namen van personen met wie de patiënt in contact is gekomen tot twee dagen voordat die symptomen vertoonde. 'In het geval dat de test positief is wordt uw gezondheid opgevolgd en krijgt u de gepaste behandeling voorgeschreven. Het contactcentrum contacteert intussen anoniem de contacten.'

Als we dit vanaf nu systematisch toepassen, dan kunnen we in de toekomst vermijden om opnieuw maatregelen te moeten verstrengen, zegt Steven Van Gucht. 'Het is onze beste garantie en ons voornaamste wapen om ervoor te zorgen dat we in de komende maanden een normaal leven kunnen leiden in afwachting van een vaccin.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie: 'Ene EU-lidstaat zal sneller herstellen dan andere'

Hoewel het coronavirus in de hele Europese Unie heeft toegeslagen, zal er tussen de verschillende lidstaten een groot verschil zijn in de omvang van de recessie en de snelheid van het herstel. En dat vormt een bedreiging voor de eenheidsmarkt en de eurozone, zo waarschuwt de Europese Commissie.

'Hoe goed landen uit deze crisis komen, zal afhangen van de ernst van de pandemie en hoe streng de maatregelen waren die ze namen', legde eurocommissaris voor Economie Paolo Gentiloni uit tijdens een persconferentie. Ook het gewicht van de zwaarst getroffen sectoren in een land, bijvoorbeeld het toerisme, speelt een rol. Alle EU-lidstaten zullen volgens de laatste prognoses van de Commissie dit jaar in een recessie belanden. Er is echter een groot verschil in de omvang van de krimp. Zwaar door corona getroffen landen als Spanje en Italië staan voor een achteruitgang van meer dan 9 procent. Andere grote lidstaten, zoals Duitsland (-6,5 procent) of Polen (-4,3), krijgen het minder zwaar te verduren volgens de berekeningen van de Commissie.

Ook de snelheid van herstel verschilt danig. Tegen eind volgend jaar zouden in de EU alleen Duitsland, Oostenrijk, Kroatië, Slovakije en Polen hun economie weer op het niveau van net voor de pandemie kunnen tillen. 'Daar staat tegenover dat de output van Italië, Spanje en Nederland meer dan 2 procent onder het niveau van eind 2019 zou liggen', zei Gentiloni. De eurocommissaris ziet in die verschillen een gevaar. 'Zulke ongelijkheid vormt een bedreiging voor de eenheidsmarkt en de eurozone', stelt hij.

Alleen een gezamenlijke Europese aanpak kan daar een dam tegen vormen, denkt hij. Er wordt momenteel aan zo'n strategie gewerkt. Gentiloni is niet bezorgd dat minder getroffen landen daarbij dwars zullen liggen. In de voorbije weken is volgens de Italiaan een 'bewustzijn' gegroeid onder de regeringen. 'Het is een economisch bewustzijn dat we fundamentele zaken riskeren zoals een gelijk speelveld op de eenheidsmarkt en convergentie in de eurozone. Als we dat verzwakken, zullen de gevolgen voor alle Europeanen heel slecht zijn.'

België komt op vlak van bbp-impact nog goed weg in vergelijking met andere landen. Onze economie zou met 7,2 procent krimpen dit jaar en met 6,7 procent herstellen volgend jaar. Problematischer is de Belgische begrotingstoestand. Het voorspelde tekort van 8,9 procent dit jaar wordt maar door vijf andere EU-lidstaten overtroffen. En volgend jaar staat er bij ongewijzigd beleid nog steeds een tekort van 4,2 procent. De Belgische staatsschuld zou ook weer boven 100 procent stijgen: dit jaar naar 113,8 procent van het bbp en volgend jaar 110 procent.

De Europese Commissie knijpt wegens de coronacrisis heel uitzonderlijk een oogje dicht op vlak van begrotingsdiscipline. Normaal moeten EU-landen hun begrotingstekort onder 3 procent houden en een traject naar een structureel evenwicht volgen. Gentiloni herhaalde woensdag dat de gevolgen op termijn veel slechter zouden zijn, mochten overheden nu niet massaal ingrijpen om de economie te steunen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Persconferentie na Nationale Veiligheidsraad om 14.30 uur

De persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad vindt plaats om half drie. Dat kondigt premier Sophie Wilmès aan op twitter.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie ziet Belgische economie met 7,2 procent krimpen

De Europese Commissie verwacht dat de Belgische economie dit jaar met 7,2 procent zal krimpen. Dat zegt ze in haar economische lentevooruitzichten. De werkloosheidsgraad gaat de hoogte in en het begrotingstekort zou uitkomen op liefst 8,9 procent.

Les hier meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

116 nieuwe patiënten opgenomen in de ziekenhuizen afgelopen 24 uur

De afgelopen 24 uur zijn 116 nieuwe patiënten opgenomen door het coronavirus in de Belgische ziekenhuizen, wat een lichte stijging is na drie dagen. Er zijn 110 mensen overleden, meldde interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht woensdag tijdens een persconferentie.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Acht op de tien bouwbedrijven alweer zo goed als volledig aan de slag

Acht op de tien bouwbedrijven zijn helemaal of zo goed als helemaal terug aan het werk. Toch worden ze nog steeds met een aantal prangende hindernissen geconfronteerd, zoals de regels van social distancing, transport en de angst voor besmettingen bij hun werknemers. Dat blijkt uit een enquête die de Confederatie Bouw sinds begin deze week afnam.

Uit de enquête, waaraan 468 bouwbedrijven deelnamen, blijkt ook dat de bouw er 'een bijzonder slechte aprilmaand' heeft opzitten: de sector kon slechts 42 pct van de normale activiteit realiseren vergeleken met een normale aprilmaand. Op het dieptepunt van de lockdown bleek dat twee derde van alle bouwbedrijven zo goed als volledig of zelfs helemaal dicht ging.

Momenteel is 81 procent van de bouwbedrijven grotendeels of helemaal terug aan de slag. 'De bouwsector is sterk ontwaakt na de heropstart op 4 mei', zegt gedelegeerd bestuurder Robert de Mûelenaere. 'Niet dat alle bouwbedrijven de deuren dicht hielden tijdens de lockdown, want als niet-essentiële sector mocht de bouw aan de slag blijven.'

Dat bouwbedrijven er opnieuw voluit in vliegen, is te danken aan het feit dat het opnieuw mogelijk is binnen een nieuw reglementair kader. 'Voorts heeft het te maken met de barslechte maand april die de sector achter de rug heeft. Bouwbedrijven konden vorige maand slechts 42 procent activiteit realiseren van een gewone maand april. Op dat vlak moet onze sector een serieuze inhaaloperatie ondergaan', aldus de Mûelenaere. Toch blijven een aantal knelpunten aanslepen. Voor 61 pct van de aannemers blijven de regels van sociale afstand de belangrijkste belemmering bij het hervatten en voortzetten van de werken.

Verder heeft 36 procent moeite met het transport van en naar de werf. 'En dat is op zich ook een probleem van social distancing', legt de gedelegeerd bestuurder uit. Bovendien merkt 30 pct dat er onder hun werknemers nog steeds veel angst om besmetting heerst. Een kwart van de bouwbedrijven wijst naar een gebrek aan persoonlijke beschermingsmiddelen bij het bemoeilijken van de opstart, terwijl 24 procent een gebrek aan leveranciers aanhaalt als belangrijkste hinderpaal op dit moment. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geens verwacht perspectief op herneming sociale contacten

Vicepremier Koen Geens (CD&V) verwacht dat de Nationale Veiligheidsraad woensdag een perspectief zal bieden om de komende weken de contacten tussen familie en vrienden te laten uitbreiden. Hij laat in De Ochtend op Radio 1 ook verstaan dat de voorzorgsmaatregelen bij een heropening van de winkels 'maximaal' zullen zijn.

In de aanloop naar de vorige vergadering van de Veiligheidsraad werd een draftversie gelekt met aanbevelingen van de experten. Daarin werd geopperd tijdens het weekend opnieuw bijeenkomsten met familie of vrienden toe te laten met maximaal tien personen. Zo ver kwam het echter niet, al waren er door het lek misschien wel verwachtingen ontstaan.

Maar volgens minister Geens is de Nationale Veiligheidsraad zich er zeer van bewust dat de behoefte bij de mensen bestaat om die contacten te hernemen. 'Het zou me sterk verbazen mocht daar niet een bepaald perspectief worden gecreëerd', aldus Geens.

Gezien de evolutie van de cijfers is de verwachting dat de winkels volgende week opnieuw de deuren mogen openen. Daarbij zal het zaak zijn de mensenstromen zo goed mogelijk te monitoren. Er mogen geen samentroepingen ontstaan en de sociale afstand moet gerespecteerd blijven, aldus Geens. 'De voorzorgsmaatregelen zullen maximaal zijn', zegt de minister. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vicepremier Geens verdedigt bestelling mondmaskers voor bevolking

Vicepremier Koen Geens (CD&V) verdedigt de beslissing van de regeringen om voor iedereen een mondmasker te bestellen. Defensie heeft de bestelling voor 12 miljoen mondmaskers dinsdag geplaatst, stelde Geens woensdag in De Ochtend.

Burgemeester van Glabbeek Peter Reekmans (Dorpspartij) en Kamerlid Michael Freilich (N-VA) riepen woensdag op de aankoopprocedure stop te zetten. Ze vinden dat die maskers te laat zullen komen. Reekmans stelde voor het geld te gebruiken om de gemeenten die zelf geïnvesteerd hebben in mondmaskers voor hun inwoners, terug te betalen. Freilich rekende voor dat de bestelling en bedeling tot 200 miljoen euro zal oplopen.

Op Radio 1 wilde minister Geens geen cijfer noemen, maar hij liet uitschijnen dat 200 miljoen euro nogal aan de hoge kant lijkt. Bovendien merkt Geens op dat de overheden pas op 17 april duidelijheid kregen dat het dragen van mondmaskers een aanbeveling werd. Dat was volgens Geens niet altijd zo duidelijk. Nadien is de bestelling van de twee filters per persoon gevolgd en dinsdag gebeurde de bestelling van de 12 miljoen maskers zelf.

Dat gebeurde via Defensie, 'de beste besteldienst van het land', aldus Geens, die erop wijst dat die beslissing is gevallen binnen de Veiligheidsraad, waarin de verschillende gewesten aanwezig zijn, dus ook de partij van Freilich. De minister wijst er op dat de meeste mensen verschillende maskers zullen moeten gebruiken. Dus zelfs al komen ze wat later, dan nog zullen ze van pas komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Twintigtal nieuwe coronabesmettingen in China

China ziet nauwelijks nog nieuwe besmettingen met het coronavirus. Het land meldde twee nieuwe, vanuit een buitenland geïmporteerde, besmettingen in het afgelopen etmaal en twintig gevallen zonder symptomen. Bij de asymptomatische gevallen zijn er drie buitenlandse. Dat meldt de Chinese Gezondheidscommissie woensdag. Een dag eerder ging het om één nieuw coronageval en vijftien gevallen zonder symptomen.

Het totale aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus in China bedraagt nu 82.883, terwijl het dodental onveranderd bleef op 4.633, zei de nationale gezondheidsautoriteit. In de Chinese stad Wuhan, waar de uitbraak van het virus begon, kan woensdag het laatste jaar van het middelbaar weer naar school. De scholieren moeten wel afstand bewaren, mondmaskers dragen en hun temperatuur laten meten. De scholen in Wuhan waren sinds januari gesloten vanwege de uitbraak van het coronavirus, die begon in Wuhan.

De scholen schakelden, net als in vele andere landen, over op afstandsonderwijs. Wanneer de andere scholen in Wuhan opengaan, is nog niet duidelijk. Ook in de rest van het land gaat de heropening van het land heel geleidelijk. Ook in Peking in Shanghai mag sinds vorige week enkel het laatste jaar van het middelbaar weer naar school. Het heropenen van de scholen toont aan dat het leven in Wuhan steeds meer normale vormen begint aan te nemen, nadat de stad maandenlang op slot heeft gezeten. Inwoners mochten lange tijd alleen maar hun huis verlaten om boodschappen te doen of naar de dokter te gaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Internetrecord verpulverd tijdens lockdownperiode

De groei die Telenet over het vaste internetnetwerk normaal op één jaar ziet, zag de telecomoperator tijdens het eerste weekend van de lockdown op één dag. Alle internetgebruikers samen downloadden op één uur een volume van meer dan een half miljoen films, en dat is een record.

Het internetgebruik ging tijdens de lockdownperiode de lucht in. Door de vele online vergaderingen, videocalls, gaming en streaming bleven mensen geconnecteerd en geëntertaind. Op 21 maart, het eerste weekend van de lockdown, sneuvelde het record van het totale verkeer over het vaste internetnetwerk. Er werd een record gehaald van maar liefst 2,6 terabit per seconde.

Dat wil zeggen dat alle internetgebruikers samen op één seconde tijd meer dan 2.600 gigabit downloadden op het kabelnetwerk. Alsof je op een uur meer dan een half miljoen films zou downloaden. Waar het netwerk voor de coronamaatregelen vooral 's avonds piekte, werd het nu de hele dag door druk. De afgelopen weken downloadden we zo'n 30 tot 40 procent meer. Deze groei werd vooral gedreven door streaming en het downloaden van games.

Er worden ook meer gegevens opgeladen. Het upstreamvolume nam de eerste dagen van de lockdown toe met 70 procent. Hierin zitten onder andere de school- en werktoepassingen zoals taken uploaden of vergaderingen via een videocall. Mensen bellen ook meer en langer. De eerste dagen na 13 maart, na de eerste persconferentie van de Veiligheidsraad, zag het vaste netwerk dubbel zo veel belminuten passeren, mobiel was dat 35 procent meer. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VAB waarschuwt: 'Drukkere wegen als mensen het openbaar vervoer niet nemen'

Ondanks de kalme periode op de weg, gebruikten Vlamingen tijdens de lockdownperiode vaker de fiets voor woon-werkverkeer. Toch is de VAB bang dat mensen die normaal het openbaar vervoer gebruiken voor woon-werkverkeer, nu de auto zullen nemen, met drukkere wegen tot gevolg.

De afgelopen weken lieten we massaal de auto staan. Ongeveer de helft van de Vlamingen legde per week minder dan 20 kilometer af met de auto. Eén op de tien mensen die bleven werken gedurende de lockdown, verkoos bovendien de fiets boven de auto. Dat blijkt uit een ondervraging van de VAB.

Opvallend in de cijfers is dat mensen die normaal het openbaar vervoer gebruiken en niet van thuis uit werken, vaak zijn overgestapt op de wagen. Nochtans woont 56 procent van die werkende mensen op minder dan vijftien kilometer van het werk. Ook 43 procent van de mensen die in het bezit zijn van een bedrijfswagen woont op minder dan 15 kilometer van hun job. De VAB vraagt zich af wat er gaat gebeuren als er weer meer mensen gaan pendelen voor het woon-werkverkeer.

Omwille van een onveiligheidsgevoel is het volgens de mobiliteitsclub mogelijk dat de tendens zich zal voortzetten en Vlamingen die voordien het openbaar vervoer gebruikten nu naar de auto zullen grijpen. De VAB vraagt daarom aan bedrijven en de overheid om volop in te zetten op de fiets voor het woon-werkverkeer. Anders dreigen we na de lockdown een nog grotere verkeerslockdown te krijgen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Unizo: 'Verleng tijdelijke werkloosheid tot 31 augustus'

Unizo vraagt dat de tijdelijke werkloosheid wegens overmacht met drie maanden wordt verlengd. 'Omdat veel bedrijven niet meteen op volle kracht kunnen heropstarten', zegt Bart Lodewyckx van Unizo Limburg woensdag in het Belang van Limburg.

Als hun productie of diensten door de coronacrisis (deels) stilvallen, kunnen alle Belgische bedrijven van 1 februari tot en met 30 juni automatisch een beroep doen op economische werkloosheid wegens overmacht. In dat stelsel ­krijgen hun werknemers dan een tijdelijke uitkering.

Unizo pleit nu voor een verlenging van deze maatregel met twee maanden, tot 31 augustus. 'Onze kmo's zullen in die zomerperiode nog altijd met de gevolgen van de coronacrisis worden geconfronteerd. Ze zullen nog verder moeten worden ondersteund om de effecten van minder omzet en meer liquiditeitsproblemen op te vangen', zegt Lodewyckx.

In maart werd voor 1.028.418 werknemers tijdelijke werkloosheid wegens overmacht aangevraagd. In april liep dat aantal terug tot 689.175, al zijn dat wel voorlopige cijfers. Terwijl die werknemers in maart gemiddeld acht dagen tijdelijk werkloos waren, was dat in april vijftien dagen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Duitsland laat versoepeling regels over aan deelstaten

De Duitse regering wil de versoepelingen van de maatregelen tegen het coronavirus vooral overlaten aan de deelstaten. Dat blijkt uit een voorstel dat woensdag wordt besproken en is ingezien door persbureau DPA.

De deelstaten mogen zelf bepalen welke maatregelen ze opheffen. Op het moment dat er in een stad meer dan 50 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen zeven dagen worden vastgesteld, dan wordt de lockdown weer ingevoerd.

De regering onder leiding van bondskanselier Angela Merkel wil dat alle scholieren binnenkort weer naar school kunnen. Ook kunnen alle winkels weer open, zolang de strenge maatregelen worden nageleefd. Volgens de federale overheid is er genoeg vooruitgang geboekt om deze versoepelingen te steunen. Sporten is weer toegestaan, ook teamsporten mogen weer worden beoefend, zolang iedereen 1,5 meter afstand van elkaar houdt en mensen elkaar niet aanraken.

Grote evenementen zoals festivals en sportevenementen, maar ook bijvoorbeeld straatfeesten, blijven nog verboden tot het einde van augustus. Merkel overlegt om 14.00 uur met de premiers van de deelstaten over het vervolg in de strijd tegen het coronavirus en het weer openen van het land. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Witte Huis schaft corona-taskforce mogelijk weer af

De speciale corona-taskforce van het Witte Huis, die dagelijks bijeenkomt om de crisis in de Verenigde Staten te bespreken, wordt mogelijk binnenkort weer afgeschaft. Dat heeft vice-president Mike Pence dinsdag gezegd nadat Amerikaanse media eerder al berichtten over de plannen van de regering-Trump.

Volgens Pence is de werkgroep niet meer nodig vanwege 'de geweldige vooruitgang die we als land hebben geboekt', meldt de Washington Post. Mogelijk komt de taskforce eind mei voor het laatst bijeen. Het Witte Huis benadrukt dat president Donald Trump ook daarna nog zal worden bijgestaan door medische experts.

In de VS lijkt het aantal coronabesmettingen een hardnekkig plateau te hebben bereikt. Hoewel de crisis in de stad New York en het omliggende gebied minder ernstig is geworden, door strenge lockdowns van lokale overheden, groeit het aantal coronagevallen in de rest van de Verenigde Staten nog altijd. Al enkele weken worden dagelijks tussen de 20.000 en 30.000 nieuwe besmettingen per dag gemeld. Meer dan 70.000 Amerikanen kwamen te overlijden door Covid-19.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim 57 procent van woonzorgcentra coronavrij

Zowat 57,5 procent van de woonzorgcentra telt geen coronabesmettingen. Dat blijkt uit de zelfrapportage van de woonzorgcentra, gaf Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag mee in het Vlaams parlement. Twee weken geleden rapporteerde nog minder dan de helft van de residentiële voorzieningen voor ouderenzorg coronavrij te zijn. "Hoe meer we testen, hoe duidelijker het wordt dat we met een beperkt aantal woonzorgcentra zitten dat een groot aantal besmettingen telt", aldus Beke.

Bewoners en personeel in woonzorgcentra werd in eerste instantie niet systematisch getest, maar daar kwam enkele weken geleden verandering in. De voorzieningen met vermoedelijk grote uitbraken van het virus werden eerst getest, maar intussen zijn ook heel wat andere woonzorgcentra de revue gepasseerd. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) gaf dinsdag een stand van zaken in de commissie Welzijn van het Vlaams parlement.

Van alle woonzorgcentra blijkt ongeveer 57,5 procent coronavrij. Dat is toch wat de voorzieningen zelf rapporteren. Twee weken geleden was dat nog voor minder dan de helft van de woonzorgcentra het geval. "Hoe meer we testen, hoe duidelijker het wordt dat we met een beperkt aantal woonzorgcentra zitten dat een groot aantal besmettingen telt", aldus Beke.

Iets meer dan een kwart van de woonzorgcentra rapporteert minder dan 10 procent besmettingen onder de bewoners, waarbij zowel vermoedelijke als bevestigde gevallen worden meegeteld. "In 83 procent van de woonzorgcentra tellen we minder dan 10 procent besmette bewoners. Dat zijn bemoedigende cijfers", aldus Beke. Tot slot kampt ruim 4 procent van de voorzieningen wel met een grote uitbraak van het virus: daar is meer dan 30 procent van de bewoners vermoedelijk of bevestigd besmet met corona.

Dat cijfer blijft volgens de minister min of meer constant. In totaal zijn ruim 40.000 bewoners getest, van wie er net geen 5,5 - of ruim 2.200 - coronapositief bleken. Van het zorgpersoneel in woonzorgcentra zijn er intussen ruim 61.500 getest. Daarvan bleek 2 procent, of 1.365 mensen, besmet met het coronavirus. Va